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RESUMEN

La sociologa de Pierre Bourdieu:


1. Bourdieu parte de algunos presupuestos sobre la realidad social y su
estudio:
El hecho social es un conocimiento que se conquista y se construye en contra
del sentido comn. El objetivo de la sociologa es la ruptura con el sentido
comn y la construccin de una mirada cientfica sobre la realidad social. Esto
se logra mediante la conceptualizacin y la investigacin emprica (es decir, el
conocimiento de los fenmenos sociales implica su interpretacin mediante
teoras pero al mismo tiempo la investigacin de campo, el contacto directo con
la realidad social).
El sentido comn es el principal enemigo del socilogo, porque las razones
sociales por las cuales la gente piensa o acta de determinada manera no son
transparentes (es decir, son desconocidas y ocultas para los sujetos). En este
sentido, Bourdieu dir la familiaridad con el universo social es el obstculo
epistemolgico por excelencia.
La realidad social no es el estudio de sujetos concretos, ni de condiciones
materiales o hemos como tales, sino el estudio de las relaciones que
constituyen la vida social. Un sujeto o un objeto slo pueden ser comprendidos
como expresin de las relaciones sociales que los contienen. Decir que alguien
es pobre no es ms que darle un status en relacin a otro/s que son ms ricos.
Decir que alguien es heterosexual es asignarle una condicin en relacin con
otras formas posibles de sexualidad (homosexual, bisexual, etc.). Siempre que
se es algo, ese algo es definido en relacin a otros (el buen alumno se define
en relacin a otros alumnos con peor rendimiento, el buen deportista lo mismo).
Al socilogo le interesan los sujetos u objetos materiales slo en tanto que
puede comprenderlos como parte de una relacin con otros objetos y sujetos 1.
Cmo entiende Bourdieu la realidad social?
La realidad social puede comprenderse como la relacin dialctica entre:
Estructuras objetivas del
mundo social, que son
independientes de la
conciencia y de la voluntad
de los individuos.
Por ejemplo: Tener ms o
menos dinero te ubica en una
determinada posicin social
porque pods consumir
determinados productos y
servicios. Esta es una regla de
funcionamiento de la sociedad
que nod epende de nuestra
voluntad.

cada
busca
un
social,

Los esquemas de
percepcin y de accin que
posee cada individuo, que,
si bien son el producto de
condiciones objetivas,
tienen un grado de
variabilidad.
Por ejemplo: Aprendemos
determinadas costumbres por
nacer en una familia con
determinada posicin dentro
de la sociedad, pero no todos
los individuos que nacen en
familias con condiciones

Entonces,
vez que se
comprender
fenmeno
se
deben

1 Aqu decir relacin no implica que exista un vnculo afectivo entre personas u
objetos. Es el socilogo el que piensa la realidad social en trminos de
relaciones, construye relaciones para entenderla.

atender ambas dimensiones de anlisis: tanto las condiciones objetivas


estructurales y las regularidades que rigen el fenmeno en cuestin como la
forma en que esas condiciones objetivas se expresan a nivel individual, la forma
en que los agentes (as llama Bourdieu a los individuos) entienden, viven y
sienten ese fenmeno.
2. Cmo se representa Bourdieu la sociedad:
Como dijimos, el punto de vista relacional implica comprender cualquier
fenmeno social en el marco de relaciones con otros. Para esto, Bourdieu
propone comprender a la sociedad como un espacio de posiciones. Cmo se
organizan esas posiciones? En funcin de dos tipos principales de poder o
recursos: econmicos y culturales. Esto significa que, a travs de sus
investigaciones, Bourdieu comprob que las dos formas principales a partir de
las cuales se establecen y ordenan las jerarquas sociales (quin est ms arriba
o ms abajo en la escala) son los bienes econmicos que se poseen capital
econmico- y los conocimientos o saberes capital cultural. En el siguiente
grfico se ve cmo se ordenaran estas posiciones segn una investigacin
llevada a cabo por Bourdieu sobre la sociedad francesa de 1960:

En un eje aparece el capital total, podramos pensar que en la parte de ms


capital total estn ubicados los grupos de mayor poder, los grupos hegemnicos
o clases dominantes, dira Gramsci. En el otro eje se muestra la estructura de
ese capital, si est compuesto mayormente por capital econmico o
mayormente por capital cultural. Por ejemplo, un profesor de la universidad
puede tener poder e influencia como intelectual en una sociedad, pero
seguramente no ser millonario. En cambio un gran empresario puede ser
millonario y no tener ms que un ttulo secundario, es decir, como intelectual no
tendr influencia.
Es importante recordar que la distancia entre posiciones en el grfico no se
refiere a una distancia fsica en la vida real, a pesar de que si existe mayor
probabilidad de que los individuos cuya posicin en el grfico es cercana se
conozcan y/o agrupen en la vida real. Por ejemplo, practicar equitacin y
consumir champagne como bebida corresponde a una posicin de alto capital
total, compuesto en su mayor parte por capital econmico y en menor grado
por capital cultural. Es probable que las personas con esta estructura de capital
tengan ms probabilidades de conocerse (agruparse, casarse, hacer negocios,
etc.) entre s que con personas que un capital muy diferente. Sera algo atpico

que un Marcelo Tinelli se casara con una profesora universitaria de alto rango,
aunque sera aun ms atpico que se casara con una maestra de escuela del
conurbano.
Definicin de espacio social (segn Bourdieu):
conjunto de posiciones distintas y co-existentes, exteriores las unas respecto
de las otras, definidas las unas en relacin con las otras, por vnculos de
proximidad, de vecindad o de alejamiento, y tambin por relaciones de orden
como debajo, encima y entre
El espacio social es construido de modo tal que los agentes o los grupos son
distribuidos en l en funcin de su posicin en las distribuciones estadsticas
segn los dos principios de diferenciacin que, en als sociedades ms
avanzadas (...) son sin duda los ms eficientes: el capital econmico y el capital
cultural. De ah se sigue que los agentes se encuentran all (...) de tal manera
que tienen tanto ms en comn en estas dos dimensiones cuanto ms prximos
estn, y tanto menos cuanto ms separados. (BOURDIEU (2003) Capital
cultural, escuela y espacio social. Siglo XXI, p28-29)
3. Cmo entiende Bourdieu las prcticas de los agentes sociales:
Bourdieu denomina agentes a los individuos. Prefiere utilizar este trmino en
lugar de sujeto o individuo porque su teora sostienen que no somos individuos
libres ni tampoco sujetos sujetados. En este sentido se diferencia de
posiciones subjetivistas que consideran que las acciones y elecciones de los
individuos pueden explicarse slo por su pensamiento racional o sus
construcciones simblicas- y tambin de posiciones estructuralistas, como la de
Althusser por ejemplo, que consideran que todo lo que los individuos hacen,
dicen o piensan es una consecuencia directa de su posicin en la sociedad (la
ideologa interpela al individuo en tanto que sujeto). Segn Althusser, todos
actuamos sujetados a nuestra condicin de clase.
Bordieu busca comprender el mundo social atendiendo a ambas dimensiones a
la vez, entiende que la comprensin de lo objetivo no excluye la comprensin de
lo subjetivo, sino que ambas son necesarias para explicar completamente la
realidad social. Por ejemplo, supongamos que queremos analizar la eleccin de
un estudiante al terminar sus estudios secundarios: Juan, de 18 aos, termin la
escuela en Comercio y decide comenzar a trabajar en el comercio de su to y
estudiar Tecnicatura en Administracin Agropecuaria en el ISFT N 75 de Tandil.
Las condiciones objetivas (independientes de la conciencia y de la voluntad de
los agentes) seran, por ejemplo, que la familia de Juan no tiene el capital
econmico para sostener a Juan estudiando en otra ciudad una carrera
universitaria. En este sentido, Juan es un sujeto sujetado a su condicin de
clase, ya que ni siquiera se plantea un posible futuro estudiando en una
universidad y siendo sostenido econmicamente por sus padres. Por otro lado,
no podemos negar que Juan hace una eleccin, dentro de esas posibilidades, ya
que elige una institucin y una carrera en particular dentro del universo de
instituciones y carreras posibles. Entonces, Juan es libre o su eleccin est
determinada? Bourdieu dir ninguna de las dos cosas. Segn Bourdieu, Juan no

