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GRADO

APUNTES DE LA ASIGNATURA:
ANTROPOLOGA ECONMICA I
(Cdigo: 70022049)

2012-2013

Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Introduccin
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 11-18).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Eric Wolf: La cultura Panacea o Problema? (Pg. 19-30).

Introduccin.
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 11-18).

La antropologa ha cuestionado la aplicacin universal de ciertos principios que muchas escuelas


econmicas consideran la columna vertebral de sus propuestas tericas y este cuestionamiento
aparecer en casi todos los captulos de este libro, que presenta algunos problemas centrales que han
configurado uno de los subcampos de estudio clsicos de la disciplina: la antropologa econmica o
economa poltica antropolgica. Como ocurre tantas veces en la antropologa, hay una tensin entre
el etnocentrismo de una categora que reproduce la ideologa de nuestra sociedad (si para nosotros es
importante la economa tiene que serlo tambin para los otros) y la manera en que se van agrupando
las formulaciones tericas. Esta tensin nos obliga a situar adecuadamente el doble contexto en el
que se dan las cuestiones que se tratan en este libro.
En la Inglaterra del XVIII se consolid una nueva forma de representar la sociedad y su modelo de
hombre, ligado a una transformacin poltica, social y econmica, adems de cultural e ideolgica
que supuso la aparicin de la categora econmica (termino acuado por los fisicratas franceses)
como del credo liberal que acabara por transformar los fundamentos que haban ejercido el poder.
El segundo contexto es de mbito ms restringido: es la formacin de las especialidades acadmicas
antropolgicas que llev a cabo una divisin intelectual del trabajo en cada una de las disciplinas de
las ciencias sociales que otorg el pasado a la historia y la arqueologa, el espacio a la geografa, las
sociedades industriales contemporneas a la sociologa y los pueblos salvajes o primitivos a la
antropologa, que tambin fue adjudicando los indiferenciados usos y costumbres a unos campos
temticos: poltica, economa, religin, lingstica que reproducan la divisin funcional de las
sociedades occidentales y sus aparatos de gobierno.
Pero al sealar estos dos contextos, no pretendemos separar dos mbitos como si fuesen mundos
aparte (el civilizado que cuenta con el capital como motor econmico y el primitivo que
mantiene como motor simblico y social la gracia del don y los regalos), ambos mundos tienen una
misma dinmica porque forman parte de una conjuncin histrica en que se dieron los encuentros o
encontronazos con unos pueblos que los europeos haban considerado primitivos.
El trmino primitivo, dice Ignasi Terradas: se utiliza para saber de qu estamos hablando y para
seguir con la tradicin etnogrfica. Criticamos la nocin de primitivo como poco desarrollado o poco
sujeto a cambios histricos reteniendo el concepto para significar que en determinadas sociedades se

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da el contexto holstico o de mayor fusin entre instituciones o actividades que en otras, como la
nuestra estn ms diferenciadas (econmicas, morales, jurdicas, religiosas, polticas).
La expansin colonial europea dio pie a una interseccin entre las historias globales y las
microhistorias locales de pueblos dispares. Desayunar caf, t azucarado o chocolate es el resultado
de un entramado de conexiones que ha sealado Eric Wolf: las sociedades y culturas de todos estos
pueblos experimentaron cambios profundos.
Estos cambios afectaron a los pueblos portadores de la historia real y a los que los antroplogos
han llamado primitivas y que han estudiado como si fueran sobrevivientes prstinos de un pasado
intemporal. Su historia tambin est constituida por los procesos mundiales que la expansin europea
puso en marcha. Si queremos analizar y comparar sociedades no podemos partir de una ficcin que
nos la represente como si cada una estuviera cerrada en s misma, compacta y resistente como una
bola de billar (utilizando la imagen de Toms Polln), y no el resultado de una pluralidad de
elementos, de fragmentos culturales heterogneos llegados de diversas procedencias y cuya
combinacin hace que las identidades sociales estn continuamente transformndose.
Iremos en direccin opuesta a los tratados evolucionistas que muestran los estadios escalonadamente
desde los distantes y aislados pueblos primitivos hasta llegar a la civilizacin occidental con su
dominio colonial, su religin monotesta, sus leyes y organizaciones estatales, instituciones
matrimoniales, industria, contratos y cdigos mercantiles. Se suele considerar que el etnocentrismo
tiene lugar en los estadios a partir de los cuales los evolucionistas establecan la comparacin entre
distintas sociedades, pero la misma idea se manifiesta al realizar comparaciones en las que interviene
la escala temporal, que suele encerar falacias similares a las de la perspectiva espacial.
Un ejemplo de no considerar la economa como un fenmeno reciente, es la utilizacin atemporal y
etnocntrica de ciertas categoras, que seala Rafael Snchez Ferlosio: la confusin con la que se
presenta la linealidad temporal del progreso proviene de una trampa retrica que consiste en
convertir el nmero cardinal en uno ordinal a partir del cual insertamos lo acontecido a una escala
valorativa de superacin del pasado (como cuando decimos ante un suceso truculento Que esto pase
en el siglo XXI! y no decimos la fecha concreta, por ejemplo 28 de marzo de 2011). El comentario
slo tiene sentido si sobreentendemos que el paso del tiempo presupone un orden de progreso
ascendente, en una contabilidad moral o intelectual de los indicadores temporales, que trata cifras
como si fuesen ordinales. El comentario lleva a pensar que un suceso podra ser normal en siglos
precedentes pero tras la progresin moral e intelectual de la humanidad ahora es intolerable.
Esta utilizacin falaz de los nmeros est presente en muchos estadios que pretenden aplicar la teora
econmica de nuestra sociedad dominante, a otras. Pensemos en alas teoras de la modernizacin y el
desarrollo o los anlisis neoliberales que atribuyen la pobreza extrema de muchas sociedades
postcoloniales al atraso econmico, impropio del siglo XXI. Tambin es falaz pretender explicar el
pasado de otras sociedades con las categoras con las que representamos la nuestra.
Para evitar lo anterior seguiremos una senda inversa: si el capitalismo ha construido una nueva
concepcin del lugar que ocupa la economa en la sociedad, nuestra tarea inicial es indagar en qu
consiste lo excepcional de un sistema que, convertido en una configuracin ideolgica de nuestra
poca, ha sentado la base de muchas categoras y paradigmas que todava se aplican como
universales, a todas las pocas y lugares de las distintas culturas humanas. La primera parte plantea
en qu consistieron las innovaciones occidentales: el surgimiento e interpretacin de la categora
econmica y las variantes del capitalismo. La segunda parte expone las rupturas antropolgicas de
Mauss y Polanyi exponiendo las principales aportaciones tericas que se han ocupado de la

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economa poltica de sociedades con una esfera econmica indiferenciada de las instituciones
sociales. En la tercera parte se abordan los problemas de los mecanismos sociales que intervienen en
la circulacin y el intercambio de bienes y la ltima parte analiza desde la perspectiva del consumo
la entrada en el mundo de los bienes en el mercado. Cada parte se cierra con un apartado llamado
contrapunto para recordar que el tratamiento sistemtico no agota la complejidad de las cuestiones
suscitadas, como dice el diccionario de Mara Moliner, en msica contrapunto es una meloda
aadida a otra como acompaamiento.

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Eric Wolf: La cultura Panacea o Problema?.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 19-30).
En un artculo de 1980 para el New York Times expuse la escisin entre materialistas y mentalistas
sealando que la proliferacin de especialidades en la disciplina haba puesto en entredicho el viejo
concepto de cultura, en el sentido de patrimonio exclusivo de la humanidad y en el de repertorio de
artefactos y costumbres distintivas, coherentes y transgeneracionales que caracterizan a una sociedad
dada o a una poblacin portadora de cultura, explicando que la antropologa segua viva pese a que
hubiese desaparecido la unanimidad sobre el viejo concepto de
cultura. Quizs por la vieta que acompa al artculo los lectores
se preocuparon por el concepto, frente a mi insensible ataque. El
concepto de cultura no es ninguna panacea, si tiene alguna utilidad,
es tan slo como punto de partida de la investigacin. Su valor es
metodolgico, busca conexiones.

Eric Robert Wolf


(1923, Viena, Austria
1999, Irvington, Nueva York).
Antroplogo e historiador
estadounidense de origen
judo adscrito al marxismo,
conocido por sus estudios sobre
el campesinado, la influencia
de Europa y sus relaciones
con Amrica Latina.
Defenda una visin global de
los estudios que deban
inscribirse en los contextos
socioeconmicos mundiales y
no exclusivamente locales.
http://es.wikipedia.org/wiki/Eric_Wolf

Consultada: 20/10/2012

No soy el primero que siembra dudas sobre la naturaleza de la


integracin cultural, en los aos treinta, Pitirim Sorokin opona la
integracin causal-funcional a la lgico-esttica, distincin que
tambin emple Clifford Geertz en su discusin sobre el ritual y el
cambio social en Java. Alfred Kroeber, en 1950, estableci una
distincin entre cultura de la realidad y cultura de los valores
aunque esto esta oposicin es ms antigua, viene de los
neokantianos de principios del XIX conectando a Kroeber y
Sorokin con Wilhelm Kilthey, Heinrich Rickert y Max Weber.
Hasta Julian Steward distingui entre caractersticas primarias de
una cultura (directamente conectada con su ecologa) y las
caractersticas secundarias (a las que se les permite un papel libre de
anlisis porque no estaban ancladas en la realidad ecolgica). Pero
ninguna de estas distinciones y matices afect en su momento a la
consideracin de la cultura, organizada dentro de una sociedad
coherente y delimitada, constitua la propiedad esencial de un
pueblo. El funcionalismo, tanto de Malinowski como de RadcliffeBrown presupona la coherencia interna al establecer conexiones en
el interior de un todo orgnico y una frontera delimitada con el
exterior. Incluso la revolucionaria descripcin de Edmund Leach
consideraba esa alternancia como si fueran cambios de fases dentro
de un simple sistema delimitado.

El mtodo comparativo consista en la yuxtaposicin de casos aislados, la Ecologa cultural incida


sobre los vnculos funcionales en el interior de cada caso aislado, agrupando a las sociedades en
estadios de desarrollo o evolutivos, como Steward o Marshall Sahlins. Los antroplogos que
queran desenmaraar los sistemas simblicos tambin mantuvieron que cada cultura aislada
constitua un universo simblico en si misma. Haba un cierto grado de reconocimiento de que las
comunidades en las sociedades modernas haban llegado a formar parte de totalidades ms amplias y
tambin se pensaba que las sociedades y culturas de los primitivos se haban configurado a espalda
de la historia y por eso ajenas al flujo del cambio histrico. As, se entendan como si fuesen
distintivas, separadas, delimitadas y aisladas: un pueblo, una sociedad, una cultura.

