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Um perfil da elite dirigente da Ordem Terceira de S.

Francisco de Assis de Vila Rica:


elites locais em uma monarquia pluricontinental catlica
CRISTIANO OLIVEIRA DE SOUSA*
A presente comunicao pretende apresentar a pesquisa que venho desenvolvendo no
doutorado em histria pela UFJF, onde busco analisar a elite dirigente da Ordem Terceira de
So Francisco de Assis de Vila Rica, com o objetivo de realizar uma caracterizao social
deste grupo formado pelos homens que ocuparam os principais cargos na mesa diretora da
referida Ordem.
Utilizando-nos da metodologia prosopogrfica mesclada com a reconstituio de
trajetrias aos moldes da micro-histria1, nos propomos a realizar um estudo do grupo
composto pelos homens que ocuparam os principais cargos de uma das mais importantes
associaes religiosas de leigos, em uma sociedade onde a busca de cargos, ttulos, honrarias
era fundamental na definio das hierarquias e na demarcao do ordenamento social.
Considerando que pertencer quele grupo de irmos era uma forma de estabelecer laos
fraternos com alguns dos principais homens daquela capitania, nosso objetivo analisar assim
a trajetria de alguns desses homens e as estratgias utilizadas por eles para alcanarem o
reconhecimento de distino, tanto localmente quanto no que se refere sua insero nas mais
diversas redes sejam elas mercantis, sociopolticas e governativas, de hierarquias ou
familiares, que conformavam e davam vida ao imprio portugus2
Antes de entrarmos na questo especfica das Ordens Terceiras convm porm
definirmos alguns dos conceitos que guiaro nossa maneira de compreender como se dava a
questo do Imprio Portugus na Amrica, preceitos estes que nos permite inserir nossa
pesquisa em um contexto mais alargado.
1

* Doutorando em Histria pela Universidade Federal de Juiz de Fora, Orientado pela Prof. Dra. Carla Maria
Carvalho de Almeida, desenvolvendo a pesquisa A elite dirigente da Ordem Terceira de So Francisco de Assis
de Vila Rica (1750 1800):Relaes de poder, redes, prestgio e representatividade nas Minas, bolsista
FAPEMIG.
Nossa proposta intercalar o estudo prosopogrfico do grupo composto pela elite dirigente da Ordem Terceira
Franciscana de Vila Rica, mas sem deixar de observar tambm algumas trajetrias ao molde da micro histria,
buscando dessa forma dar cara ao perfil do grupo encontrado na analise prosopogrfica. Sobre o mtodo
prosopogrfico conf. STONE, Lawrence. Prosopography. In: The Past and Present. Oxford, 1981, no que se
refere micro histria nos baseamos na proposta apresentada em GINZBURG, Carlo. A micro-histria e outros
ensaios. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1989.
2
Entendemos as Redes como proposto pela por Joo Fragoso e Maria de Ftima Gouva na introduo da
coletnea de textos FRAGOSO, Joo, e GOUVA (orgs) Na trama das redes: poltica e negcios no imprio
portugus, sculos XVI-XVIII, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010. Assim: as redes so percebidas
como networks de relacionamentos, constitudos a partir das aes e das relaes vivenciadas entre diversos
indivduos com acesso a informaes e recursos diferenciados entre si. Essas diferenas potencializavam a
possibilidade de sua imbricao, tirando-se assim partido das fraturas que cotidianamente eram identificadas nos
diversos cenrios sociais que compunham o imprio portugus. p. 23.

