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LA CARTA DE PARMENIA

Es un documento nacido hacia el final de la vida del


Fundador, que sirvi para resolver la crisis provocada por la
retirada de Juan Bautista hacia el sureste de Francia,
intentando escapar de las dificultades que asediaban a su
Instituto por el norte.

El origen de toda esta peripecia histrica podra


situarse hacia febrero de 1712, aunque la cosa se gestaba
desde tiempo atrs. La Sociedad de las Escuelas Cristianas se halla por entonces
sometida a una serie de fuertes tensiones: juicios que prometen sentencias poco
favorables, eclesisticos que tienen un ascendiente notable no siempre beneficiososobre algunos Hermanos, divisin interna, crticas contra el Superior...
De La Salle se considera culpable directo de todo ello, piensa que su persona est
influyendo muy negativamente sobre los acontecimientos que amenazan al Instituto, y
tal vez hasta llegue a considerar que, despus de ms de treinta aos de duros esfuerzos,
sacrificios, renuncias, opciones, convencido de que Dios mismo era quien se los
solicitaba, todo lo que ha emprendido y ayudado a desarrollar estaba equivocado y le
hubiera resultado ms provechoso dedicarse a otros menesteres. El caso es que,
seguramente como va de solucin para las dificultades, decide quitarse de en medio:
deja Pars y se va hacia el sur de Francia -otras tierras, otros Hermanos-, dejando de
hecho abandonadas en manos de los Hermanos sus responsabilidades de Superior,
sobre todo en el norte del pas, que es donde se situaba gran parte de las comunidades
de Hermanos y, desde luego, todas las ms antiguas1.
Probablemente se ha exagerado un tanto esta huida de Juan Bautista; visit
ciertamente comunidades de Hermanos, vivi en ellas y los dems superiores de la
Sociedad siempre supieron dnde localizarle. Pero s es cierto que pretendi alejarse del
ncleo del torbellino y, sobre todo, que entr en una crisis personal y espiritual
impresionante. Los bigrafos dicen que fue el encuentro con una santa mujer, que
encontr casi por casualidad en un santuario del sudeste de Francia, cuando se
recuperaba de un achaque de salud, el que comenz a despejar las tinieblas que
poblaban el interior del ex cannigo remense2. Pero, en realidad, el punto de inflexin
determinante vino a provocarlo una misiva que le dirigieron a Juan Bautista algunos
1

Descripcin, detalles y anlisis de todas estas cuestiones en BDEL H., Orgenes: 1651-1726, Hermanos de las
Escuelas Cristianas, Roma 1998, pp. 149-155; GALLEGO S., San Juan Bautista De La Salle I. Biografa,
Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid 1986, pp. 471-514; VILLALABEITIA J., Qu pas en Parmenia?, en
Unnimes 158 (2002) 5-16. Un excelente comentario de la carta, a cargo del Hermano Michel Sauvage, puede
hallarse en BURKHARD L. SAUVAGE M., Parmnie. La crise de Jean-Baptiste De La Salle et de son Institut
(1712-1714) (Cahiers Lasalliens 57), Maison Saint Jean-Baptiste De La Salle, Roma 1994.
2
Esta mujer, con fama de santidad, era conocida como Sor Luisa, y resida en la colina de Parmenia, cerca de
Grenoble, en Francia. Cf. GALLEGO S., o. c., pp. 507-508.

Hermanos directores de la regin parisina, preocupados por el cariz que estaban


tomando los acontecimientos y por la cada vez ms prolongada ausencia de su superior
mayor.

El texto de dicha carta, escrita el da de Pascua de 1714, es el siguiente: "Seor,


nuestro querido padre: Nosotros, principales Hermanos de las Escuelas Cristianas,
deseando la mayor gloria de Dios y el mayor bien de la Iglesia y de nuestra Sociedad,
reconocemos que es de capital importancia que vuelva a encargarse de la direccin
general de la obra santa de Dios, que es tambin la suya, ya que plugo al Seor servirse
de usted para fundarla y guiarla desde hace tanto tiempo. Todos estamos convencidos
de que Dios le ha dado y le da las gracias y los talentos necesarios para gobernar bien
esta nueva compaa, que es tan til a la Iglesia; y con justicia rendimos testimonio de
que usted la ha guiado siempre con gran xito y edificacin. Por todo ello, seor, le
rogamos muy humildemente y le ordenamos, en nombre y de parte del Cuerpo de la
Sociedad, al que usted prometi obediencia, que vuelva a asumir de inmediato el
gobierno general de nuestra Sociedad3. En fe de lo cual lo hemos firmado. Hecho en Pars
este primero de abril de 1714, y nos reiteramos, muy respetuosamente, seor nuestro
muy querido, sus muy humildes y muy obedientes inferiores"4.