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Slo renegando del inters por la historia se puede mantener la nocin de primitivo como esttico o
aislado. Esta ignorancia premeditada (o ingenuidad que deca Max Gluckman) achaca a una
autonoma o unidad al objeto de estudio que delimita y conserva la propia rea de estudio. Tambin
evita el darnos cuenta de que las apariencias engaan. Con unas gotitas de historia, la sociedad y
cultura que muestran los libros de antropologa sera diferente. (Eric Wolf detalla varios ejemplos:
Iroqueses, Snecas, Oneidas, Ojibwa, Piesnegro). El argumento no es que los norteamericanos no
produjesen materiales culturales distintivos por s mismos, sino que lo hicieron presionados por las
circunstancias, por las restricciones de las nuevas demandas y mercados y por las consecuencias de
las nuevas configuraciones polticas.
En frica se dan cuestiones similares. La expansin del trfico de esclavos provoc el surgimiento
de polticas y empresas pero esto no quiere decir que el desarrollo poltico y empresarial africano
tuviera que esperar a la llegada de los europeos. Desde antigua haba rdenes polticos complejos y
redes comerciales que facilitaban el flujo de bienes (oro y esclavos) desde las selvas tropicales a las
riberas del Mediterrneo y el ndico. La llegada de europeos canaliz estos flujos hacia el Atlntico
pero el comercio del atlntico dejaba el mantenimiento de los esclavos en manos de las entidades
polticas y econmicas locales. Deca el agente francs Jean Barbor que es un negocio de reyes,
hombres ricos y grandes mercaderes. Los europeos suministraban a las lites africanas las
mercancas que ms codiciaban (tejidos, tabaco, ron, metales y sobre todo rifles que hizo surgir las
polticas de la plvora).
En el sur, en el Congo, la llegada de funcionarios comerciantes y negreros desencadeno revueltas
polticas que movilizaron a las lites locales, que capturaban y vendan esclavos en todo el frica
Central creando nuevas polticas y formaciones tnicas.
Una extensa literatura antropolgica ha usado tales entidades para construir tipologas de sistemas
polticos africanos o para recopilarlas cono estadios independientes de una secuencia evolutiva como
si fuesen atemporales, estticas e independientes de los procesos histricos. Pero se entenderan
mejor como efectos y causas, como agentes y vctimas de procesos de expansin poltica y
econmica vinculados a la presencia europea.
Morton Fried argument que los grupos tribales no constituyen ninguna clase de unidad original,
y Elman Service aade lo mismo para el concepto de banda. Pero hay que ir ms all. En la mayora
de los casos las entidades estudiadas por los antroplogos deben su desarrollo a procesos que se
originan en su exterior, lejos de su alcance, que deben su cristalizacin a estos procesos. Muchas
designaciones se configuraron dentro de un amplio campo social y cultural en el que participaron
viajeros, caballeras, comerciantes de esclavos, mercaderes, jesuitas, agentes de la Hudsons Bay
Company y otros. Las cult-unidades de la antropologa, que dira Raoul Naroll no predecedieron
a la expansin del comercio y del capitalismo, sino que surgieron y se diferenciaron en el curso de la
misma. No se desarrollaron como sistemas independientes manteniendo relaciones input-output con
su medio ambiente, sino que ellas mismas eran lo que Kenneth Boulding denomin productos
totales.
Tales consideraciones recuerdan el enfoque de los difusionistas o historiadores culturales, cuya
cadver intelectual se crea enterrado por Bronislaw Malinowski y A.R. Radcliffe-Brown. Los
esqueletos amenazan con resucitar porque los difusionistas percibieron la integracin cultural como
un problema, no como un presupuesto. Acertaron en su desconfianza, pero no en cmo buscar las
explicaciones. Hacan hincapi en las formas culturales pero con excepciones (como Alexander
Lesser), fallaron en recalcar cmo, mediante el uso de esas formas, la gente se relaciona entre s
ecolgica, econmica, social, poltica e ideolgicamente.

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Deberamos adoptar sus reticencias ante la coherencia orgnica o automtica de la cultura y


considerar que una cultura, cualquier cultura, en palabras de Kroeber es una acomodacin de partes
especficas, que en gran medida son partes en flujo constante, y que se ajustan de modo ms o menos
factible. Habra que comprender tanto la formacin de las series culturales especficas como su
acomodacin a las condiciones de los procesos ecolgicos, polticos, econmicos e ideolgicos
concretos. Es decir, ni las sociedades ni las culturas deberan darse por supuestas sino que las series
culturales y las series de series estn continuamente en construccin, deconstruccin y
reconstruccin, bajo el impacto de mltiples procesos que afectan a varios campos de conexiones
sociales y culturales.
Estos procesos son ecolgicos, econmicos, sociales y polticos pero incluyen tambin el
pensamiento y la comunicacin. Cobra importancia la distincin entre cultura de la realidad y cultura
de los valores, que dira Robert Lowie, entre la prctica y la racionalizacin. Maurice Bloch
establece el contraste entre la comunicacin cuando se usa en actividades prcticas y la
comunicacin ritual encaminada a transmitir una visin particular del orden apropiado del universo.
Existe un nivel de actividades prcticas (cavar, plantar, cocinar) y otro de significados que se les da a
estas actividades (relaciones de gnero, pautas de conducta con los espritus, categoras de alimentos
con implicaciones simblicas). La actividad mediante la que los significados encajan con la praxis es
un proceso especficamente humano: la construccin de ideologas.
La construccin de ideologa precisa e la institucionalizacin de cdigos, canales, mensajes,
emisores, audiencias e interpretaciones. Las variaciones de estos elementos afectan a la naturaleza de
los flujos de comunicacin, tal y como ha demostrado S. N. Eisenstadt estudiando las diferencias de
comunicacin entre grupos inmigrantes israeles procedentes de distintos grupos tnicos y de
distintas estructuras sociales. La construccin de ideologa acarrea una sobre-codificacin, una
insistente imposicin de connotaciones o de metforas sobre las denotaciones. Sealaba Geertz que
el poder de la metfora est en la interaccin entre los significados discordantes que simblicamente
obligan a un marco conceptual unitario y el grado en que esta obligacin o coercin supera la
resistencia squica que genera tal tensin semntica en cualquiera que est en posicin de percibirla.
La coercin supone la reduccin potencial de connotaciones a unos cuantos significados permitidos
imprescindibles. La construccin ideolgica es una forma de apropiacin, de alienacin. El mito,
seala Roland Barthes es un lenguaje robado. Lo que instaura esta forma de comunicacin (arte,
msica, filosofa, ritual, mito o ciencia) es la redundancia para maximizar el nmero de campos,
contextos u ocasiones en la que se proclama la misma ficcin insistente. El proceso no es slo
lingstico, artstico o sicolgico, es tambin una cuestin de poder, en el sentido social inmediato en
el que los seres humanos ejercen su propia voluntad en una accin colectiva, incluso frente a la
resistencia de otros como deca Max Weber, como poder en sentido ms amplio, ecolgico que
sugera Richard N. Adams, es decir, poder para estructurar y limitar el entorno de una poblacin de
modo que algunas formas de accin se conviertan en impensables e imposibles.
La construccin, deconstruccin y reconstruccin de las series culturales tambin implica la
construccin y reconstruccin de ideologas. Las relaciones ideolgicas, igual que las ecolgicas,
econmicas, sociales y polticas, trascienden fronteras. Por ejemplo, las rutas sagradas de los
ancestros y los hroes sagrados de los aborgenes australianos tenan carcter intergrupal e intertribal.
Lo mismo se puede decir de la mayora de formaciones sociales ms primitivas. Lvi Strauss ha
sealado que la universalizacin totmica diferencia a la gente segn su ascendencia y
simultneamente rompe las fronteras tribales y crea los rudimentos en una sociedad internacional.
Al adentrarnos en formaciones sociales complejas utilizamos el trmino civilizacin para designar

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amplias zonas de interaccin cultural, caracterizadas por la elaboracin y la forma piramidal de


significaciones y connotaciones.
El lugar de unidades claramente delimitadas, aisladas y estticas, debemos enfrentarnos a campos de
relaciones en cuyo interior las series culturales se agrupan y se desmantelan. Pero esto plantea el
cmo abordar estos campos de actividad y de qu tipo de armamento tenemos para iniciar esta difcil
tarea.
La respuesta depende de lo que Marvin Harris llam la epistemologa de cada cual. Comparto con
l la concepcin de que hay un mundo real que no es producto de nuestra imaginacin, de que hay un
cierto grado de correspondencia entre las ideas que tenemos en nuestras cabezas y los asuntos reales
y que la vida humana dependen de cmo los humanos se ocupan de la realidad de la naturaleza. No
nos enfrentamos a la realidad slo con herramientas y dientes, tambin nos asimos con los frceps de
la mente, y lo hacemos socialmente, en interaccin social y comunicacin cultural con nuestros
colegas y nuestros enemigos. Esto es lo que me atrae de Karl Marx y su nocin de relaciones
sociales de produccin.
A Marx a veces se le considera un profeta del futuro o un Seor del desgobierno y el caos. Se ha
discutido mucho sobre qu entenda por produccin y por modo de produccin, trminos que
golpean el odo moderno con trminos arcaicos. Pero lo clave de la discusin es que los humanos se
ocupan del mundo natural no slo mediante fuerzas de produccin (herramientas, tcnicas,
organizacin, organizacin del trabajo) sino tambin mediante relaciones sociales estratgicas que
rigen la movilizacin del trabajo social.
Ocuparse del mundo natural es social: implica a seres humanos relacionados entre si y esta
ocupacin y relaciones precisan siempre de la cabeza y las manos simultneamente. Aunque las
relaciones no sean evidentes, deben ser analizadas.
Hay que buscar descripciones adecuadas a la interaccin social y de las formas culturales, pero esa
descripcin, incluida la descripcin densa (Geertz) o la integracin descriptiva (Redfield) no
generar una comprensin de las relaciones estratgicas subyacentes la interaccin y la construccin
cultural. Buscaremos en vano una nocin de interaccin social o una teora de la cultura de Marx. La
primera se la debemos a los socilogos, la segunda a los antroplogos. Marx ley mucha etnografa
pero no buscaba el detalle cultural, sino los principios bsicos de la variacin sobre la que se
construye la vida humana. Si distinguimos la movilizacin del trabajo social regida por el parentesco,
de la regida por relaciones tributarias y de la capitalista, observaremos que hay diferencias notables
en esta trinidad:
- El modo regido por el parentesco podemos considerarlo como una familia de constelaciones
construida, que deca Lvi-Strauss, o partir de distinciones institucionalizadas por el tab del
incesto y combinaciones de grupos opuestos. Si aadimos que los antroplogos sociales
britnicos, que el parentesco supone derechos sobre los recursos y servicios, tendremos una
familia de constelaciones sociales en las que el parentesco como criterio de organizacin de los
pueblos tambin abarca la movilizacin del trabajo social.
- El modo tributario de movilizar el trabajo social est gobernado por relaciones sociales en las que
el excedente pasa a manos de una lite captadora de tributos. El modo se rige por el poder y sus
operaciones se ven afectadas por el grado de concentracin o dispersin del poder. Las
constelaciones construidas a partir de la prestacin de tributos puede considerarse como una
familia, cuyas transformaciones mutuas ha examinado Jonathan Friedman.

