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Gymnasium am Btschenberg

Am Btschenberg 11
38350 Helmstedt

Hausarbeit im Seminarfach
Die Hexenprozesse in Salem

Verfasserin: Pauline Seidlich


Fachlehrerin: Frau Fehse-Huth
Thema der Kurses: Die Hexenprozesse in Salem
Abgabetermin: 10.12.2014

Hausarbeit

Die Hexenprozesse In Salem

Seite

1. Einleitung
2. Theokratie der Puritaner in Salem
2.1 Die Puritaner
2.2 Salem
2.2.1 Beziehung zu Indianern

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3. Die Historischer Abriss


3.1 Beteiligte, Beschuldigungen und Hinrichtungen
3.2 Die Anflle
3.3 Gesellschaftliche Auenseiter als Sndenbock
3.4 Das Ende der Prozesse

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4. Von heutiger Sicht auf die Geschehnisse


4.1 Grnde fr den Glauben an Hexerei
4.2 Grnde fr das Verhalten der Mdchen

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5. Fazit
6. Literaturverzeichnis

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1.Einleitung
Im Jahr 1692 wurden in Nordamerika, in einem kleinen Dorf in der Nhe von Boston,
Menschen der Hexerei bezichtigt und hingerichtet. Ihnen wurde zur Last gelegt, Mdchen
des Dorfes verhext zu haben. Diese Anschuldigungen mndeten in einer Massenhysterie.
Der Ort des Geschehens war Salem, ein kleines Dorf, das von englischen Migranten
bewohnt wurde. Sie waren Puritaner/innen 1 und lebten nach strengen religisen
Vorschriften. Die Dorfbewohner waren mit den in der Umgebung lebenden Indianern
verfeindet, denn sie hielten diese fr Geschpfe des Satans 2. Die Hysterie begann als
drei Mdchen behaupteten verhext worden zu sein. Die Mdchen wiesen merkwrdige
Symptome auf, wochenlang bekamen sie Krmpfe und albtraumhafte Visionen. Nach und
nach beschuldigten sie Brger, sie verhext zu haben. Das Gericht glaubte den Mdchen
und die Angeklagten kamen entweder ins Gefngnis oder wurden gehngt. Nach einiger
Zeit behaupteten immer mehr Mdchen verhext worden zu sein und immer mehr Brger
wurden angeklagt. Die Situation in Salem spitzte sich zu, die Wirtschaft verschlechterte
sich, denn die Menschen gingen nicht mehr zur Arbeit, weil sie den Verhandlungen
beiwohnten. Selbst heute gibt es keine eindeutige Ursache fr den ein Jahr andauernden
Hexenwahn in Salem.3 Im Folgenden mchte ich einen historischen Abriss ber die
Geschehnisse in Salem geben.

2. Theokratie der Puritaner in Salem


2.1 Die Puritaner
Die Bezeichnung Puritaner wird von dem englischen Begriff Puritans abgeleitet, was so
viel bedeutet wie: die Fehlerlosen oder die Reinen.4 Dementsprechend war auch ihre
Theokratie aufgebaut. Sie lehnten jede kirchliche Autoritt ab und wurden von
1 Aus Grnden der einfacheren Lesbarkeit wird im Folgenden das generische
Maskulinum verwendet. Dabei sind mnnliche und weibliche Personen in
gleicher Weise gemeint.
2Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014

3 Ebd.
4 Flocken, Jan:(Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014

wortgewaltigen fanatischen Laienpredigern beherrscht.5 Jeder Puritaner glaubte


auerdem daran, der Auserwhlte von Gott zu sein6. Dies lsst unter den Puritanern auf
ein hohes Selbstbewusstsein und Verabscheuen von Anderen, die dies auch behaupten,
schlieen. Andere Religionen waren fr sie minderwertig und ihre Bekmpfung bzw.
Vernichtung nicht erlaubt sondern geradezu aus der Sicht der Puritaner geboten.7

2.2 Salem
1607 gelangten die ersten englischen puritanischen Kolonisten nach Nordamerika. 8 Sie
errichteten dort zahlreiche Siedlungen; unter anderem 1626 Salem. Die Stadt liegt im USBundesstaat Massachusetts, etwa 26 Kilometer nrdlich von Boston, an der Ostkste der
Vereinigten Staaten. Bekannt wurde sie durch die hier beschriebenen Hexenprozesse.9