Nos ltimos anos a historiografia que trabalha com as conquistas portuguesas no


ultramar vm passando por processo de renovao de ideias, quebrando alguns preceitos que
durante muito tempo balisaram a compreenso da sociedade at ento entendida como
colonial. A ideia de que a colonizao portuguesa na Amrica era explicada dentro da lgica
mercantilista, ideia esta que colocava em opostos distintos metrpole e colnia,
ultimamente tem sido deixada de lado. Com a multiplicao dos programas de ps-graduao
no pas diversos estudos tm conseguido provar que a realidade era muito mais complexa do
que a dada pelo modelo que entendia a colonizao apenas como uma economia exportadora
comandada por fatores externos e pelo capital mercantil no residente. Assim, pouco a
pouco foi se lapidando uma nova forma de compreender a economia e a sociedade da Amrica
Portuguesa dentro da lgica do Imprio Portugus.
Aps acaloradas discusses acadmicas pouco a pouco vem se desenvolvendo o
conceito de Monarquia Pluricontinental onde o Estado Portugus passa a ser entendido como
um estado polissinodal e corporativo, tendo por base a tradio da escolstica3. Abandona-se a
ideia de absolutismo, entendido como a centralizao do poder nas mos do rei. No estado
portugus existia concorrncia e negociao entre os poderes, e os municpios passam a ser
entendidos como repblicas com seu autogoverno e hierarquias sociais costumeiras.
A monarquia pluricontinental era polissinodal e corporativa, pois, como afirmei, tinha por
base a tradio da escolstica. Aquelas prticas de autogoverno correspondiam a dado
pensamento cristo e a sua disciplina social correspondente. Assim, em todos os
municpios, de So Lus a Luanda, temos uma viso de mundo que interpretava e
organizava a realidade social segundo os preceitos fornecidos pelo catolicismo. Basta
lembrar a ideia da famlia como uma sociedade naturalmente organizada, que era
compartilhada em Recife, Cabo Verde e Rio de Janeiro; ou ainda basta recordar a regra de
que a escravido e suas relaes sociais de trabalho eram assuntos domsticos. Da mesma
forma que, nas palavras de Hespanha, a ordem neste Antigo Regime catlico e escolstico
era sustentada por uma disciplina social em que a obedincia era amorosa, portanto,
consentida e voluntria. Este ltimo fenmeno estava presente em todos os municpios,
apesar das diferenas dos costumes locais, dando-lhes, na falta de melhor expresso, uma
uniformidade social (FRAGOSO, 2012, p.120).

Ou seja, a disciplina social catlica criava uma linguagem comum monarquia


pluricontinental. Dessa forma mesmo os municpios com as mais diversas realidades sociais e
culturais estavam conectados por essa mesma disciplina social catlica, que daria assim
uniformidade monarquia pluricontinental. Esta disciplina social catlica, por sua vez, seria
difundida pelas ordens religiosas e pelas irmandades. Partindo desta ideia, compreender como
3

Essas ideias vm sido desenvolvidas e discutidas dentro do grupo de pesquisa Antigo Regime nos Trpicos.
Para um maior aprofundamento das ideias aqui rapidamente apresentadas, sugiro a leitura do artigo em que o
Professor Joo Fragoso explica em detalhes estes conceitos desenvolvidos pelo ART, artigo este no qual nos
baseamos para produzir este texto. Conf.: FRAGOSO, Joo. Modelos explicativos da chamada economia
colonial e a ideia de Monarquia Pluricontinental: notas de um ensaio. Histria [online]. 2012, vol.31, n.2, pp.
106-145.

se dava a questo do pertencimento certas irmandades ou quais grupos sociais se reuniam


em torno de associaes religiosas de leigos assume um significado muito mais importante.
No caso especfico da Ordem Terceira de So Francisco de Assis de Vila Rica,
conhecer sua elite dirigente significa tambm avanar no entendimento das estruturas que
engendravam o funcionamento da maquina administrativa da monarquia pluricontinental.
Conforme j podemos identificar em nosso estudo, os homens que pertenciam a este grupo
eram os mesmos que acumulavam mercs, ocupavam postos na administrao civil ou militar,
pertenciam ao grupo dos homens bons, ou seja, aqueles que estavam aptos a assumir cargos
nas cmaras, os responsveis pela administrao local, o autogoverno das republicas. Dessa
forma, ao identificar quem eram os homens que ocupavam os cargos dirigentes da Ordem
Terceira e as redes nas quais eles se inseriam estamos tambm contribuindo para a melhor
compreenso do Imprio Ultramarino Luso. Isso posto, podemos agora entrar no assunto
especfico das Ordens Terceiras.
A escassa historiografia que trata do assunto4 sempre classificou as Ordens Terceiras,
principalmente as Franciscanas e as Carmelitas como sendo ordens exclusivas dos setores
mais altos da sociedade. As clausulas presentes em seus estatudos demonstram que as Ordens
Terceiras eram estremamente seletivas na escolha daqueles que estariam aptos para poder
participar das referidas Ordens5. O estudioso Fritz Teixeira de Salles, um dos primeiros a
tratar a questo das Irmandades nas Minas faz a seguinte afirmao:
(...) o aparecimento das ordens terceiras assinala determinado grau atingido pela
estratificao social. Isto , revela a polarizao da cpula dessa classe mdia, constituda
pelos comerciantes, funcionrios, intelectuais, etc. Observa-se, ento, que, nas regies onde
aquela estratificao, em decorrncia da decadncia econmica ou de outros fatores, no
chegou a atingir aqule grau no surgiram as ordens terceiras. (...) A observao das
igrejas de cada cidade ilustra de forma impressionante ste fato. Ouro Preto o melhor
4