es ni un individuo libre ni un sujeto sujetado, es una agentes, es decir que sus


prcticas responden a las elecciones que l hace, siempre en el marco de un
universo de elecciones posibles, determinado por su posicin en el espacio
social.
En este sentido, las prcticas pueden ser estudiadas tambin en dos sentidos: el
sentido objetivo de las prcticas, es decir, cules son las condiciones
objetivas determinantes que hacen que un agente piense o acta de una
determinada forma; y el sentido vivido de las prcticas, es decir cmo
perciben y se representan los agentes esas prcticas. Probablemente si
hiciramos una entrevista a Juan y le preguntramos por qu eligi estudiar esa
carrera, nos dira que es la que ms le gusta o le conviene. Si le preguntramos
si se sinti obligado, probablemente dira que no. Es poco probable que Juan al
terminar la escuela haga consciente que l est ubicado en una determinada
posicin y que lo que hace o deja de hacer responde a su capital econmico y
cultural. En este sentido, Bourdieu contina pensando como lo haban hecho
Gramsci o Althusser- que els entido comn es fuertemente ideolgico (esconde
las explicaciones estructurales de los hechos y legitima el orden establecido).
Para explicar esto, Bourdieu utiliza dos conceptos dialcticamente relacionados:
campo y habitus. Con el trmino campo, Bourdieu se refiere a todas las
condiciones externas y objetivas en las que se desarrolla nuestra vida y que
condicionan nuestra forma de ser (nuestros gustos, nuestros conocimientos y
habilidades, etc.). Con el trmino habitus, Bourdieu define al conjunto de
disposiciones y esquemas de percepcin y de accin que constituyen, a nivel
individual, el fundamento de todas las prcticas posibles de un agente. Y es,
adems, el conjunto de capitales que posee un agente. Los capitales que posee
responden a las condiciones objetivas en las que ese agente creci y se form.
Por intermediomedio del habitus, las prcticas de los agentes (la forma de
vestir, consumir determinados productos, practicar determinados deportes)
reflejan, en cierto sentido, el campo del cual esos agentes son producto y al
cual pertenecen. Si se nace en un barrio pobre, seguramente se poseern
ciertos gustos y costumbres que responden a las prcticas de ese barrio y se
tendern a realizar elecciones similares a las de las otras personas que viven en
ese barrio. Por esto, en el grfico elaborado por Bourdieu en la Distincin,
aparecen juntas ciertas prcticas y pautas de consumo.
Es necesario recordar que Bourdieu est pensando siempre en trminos de
tendencias generales y no de leyes universales. Es decir, una tendencia no
significa que no puedan existir casos que se aparten de la norma, pero no sern
la mayora de los casos.
Otro ejemplo vlido para las prcticas es lo que sucede con el destino escolar de
los nios. Todos los nios portan un habitus correspondiente a su posicin social
de origen al ingresar en el sistema escolar, y es ese habitus el que gobierna sus
prcticas. Poseer mayor o menor capital cultural es una gran diferencia al
momento de ingresar a la escuela, y determina que un nio pueda tener un
mejor o peor rendimiento en la institucin. No slo en cuanto a los
conocimientos previos (por ejemplo si en su casa leen, si estimulan su
cognicin, si manejan determinado nivel de cultura general) sino tambin en la
forma de relacionarse (qu tipo de cdigos de interaccin manejan en su

familia: violencia, buenos modales, vocabulario). Todos estos aprendizajes y


experiencias que anteceden el ingreso al sistema escolar condicionan cmo un
nio se desempear y qu resultados obtendr en el mbito escolar. Por otro
lado, es muy importante tambin el capital econmico que se posea: si la
familia cuenta recursos econmicos muy escasos, probablemente una vez que
los hijos finalicen la secundaria (que es actualmente el nivel educativo mnimo
obligatorio) los enviar a insertarse en el mercado de trabajo para poder aportar
a la economa familiar. Es decir, el capital econmico y cultural, a travs de los
habitus, condicionan fuertemente las prcticas de los agentes y, en la gran
mayora de los casos, tienden a perpetuar (continuar) a lo largo del tiempo su
posicin en el espacio social.