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Erfolgsgeheimnis

Selbst Stiftstummel mussten AldiManager horten


22.7.14
WELT.de
Die Sparsamkeit der verstorbenen Aldi-Grnder ist legendr. Aber
Kostenkontrolle alleine kann ihren Erfolg nicht erklren. Kuriose Ideen, Gespr
fr Kundenbedarf und Detailversessenheit dagegen schon.
Amerikaner, die sich in eine deutsche Aldi-Filiale verirren, reagieren regelmig entsetzt an
der Kasse. Nicht wegen hoher Preise, sondern wegen eines Tempos beim Bezahlen, auf das
sie niemand vorbereitet hat. Zwei bis drei Artikel pro Sekunde purzeln ihnen nach dem
Scannen entgegen. Kein Platz zum Sortieren. Und weit und breit keiner da, der beim
Einpacken helfen knnte. Die Zeit reicht nicht einmal richtig, um verdutzt oder verrgert zu
sein, dann ist auch schon alles vorbei. Rasch bezahlt, der Nchste bitte. Very strange!
Die meisten Deutschen sind lngst auf die gnadenlose Effizienz konditioniert, die das
System Aldi seinen Kunden zumutet. Brav stellen sie den Einkaufswagen so hin, dass er
beim Bezahlen gleich nicht stren wird. Die Einkaufstasche steht darin, weit geffnet und
aufnahmebereit fr den anbrandenden Warenstrom, der selbstverstndlich schon richtig
sortiert auf dem Band liegt: Zuerst die schweren Konserven (auf der ersten der LeergutBon), dann das Obst, am Schluss die empfindlichen Eier. Rapp-zapp ist alles abkassiert. Wie
praktisch.
Beim Bezahlvorgang wird vielleicht am klarsten, wie eng die Symbiose ist, die die Brder
Karl und Theo Albrecht, die Erfinder des Lebensmitteldiscounts, mit den Kunden auf ihrem
Hauptmarkt Deutschland in den sechseinhalb Jahrzehnten eingegangen sind, seitdem die
beiden Ende der 40er-Jahre einen elterlichen Tante-Emma-Laden in Essen bernahmen. Mit
dem Tod von Karl Albrecht in diesen Tagen, fast genau vier Jahre nach dem Ableben seines
Bruders, sind die Mentoren eines Aufstiegs verschwunden, der in der Geschichte des
Einzelhandels kaum zu wiederholen sein wird.
"Unsere Werbung liegt im billigen Preis"
Es ist bis heute ein Deal mit einfachen Grundstzen. Theo Albrecht hat den Kern 1953 in
einen einzigen Satz gegossen: "Unsere Werbung liegt im billigen Preis." Keine Rede von
Einkaufserlebnis, angenehmer Umgebung, groer Auswahl, kompetenter Beratung.
Gnstige Ware in vernnftiger Qualitt das war's. "Die Gebrder Albrecht haben das
Discountprinzip erfunden und sind damit zum Weltmarktfhrer geworden", fassen die
Experten vom Klner EHI Retail Institute das Prinzip zusammen.
Damit hat es Karl Albrecht mit seinem Firmenteil Aldi Sd zum reichsten Deutschen mit
einem Vermgen gebracht, das nach der Liste des US-Magazins "Forbes" zuletzt knapp 20
Milliarden Euro erreichte. Aldi Nord verschaffte seinem Eigentmer Theo Albrecht ebenfalls
ein Vermgen in zweistelliger Milliardenhhe, auch wenn Aldi Sd noch erfolgreicher war.
Hohe Gewinne trotz kleiner Preise das geht nur mit extremer Kostenkontrolle, die teils ins
Kuriose umschlug. Geschichten darber sind Legende. Dass angesichts von Theo Albrechts
Maxime lange Zeit kein roter Heller fr Marktforschung und Werbeagenturen floss, versteht
sich fast von selbst. Weniger naheliegend ist die Geschichte von Aldi-Managern, die
angeblich immer Bleistiftstummel griffbereit in der Schreibtischschublade verwahrten, um
bei einem unverhofften Chefbesuch nicht in den Verdacht der Verschwendung von
Bromaterial zu geraten. Oder die Story von den Firmen-Briefumschlgen mit vierstelliger