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- Bajo las relaciones capitalistas de movilizacin del trabajo social, como mostr Marx, los
capitalistas, dueos de los medios de produccin, compran la fuerza de trabajo a unos trabajadores
que han sido liberados, se les ha apartado de sus propios medios de produccin y dependen de los
salarios para su subsistencia. Existen variaciones entre las formaciones sociales capitalistas o
constelaciones, pero el modelo marxiano deriva su poder explicativo de su capacidad para
entenderlas como transformaciones de unas en otras.
Estos modos de movilizacin social del trabajo, no son slo ecolgicos (en el sentido de regir la
relacin humana con la naturaleza a travs de la organizacin social) sino que tambin imparten una
direccin caracterstica, una fuerza vectorial, a la formacin y propagacin de ideas. Las operaciones
del modo basado en el parentesco generan derechos sobre los recursos y servicios y la apropiacin de
estos recursos y servicios entre demandantes rivales dentro y entre los grupos. Pero la ascendencia y
la afinidad, la herencia y la alianza no pueden postularse sin recurrir a la comprensin simblica de
lo que une y distingue al grupo de parientes y lo que une y distingue las categoras de consanguneos
y afines. En la raz del parentesco se encuentra el tab del incesto, un fenmeno que tiene las
caractersticas distintivas tanto de la naturaleza como de su contradiccin terica, la cultura (LviStrauss). La distincin entre aquellos con quienes uno se puede casar y aquellos con quienes no,
presupone nociones de descendencia, dogmas sobre una substancia compartida (Leach) as como
nociones de las distinciones que deben superarse en la alianza, mediante la extensin y la gestin de
las reciprocidades.
Si el modo regido por el parentesco depende de la comprensin simblica de quin es y quin no, un
pariente, el modo tributario depende del ejercicio del poder. El poder depende de asunciones sobre
quin puede tomar de quin. El ejercicio del poder implica distinciones simblicas entre los que
cogen el tributo y los que lo pagan, adems de una comprensin simblica de lo que les mantiene
unidos. En estos sistemas las lites se adjudican prerrogativas especiales, debido a sus atributos
imaginarios (sangre azul, descendientes de los dioses) y que asigne estos atributos un papel clave en
el mantenimiento de la jerarqua de la naturaleza. Las relaciones capitalistas estn entrelazadas con
nociones del individuo libre, capaz y deseoso de establecer relaciones contractuales con otros. Estas
nociones del individuo como un agente libre se conjugan con sus variantes, con el concepto del
contrato social, de la sociedad como producto de la interaccin entre los ego y los alter, del mercado
de mercancas e ideas, o del terreno poltico como si estuviese constituido por el continuo plebiscito
de los votantes individuales.
En estos conceptos y en los grupos de significados asociados percibimos un fenmeno comn: la
contradiccin real subyacente a cada uno de los modos se desplaza o se proyecta sobre una pantalla
imaginaria de creencias y rituales. El pensamiento simblico sustituye las contradicciones de un
universo imaginario por las reales. El sistema basado en el parentesco puede asignar derechos a
travs de la descendencia y de la afinidad, pero en el proceso surgen oposiciones y contradicciones
entre la naturaleza y la cultura, el gnero y la edad, lo comunal de la sustancia compartida y la
hostilidad de las diferencias substanciales. Estas oposiciones y contradicciones alimentan el mito,
y como dice Lvi-Strauss, el mito no puede resolver las contradicciones si son reales.
En el modo tributario las relaciones de poder rigen el mundo real, pero las relaciones imaginarias de
la jerarqua estructuran el terreno imaginario del orden mundial (esto se retrata en el Ramayana
hind, en la nocin china de las relaciones entre gente-emperador-cielo, o en el concepto Azteca de
soberana). Simultneamente estos modos de soberana nunca son totalmente dominantes. Surgen
modelos alternativos para desafiar la visin del mundo hegemnica: los modelos de devocin bhakti
en la India, las visiones milenaristas de sociedades secretas en China o la posibilidad Azteca de que
si sus gobernantes no consiguen la victoria, sus sbditos pueden sacrificarlos y comrselos.

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Los modelos jerrquicos generados por el modo tributario siempre producen modelos y concepciones
alternativos, que operan dentro de la misma tipologa de ideas que el modelo que rechazan. El inters
real se traslada al nexo real del poder a la preocupacin por la justicia o por el derecho a vivir, del
funcionamiento del modo de produccin al problema de la legitimidad y de la correccin en el
pensamiento y en la conducta humana. Substituyen la economa poltica por una economa moral
(Thompson), una forma ideolgica de representar a los humanos.
Bajo la tutela de las relaciones capitalistas, la ficcin de que la fuerza de trabajo humana es una
mercanca como cualquier otra, producida para venderse en los mercados, crea el vector ideacional
del fetichismo de la mercanca. Se conceptualiza a los individuos como vendedores de bienes,
ideas y votos y se considera que la sociedad es un contrato mantenido por las estrategias sociales de
los individuos, de las empresas y de los grupos sociales.
Segn esta perspectiva, gran parte de lo que los antroplogos denominan cultura es ideologa en
construccin, racionalizaciones cuyo desarrollo busca dotar a la existencia prctica cotidiana de
una direccin imaginaria, de una resolucin ficticia. Si adoptamos esta perspectiva estaremos
abocados a reconsiderar y reformular nuestra comprensin de la cultura. La construccin,
reconstruccin y destruccin culturales son procesos en curso que siempre tienen lugar dentro de
campos histricos ms amplios, y que estn configurados por el funcionamiento de los modos de
movilizacin social del trabajo y los conflictos que se generan interna y externamente, dentro de y
entre las constelaciones sociales.
En estos funcionamientos y en los conflictos a que dan lugar, la construccin y la destruccin de la
ideologa juega un papel primordial. Las formas y los grupos de formas culturales toman parte en
este proceso, pero comprender su significado nos obliga a ir ms all del nivel de su significado
aparente. Debemos entenderlos como constructos humanos que encarnan las fuerzas generadas por el
modo subyacente de movilizacin social del trabajo. Ni son estticos no estn formados para
siempre, sino que al encarnar las tensiones del modo imperante, estn sujetos a procesos continuos
de organizacin y desmembramiento social.

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PRIMERA PARTE
EL RBOL GENEALGICO DEL CAPITAL
Captulo 1
Variaciones en torno al capitalismo
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 21- 44).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Karl Polanyi: Aristteles descubre la economa (Pg. 45-73).

Variaciones en torno al capitalismo.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 21-44).

LAS VIDAS PARALELAS DE LA ECONOMA Y DEL SISTEMA DE MERCADO


Historiadores econmicos y antroplogos, como Karl Polanyi o Louis Dumont han destacado la
aparicin de dos elementos de la ideologa moderna: el individuo como valor y la economa como
esfera autnoma. El problema inicial es averiguar en qu ha consistido y cmo se ha desarrollado el
proceso que ha llevado a nuestra sociedad a seguir un camino peculiar y excepcional, ponindonos
en guardia ante la pretensin etnocntrica de aplicar a otras culturas presentes o del pasado, las
representaciones ideolgicas con las que nos interpretamos a nosotros mismos.
El trmino economa significaba en la Grecia clsica el cuidado de la casa y lo relacionado con
llevar una buena administracin del patrimonio domstico. Su uso con el sentido que le damos
actualmente (estudio de la produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios dentro del
sistema de mercado) aparece bien entrado el siglo XVIII, en varios pases de Europa que haban
iniciado un triple proceso: 1) la constitucin novedosa de un campo de estudio independiente que los
fisicratas franceses llamaron economa, 2) el surgimiento de una nueva representacin ideolgica de
la sociedad que consider este nuevo campo autnomo de la religin, la poltica y la moral, 3)
distintos procesos polticos, econmicos, tecnolgicos y sociales que en la Inglaterra de finales del
XVIII y despus en otros pases europeos y sus colonias configuraron una sociedad cuyas clases
dirigentes basaran su razn de ser en el beneficio econmico, derivado de una nueva y rupturista
concepcin de la riqueza, dejando atrs la ideologa y las relaciones tradicionales en las que se
fundamentaba el poder.
Para comprender la radicalidad de este cambio que muchos pensadores como Marx haban sealado,
reproducimos lo que dice Louis Dumont, antiguo alumno de Marcel Mauss: En las sociedades
tradicionales la riqueza inmobiliaria se distingue de la riqueza mobiliaria, los bienes races son una
cosa y los bienes muebles (el dinero) otra distinta. Los derechos sobre la tierra estn imbricados en la
organizacin social: los derechos superiores sobre la tierra acompaan al poder sobre los hombres.
Estos derechos, esa riqueza al implicar relaciones entre hombres, son intrnsecamente superiores a

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la riqueza mobiliaria y el poder sobre los hombres, la riqueza mobiliaria adquiere autonoma, no slo
en si misma, sino como la forma superior de la riqueza en general, mientras que la riqueza
inmobiliaria se convierte en riqueza inferior, menos perfecta. Se asiste a la emergencia de una
categora de la riqueza autnoma y unificada. A partir de aqu se puede hacer una distincin entre lo
poltico y lo econmico, distincin que las sociedades tradicionales desconocen.
El asentamiento de la economa poltica como ciencia del nuevo campo de estudio fue rpido en
Inglaterra, Adam Smith, Malthus y Bentham establecen hacia el cambio de siglo los pilares de la
economa poltica clsica. Hacia 1817 se uniran las contribuciones de David Ricardo.
A mediados del XIX, John St. Mill, public la sntesis de la nueva ciencia econmica y Marx y
Engels, el Manifiesto Comunista que establecieron las bases que hasta el momento apoyan o se
oponen al mantenimiento, propagacin, reforma o disolucin del capitalismo.
La consolidacin de la ciencia econmica trascurre en paralelo a la aparicin de una sociedad cuyos
cambios se aceleraron desde finales del XVIII. Varios autores, como Burbank y Cooper sealan
que deberamos distinguir analticamente dos fenmenos distintos: A) Los procesos histricos
concretos con variantes locales y regionales que daran lugar a la aparicin de una nueva sociedad
caracterizada por una nueva forma de concebir la riqueza y el poder sobre los hombres. Como
consecuencia de esta ruptura surgira un nuevo modo de producir ligado a la creacin de nuevos
mercados de bienes, algunos sin precedentes como las mercancas ficticias (Polanyi) que no se
haban creado para su venta como la naturaleza (tierra), el trabajo o el dinero. B) El largo proceso
ideolgico por el que la gente adems de aceptarlos, los consider naturales y universales.
Los procesos histricos y el ideolgico estn interconectados, y por eso ahora esbozaremos el
contexto y algunas causas que explican sus orgenes en la Inglaterra de finales del XVIII as como
sus variantes en otras sociedades.
EL CAPITALISMO: ESCALAS Y VARIACIONES CULTURALES
Hay un baile de fechas y lugares a la hora de abordar los orgenes y caractersticas del capitalismo.
Autores como Max Weber parecen inferir la presencia de un capitalismo incipiente en instituciones
como el comercio, las monedas, los mercados o ciertas formas de operaciones bancarias en la
Antigedad grecorromana y en las ciudades medievales italianas. Otros autores asocian sus orgenes
en el desarrollo del mercantilismo, de la riqueza y el consumo en la Holanda del XVII (Schama).
Pero, si establecemos una triada continuista comercio-mercados-dinero con el capitalismo, habra
que explicar como ste no surgi en otros lugares (Clark) como en los avanzados mercados asiticos
del XVIII, pregunta que se hacen historiadores como Pomeranz.
Hay varias razones, antropolgicas y sociohistricas, que nos inclinan a desechar esa imagen
continuista.
Los estudios antropolgicos coinciden en que la innegable e importante presencia del comercio en
muchas sociedades (antiguas y primitivas) no se corresponde con datos que avalen que existiese un
sistema de mercado que abarcase toda la produccin, distribucin y consumo de bienes: se trata de
sociedades que no contemplaban que todas esas instituciones tuviesen unidad sistmica y que segn
su jerarqua interna, los comerciantes y sus prcticas carecan de la importancia y el rango que las
gentes de esas sociedades otorgaban a otras transacciones que formaban parte de procesos polticos,
de parentesco o religiosos.

