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Introduccin

El norte de Venezuela es parte del lmite entre las placas Caribe y Amrica del
Sur. La zona de contacto de estas dos placas tectnicas ha generado un
sistema de fallas principales activas del tipo rumbo-deslizante dextrales
orientadas aproximadamente en direccin este-oeste a lo largo de un cinturn
de aproximadamente 100 a 150 Km., definido por los sistemas montaosos de
los andes venezolanos, la cordillera central y oriental, denominado sistema de
fallas Oca-Ancn-Bocon-San Sebastin-El Pilar. El sistema de fallas
principales est seguido por un nmero de fallas activas menores entre las que
se encuentran: Valera, La Victoria, Tacagua El vila y Urica (Schubert et al.,
1984; Grases et al., 1994). El oriente de Venezuela est caracterizado por dos
regmenes tectnicos: El primero est conformado por un sistema de fallas
rumbo-deslizante dextral, dentro del cual se destaca la falla de El Pilar. El
segundo por una zona de subduccin que se extiende desde el noroeste de la
regin hasta el Arco de El Caribe, representado por la Antillas Menores
(Schubert et al., 1984; Beltrn et. Al., 1994; Sobiesiak et al., 2002).
La Fundacin Venezolana de Investigaciones Sismolgica (FUNVISIS) es el
organismo encargado de la instalacin y mantenimiento de La Red Sismolgica
Nacional, conformada por 35 estaciones banda ancha de tres componentes,
cuya funcin es el registro continuo de la actividad sismolgica del pas
generado por el sistema de fallas geolgicas activas. La informacin adquirida
por la nueva red est destinada al estudio de la sismicidad en Venezuela como
producto de la interaccin de las placas tectnicas, y los resultados que se
derivan de esta investigacin son un valioso aporte para la estimacin del
riesgo ssmico en el norte de Venezuela.

Zonas ssmicas en Venezuela


Los eventos ssmicos representan uno de los mayores riesgos potenciales en
Venezuela en cuanto a prdidas humanas y econmicas. En la actualidad,
aproximadamente un 80% de la poblacin vive en zonas de alta amenaza

ssmica, variable que aumenta el nivel de riesgo, hacindolo cada vez mayor a
medida que se eleva el ndice demogrfico y las inversiones en infraestructura.
Desde la fundacin de los primeros asentamientos coloniales en el Siglo XVI, el
pas ha sufrido los efectos de los terremotos. Su historia ssmica revela que
durante el perodo 1530-2004, han ocurrido ms de 130 eventos ssmicos, los
cuales han provocado algn tipo de dao en varias poblaciones venezolanas.
En Venezuela, la zona de mayor actividad ssmica corresponde a una franja de
unos 100 km de ancho, definida a lo largo de los sistemas montaosos de Los
Andes, la Cordillera Central y la Cordillera Oriental, lugares en los que se
ubican los principales sistemas de fallas sismognicas del pas: Bocon, San
Sebastin y El Pilar, respectivamente.
Adems de este sistema de accidentes tectnicos, existen otros sistemas
activos menores (por ejemplo: Oca-Ancn, Valera, La Victoria y Urica) capaces
de producir sismos importantes.
Los sistemas de fallas de Bocon - San Sebastin - El Pilar, han sido
propuestos como el lmite principal entre las Placas Caribe y Amrica del Sur,
causante de los sismos ms severos que han ocurrido en el territorio nacional.