Postleitzahl, die Karl auch nach der Umstellung auf fnf Ziffern noch jahrelang benutzen
lie, um beim Einkauf einzusparen.
Faire Verhandlungsstrategie bleibt im Gedchtnis
Wichtiger als solche Detailhuberei war und ist die harte, aber als fair geltende
Verhandlungsstrategie gegenber den Lieferanten und ein weitgehender Verzicht auf
Bankkredite. Bei der Expansion auf heute rund 10.000 Filialen in rund 20 Mrkten Europas,
Australiens und der USA konnten sich die Konzernoberen wesentlich auf den eigenen
Cashflow sttzen.
Insgesamt wird der Jahresumsatz der beiden Aldi-Schwesterfirmen auf gegenwrtig
weltweit 66,8 Milliarden Euro geschtzt. In Deutschland gilt allerdings Lidl inzwischen mit
16,5 Milliarden Euro als Marktfhrer unter den Discountern. Aldi Sd mit Sitz in Mlheim an
der Ruhr kam nach Schtzungen im vergangenen Jahr auf 13,8 Milliarden Euro, Aldi Nord
auf rund zehn Milliarden. Gemeinsam wrden sie Lidl also weiter schlagen.
Die Kosten fr die ffentlichkeitsarbeit sparten sich die Brder ebenfalls. Stellungnahmen
zu Anfragen erschpfen sich bis heute durchweg in der Feststellung, dass keine Stellung
bezogen wird. Pressekonferenzen sind auf wenige Ereignisse beschrnkt, von denen sich
der Konzern groe PR-Wirkung bei minimalem Aufwand verspricht, wie krzlich die
Erffnung einer Filiale an der Dsseldorfer Edel-Einkaufsstrae Knigsallee.
Von den Albrecht-Brdern existieren kaum Fotos
Dazu passt eine ausgeprgte ffentlichkeitsscheu der Albrechts. Von den Brdern existiert
kaum eine Handvoll Fotos, bei Veranstaltungen traten sie nicht auf, Ehrungen nahmen sie
nicht an. Nach einer Entfhrung von Theo im Jahr 1971 perfektionierten sie ihr
Verschwinden aus dem allgemeinen Bewusstsein.
Der Essener Bischof Franz Hengsbach bergab dem Entfhrer damals nach zwei
traumatischen Wochen sieben Millionen Mark Lsegeld ein Rekord, der vielen Deutschen
berhaupt erst bewusst machte, wie vermgend die Aldi-Betreiber waren. Ihr Abtauchen
trieben sie so weit, dass "Forbes" einmal einen Vergleich mit dem sagenumwobenen
Schneemenschen des Himalaja bemhte: "Die Albrechts leben zurckgezogener als der
Yeti."
Auch mit Erkenntnissen ber seine wirtschaftliche Lage ist Aldi mehr als sparsam. Zwar gibt
es aufgrund der Verffentlichungsvorschriften in Deutschland keinen Mangel an
Informationen. So kann jedermann problemlos im Internet nachlesen, dass beispielsweise
die Aldi-Regionalgesellschaft Montabaur im Jahr 2012 exakt 368.871.782,14 Euro Umsatz
gemacht und den Gesellschafterkonten einen Nettogewinn von ber zwlf Millionen Euro
gutgeschrieben hat.
Unglaubliches Fingerspitzengefhl beim Bedarf des Kunden
Auch Angaben ber Lhne, Materialaufwand, Abschreibungen oder Beteiligungsergebnisse
finden sich auf den Cent genau. Blo sagt das wenig aus, denn die beiden Aldi-Firmen
haben ihr Geschft in je rund drei Dutzend Regionalgesellschaften unterteilt, die nirgends
aussagefhig zusammengefhrt werden. Die vielen Einzelbilanzen wirken damit ungefhr
so wie schwebende Wassertrpfchen: einzeln transparent, zusammen ergibt sich Nebel.
Doch Geheimniskrmerei und Pfennigfuchserei ergeben noch kein Erfolgsrezept. Man muss
auch den Bedarf der Kunden treffen. Experten bescheinigen Aldi ein geradezu
unglaubliches Fingerspitzengefhl in dieser Kunst. Ging es in der frhen
Wirtschaftswunderzeit vor allem um billige Grundnahrungsmittel, so griffen die
urlaubsverwhnten Bundesbrger zwei Generationen spter in den Filialen gerne zu
italienischen Spezialitten und Aldi-Sekt.

Noch spter wurden an manchen Tagen Filialen geradezu gestrmt, weil es billige Computer
gab. Bis heute liegt Aldi Sd beim Nettoumsatz pro Quadratmeter einer zentralen
Kennziffer fr die Profitabilitt von Handelsunternehmen nach Zahlen des EHI-Instituts mit
7900 Euro weit vorn. Nummer zwei: Aldi Nord. Lidl-Chef Klaus Gehrig wrdigte den
Konkurrenten Karl Albrecht diese Woche denn auch als Branchenpionier, der "mit
kaufmnnischem Geschick, Mut, Engagement und Verlsslichkeit eine uerst erfolgreiche
Vertriebsform entwickelt" habe.
Experten bescheinigen den Albrecht-Brdern darber hinaus unglaubliche
Detailversessenheit bei der Abwicklung von Betriebsablufen. Wieso eigentlich, fragen sich
nicht nur amerikanische Kunden, sind beispielsweise die Kassiererinnen beim Einscannen so
unglaublich schnell? "Weil wir auf den Verpackungen auf jeder Seite Balkencodes
aufdrucken lassen", verrt eine Sprecherin bei der Erffnung der K-Filiale dann doch.
Andere ahmen das inzwischen nach, aber die Idee kam aus Mlheim.