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La falta de precisin a la hora de definir los rasgos distintivos del capitalismo provoca confusin con
otros procesos histricos: con el mercantilismo, el colonialismo o el imperialismo y una presentacin
del nuevo sistema de mercado como su fuera una nube de palabras en la que algunos trminos
aparecen ms grandes o ms pequeos, ms citados o menos: ciudades, migraciones, Revolucin
industrial, Inglaterra, suburbios, mercado, riqueza, clases, burgueses, trabajadores, pobreza,
explotacin, fbricas textiles, algodn, colonialismo, imperialismo, nacionalismo, etc.
El capitalismo es una forma peculiar de intercambio bajo contrato (un mercantilismo llevado a sus
lmites), y un sistema de produccin basado en el uso de las mquinas de vapor y una divisin del
trabajo con un constante intercambio entre quienes compran la fuerza de trabajo pagando un salario y
quienes la venden, aunque ambos elementos sean cruciales para entender el sistema: es indudable
que con la forma mecanizada y fabril de produccin de bienes, el comercio y la expansin de los
mercados alcanzan una dimensin desconocida hasta entonces o, como seala Eric Wolf, un rasgo
distintivo del capitalismo consiste en que las transacciones de trabajo sean una relacin asimtrica
entre clases.
Cuando ampliamos la escala regional o nacional para abarcar sus dimensiones planetarias, tendremos
que situar al capitalismo en el contexto ms amplio de tres desarrollos polticos, econmicos y
tcnicos que reforzaron su expansin, su forma de explorar los recursos y su tendencia a formar
oligarquas, a la vez que estos mismos desarrollos se reforzaron con el capitalismo. El colonialismo,
en la versin imperialista y en la actual de la globalizacin, la industrializacin como parte
fundamental de lo que Weber llam racionalizacin y el nacionalismo como engranaje cultural de
las comunidades imaginarias surgidas con la nacin-Estado, entidad poltica en que se enrazan las
variedades de la gran trasformacin.
Por todo esto no es fcil encontrar una definicin del capitalismo o del sistema de mercado
autorregulado que dice Polanyi. Pero podemos delimitar su campo de aplicacin apoyndonos en
un concepto de andar por casa. Eric Wolf, inspirndose en un Marx difuminado por las
contextualizaciones etnogrficas abstrae partiendo de cmo se moviliza el trabajo social en distintas
sociedades, tres modos de produccin: uno basado en el parentesco, otro en la captacin de tributos
y uno capitalista en cuyas relaciones sociales los dueos de los medios de produccin compran la
fuerza de trabajo de unos trabajadores a los que se apart de sus propios medios de produccin
dependiendo de los salarios para su subsistencia. Adems, las relaciones capitalistas estn
entrelazadas con las nociones de individuo libre capaz y deseoso de establecer relaciones
contractuales con otros. Esas nociones del individuo como agente libre se conjugan con sus
variantes: el concepto de contrato social, el de la sociedad como producto de la interaccin entre los
ego y los alter, el del mercado de mercancas e ideas, o el del terreno poltico como si estuviese
constituido por el continuo plebiscito de los votantes individuales.
A pesar de esta demarcacin, el capitalismo es tan complejo (abstracto y concreto al mismo tiempo)
que no se pueden descuidar las correlaciones que nos indican con precisin a qu tipo de proceso, a
qu escala o a qu variaciones locales y culturales nos referimos en un momento histrico concreto.
A partir de sus orgenes europeos, su expansin planetaria lo dot de una escala global y de diversos
modelos o variaciones culturales que nos inclinan a interpretar que el capitalismo no es un fenmeno
genrico ni ahistrico. Aunque existan rasgos compartidos, los procesos seguidos por las distintas
sociedades distan de haber sido o ser homogneos: otros pases siguieron derroteros distintos a los de
la Inglaterra victoriana, como el caso estadounidense, donde la esclavitud como sistema de
explotacin laboral dominante en las plantaciones sureas de algodn chocaba con el norte que tena
un mercado de trabajo libre. O el alemn cuya tradicin prusiana y su novedad nacional hara que el
estado marcase la vida econmica y crease instituciones pblicas (como el sistema de enseanza) que

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consiguieron que sus ciudadanos no quedaran tan desasistidos como los Ingleses, o el modelo chino
actual que tiene una expansin mundial partiendo de una mezcla de tradiciones culturales,
confucianas y maostas que aglutinan capitalismo de Estado, explotacin de los recursos sin lmites
medioambientales o un sistema de fbricas-dormitorios (Chang) que niega a los trabajadores
derechos elementales en otros pases.
Lejos de considerar al capitalismo o sistema de mercado un bloque homogneo y estanco, tenemos
que analizarlo partiendo de sus variaciones, del modo que mantiene Hobsbawn que desentraa las
variedades del socialismo, representa al capitalismo como un paquete con varios modelos posibles,
desde el fundamentalista del mercado hasta los ms imbricados en distintas regulaciones polticas
que dan estabilidad al sistema despus de grandes crisis.
EL PROCESO HISTRICO EN INGLATERRA:
CERCADOS, COLONIAS Y RESISTENCIA DIFUSA
Linebraugh y Rediker observaron que la aparicin incipiente de las nuevas instituciones que
acabaramos llamando del mercado, coincidieron con la moda entre las elites comerciales inglesas de
utilizar como ornamento reproducciones de Hrcules luchando contra la Hidra de siete cabezas. El
viejo dios Hrcules se convirti en el smbolo pionero de una racionalidad econmica que legitimaba
la expansin planetaria, la expropiacin y las nuevas formas de dominio, mientras que la Hidra
encarnara la oposicin al hroe. La oposicin Hrcules-Hidra acabara por simbolizar el buen
gobierno que queran ejercer las elites y la resistencia a l de una heterognea multitud de grupos
sociales que vivan en las distintas costas atlnticas.
Se trata de una buena manera de representar los notables cambios:
1. En el campo ingles se abandonaron los cultivos orientados a la subsistencia de la familia
campesina, debido a las leyes que permitieron cercar los terrenos comunales y que los
terratenientes se beneficiasen de una nueva forma de explotacin ganadera. La poltica de
cercados se haba llevado por delante millares de pequeas explotaciones campesinas, para dejar
paso a gigantescos latifundios. Del mismo modo, el punto comn entre los estragos coloniales y la
situacin de las clases desposedas inglesas consisti en que el sistema de cercados las convirti
en los indgenas arrancados de su tribu y degradados de su poca.
2. Sin poder explotar los terrenos comunales, los pequeos campesinos se vieron obligados a buscar

otra forma de sustento que coincidi con la elaboracin de leyes terribles contra los vagabundos y
los pobres, creando una gran masa de personas que contribuiran al crecimiento de las ciudades, al
aumento de trabajadores pobres, desposedos de cualquier medio de subsistencia que no fuese la
venta por un salario de su propio trabajo.
3. La expansin mundial del capitalismo ser inexplicable sin los grandes movimientos de gentes de

unos lugares del planeta a otros en busca de trabajo. Las migraciones podan darse dentro de un
mismo pas o de unos pases a otros. Los dos aspectos ms visibles de esta dolorosa destruccin
del tejido social serian un desarraigo cultural del que surgiran posteriormente otras
combinaciones de las series culturales antiguas y nuevas, y nuevas formas de vida en mltiples
lugares del planeta. Qu ocurra con la Hidra?, Qu resistencia opusieron todas estas gentes?
Hubo revueltas, pero no alcanzaron la radicalidad que una mirada retrospectiva pensara
encontrar. La gente perciba los cambios, pero ignoraba la direccin y, como dicen los
economistas actuales, el carcter sistmico que tendran. Las revueltas podemos agruparlas en
funcin de la expresin pblica de la protesta en tres grupos:

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La economa moral
Thompson acuo el termino economa moral para referirse a la serie de obligaciones y
responsabilidades que tenan los gobernantes o los seores tradicionales con la multitud y que
evitaban que se pusiese en peligro la subsistencia, o se traspasasen ciertos lmites sin redistribuir o
rebajar el precio de los alimentos. La economa moral representa una forma ideolgica que Eric
Wolf denomina el modo tributario, se basa en una idea de justicia que obliga a los gobernantes o
seores a garantizar el sustento de los que estn bajo su mando. Sin embargo, estos principios se vio
que eran incompatibles con los principios del mercado, porque la nueva economa tendra que
liberarse de los imperativos morales y de las obligaciones del don. La preocupacin y la respuesta
dada por las culturas locales a nuevos problemas sociales as como las diferentes escalas de
responsabilidad social ante las diversas y contestadas concepciones de la justicia mantienen vigente
la vitalidad y las discusiones antropolgicas en torno al concepto de economa moral.
Milenarismo y disidencia religiosa
Gran parte de la resistencia frente al nuevo sistema formaba parte de movimientos religiosos
disidentes, muchos de los cuales se oponan no solo a los poderes existentes, sino a cualquier tipo de
dominio o ley.
Protestas polticas y sindicales
La visin de la resistencia se suele representar como movimientos de protesta encaminados a dar una
respuesta en trminos polticos a quienes les dominan. Sin embargo los modos de resistencia
recorren un amplio espectro. Es cierto que con la primera sociedad industrial aparecieron varios
movimientos reformistas, claramente sindicales (Trade Unions). Lo cierto es que incluso los
movimientos sindicalistas, socialistas y anarquistas suelen haber mezclado tambin elementos muy
diversos.
Disidencia difusa
Respuestas de la gente a la gran transformacin. Gracias a Comaroff en su estudio de la frontera sur
de Tswana cuando se haban establecido all misioneros no conformistas a finales del XIX se
comprob que no exista una confrontacin entre dos partes, sino que lo que se produjo fue un
autentico esfuerzo para adecuarse a la compresin de un mundo cambiante. Esto les lleva a
formularse varias preguntas Es necesario que un acto tenga una consciencia y una articulacin
explicitas para considerarse de resistencia? En la realidad cotidiana de las gentes encontramos
muchas manifestaciones que no asociamos con la resistencia y si con otras prcticas que son una
forma tacita de resistencia, pero que nos producen una cierta perplejidad.
LA INMERSIN ETNOGRFICA DE ENGELS
Existe una ausencia de reconocimiento a los estudios concretos que, sobre todo Engels, llevo a cabo
en las barriadas obreras de Manchester. Tendramos que reconocerlo como un trabajo pionero en la
antropologa urbana e industrial. La ltima biografa publicada nos muestra a Engels como un fiel
seguidor de Marx, aunque su aportacin intelectual, a menudo, aparezca rebajada a la labor de un
mero publicista o divulgador de la obra del maestro. Junto a esta militancia y dedicacin intelectual,
se cuela, su otra mitad, la de un hombre del mundo de la industria, inmerso en la cultura textil de
Manchester. Sus ideas polticas no interferiran en su irreprochable labor como capitalista. Cuando el
joven Engels llega a Manchester escribe su primera obra conocida: La situacin de la clase obrera en
Inglaterra. Su labor de reconstruccin de cmo malvivan los trabajadores en ese sistema est basado
en su bsqueda de la realidad. Engels se nos presenta como una especie de Malinowski entre los
nativos del Manchester de la Revolucin Industrial.

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LA SOCIEDAD DEL CAPITALISMO INDUSTRIAL


Eliza Kendall, una joven de 18 aos, se haba suicidado por la prisin que le esperaba al no poder
pagar las deudas contradas para ganarse la vida. No encontramos en el texto de Terradas las claves
psicolgicas de una autodestruccin: lo que ha destruido a Eliza es un orden social, un sistema que
haba considerado que el trabajo era una mercanca y que desde 1834 haba abolido las diversas leyes
de Pobres, que hasta entonces haban proporcionado subsidios a los de cada parroquia. A partir de
esa fecha se suprimieron los subsidios y se habilitaron los asilos como talleres de trabajo forzoso.
Los asilos cumplan el vacio donde llevar a todos aquellos pobres que cumplan su pena en las
colonias americanas despus de que la Corona los vendiese a particulares como esclavos o siervos.
LA ANTIBIOGRAFIA DE ELIZA KENDALL
Ignasi Terradas aplico el termino antibiografia para referirse a varios personajes literarios y a quien
en vida se llamo Eliza Kendall. La antibiografia, al sealar la negacin o la ausencia biogrfica de un
personaje que se considera irrelevante, apunta la necesidad de reconstruir el sentido social y
expresivo de su vida. Henderson y Chaloner revisaron las fuentes de Engels para mostrar sus
exageraciones. As es como dieron con la noticia antibiogrfica sobre Eliza que se haba publicado el
da 31 de agosto de 1844. Nos cuentan como Eliza viva en una de las barriadas ms pobres de la
localidad, dedicada como el resto de las mujeres de su familia, a coser camisas. En pocas de crisis,
como el ao 1844, los ingresos de la familia haban mermado considerablemente: el padre estaba en
paro, y solo dos de las cuatro hermanas tenan trabajo a tiempo completo. Al generalizarse la crisis,
Eliza y sus hermanas casi no podan subsistir, no les quedaba ms remedio que empearse varias
veces. Llego el verano de 1844, cuando, sin saber bien porque, Eliza tuvo un altercado con una mujer
que la denuncio. El juez condeno a Eliza a pagar las costas del juicio so pena de ir a la crcel, el
trabajo de cinco das completos, que ahora, en plena crisis, no podra conseguir. Ese 21 de agosto
Eliza se lanzo al canal y acabo con sus dieciocho aos de vida. Pueden los indicios de una vida
marginada decirnos ms acerca de toda una poca que las ms razonadas explicaciones histricas y
las biografas mas completas?
Joan Frigol vincula la presentacin del caso de Eliza a una importante tradicin antropolgica,
consistente en abstraer una situacin social de relevancia general, a partir de la exposicin
monogrfica de un caso particular, que bien pudiera pasar inadvertido por su nimiedad o
marginalidad, pero que nos muestra la lgica y el funcionamiento de todo el sistema. Por ltimo,
resulta indudable que la antibiografia no nos lleva a conocer la vida real de una persona. Sin
embargo, a partir de la anotacin de su muerte, asistimos al contexto social e ideolgico de su poca.
Como seala Terradas, la antibiografia de Eliza nos conduce a la Economa Poltica y al liberalismo,
al romanticismo y al radicalismo, al marxismo y al conservadurismo.

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Karl Polanyi: Aristteles descubre la economa.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 45-73).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Karl Polanyi mantiene la tesis de que el sistema capitalista es una anomala histrica y no el
resultado natural de la evolucin social. Basndose en sus investigaciones, Polany cree que la Grecia
de los siglos VI y V era, econmicamente, ms primitiva de lo que se
crea, lo que hara de Aristteles un testigo excepcional de los
acontecimientos que se produjeron en Grecia al pasar de una economa
heroica a otra semi-comercial y la inevitable crisis de valores que
acompaara este proceso.

Karl Polanyi
Viena, Austria, 25 de
octubre de 1886
Pickering, Ontario, Canad,
23 de abril de 1964

Polanyi sostiene que tras la lectura de la obra de Aristteles, el origen


de la economa no era el fenmeno de la escasez, que el comercio se
extendi debido a la avaricia innatural de algunas personas y que los
precios deban adaptarse a una serie de normas. Estas afirmaciones
contradicen lo que han afirmado los economistas posteriores al siglo
XVIII, por lo que segn el autor se han mostrado bastante
desconsiderados respecto a sus aportaciones en relacin a la economa,
sobre todo teniendo en cuenta el peso que tienen en nuestra sociedad el
resto de enseanzas del filsofo.

Polanyi afirma que Aristteles, en realidad, no lleg a conocer la


institucin del mercado completamente, porque los historiadores
Cientfico social y filsofo
econmicos han situado el comercio de mercado en un lugar
que trabaj en el mbito de
equivocado en la escala temporal. La Grecia clsica, en la poca de
la antropologa econmica y
Aristteles, an se encontraba en los tmidos comienzos de las
la crtica de la economa
transacciones comerciales, lo que significa que Aristteles es un
ortodoxa.
excepcional testigo presencial del origen del mercado y de ah se
http://es.wikipedia.org/wiki/
aprecia la medida de la importancia de sus textos relativos a la
Karl_Polanyi
economa. Uno de los aspectos en los que Polanyi percibe esa
Consultada: 30/12/2012
proximidad al origen del comercio es en la falta de claridad de los
detalles o de coherencia de algunos de sus comentarios.
Segn Polanyi, Aristteles no habla de lo que actualmente conocemos por economa, en el sentido
de un sistema formador de precios, ya que por el contrario los precios deban adaptarse a las normas
de la justicia . As, Polanyi cree que se debe comparar el lugar que ocupa la economa en las
distintas sociedades, tanto desde las instituciones concretas existentes, como desde la representacin
que de ella hacen quienes viven en esa sociedad, es decir, Aristteles no descubre la economa, pero
nos habla del funcionamiento del mercado en primera persona.
Polanyi dice que a pesar de la importancia que se le ha dado a Aristteles en gran cantidad de temas
y durante mucho tiempo, la economa de Aristteles es despreciada en nuestros das. Representa las
crticas que los economistas modernos hacen de la economa de Aristteles como no desarrollar
conclusiones y presentar al hombre autosuficiente como los animales.
Sin embargo, Polanyi cree que dada la relevancia intelectual del pensador y la importancia del tema
habra que dudar antes de aceptar como definitivo el rechazo de las enseanzas de Aristteles en el
terreno de la economa.

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Captulo 2
La ideologa econmica y la representacin de la sociedad
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 45- 70).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). L. Dummont: Gnesis de la categora Econmica (Pg. 75-83). Karl
Marx: El carcter fetichista de las mercancas y su secreto (Pg. 33-44).

La ideologa econmica y la representacin de la sociedad.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 45-70).
EL LUGAR DE LA ECONOMA EN LA SOCIEDAD
Polanyi planteo la necesidad de averiguar y comparar el lugar que ocupa la economa en las distintas
sociedades. Louis Dumont contrasto el modelo indio con el nuestro estableciendo la comparacin en
los trminos jerarqua/igualdad y holismo/individualismo. A pesar de la aparente complicacin de la
formulacin de Dumont, si quisiramos llevar a cabo un estudio holista de los procesos econmicos
que tienen lugar en nuestra sociedad, tendramos que integrarlos analticamente como un
componente tanto de nuestra sociedad como de nuestra cultura, por difusa (y a veces sin sentido) que
sea la vieja distincin funcionalista entre sociedad y cultura.
A partir del contraste entre los valores de jerarqua e igualdad, Dumont opone la ideologa holista
que est presente en el sistema de castas de la India, tal y como la estudia en su obra Homo
hierarchicus, a nuestra ideologa individualista que analiza en Homo aequalis. Denomina ideologa
holista a aquella que valora la totalidad social e ignora o subordina al individuo humano, concepto
que solo cobra sentido pleno en la ideologa individualista moderna, que se caracteriza por valorar al
individuo e ignorar o subordinar la totalidad social.
Como seala Verena Stolcke, el enfoque comparativo y estructural que realiza Dumont opone el
individualismo (con sus valores igualitarios) al holismo (con sus valores jerrquicos). Nos referimos
al holismo presente en la configuracin ideolgica de la Europa medieval, y del sentido aglutinador
de la caridad cristiana.
LA CARIDAD CRISTIANA FRENTE A LA USURA
Los valores presentes en el sistema se basaban en unos principios de origen religioso, pero que
afectaban a la sociedad como un todo. Dichos principios oponan la prctica de la caritas al lucro y a
la usura que dejaban claro que la ganancia econmica estaba subordinada a otros valores. Como
representacin ideolgica de la sociedad, la caridad se articulaba a partir de los tres principios
teolgicos siguientes: En primer lugar, la caritas estableca una ecuacin con Dios, en segundo, la
caritas como don que parta del Espritu Santo era gratuita y universal. Por ltimo, la caridad era una
virtud relacional, que se basaba en el vnculo que une a Dios con los hombres.