As obras que tratam da temtica das Ordens Terceiras geralmente tratam a questo sob o ponto de vista da
histria da arte e da construo de suas capelas, como por exemplo os estudos de TRINDADE, Cnego
Raimundo. So Francisco de Assis de Ouro Preto: crnica narrada pelos documentos da ordem. Rio de Janeiro,
DPHAN,1951, n 17 e ORTMANN, Fr. Adalberto, O.F.M. Histria da antiga capela da Ordem Terceira da
Penitncia de So Francisco em So Paulo. Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Sade, 1951 (Publicaes
DPHAN, no 16). A preocupao em caracterizar socialmente os membros das ditas Ordens surge pela primeira
vez em SALLES, Fritz Teixeira de. Associaes Religiosas no Ciclo do Ouro. Belo Horizonte: Universidade de
Minas Gerais, 1963 e depois mais tarde em BOSCHI, Caio Csar. Os Leigos e o Poder (Irmandades Leigas e
Poltica Colonizadora em Minas Gerais). So Paulo: tica, 1986, porm no passam de alguns poucos
pargrafos, sem um detalhamento maior. Apenas recentemente a temtica foi retomada por alguns trabalhos
como em minha dissertao: SOUSA, Cristiano Oliveira de. Os Membros da Ordem Terceira de So Francisco
de Assis de Vila Rica: Prestgio e Poder nas Minas (Sculo XVIII). Dissertao de Mestrado. Juiz de Fora: UFJF,
2008., alm da dissertao BARBOSA, Gustavo Henrique. Associaes religiosas de leigos e sociedade em
Minas colonial: Os membros da Ordem terceira de So Francisco de Mariana (1758-1808). Dissertao de
Mestrado. Belo Horizonte: UFMG, 2010
5
Para maiores informaes sobre os critrios utilizados para a seleo daqueles que estavam aptos para
professarem Ordem Terceira confira: SOUSA, Cristiano Oliveira de. Os Membros da Ordem Terceira de So
Francisco de Assis de Vila Rica: Prestgio e Poder nas Minas (Sculo XVIII). Dissertao de Mestrado. Juiz de
Fora: UFJF, 2008, Cap. 2 Quem Pode: qualidades e requisitos para usar o hbito, p. 61-72.

exemplo que temos da ecloso e comportamento social das ordens terceiras do Carmo e S.
Francisco.(SALLES, 1963, p.126)

Salles ainda afirma que as ordens terceiras agregavam a elite local, pois
(...) trata-se de uma das Ordens mais rigorosas do sculo XVIII com relao posio
social dos seus componentes. Nesta fase, segundo quartel, que as irmandades se fecham
em suas classes, pois os primeiros cinquenta anos de minerao foram suficientes para
proceder polarizao social ao ponto de j existirem classes estratificadas nas Minas,
como a dos comerciantes, a qual pertencia Ordem 3 de So Francisco (SALLES, 1963, p.
50).

De fato quando falamos de ordem terceira em Vila Rica, estamos realmente falando de
elites sociais6. Boschi caracteriza as ordens terceiras surgidas em Minas Gerais como
institudas basicamente por comerciantes, funcionrios graduados, militares e intelectuais
(BOSCHI, 1986, p. 25). Ainda segundo Boschi:
Ora, ser membro de uma ou mais ordem terceira significava ter acesso ao interior da nata
da sociedade e trnsito facilitado nela. Significava status. Significava imediata obteno de
privilgios, graas e indulgncias. Significava estar prximo do poder e ter sua proteo.
(BOSCHI, 1986, p. 20)

Como visto, a historiografia clssica sobre o assunto classifica a Ordem Terceira de