2.2.1 Beziehung zu Indianern


Ein wichtiger Aspekt gegen das Leben der Puritaner in Salem war ,dass sie mit dem
Glauben nach Amerika kamen, dass dies das Land des Satans sei und die dort lebenden
Indianer Teufelsanbeter waren.10 Dieser Fakt machte das Leben fr die Puritaner in Salem
nicht einfach. Um sich vor den Indianern zu schtzen, trugen die Puritaner immer eine
Waffe bei sich. Fr die Puritaner war eine Bedrohung durch die Indianer gleichzusetzen
mit einer Bedrohung durch den Teufel.11
5Ebd.
6 Flocken, Jan:(Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014
7 Flocken, Jan:( Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014
8 Ebd.
9 Unbekannter Autor:( Online Dokument) Salem (Massachusetts).
http://de.wikipedia.org/wiki/Salem_(Massachusetts)
10 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
11 Ebd.

3. Historischer Abriss
3.1 Beteiligte, Beschuldigungen und Hinrichtungen
Anfangs waren es drei Mdchen, die im Januar 1692 ber merkwrdige Symptome und
Anflle klagten. Die Geistlichen vermuteten Hexerei. 12 Wenig spter waren 15 Mdchen
betroffen.13 Man befragte die Mdchen und sie nannten zunchst Namen einiger
Auenseiter die sie verhext haben sollen, da deren Nhe Anflle auslsten. Der Richter
glaubte den Mdchen. Die Beschuldigungen weiterten sich zunehmend auch auf
angesehene Brger aus. Frauen und Mnner, die unter Verdacht gerieten Hexerei
auszuben, waren so gut wie verurteilt. 14 Der von dem Dorfarzt diagnostizierte magische
Fluch auf den Mdchen fhrte zum Tod durch den Strick an 19 Mnnern und Frauen. 15
Weitere 18 Personen starben im Gefngnis. Darunter ein Farmer, der zu Toden gefoltert
wurde, da er seine Schuld nicht eingestehen wollte. Bei der Foltermethode, wurde ihm ein
Brett auf den Brustkorb gelegt und dies immer weiter mit Steinen beschwert, bis dieser
gestand oder, wie im Fall des Farmers, starb. Insgesamt wurden 150 Menschen der
Hexerei bezichtigt.16

3.1 Die Anflle


Die merkwrdigen Symptome und Anflle, die die 15 Mdchen aufwiesen, bestanden
daraus, dass sie pltzlich auf dem Boden rumkrochen, unverstndliche Worte stammelten
und sich versteckten, wenn jemand den Raum betrat. Auerdem hatten sie albtraumhafte
12 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
13 Ebd.
14 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
15 Flocken, Jan:( Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014
16 Unbekannter Autor:( Online Dokument) Die Hexenprozesse von Salem.
http://www.planet-schule.de/wissenspool/usa-the-sound-of/inhalt/wissen/diehexen-von-boston-gothic-in-boston/die-hexenprozesse-von-salem-the-salemwitch-trials-of-1692.html Stand:19.11.2014

Visionen, Krmpfe und klagten ber ein Kribbeln in den Hnden. 17 Diesen Symptomen
zufolge glaubten sie verhext worden zu sein.

3.2 Gesellschaftliche Auenseiter als Sndenbock


Auenseiter waren leichte Opfer, denn sie hatte kaum jemanden der hinter ihnen stand
oder sie verteidigte, und sie wurden von wenigen Brgern gemocht. Sarah Good war eine
von diesen Auenseiterinnen. Sie war offenbar geistig behindert und fhrte hufig laut
Selbstgesprche. Zwei weitere Auenseiterinnen waren Sarah Osburne, eine schrullige
alte Dame und Tituba eine indianische Sklavin. Alle drei Frauen passten gut in das HexenSchema und wurden am 1. Mrz 1692 verurteilt.18
3.3 Das Ende der Prozesse
London entschloss sich zu handeln denn die Hexenprozesse in Salem hatten sich schon
bis nach Europa herumgesprochen. Knig Wilhelm III. beauftragte einen Gouverneur im
Januar 1693 den Hexenprozessen ein Ende zu setzen und sich genauer mit den
Geschehnissen zu befassen.19 Das Ende der Prozesse war auch ntig fr die Brger von
Salem, denn da immer mehr Farmer in Haft saen und andere den Hinrichtungen und
zahlreichen Prozessen beisaen, verkamen Vieh und Felder und der rtliche Handel kam
fast zum Erliegen. Der Gouverneur brauchte ein Jahr bis die Unschuld aller Angeklagten
feststand und die letzten Gefangenen Anfang 1694 aus dem Gefngnis entlassen
wurden.20 Die Mdchen gingen straffrei aus.21