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Como consecuencia, la caridad se convirti en la madre de todas las virtudes cristianas. Entre las
prcticas derivadas de la caridad hemos de contar tanto la limosna como la inmensa cantidad de
riqueza que en forma de fundaciones se transfera a iglesias y conventos, en gran parte como
donaciones pro anima. De esta forma, la caritas pona en manos de clrigos, obispos o abadesas la
produccin, administracin y redistribucin de gran parte de las riquezas que circulaban por toda la
sociedad. Los usureros pecaban contra Dios al robar o apropiarse del tiempo, que era un don divino y
gratuito, pero tambin contra su prjimo por cobrar intereses en una comunidad de hermanos. Es
imprescindible entender que el pecado del usurero equivale a la pretensin, saltndose la economa
moral, de controlar y dominar a los otros.
Del mismo modo que la caritas parta de una situacin jerrquica y legitimaba la desigualdad, si esta
sobrepasaba las proporciones adecuadas, tambin daba argumentos a la economa moral para
legitimar las revueltas y motines de la multitud. Surgan grupos sociales que cuestionaban la santidad
o la legitimidad de que la Iglesia institucional fuese cada vez ms poderosa frente a los prncipes,
frente a los clrigos de a pie o frente a la multitud de desposedos. La asimilacin y el respaldo a
figuras carismticas prximas a los disidentes lograba que los fieles volviesen al redil.
LA AMISTAD, LA ANTIDORA1 Y LA JERARQUIA
Haba usura cuando exista lucro en los contratos llamados de mutuo, es decir, de prstamo. No haba
usura si mediaba la amistad o la gracia, aunque hubiese lucro. Por amistad hemos de entender los
vnculos polticos entre aliados, es decir, aquellos que no se basaban en la violencia. Fundamenta y
puede legitimar tanto las relaciones relevantes para el funcionamiento de un gobierno, como todas
aquellas que se dan entre personas que ocupan lugares desiguales en la jerarqua social.
El cdigo de la antidora estableca, por una parte, que todos los hombres estaban obligados a Dios y
a la Iglesia, por otra, que los inferiores deban corresponde con gratitud a sus superiores. La amistad
desigual se expresara: la parte superior tendra una conducta basada en la liberalidad-caridadmagnificencia con un amigo inferior, que se vera obligado a corresponder con la gratitud o el
servicio. Lo que resulta interesantes es que todas estas prestaciones-contraprestaciones entorno a las
relaciones sociales, la jerarqua y sus virtudes estuviesen sujetas a distintos cdigos de regulacin. A
partir de la caridad se establecen, por medio de la gracia, unas relaciones asimtricas.
LA RUPTURA MODERNA: IDEOLOGA ECONMICA E INDIVIDUALISMO
Lo que vemos no se parece en nada a lo que encontramos entre nosotros. La representacin
ideolgica de nuestra propia sociedad es el resultado de un largo proceso, detalladamente estudiado
por Dumont, en el que por primera vez se habra segregado lo religioso, lo poltico, lo moral y lo
econmico de lo que haba sido una sociedad holista, un todo social indiferenciado. La propuesta
intelectual de Dumont consiste en explorar, desde sus primeros indicios, como se ha configurado
esa ruptura que al cabo se ha convertido en nuestra peculiaridad cultural, con el fin de que logremos
entender porque nuestra sociedad considera que el individuo o el mercado son tan naturales, que
llevan toda la vida entre los humanos.
En el anlisis que Dumont realiza de Locke la primera innovacin que podemos distinguir es la
ligazn que el establece entre el individuo y su capacidad de ser propietario. Pero el fundamento de
la propiedad, segunda novedad, es el trabajo, no las necesidades. Locke encierra un dilema: los
hombres son libres para seguir sus propios intereses como individuos; pero Dios representa la nica
garanta para que no surjan conflictos entre ellos. Cuando Adam Smith se enfrenta al mismo
1

Antidora significa la obligacin natural de corresponder a los beneficios recibidos (Mara Moliner).

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problema, vuelve a surgir la misma dificultad. Esta ligazn testa entre los individuos desaparecer al
adentrarnos en el siglo XIX.
EL FETICHISMO DE LAS MERCANCIAS. EL LIBERALISMO ECONOMICO COMO
UTOPIA Y LA TICA PROTESTANTE
La mayora de los investigadores estn de acuerdo en que Inglaterra fue el primer pas en el que
surgi tanto el sistema como gran parte de su configuracin ideolgica. Una vez puesto en marcha, el
proceso fue muy rpido. Tres interpretaciones del sistema.
El fetichismo de las mercancas
Marx se haba impuesto la misin de explicar el funcionamiento del capitalismo; por otra parte,
como activista poltico, rechazaba profundamente el sistema que estudiaba. En Marx los humanos
son seres sociales, dotados de una historia natural y de una naturaleza histrica: la historia es una
creacin de la productividad humana, porque una sociedad se caracteriza por un modo de produccin
concreto en un momento histrico concreto, a partir del cual se explicaran otras instituciones de esa
sociedad, como las jurdicas o las ideolgicas. En El Capital, Marx considera el fetichismo como
una de las caractersticas principales del sistema, se sustituye el aspecto social de los seres humanos
por las caractersticas de las cosas, mientras que las cosas aparecen dotadas de los atributos sociales
o humanos. En El fetichismo de las mercancas, quiere explicar la lgica del capitalismo con
referencia al fetichismo o misticismo que le atribuye a la realidad social. Una mercanca se nos
presenta de forma extraa, como si fuese un fenmeno religiosos creado por los dioses o como si
procediese de otro mundo y no del resultado del trabajo humano.
A lo largo de la historia, los hombres han realizado todo tipo de objetos y artefactos que no son
mercancas a no ser que circulen, que se intercambien en el mercado. Sin embargo, a partir de esta
exposicin ya no vemos el trabajo que costo hacerla, sino que la silla est en la tienda como si
hubiese aparecido por arte de magia para que la compremos, ha pasado de ser un objeto til salido de
las manos de un artesano, a ser un objeto para intercambiar, una mercanca.
Cuando la produccin se encamina al mercado, el valor de los objetos no proviene de su utilidad (su
valor de uso), sino de su capacidad para intercambiarse por otros bienes (su valor de cambio).
Paralelamente, el trabajo de quien los hizo se valora por su capacidad para generar bienes
intercambiables, de tal modo que el propio trabajo se convierte tambin en una mercanca que se
puede comprar y vender, de tal forma que nos olvidamos o sustituimos las relaciones entre los seres
humanos por una relacin entre mercancas. Durante la poca medieval europea, nadie negaba que el
trabajo humano, fuese la base de toda la produccin de los objetos que utilizaba la gente. La
etnografa de Nash, cuyas aportaciones recoge Taussig, presenta un completsimo estudio de las
minas de estanque del valle del Cauca colombiano. En el anlisis de la representacin cultural
(ideolgica) que se hace de la tierra, de sus espritus y de los rituales propicitarios que la gente tiene
con ellos, Marx lo habra considerado una forma primitiva de fetichismo.
La tica protestante
Uno de los temas centrales en la obra de Max Weber fue la relacin existente entre los valores
compartidos por los practicantes de las grandes religiones con cierto tipo de actitudes relacionadas
con el espritu con que se abordaba la vida. Weber bajo el trmino genrico capitalismo engloba
todas las relaciones comerciales que se haban dado en todo el mundo. As, distinguir varias clases
de capitalismo en funcin de sus metas: los botines blicos, el prstamo de dinero o la realizacin de
diversas empresas comerciales.

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Lo que si considera especficamente moderno es el capitalismo racional que exige que se lo


diferencie de todas las formas anteriores; si bien lo consideraba como una visin del mundo. Su libro
La tica protestante y el espritu del capitalismo mantiene que la tica del trabajo que desarrollaron
ciertas sectas protestantes influyo en el surgimiento de este tipo de capitalismo moderno en los pases
del norte de Europa. Weber mantiene que, a un nmero considerable de protestantes, su devocin
religiosa, en lugar de hacerles rechazar el mundo, como ocurre en muchas otras religiones, les llevo a
jugar un papel activo en el comercio, en la creacin de empresas y en la acumulacin de riquezas
para invertir, porque buscaban seales que les indicasen si Dios les favoreca.
Segn Bourdieu la base de tal actitud descansa en la creencia calvinista en que Dios ayuda a los que
se ayudan a s mismos y en la exaltacin de la responsabilidad individual. Por otra parte, no ignoraba
que muchos no creyentes o indiferentes buscaban el beneficio econmico igual que lo pudiera hacer
un calvinista.
El liberalismo econmico como utopa
Otros autores apuntan el papel del Estado como elemento fundamental de la gran transformacin,
debido a que fue precisamente la legislacin que sustituyo viejas leyes por otras nuevas el origen de
los cambios en cadena. Karl Polanyi consideraba que el anlisis de sus orgenes y de cmo
funcionan sus instituciones muestra que la regulacin de todo el sistema procede de la intervencin
estatal continua y planificada.

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L. Dumont: Gnesis de la categora econmica.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 75-83).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Fragmento de Homo Aequalis
En apariencia no es fcil definir lo econmico, sobre todo si se
quiere proponer una definicin universalmente aceptada y
poderla imputar tanto a los economistas del pasado como a los
contemporneos.
La dificultad de la definicin de ve acrecentada desde un punto
de vista comparativo. As, los antroplogos tienen una fuerte
tendencia a identificar en todas las sociedades un aspecto
econmico, pero dnde empieza y dnde termina?. En el
pasado reciente dos tendencias se han enfrentado.
Louis Dumont
*1911 Salnica -1998) fue
un antroplogo francs, profesor
asociado en la Universidad de
Oxford durante la dcada
de 1950 y director en la cole
des Hautes tudes en Sciences
Sociales de Pars. Era
especialista en la cultura y
sociedades de la India y estudi
la filosofa social e ideologas
de la cultura occidental.
Uno de sus principales trabajos
es Homo Hierarchicus: Ensayo
sobre el sistema de
castas (1966), que trata sobre
las castas y subcastas de la
India. En 1991 recibi el Premio
europeo Amalfi de sociologa y
ciencias sociales por L'ideologie
allemande.

La tendencia formalista que define lo econmico por su concepto


y pretende aplicar a las sociedades no modernas sus propias
concepciones de los usos alternativos de recursos escasos, de la
maximizacin de la ganancia... La tendencia sustantiva que alega
que tal actitud destruye lo que es realmente economa como dato
objetivo universal, es decir a grandes rasgos las formas y los
medios de subsistencia de los hombres. Polanyi tom la segunda
opcin y rechaz lo econmico en su versin contempornea
para retener la economa.
Se hay un punto en el que todos estn de acuerdo, es que para
aislar los fenmenos econmicos el antroplogo debe
desgajarlos del tejido en el que estn insertos. Pero es
particularmente difcil separar los aspectos polticos y
econmicos. Distinguir, como algunos proponen, de modo cada
vez ms estricto una antropologa econmica y una antropologa
poltica carece de sentido para el progreso del conocimiento.