De nuevo en un momento de profunda crisis en el Instituto, con un muy serio


peligro de cisma interno, el nico noviciado en horas muy bajas y algunos eclesisticos
intentando modificar las Reglas y controlar la Sociedad con el aparente beneplcito de
no pocos Hermanos, la frmula de consagracin de 1694 va a aportar luz y energa
suficientes para salir del tnel. Ni qu decir tiene que De La Salle no se lo pens dos
veces: hizo caso a lo que sus Hermanos le solicitaban y en poco tiempo se present de
nuevo en Pars para ponerse a su disposicin. Se superaba de esta manera la que se
considera probablemente como la crisis ms grave que sufri el Instituto en vida del
Fundador5.

Subrayemos tambin, de paso, que el aparente abandono en que Juan Bautista


deja a los Hermanos del Norte sirve, dentro de lo malo, para que algunos Hermanos con
responsabilidades de gobierno tomen la situacin en sus manos, comiencen bien que
mal a tomar decisiones y adquieran en poco tiempo una experiencia intensa de
gobierno, que en sus puestos anteriores no tenan y slo los momentos de dificultad
conceden con acelerada rapidez. De hecho, el Hermano Bartolom, a quien le toc hacer
de Superior en los momentos de ausencia de Juan Bautista, tuvo que actuar con tres o
cuatro aos de antelacin casi como el Superior General que posteriormente, a partir de
su eleccin en la asamblea de 1717, fue. Son algunos efectos positivos de la crisis, cuya
3

En la vida del Hermano Bartolom que escribi como anexo a su biografa del Fundador, JUAN BAUTISTA
BLAIN indica que la carta que recibi De La Salle en Parmenia slo le peda que volviese a Pars; cf. CL 8,
Abreg de la vie du frre Barthelemi..., p. 19. Esto explicara el saludo del Fundador a su llegada a la comunidad
parisina de la calle Barouillre: Heme aqu Qu desean de m?; BLAIN J.-B., Cahiers lasalliens 8 (CL 8),
Maison Saint Jean-Baptiste De La Salle, Roma 1961, p. 120.
4
La carta la transcriben los dos bigrafos primitivos del Fundador que narran estos hechos. Detalles en
GALLEGO S., o. c., p. 512, nota 70. Descripcin de la crisis y anlisis interesante de la carta en BDEL H., o. c.,
pp. 149-159.
5
Leyendo los ltimos captulos del tercer libro de Blain, uno tiene la sensacin de que el bigrafo, amigo del
Seor de La Salle, al que conoci en los ltimos aos de su vida, intent obtener de l alguna valoracin
personal de los sucesos que concluyeron con la carta de Parmenia. Todo parece indicar, sin embargo, que Juan
Bautista siempre se neg a manifestar comentarios al respecto... Cf. BLAIN J.-B., CL 8, pp. 121ss.

importancia de cara al desarrollo de la Sociedad de las Escuelas Cristianas no se debe


menospreciar.

Pero centrmonos en la carta. Los bigrafos primitivos subrayan el espritu de


obediencia de que dio muestra el Seor de La Salle accediendo a lo que solicitaban sus
Hermanos6. Sera un tema de discusin interesante para los canonistas saber hasta qu
punto tres Hermanos directores y algn Hermano ms 7 podan constituirse en Cuerpo
del Instituto y dar rdenes vlidas a su Superior mayor. Pero no es este el punto que nos
interesa: los primeros bigrafos tienen la permanente tentacin de construir una imagen
ideal de la persona, convirtindola en un personaje, en un modelo para imitar, de hacer
hagiografa, en suma; y en este suceso la obediencia se presta bien a ello. Sin embargo a
nosotros, hoy en da, el escrito nos sugiere otras reflexiones.
Si nos fijamos en la evolucin que se ha producido en el interior del Instituto, por
ejemplo, la carta es interesante, sobre todo, porque muestra con cierta claridad hasta
qu punto los Hermanos, o al menos algunos de sus responsables, haban asimilado los
valores fundamentales de la Sociedad. Cuentan los bigrafos que De La Salle se sinti
muy sorprendido al recibir la misiva, hasta el punto de llegar a dudar de su autenticidad:
"Si no hubiera reconocido la escritura de los Hermanos que la haban firmado, habra
podido sospechar de ella"8. No se lo poda creer, quizs porque no crea a sus humildes
Hermanos capaces de dar rdenes tajantes a un sacerdote, que adems era su superior.
Tambin le sorprenderan lo suyo -gratamente, por supuesto- las muestras de cercana
y cario de que le hacan objeto sus Hermanos, y las alabanzas de su gestin que la carta
portaba. El hecho mismo de que le llegase el mensaje, de que sus Hermanos, que l
pensaba alejados de su persona y ms bien hostiles, contrarios a su gestin, se
acordasen de l, lo reclamasen para que volviera a Pars, en las circunstancias concretas
en que su pseudofuga se haba producido, no poda de ninguna manera dejar indiferente
al Fundador, por muy fro que fuese desde el punto de vista afectivo9.