So Francisco de Assis como sendo a preferida pelos comerciantes. Baseado no que j
podemos observar apesar do estado inicial de nossa pesquisa, podemos j perceber que os
homens que assumiram os cargos diretores da Ordem Terceira de So Francisco de Assis de
Vila Rica estavam tambm inseridos nas mais diversas redes de poder, seja atravs da posse
de altas patentes das Ordenanas, assumindo cargos no Senado da Cmara de Vila Rica,
recebendo mercs de cavaleiro da Ordem de Cristo, arrematando importantes contratos como
os de Dzimos e Entradas, ou ainda sendo citados na relao dos Homens Ricos que
habitavam as Minas, elaborada em 17567. Dessa forma com o aprofundamento de nossa
6

Assim como utilizado por Flvio M. Heinz na introduo de sua obra sobre histria das elites, adotaremos o
conceito desenvolvido pelo socilogo suo Giovanni Busino que define como elite a minoria que dispe, em
uma sociedade determinada, em um dado momento, de privilgios decorrentes de qualidades naturais valorizadas
socialmente (por exemplo, a raa, o sangue, etc.) ou de qualidades adquiridas (cultura, mritos, aptides, etc.). O
termo pode designar tanto o conjunto, o meio onde se origina a elite (por exemplo, a elite operria, a elite da
nao), quanto os indivduos que a compem, ou ainda a rea na qual ela manifesta sua preeminncia. No plural,
a palavra elites qualifica todos aqueles que compem o grupo minoritrio que ocupa a parte superior da
hierarquia social e que se arrogam, em virtude de sua origem, se seus mritos, de sua cultura ou de sua riqueza, o
direito de dirigir e negociar as questes de interesse da coletividade. Giovanni BUSINO. Elites e litisme. Paris:
Presses Universitaires de France, 1992, p. 4, Apud: Flvio M. HEINZ (org.). Por outra histria das elites. Rio de
Janeiro: Editora FGV, 2006. p. 7, nota 1.
7
A relao (...) dos homens de negcio, mineiros e roceiros que vivem nestas Minas mais abastados foi
estudado pela historiadora Carla Almeida em sua tese de doutorado, onde ela analisa a estrutura produtiva da
capitania de Minas Gerais na segunda metade do sc. XVIII at o final do perodo colonial. Para maiores
informaes conf.: ALMEIDA, Carla Maria de Carvalho. Homens Ricos, homens bons: produo e
hierarquizao social em Minas colonial: 1750-1822. Tese de doutorado. Niteri: UFF, 2001. O dito documento
encontra-se no AHU/MG Caixa: 70, Doc.: 41, Cdigo: 5953, data: 25/07/1756.

pesquisa buscaremos definir quais eram as atividades econmicas que estes homens estavam
envolvidos, compreender as formas de insero poltica e as prticas de sociabilidade
estabelecidas por estes indivduos, tentando assim caracterizar quem eram realmente aqueles
homens que compunham as mesas diretoras da Ordem Terceira de So Francisco de Assis de
Vila Rica e quais eram as redes nas quais estes homens estavam inseridos.
Devido ao estado inicial de nossa pesquisa ainda no podemos apresentar aqui dados
conclusivos, iremos assim apenas traar algumas consideraes a respeito do que j podemos
perceber no estado atual da pesquisa, consideraes estas que j nos permitem caracterizar em
traos gerais quem eram os homens que integram nosso grupo. A primeira caracteristica que
podemos perceber se tratar em sua grande maioria de homens nascidos no Reino,
principalmente vindos da regio norte de Portugal. Kenneth Maxwell afirma o seguinte a
respeito da sociedade que se formou na regio das Minas:
entre a minoria branca de Minas Gerais predominavam os valores e costumes das
provncias do norte portugus, especialmente do Minho, Trs-os-Montes, Porto, Douro e as
Beiras (...). Refletida no modo de falar e na arquitetura domstica e eclesistica, esta
dominante influncia nortista proporcionava forte elemento de consolidao da sociedade e
estimulava um rpido e bem sucedido transplante da cultura portuguesa para o ambiente
social e econmico transitrio e altamente instvel da zona de minerao. A sociedade de
Minas, portanto, era um complicado mosaico de grupos e raas, de novos imigrantes
brancos e de segunda e terceira geraes de americanos natos, de novos escravos e de
escravos nascidos em cativeiro... (MAXWELL, 1978, p. 114)