Debera ser evidente que no hay nada que se parezca a una


economa en la realidad exterior, hasta el momento en que
http://es.wikipedia.org/wiki/Lou
is_Dumont
construimos tal objeto. Ser cuando podremos descubrir en todas
Consultada: 30/12/2012
partes en alguna medida aspectos ms o menos correspondientes
que en estricto rigor deberamos llamar casi econmicos o
virtualmente econmicos. Deben ser estudiados, pero la restriccin casi es importante para el
caso: el lugar de tales aspectos en el conjunto no es el mismo aqu y all, y esto es esencial a su
naturaleza comparativa.

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Karl Marx: El carcter fetichista de las mercancas y su secreto.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 33-44).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
El autor describe el mecanismo por el cual las relaciones sociales entre los hombres dejan de ser
sociales y, adems, se transforman en relaciones sociales entre
cosas. Para Marx, este fenmeno es caracterstico de su poca,
es decir, fruto del intercambio de mercado en la sociedad
capitalista.
Para explicar cmo ocurre esta transformacin, se sirve del
anlisis del proceso mediante el cual los objetos fabricados por
el hombre y para el hombre, para la satisfaccin de sus
necesidades, se convierten en mercanca para el mercado, o lo
que es lo mismo, utilizando la propia conceptualizacin del
autor en su obra: pasan de ser valores de uso para convertirse
en valores de cambio.
Karl Heinrich Marx, conocido
tambin como Carlos
Marx (Trveris, Reino de Prusia, 5
de mayo de 1818 Londres,Reino
Unido, 14 de marzo de 1883),
Fue un filsofo, intelectual y
militante comunista alemn de
origen judo. En su vasta e
influyente obra, incursion en los
campos de la filosofa, la historia,
la ciencia poltica, la sociologa y
la economa; aunque no limit su
trabajo solamente al rea
intelectual, pues adems incursion
en el campo del periodismo y
la poltica, proponiendo en su
pensamiento la unin de la teora y
la prctica. Junto a Friedrich
Engels, es el padre del socialismo
cientfico, del comunismo
moderno y del marxismo. Sus
escritos ms conocidos son
el Manifiesto del Partido
Comunista (en coautora con
Engels) y El Capital.
http://es.wikipedia.org/wiki/Karl_M
arx
Consultada: 30/12/2012

Marx concibe la naturaleza del hombre como un ser


inherentemente social y esencialmente productivo, que en sus
relaciones con la naturaleza y con otros hombres,
transforma los productos de esa naturaleza en bienes de uso
para la satisfaccin de sus necesidades. Segn l, el capitalismo
haba subvertido esas relaciones naturales, separando a las
personas de otras personas y de los productos de su trabajo. A
esto se refiere Marx con trabajos privados ejercidos
independientemente.
Podemos ver dos cosas que ocurren con el capitalismo. Por un
lado, los hombres, en sus trabajos privado independientes, dejan
de ser creativos para convertirse en simple fuerza de trabajo,
es decir, en mercanca que se compra y se vende a cambio de un
salario.
Por otra parte, el productor deja de ser consciente de su papel
en el producto final, deja de verse a s mismo como parte
integrante del trabajo social global necesario para producir
cosas. Para abastecerse de lo necesario acude al mercado, donde
esos productos del trabajo humano han sido separados del
hombre, porque l ya no percibe ni el trabajo ni la naturaleza la
materia prima- que hay detrs. Separado del hombre y
convertido en mercanca, ese objeto que se le aparece ante los
ojos, en su forma acabada y dotado de propiedades intrnsecas,
el lo nico real para l.

Con el hombre convertido en mercanca y los productos de su trabajo dotados de vida propia, las
relaciones sociales naturales entre los hombres se convierten en relaciones propias de cosas entre
personas y relaciones sociales entre las cosas. El atributo de lo social abandona al ser humano y
pasa al objeto.

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Contrapunto I
Pasatiempos indianos
Lectura obligatoria:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 71- 110).
Cajn de sastre.

Contrapunto I. Pasatiempos Indianos.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 71-100).
LAS MIGRACIONES DEL SIGLO XIX
Las enormes migraciones tuvieron su origen como seala Eric Wolf, en el capitalismo que reubico a
un gran nmero de personas que buscaban una vida con ms oportunidades que las que les deparaba
el medio social en el que haban nacido. Las relaciones que surgan de la interseccin entre lo global
y lo local estaban presentes en las prcticas que configuraban unas corrientes migratorias, cuyas
dificultades se iniciaban en el momento mismo de tramitar la salida del lugar de origen y de
conseguir dinero para el pasaje. As pues, asentarse en el lugar de destino dependa de muchas
variables: las polticas migratorias concretas en ese momento, el tipo de intermediarios utilizados y
las relaciones de parentesco o sociales que les permitiran a cada inmigrante una mejor o peor
entrada en las redes de trabajo del nuevo mundo.
Las distintas fases regionales de la expansin capitalista y el tipo de polticas de los distintos pases
de abrir o cerrar fronteras nos permiten distinguir tres grandes corrientes migratorias en el siglo XIX.
La primera, relacionada con la expansin industrial en los pases europeos, que se haba iniciado en
Inglaterra, tena como caracterstica principal que los trabajadores cambiaban de lugar, pero sin
recorrer grandes distancias. Se trataba de un gran xodo del campo a las fbricas. Otras regiones
seguiran pautas similares. Posteriormente, la necesidad de mano de obra favoreci el
desplazamiento de trabajadores de unos pases europeos a otros. Por ltimo, millones de personas de
diferentes pases cambiaron de continente. En este sentido, podemos considerar que la posicin que
iran ocupando los recin llegados de los distintos pases dependa en gran parte de su situacin con
respecto a otros grupos de emigrantes, de los momentos del ciclo de crecimiento del pas receptor, de
sus vnculos culturales y de la estrategia que emplearan frente a otros grupos competidores.
EL REGRESO DE LOS INDIANOS
Entre mediados del XIX y el primer tercio del siglo XX, el regreso a Galicia desde las Amricas de
los llamados indianos (un grupo heterogneo de hombres y mujeres que haban acumulado grandes
fortunas en el lugar al que haban emigrado) ha dado lugar a una narrativa que nos presenta su
periplo americano como si fuesen las tres etapas de un rito de paso: una primera fase de salida ms o
menos difcil, seguida por un periodo intermedio de lucha y superacin en el nuevo pas y, por fin, la
reincorporacin, mediante un regreso triunfal, a su aldea o pueblo natal, convertido en un indiano.
El termino indiano surge de una clasificacin que pretenda establecer un estigma que, quienes
haban detentado tradicionalmente el poder, hubiesen lanzado contra ellos. La ambigedad que

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supone el ascenso econmico y no social de los indianos en una sociedad estancada puede
considerarse transitoria, en funcin de las variadas estrategias a su alcance en sus alianzas
matrimoniales, ya alindose con indianos o nuevos ricos similares a ellos mismos. La mayora de
estos indianos, al regresar a su localidad natal, se construyen una gran mansin que sigue una esttica
indiana.
Muchos de ellos realizan donaciones, encaminadas a beneficiar a las clases populares con las que
ellos mismos se identifican, que paliaran el desolador panorama espaol en las polticas de
instruccin pblica o en la atencin asistencial. Los indianos recin llegados a la riqueza, suplan la
ambigedad social beneficiando a los dems con su propia riqueza y consagrando su vida domestica
y la de sus hijos a traspasar las fronteras y a mostrar la superioridad de sus logros frente a la carencia
de las elites provincianas en cuanto a experiencia, viajes, saber vivir y capacidad de moverse por el
ancho mundo.
EL BETANZOS DE LOS HERMANOS GARCIA NAVEIRA
Entre los indianos gallegos que llevaron
a cabo una poltica de donaciones pocos
pueden competir con los hermanos don
Juan y don Jess Garca Naveira,
quienes son los artfices de una obra
singular, El pasatiempo. Juan Garca
Naveira era el mayor de cinco hermanos
de una familia de labradores. A los
veinte aos, emigra a Argentina
instalndose en Buenos Aires, donde a
los dos aos se reunir con l su
hermano Jess. Ignoramos cuales fueron
sus primeros pasos en Buenos Aires,
pero ambos se esforzaron en adquirir la
instruccin de la que carecan, as como
que en un tiempo record iniciaron mltiples negocios que pronto fructifican. Ambos hermanos se
casaran en Argentina con mujeres de origen vasco.
En 1893, ya con una considerable
fortuna, Juan retorna a Galicia
instalndose
definitivamente
en
Betanzos, mientras su hermano Jess
fija su residencia en Madrid. En
Betanzos, Juan construira su casa y
ambos llevaran a cabo una amplia labor
filantrpica, tanto conjuntamente como
por separado. En su obra cumbre, el
Parque-jardn El Pasatiempo, Juan
propone como ejemplo su modelo
practico de ascensin social, su visin
del mundo, la necesidad de la
instruccin que l ha tenido que adquirir
por sus propios medios, el deseo de que
gracias a l sus conciudadanos se

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sobrepongan al clasismo y al clientelismo poltico en que se basa el dominio de las viejas clases altas
espaolas.
La mayora de los antroplogos han opuesto las sociedades sin mercado, caracterizadas por carecer
de una esfera econmica independiente, a la
sociedad de mercado, como sinnimo del
capitalismo; en otros trminos, han
considerado antagnicas la moral del don,
caracterstica de las primeras, con la de los
intercambios bajo contrato, propios de las
segundas. Sin embargo, el mundo del don con
sus obligaciones persiste todava entre
nosotros.
La experiencia de los hermanos Garca
Naveira aportaron el tipo de solucin que
buscaba Mauss para aplicar la moral del don
a una sociedad dominada por el mercado.
PASANDO EL TIEMPO: PRETENSIONES DESCRIPTIVAS
Don Juan Garca Naveira centrara buena parte de sus esfuerzos en la construccin de un jardnparque denominado El Pasatiempo. Hasta la muerte de su autor, el parque se nos presenta como una
construccin permanente, que va incorporando ms terrenos en los que tendran cabida a nuevas y
variopintas interpretaciones culturales.
Raymond Williams se detiene en buscar que se oculta tras esa advocacin a compartir, que virtud, si
la caridad cristiana, la responsabilidad o la vecindad est detrs. En la interpretacin de Williams, la
versin de la caridad cristiana expresada como comunidad de consumo se mantuvo aun despus de
que los cambios introducidos en la sociedad por el capitalismo al hubiesen relegado a ser una visin
social perifrica o incluso daina para los ms desfavorecidos.
En cambio, aplicando la distincin de Rosa
Luxemburg a las donaciones generales de los
hermanos, podemos establecer que estas se dirigen
casi siempre a favorecer la reproduccin social,
mientras que la donacin de don Juan en El
Pasatiempo tiene tambin que ver con su manera
de entender el trabajo: hombres que trabajaban,
edificaban y compartan su obra.
Dentro de El Pasatiempo existan dos reas, el
Jardn, terreno llano ganado a la junquera y
marisma, que ocupaba la mayor parte de la
extensin del conjunto, y el Parque Ilustrado,
zona organizada en cinco niveles o terrazas que se amoldaban a la falda de la montaa, tambin
llamado Parque Enciclopdico.