4. Von heutiger Sicht auf die Geschehnisse


4.1 Grnde fr den Glauben an Hexerei
17 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
18 Flocken, Jan:( Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014
19 Flocken, Jan:( Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014
20 Ebd.
21 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014

Die Puritaner waren leicht durch dessen Prediger zu beeinflussen. Auerdem lebten sie in
einer Provinz, der sich eine Provinz der Indianer anschloss. Von denen die Puritaner
glaubten, sie seinen ein Geschpf des Satans.22 Ein friedliches zusammen leben
zwischen den Indianer und Puritaner war aus diesem Grund nicht mglich. Als dann die
Anflle bei den Mdchen eintraten, glaubten sie es sei ein Angriff des Teufels, durch
Beschwrungen der Indianer.23 Desweitern ist so etwas derartiges davor noch nicht
aufgetaucht. Die Puritaner hatten keine andere Erklrung fr die Geschehnisse und
konnten sie nur der Hexerei zuordnen. Da es in Nordamerika noch kein ordentliches
Gericht gab und auch noch keine zentralen Verhandlungen existierten, verliefen die
Verhandlungen und Untersuchungen vllig willkrlich. Darauf ist die Vielzahl der Opfer
zurck zu fhren. Bis heute gelten die Hexenprozesse als hchster Justizirrtum in der
amerikanischen Geschichte.24

4.2 Grnde fr das Verhalten der Mdchen


Heute wird das Verhalten der Mdchen auf eine Mutterkornvergiftung zurckgefhrt.
Mutterkorn ist ein Pilz der Roggenkorn befllt, wenn eine bestimmte Wetterlage zustande
kommt, wie es im Jahre 1691/92 der Fall war.25 Die Mdchen knnten es ber
selbstgebackenes Roggenbrot zu sich genommen haben, da das Gift des Mutterkorns
den Backvorgang berlebt. Die Symptome spiegeln genau das wieder was die Mdchen
1692 beschrieben haben. 26

5. Fazit
Rckblickend kann man sagen, das die Puritaner und vor allem das puritanische Gericht
meiner Meinung nach, zu voreilig gehandelt hat. Sie sind den Ding nicht auf den Grund
22 Ebd.
23 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
24 Flocken, Jan:( Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-dieHexen-von-Salem.html Stand: 19.11.2014
25 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
26 Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014

gegangen und haben Glauben vor die Wissenschaft gesetzt, denn rein wissenschaftlich
htte klar sein knnen, dass Hexerei nicht mglich ist. Aber durch den stark geprgten
Glauben der und den Einfluss der feindlichen Umgebung durch die Indianer waren die
Puritaner unsicher und schnell verngstigt. Daher schien ihnen Hexerei sinnvoll, im Bezug
auf das Verhalten der Mdchen. Meiner Meinung nach htte also der Hexenwahn in
Salem nicht verhinder werden knnen, da die Puritaner sich nicht weiter zu helfen
wussten und Erklrungen fr ihre Situation brauchten.
In der heutigen Zeit kann man davon ausgehen das es solch einen Hexenwahn wie in
Salem nicht wieder geben wird, da wir in einer aufgeklrten Gesellschaft leben und es
durch die Wissenschaft zu belegen ist das es keine Hexerei geben kann.

6.Literaturverzeichnis
-Hachens, Samuel:(Online Dokument) Der Wahrheit auf der Spur.
https://www.youtube.com/watch?v=8wXXY6f_fIk Stand: 19.11.2014
-Flocken, Jan:( Online Dokument) Massenhysterie um die Hexen von Salem.
http://www.welt.de/kultur/history/article1993365/Massenhysterie-um-die-Hexen-vonSalem.html Stand: 19.11.2014
-Unbekannter Autor:( Online Dokument) Die Hexenprozesse von Salem.
http://www.planet-schule.de/wissenspool/usa-the-sound-of/inhalt/wissen/die-hexen-vonboston-gothic-in-boston/die-hexenprozesse-von-salem-the-salem-witch-trials-of-1692.html
Stand:19.11.2014
-Unbekannter Autor:( Online Dokument) Salem (Massachusetts).

http://de.wikipedia.org/wiki/Salem_(Massachusetts) Stand: 19.11.2014