O historiador Donald Ramos apresenta em um artigo a hiptese de que os reinis que


emigravam para as Minas teriam justamente vindo da regio norte de Portugal, onde a
estrutura familiar e domiciliar diferia das outras partes do reino. Ainda segundo Ramos, esses
migrantes traziam para as Minas um conjunto particular de valores sociais e culturais.
(RAMOS, 2008, p 148). Ramos ainda afirma que o contexto social do norte de Portugal era
caracterizado por uma tendncia de migrao dos homens, ficando as mulheres na chefia das
famlias (RAMOS, 2008, p 135). Esta tendencia de migrao que caracterizava os homens
da regio norte de Portugal pode ser um dos fatores que explicaria o alto indice de adesao
destes homens Ordem Terceira, como podemos verificar em nossa pesquisa. Para
entendermos o porqu, temos que compreender uma caracteristica que diferencia a Ordem
Terceira das demais irmandades, o seu carater universal.
O historiador William de Sousa Martins, que estudou as Ordens Terceiras do Rio de
Janeiro, prope que a difuso deste tipo de congregao pode ser explicada pelo carter
universal que estas associaes religiosas assumiam em todo o mundo. Assim, uma vez
pertencente a uma associao local de uma Ordem Terceira, o irmo tornava-se ao mesmo

tempo membro de uma fraternidade difundida ao redor do mundo. Assim bastava ao irmo
apresentar as patentes de que havia entrado e professado na Ordem que ele seria aceito em
outra filial da mesma, em qualquer outra localidade que este se encontrasse (MARTINS,
2005, p. 03-04). Em uma sociedade marcada por uma freqente mobilidade esta caracterstica
das Ordens Terceiras as tornava extremamente interessante para homens que, por exemplo,
saam de Portugal rumo colnia. Russel-Wood chega inclusive a chamar as Ordens Terceiras
de ncoras em terra estranha pela proteo e segurana que estas davam aos seus irmos em
territrios pouco conhecidos (MARTINS, 2005, p. 4). As Ordens Terceiras devem ento ser
situadas ao lado de outras duas instituies caracteristicas do imprio maritimo portugus,
segundo a definio de Charles Boxer, o Senado da Cmara e as irmandades de caridade e
confrarias laicas, a mais importante das quais era a Santa Casa da Misericrdia. Assim:
A Cmara e a Misericrdia podem ser descritas como (...) como os pilares gmeos da
sociedade colonial (...). Garantiam uma continuidade que governadores, bispos e
magistrados passageiros no podiam assegurar. Os seus membros provinham de estratos
sociais idnticos ou comparveis e constituam, at certo ponto, elites coloniais.(BOXER,
1969, p. 269)

As Ordens Terceiras, assim como as Cmaras Municipais e as Misericrdias, serviriam


como um meio para suavizavam a mobilidade endmica, uma constante do mundo
ultramarino portugus. Alm disso o carter universal das Ordens Terceiras faz delas
instituies que comportam a mobilidade dentro do imprio martimo portugus (MELLO,
2005, p. 16).
A historiadora Juliana Mello Moraes que analisou os irmo terceiros franciscanos de
Braga e de So Paulo afirm o seguinte:
As ordens terceiras franciscanas ao possibilitar a insero de pessoas em diferentes
localidades do imprio martimo, ao congregar homens de diferentes grupos sociais
marcados pela pertena a cristandade portuguesa, ao atender seus membros espiritualmente
e materialmente, ao possuir em seus quadros administrativos homens proeminentes do local
onde se edificavam, atendiam sobremaneira aos anseios daqueles que, durante o sculo
XVIII, buscavam ampliar seus laos sociais e amplificar sua vivncia da f. Elementos que
as tornaram, nesse perodo, um dos alicerces imprescindveis para a construo e
manuteno da religiosidade e hierarquizao social da sociedade. Do mesmo modo, que
proporcionaram visibilidade as ordens terceiras frente as outras instituies da poca.
(MORAES, 2005, p.18)