Porque la carta es un autntico reconocimiento por parte de los Hermanos de la


importancia que la presencia de Juan Bautista al frente del Instituto tena para el buen
funcionamiento del mismo. Los autoproclamados principales Hermanos de las Escuelas
Cristianas10 vuelven a asociar, en un nico movimiento, la mayor gloria de Dios, el
mayor bien de la Iglesia y de nuestra Sociedad, de manera similar a como lo hacan en la
profesin de 1694. Como la misma carta indica, los Hermanos estn convencidos de que
6

MAILLEFER F. E., La vie de M. Jean-Baptiste De La Salle, prtre, docteur en thologie, ancien chanoine de la
cathdrale de Reims, et instituteur des Frres des coles Chrtiennes (Cahiers lasalliens 6), Maison Saint JeanBaptiste De La Salle, Roma 1966, p. 227; BLAIN J.-B., CL 8, p. 119.
7
"Para los bigrafos, los reunidos son los principales Hermanos de Pars, Versalles y San Denis; [] Entre las
tres comunidades sumaban dieciocho Hermanos: los que ya haban profesado perpetuamente podran ser de seis
a diez. Ellos firmaban la carta". GALLEGO S., o. c., 512-513. Cf., en esas pginas, notas 71, 72 y 73.
8
BLAIN J.-B., CL 8, p. 119.
9
El HERMANO ALPHONSE DANIEL MARCEL estudi los rasgos caracteriolgicos de la personalidad del Fundador,
tal como aparecen en sus biografas y escritos personales, llegando a la conclusin de que se trataba de un
apasionado, es decir, de una persona emotiva, activa y secundaria, con una particular acentuacin de este ltima
rasgo. Por consiguiente, la aparente frialdad con la que se comportaba en pblico no hay que interpretarla, de
ningn modo, como que Juan Bautista fuera insensible a ciertos gestos de aprecio y cario hacia su persona; eso
s, haca serios esfuerzos por que sus reacciones afectivas no aflorasen al exterior; cf. lcole de Saint JeanBaptiste De La Salle, Ligel, Pars 1952, pp. 41-59.
10
Todas las referencias de los prrafos siguientes a la carta de Parmenia se pueden confrontar con el texto
completo de la carta que se ofrece en las pginas 109-110.

la obra del Fundador, es decir, el Instituto, es la obra santa de Dios y, en la lnea de las
reglas personales del Fundador, consideran que plugo al Seor servirse de usted [Juan
Bautista] para fundarla y guiarla desde hace tanto tiempo. Los Hermanos, por tanto,
estn ya muy convencidos de que trabajan directamente en la obra de Dios. Es ms,
despliegan a la vista del Fundador el mecanismo por el que Dios implanta su obra entre
los hombres: eligiendo y llamando al que hoy es su Superior desaparecido de escena,
para que se encargue de poner en marcha y conducir esa obra divina. El seor De La
Salle, en consecuencia, es el instrumento concreto del que Dios se sirve, mediante el
que Dios acta en el mundo, y las escuelas son su obra concreta.