No caso especfico de Vila Rica podemos notar que de fato os homens que pertenciam
elite diregente da Ordem Terceira eram homens que estavam inseridos tambm em outras
instituies que conferiam status e poder. Vejamos o que j pudemos verificar a esse respeito.
Em razo da terrvel devastao acontecida em Lisboa causada pelo terremoto de
1755, a Coroa Portuguesa vendo-se obrigada a criar receitas para a reconstruo da capital

do imprio pediu para que o ento governador das Minas, Domingos Pinheiro, elaborasse
uma relao dos mais abastados homens daquela capitania que poderiam enviar recursos para
a reconstruo da capital do Imprio 8. Em 1756, o governador envia ao Secretrio de Estado
as Re/laes (...) q particular, e se/cretamte tirei dos homens de negcio, / Mineiros e
Rosseiros, que vivem nes/tas Minas mais abastados 9. Este documento foi estudado pela
historiadora Carla Almeida em sua tese de doutorado, onde ela analisa a estrutura produtiva da
capitania de Minas Gerais na segunda metade de XVIII at os anos finais do perodo colonial,
dando ateno hierarquizao social e a diversificao econmica da elite mineira
setecentista (ALMEIDA, 2001).
Realizando o cruzamento do levantamento de dados relativo apenas aos nomes dos
homens que ocuparam o cargo de ministro (o cargo de maior importncia na hierarquia
administrativa da Ordem), com a relao dos homens de negcio, mineiros e roceiros
abastados que viviam nas Minas em 175610, encontramos nove nomes em comum. Se
ampliarmos esta lista aos demais cargos da Mesa, este nmero sobe para dezoito. O ltimo
registro de um membro desta lista que ocupa um cargo em Mesa encontrado na relao dos
oficiais eleitos para o ano de 1788/9.
Na dcada de setenta e principalmente na de oitenta do sculo XVIII, estes nomes
comeam a desaparecer, certamente devido ao falecimento daqueles homens encontrados na
relao de 1756. Porm se observarmos o perodo de vinte anos desde a eleio da primeira
Mesa ou seja, no perodo que vai de 1751/2 at 1770/1 apenas em seis Mesas no
encontramos a presena destes homens ocupando algum cargo (1755/6, 57/8, 64/5, 67/8, 68/9
e 69/70).
Assim, nessas quatorze Mesas aparecem vinte e quatro dos homens mais abastados das
minas eleitos para o cargo de Ministro onze vezes (1752/3, 54/5, 56/7, 57/8, 58/9, 59/60, 60/1,
62/3, 63/4, 66/7 e 70/1), de Vice-Ministro sete vezes (51/2, 52/3, 53/4, 56/7, 59/60, 65/6 e
66/7), de Secretrio quatro vezes (1754/5, 56/7, 58/9, 61/2), de Procurador Geral quatro vezes
(1751/2, 53/4, 58/9, 62/3), de Sndico uma vez (1763/4), de Vigrio do Culto Divino uma vez
8

A esse respeito Carla ALMEIDA afirma que Embora no esteja dito explicitamente que o objetivo da listagem
dos homens abastados fosse definir as pessoas mais capacidades a contribuir com a coroa, o fato dela ter sido
solicitada to proximamente ao terremoto e no contexto das discusses acerca da melhor maneira dos sditos
acudirem a coroa, nos faz deduzir que era esta a sua finalidade. Para maiores inf. conf.:ALMEIDA, Carla Maria
Carvalho de. Homens ricos, homens bons: produo e hierarquizao social em Minas colonial: 1750-1822. Tese
de doutorado. Niteri: UFF, 2001, p. 225-230.
9
AHU/MG, Carta de Domingos Pinheiro, provedor da Fazenda de Minas, informando o secretrio de Estado
sobre a remessa da relao na qual se discrimina o nmero de homens de negcio, mineiros e roceiros, que
vivem na Capitania de Minas. - Caixa: 70, Doc.: 41, Cdigo: 5953, data: 25/07/1756
10
AHU/MG, Caixa: 70, Doc.: 41, Cdigo: 5953, data: 25/07/1756.