Despus de este reconocimiento, que no es tan nuevo, pues recoge, con otros
trminos, los mismos planteamientos de la frmula de consagracin de 1694, s que
afirman una novedad importante. Dios no solo llama y elige; da, adems, las gracias
necesarias para llevar adelante con xito el ministerio encomendado. En el caso de la
carta al Fundador, se dice explcitamente: Todos estamos convencidos de que Dios le ha
dado y le da las gracias y los talentos necesarios para gobernar bien esta nueva
compaa, que es tan til a la Iglesia. As pues, adems de elegir y llamar, Dios prepara a
su instrumento, de manera que, al modo de la ms pura tradicin bblica, nunca pueda
decir <mira que no s hablar, que soy un muchacho> 11. A aquel ex cannigo rico que
tanto tuvo que luchar, y a tantas incomprensiones y malentendidos tuvo que hacer
frente, para poder seguir adelante por el camino que Dios pareca proponerle, estas
palabras tenan que llegarle directas al corazn. Porque le estaban recordando los
misteriosos caminos de su consagracin, en trminos muy parecidos a los que l mismo
utilizaba en otra poca, por los das del Memorial sobre los orgenes. Todos los elementos
clave de la consagracin, tal como el Fundador los expresaba all -llamada, obra de Dios,
instrumento, gracias necesarias, escuelas- estaban presentes en la carta. Era evidente
que haban pasado desde l mismo, Juan Bautista, a sus Hermanos, y ahora stos se los
devolvan para suscitar en su interior una ensima conversin y hacerle cambiar de
actitud. La experiencia de la consagracin para las escuelas cristianas, con la coloracin
y matices propios de la vivencia irrepetible del Fundador, haba quedado bien grabada
en su Instituto, y ahora la encontraba plasmada, con todos sus ingredientes, en el escrito
que sus Hermanos le hacan llegar.
Pero, sin duda, la carta indicaba otras cosas importantes no ya solo para la
peripecia vital del seor De La Salle, sino para la de todos los Hermanos de las Escuelas
Cristianas tambin. Porque, para empezar, dejaba claro que el espritu fundamental del
Instituto12, que podramos considerar resumido en la frmula de votos, estaba calando
profundamente en los Hermanos. En concreto, los Hermanos mostraban que
comprendan perfectamente el sentido profundo del Instituto; se sentan un cuerpo vivo,
responsable, consciente de su origen carismtico y de su historia pasada, presente y
futura, que, vindose en peligro, acude a los medios de defensa que la tradicin
institucional pone a su alcance.
Esta es, seguramente, la razn fundamental por la que en las ltimas lneas de
texto se abandona el tono amable, y hasta levemente adulador por momentos, que el
mensaje haba tenido hasta entonces para volverse una conminacin legal inapelable:
11

Jr 1,6.
La palabra Instituto no aparece nunca en la carta, que emplea preferentemente el trmino Sociedad -una
vez el de compaa- para hablar de los Hermanos.
12

Le ordenamos, en nombre y de parte del Cuerpo de la Sociedad, al que usted prometi


obediencia, que vuelva a asumir de inmediato el gobierno general de nuestra Sociedad.
Ya no hay bromas: se trata del voto hecho al Dios que lo eligi y de la promesa hecha a
sus compaeros de institucin. Tal vez nunca haba tenido ocasin de comprobarlo, pero
esta vez estaba claro que sus Hermanos comprendan perfectamente cul era la empresa
a la que Dios los haba convocado, que la Sociedad de las Escuelas Cristianas dispona en
su interior de los dinamismos y recursos necesarios para asegurar su existencia y el
cumplimiento de sus objetivos fundamentales. Sin duda De La Salle comprendi
complacido que, precisamente porque sus discpulos lo llamaron, teniendo en cuenta las
razones en las que fundamentaban su llamada, su presencia al frente de la Sociedad ya
no era indispensable. Los Hermanos podan perfectamente dirigirla sin l.

Y as sucedi. Porque, tras su regreso a Pars, las cosas ya no volvieron a ser como
antes. En teora Juan Bautista continuaba siendo el Superior, pero de hecho comparta
responsabilidades con el Hermano Bartolom, que era quien lo haba sustituido al frente
de la Sociedad durante la ausencia del titular. No se haba tratado de nada oficial; haba
sido, ms bien, una reaccin espontnea de los Hermanos, orientada por el puesto en
que De La Salle haba colocado al Hermano Bartolom: maestro de novicios de la regin
norte. Poco despus, el domingo de Pentecosts de 1717, de acuerdo con la tradicin de
la Sociedad, diecisis Hermanos directores se reunieron en San Yon (Run) y, en
ausencia del Fundador, expresamente solicitada por l mismo, eligieron al Hermano
Bartolom como Superior General del Instituto. El resultado de la votacin, para qu
decirlo, no ofreci sorpresa alguna. En adelante, la tradicin de los Hermanos har una
distincin histrica de roles verdaderamente significativa: si Juan Bautista De La Salle es
el Padre y Fundador del Instituto, slo el Hermano Bartolom ser considerado como el
primer Superior General13; se entiende as que la situacin de gobierno anterior a su
eleccin como tal formaba parte de las circunstancias excepcionales propias del tiempo
de fundacin. Al actuar as, la Sociedad de las Escuelas Cristianas se ha mostrado
escrupulosamente fiel a aquellos principios fundacionales que dejaron firmados en el
acta de 1694.
Hermano Josean Villalabeitia

13

El Hermano BDEL H lo comenta, citando al historiador del Instituto Georges Rigault; cf. o. c., p. 165.