(1754/5) e o de Mestre dos Novios uma vez (52/3). Fora deste perodo de 20 anos, ainda
encontramos esses nomes em trs eleies para o cargo de Ministro (1774/5, 83/4, 89/8), uma
de Vice Ministro (1772/3), uma para Sndico (84/5) e quatro para o cargo de Procurador Geral
(1776/7, 77/8, 78/9, 84/5).
Outro fato que nos leva a crer como os homens que integravam o nosso grupo eram de
fato homens que se destacavam naquela sociedade atravs da observao das patentes que
esses homens possuam. Apenas observando as atas de eleio de Mesa, por exemplo,
podemos perceber que vrios dos homens que ocuparam o cargo de Ministro da Ordem
Terceira de So Francisco de Assis de Ouro Preto possuam algum tipo de qualidade 11 ou
alguma patente. Como j foi amplamente discutido pela historiografia que trata sobre os
poderes nas Minas, aquela era uma sociedade fortemente militarizada. 12 Os Corpos de
Ordenanas constituam-se em um poder local e as patentes por si s j eram distintivos que
indicavam nobilitao.
Dessa forma fizemos um levantamento atravs do que foi encontrado nas atas de
eleio de Mesa. Mesmo sabendo que possivelmente faltem algumas patentes possudas pelos
irmos eleitos as que eventualmente no foram relacionadas nas atas consideramos que
em uma sociedade onde as patentes possudas definiam a posio social dos homens, como
acontecia na sociedade por ns estudada, acreditamos que estas omisses deviam ser raras.13
Assim, temos a seguinte tabela:

11

Entendo como qualidade algum diferencial que estes homens possuam, que os difere dos demais. Dentro
desta categoria estariam por exemplo os bacharis, os religiosos, ou aquele que possusse algum oficio que o
qualificasse, sem ser necessariamente uma patente, como, por exemplo, os ajudantes, doutores ou
licenciados, ocasionalmente encontrados na documentao.
12
Entre os motivos que explicam este fato est a rapidez com que a regio foi povoada, onde se misturavam
vrias tipos diferentes de pessoas, necessitando assim de um maior controle de milcia na regio. Alm disto
claro a especificidade da extrao aurfera, que exigia mais ainda o controle daquela regio, para evitar os
contrabandos, por exemplo. Para maiores informaes, conf.: COSTA, Ana Paula Pereira Atuao de poderes
locais no imprio lusitano: uma anlise do perfil das chefias militares dos Corpos de Ordenanas e de suas
estratgias na construo de sua autoridade. Vila Rica, (1735-1777). 2006. Dissertao de Mestrado - UFRJ, Rio
de Janeiro.
13
Vale ressaltar que as patentes registradas aqui eram aquelas possudas por estes homens no momento de sua
eleio em Mesa. Assim, nos casos em que um mesmo homem era relacionado em mais de uma eleio,
possuindo patentes diferentes, optamos por registrar apenas a patente mais alta ali relacionada. Optamos por este
procedimento para evitar que um mesmo homem entrasse duas ou mais vezes, com patentes diferentes, em nosso
levantamento.

Percebe-se que quase a metade (47,4%) dos homens que foram eleitos para ocupar
algum cargo na Ordem Terceira de So Francisco de Assis de Vila Rica possuam algum tipo
de qualidade. Se observarmos apenas as patentes militares, chegamos ao nmero de 32,2%
dos homens que ocuparam cargo em Mesa. Se restringirmos nossa amostra apenas para os
homens que ocuparam o cargo de Ministro, o nmero de homens com patentes militares de
32, num universo de 60, ou seja, 53,3%. Carla Almeida apresenta em seu estudo um nmero
muito parecido, relacionado aos homens ricos. Segundo esta autora, 53,8% dos homens
ricos eram detentores de patentes militares de oficiais (ALMEIDA, 2001, p. 258).
Percebemos assim, mais uma vez, que essas duas categorias, a dos homens ricos
identificada por Almeida e a dos homens que foram Ministros, identificados pelo nosso
levantamento, muito parecida.
As qualidades encontradas para os homens que foram Ministros da Ordem Terceira
de So Francisco de Assis de Vila Rica, esto quantificadas no seguinte grfico:

Percebe-se que a maioria dos homens eleitos para o cargo de Ministro foram homens
que atingiram altas patentes, em suas carreiras militares. O cargo de capito-mor, ocupado por
um irmo terceiro, por exemplo, era um cargo que conferia aos seus ocupantes nobreza
vitalcia. Segundo Ana Paula Costa, por se tratar de um cargo vitalcio e por ser o mais
elevado porto da hierarquia militar, este era um cargo onde a rotatividade era pequena. Ainda
sobre o cargo de capito-mor: Como s poderiam ser ocupados pelas pessoas principais
das localidades, como a prpria legislao estabelecia, atestava o prestgio de seu ocupante, e
aqueles que a chegassem a procuravam se manter(COSTA, 2006, p. 50-51).
J o cargo de capito, patente esta possuda pela grande maioria dos terceiros
franciscanos encontrados em nossa lista, segundo Ana Paula Costa, era bastante distribudo,
existindo em maior nmero, apresentando uma rotatividade mais acentuada. Juntamente com
o cargo de sargento-mor tambm bastante significativo e concentrado nas principais vilas e
arraiais estes trs cargos aqui citados constituam os trs cargos de mais alta patente das
Ordenanas (COSTA, 2006, p. 50-52).
Observaremos agora porm, outro fato que confirma o quo importante eram aqueles
homens e o quanto eles estavam envolvidos nas diversas instituies que conferiam status
social e poder a seus ocupantes. Assim, cotejaremos agora o levantamento que fizemos
referente queles que ocuparam cargo na Mesa com a relao dos homens que compunham a
Cmara de Vila Rica, outra importante instituio politico-administrativa existente em todo o
Imprio Portugus. Fazendo um cruzamento o levantamento que realizamos dos homens que
ocuparam cargos de Mesa na Ordem Terceira de So Francisco de Assis de Vila Rica, com a

lista de membros do Senado da Cmara de Vila Rica, encontramos trinta e cinco nomes em
comum.
A primeira coisa que podemos notar que os homens que ocuparam cargos nas Mesas
da Ordem e que foram membros da Cmara, eram, em grande parte, tambm possuidores de
patentes. Dos 35 homens que encontramos nas duas listas, 22 possuam patentes, sendo estas
as seguintes: Capito Mor (1), Sargento Mor (1), Capito (11), Coronel (3), Tenente Coronel
(1), Tenente (1), Guarda Mor (1), Alferes (3). Observa-se que as altas patentes se fazem
presentes em maior nmero, demonstrando a importncia destes homens naquela sociedade.
Podemos observar tambm que destes homens que participaram da Cmara e tambm
ocuparam cargos de Mesa, quinze (42,8%) deles chegaram ao cargo de Ministro e nove
(25,7%) deles ocuparam como o cargo mais alto na Mesa, o de Vice Ministro. Assim, a
maioria (68,5%) dos homens que ocuparam cargos tanto na Cmara quanto na Mesa,
chegaram aos principais cargos da Ordem. Em seguida temos os cargos de Procurador Geral,
com quatro ocupantes, Secretrio com trs, Mestre dos Novios com dois e Sndico e Vigrio
do Culto Divino, com um ocupante cada.
Russell-Wood, em seu estudo sobre as Ordens Terceiras da Bahia, afirma que ser Prior
das Ordens Terceiras Carmelitas ou Dominicanas, ou ser Ministro da Ordem Terceira
Franciscana, ou ainda Provedor da Misericrdia, era um passo no sentido de se conseguir um
ttulo honorrio nas Milcias, um lugar no conselho municipal ou a garantia de uma sinecura
ou um contrato do governo (RUSSELL-WOOD, 1989, p. 79). Atravs dos dados encontrados
em nosso levantamento, observamos que o percurso entre as duas instituies estava mais
para uma via de mo dupla. Percebemos que, dos 35 homens que ocuparam cargos nas duas
instituies, 19 (54,3%) ocuparam primeiramente um cargo em Mesa, para, apenas depois
disto, ocupar cargo na Cmara, enquanto que 16 (45,7) fizeram o caminho contrrio. Percebese que a diferena muito pequena entre as duas situaes. Alguns destes homens transitaram
entre as duas instituies ao longo dos anos e analisando este fato, notamos algo interessante.
Seis destes homens, ocuparam primeiro um cargo mais baixo na Mesa, foram eleitos para a
Cmara e quando voltaram a ocupar cargo, foram eleitos dessa vez para uma funo de maior
importncia (na maioria das vezes Ministro ou Vice Ministro). O processo inverso com
algum ocupando um cargo menos importante na Cmara e sendo eleito novamente para um
cargo de maior estima aps assumir algum cargo na Mesa aconteceu cinco vezes.
Enfim, como pudemos perceber at aqui, aqueles homens que ocuparam os cargos de
direo da Ordem Terceira de So Francisco de Assis em Vila Rica estavam tambm inseridos
nas diversas redes ou pertenciam s instituies que conferiam status e poder naquela

sociedade. Dessa forma, conhecer melhor este grupo, perceber suas caracteristicas, e as redes
nas quais eles se inseriam, nos ajuda a compreender melhor como se dava a questo dos
poderes no Imprio Ultramarino Portugus.
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