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LOS PARQUES Y JARDINES COMO HECHO SOCIAL TOTAL


Nos hemos acostumbrado a vincular los estudios sobre parques y jardines a la arquitectura, al diseo,
a la esttica o a la historia del arte. Menos veces hemos interpretado los jardines bajo el prisma que
pudiera seguirse de un Marcel Mauss que nos los mostrase como un hecho social total.
En muchos lugares, los jardines
plasman las ambiciones y la movilidad
social; en otros, son una representacin
del poder central que hace gala de la
multitud de bienes que puede exhibir;
por ltimo los jardines de los antiguos
palacios se abren para que los disfruten
los ciudadanos a la vez que su nueva
titularidad
pblica
sirve
como
propaganda a favor del nuevo rgimen.
Para concluir, y volviendo a El
Pasatiempo, es importante sealar que
el parque siempre ha sido un reflejo de
la ambigedad social a la que nos
hemos referido, cuando analizamos la
rigidez de clases y el difcil acomodo
de los emigrados retornados, llamados
peyorativamente indianos que, segn
las clases elevadas, mostraban su falta
de distincin en los caprichos que se
permitan con su dinero.
EL JARDIN ESCRITO
Las estaciones son una recreacin
divulgada por los frailes franciscanos
para trasladar a cada iglesia la
peregrinacin que durante las cruzadas hacan los caballeros cristianos por los santos lugares. Les
bastaba con peregrinar alrededor del templo, imaginndose e identificndose con la abstraccin que
catorce cuadritos hacen de los sucesos ms dramticos de la vida de Cristo.
En algunos lugares las estaciones tambin estn al aire libre. Estas estructuras narrativas de las que
hablamos, no son solo religiosas o pertenecientes al pasado, a Solnit le gusta sealar que el Paseo de
las Estrellas en Hollywood Boulevard, no deja de ser una contribucin contempornea a este gnero.
Todas hemos participado de este mismo fenmeno en los parques y jardines, donde adems de
pasear, podemos leerlos. En muchos de estos jardines leemos las representaciones histricas,
mitolgicas o de poder que nos transmiten sus estatuas, sus laberintos, sus colecciones variopintas y
su ornamentacin vegetal. Hemos visto como en distintos jardines europeos su diseo original
expresaba narraciones mitolgicas, dramticas, poticas o filosficas, cuyos cdigos eran conocidos
tanto por sus autores cmo por sus paseantes, porque, como concluye Rebecca Solnit, si una
narrativa es una secuencia de sucesos relacionados, entonces estos jardines esculturales convierten

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ese mundo en un libro, situando los sucesos en un espacio real, alejado, para leerlos mientras se
pasea; al mismo tiempo que convierten Versalles y Stowe en libros de propaganda poltica.
YA SABEMOS: OGNI PENSIERO VOLA2
La omnipresencia del afn
narrativo es tan manifiesta
en El Pasatiempo que
incluso se clasifica el
gnero literario que su
autor quera recrear: la
enciclopedia. Don Juan
mantiene la tradicin de
asimilar
su
parque
ilustrado a un libro escrito.
Como
hombre
pobre,
emigrante casi analfabeto
al llegar a la Argentina, y
vencedor sobre todas las
dificultades quera que, al
leer su obra, los dems
aprendiesen
de
sus
experiencias.
El Pasatiempo podra considerarse una representacin paisajstica de la moral que don Juan
considera necesaria para lograr la armona individual, econmica y social.

Todo pensamiento vuele.

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SEGUNDA PARTE
ANTROPOLOGA Y ECONOMA
Captulo 3
Rupturas antropolgicas
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 113-144).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Marcel Mauss: Antologa de El ensayo sobre el don. (Pg. 131-167).
Maurice Godelier: Acerca de las cosas que se dan, de las cosas que se venden y de las cosas que no
hay que vender ni dar, sino que hay que guardar: una reevaluacin crtica de El ensayo sobre el don
de Marcel Mauss. (Pg. 169-184). Ignasi Terradas: Acerca de un posible malentendido sobre la
obligacin de reciprocidad. (Pg. 185- 206).

Rupturas antropolgicas.
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 113-144).
MAUSS Y POLANYI
La antropologa econmica seria inexplicable sin Marcel Mauss y Karl Polanyi, a quienes debemos
que rompieran con los discursos dominantes hasta entonces en la economa y en otras ciencias
sociales. Caracterizaron las complejas relaciones sociales que se insertan como opuestas a las
existentes en las sociedades capitalistas modernas en dos aspectos:
1. Se trata de relaciones sociales frente a las de contrato.
2. Son relaciones sociales entre las personas y los bienes frente a las mercancas. En la formulacin
de ambos autores podemos desentraar una doble vertiente: la utilizacin de la comparacin entre
otras sociedades y la suya propia, ese viaje de ida y vuelta, como base de las formulaciones
tericas, y la relacin entre el rechazo al sistema capitalista y el anlisis histrico-etnogrfico de
cuales haban sido las bases y las consecuencias sociales de este sistema.
Esto hace que en ambos autores los conceptos de don o de reciprocidad aparezcan ligados tanto a sus
propias concepciones morales y polticas. Aparece con nitidez en el caso de Mauss, quien en la
ltima parte del Ensayo sobre el don expone un modelo de socialismo corporativo, en el que debera
reinstaurarse la moral del don, uniendo as su proyecto poltico a las distintas formas del don
analizadas en la primera parte. Mauss no solo era militante socialista, sino que, promova
cooperativas.
MAUSS Y EL ENSAYO SOBRE EL DON
Se trata de un estudio comparativo de cmo y por qu se intercambian regalos en diferentes
sociedades primitivas, arcaicas y que incluso persisten en la nuestra de manera restringida. Sus

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principales datos provienen de sociedades de rango. Por eso, el don tambin forma parte de las
relaciones redistributivas de los jefes, como una de las bases de lo que actualmente conocemos como
relaciones patrn-cliente y de clientelismo poltico.
Mauss denomina al sistema un hecho social total porque las cadenas de prestaciones y
contraprestaciones son al mismo tiempo poltico, jurdico, econmico, de parentesco, moral,
religioso, de etiqueta y esttico. En todas las sociedades hay numerosos intercambios que se
producen bajo la forma de regalos voluntarios, aparentemente fruto de la generosidad, pero que,
contemplados como una totalidad social, se hacen, se reciben y se devuelven obligatoriamente.
Consideramos el Ensayo innovador porque la existencia de estos intercambios desmonta la ilusin de
que haya existido nunca una economa natural, como los primeros economistas conjeturaban,
necesitaba un primer estadio evolutivo que diera cuenta de la disposicin natural al trueque de toda la
especie humana. Los intercambios no eran meramente de bienes y riquezas, incluan invitaciones a
banquetes, practicas rituales, reglas de etiqueta, etc. El don forma parte de las sociedades, enlaza
grupos y forma parte de alianzas, pero tambin de rivalidades, conflictos y desigualdades.
Las tres obligaciones del don
Como resume Godelier, uno est obligado a dar, porque el dar obliga a la otra parte y uno est
obligado a aceptar, porque rechazar un don es quizs entrar en conflicto con el que lo ofrece. Sin
embargo, a la hora de explicar la obligacin de devolver el regalo Mauss recurre a obligaciones
msticas de devolver el objeto, segn la cual el espritu del donante permanece en el objeto donado.
En palabras de Weiner, se trata de la paradoja de dar mientras se guarda. Parece sugerir que lo que
quisiesen los actores fuese en realidad librarse de la moral de la reciprocidad o de las obligaciones
del don, porque cuando Weiner insiste en que hay bienes inalienables, est introduciendo elementos
del contrato y del individualismo posesivo en las relaciones del don.
Bases etnogrficas del Ensayo
Las bases principales de Mauss son los trabajos del etngrafo alemn Richard Thurnwald sobre los
Banaro, los de Boas sobre los Kwakiutl y los de Malinowski sobre los isleos Trobiand. A ninguno
de los tres se les ocurri integrarse en algn circuito del don ni considerar sus experiencias
econmicas en el campo un tema central y de inters permanente en la antropologa. Los datos sobre
los que Mauss teji su ensayo fueron suministrados por Malinowski y Boas.
La alianza que se establece entre dos fratrias se basa en unas relaciones que tejen un complejo
sistema de intercambios al que aplicamos el nombre potlatch para expresar una prestacin total, que
Mauss denomina agonstica, caracterizada por una rivalidad exasperada y una inmensa destruccin
de riqueza. Su descripcin del kula, palabra que significa crculo, como el movimiento que forman
los bienes que se intercambian entre las distintas islas, proviene de Malinowski. El intercambio es
solemne. Los objetos intercambiados (vaygua) son de dos clases: mwali, brazaletes, y soulava,
collares hechos de conchas de spondylus rojo. Los vaygua siguen un movimiento circular: el mwali
circula de oeste a este, mientras que el soulava viaja de este a oeste. Su circulacin es constante y no
se deben guardar durante mucho tiempo. Los que intercambian son socios hereditarios.
La moral del don en la sociedad de mercado
Mauss establece un vnculo directo entre el anlisis del don en las sociedades primitivas y el
proyecto poltico-moral de revitalizar este mismo tipo de relaciones. Defiende una nueva moral
fundada en el respeto mutuo y en la generosidad reciproca, proponiendo diversas medidas a fin de
asegurar la redistribucin de la riqueza amasada: adopcin de una legislacin de seguridad social,
medidas para limitar la especulacin y la usura, etc.

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Todas esas medidas surgen de una concepcin del don como valor moral. Durkheim transmiti a sus
discpulos unas ideas sobre la moral que oscilan entre dos polos: a veces, se presenta como un
sinnimo de los social y otras como el aglutinante necesario para que en una sociedad actual surja
una arena que tenga sentido para la participacin de los ciudadanos en la vida pblica. Aunque
Mauss introdujo muchos matices, es indudable que la doble concepcin de la moral est presente en
toda su obra.
La moral se confunde con lo social cuando analiza el papel que como fundamento de la sociedad
tena el triangulo de las normas (jurdicas, morales y religiosas), cuya descripcin coincidira con los
hechos sociales totales. Por otra, cuando considera los mismos fundamentos en la sociedad moderna
sin religin y las normas son jurdicas y morales, el socialismo se convierte en uno de los
aglutinantes morales de la sociedad.
KARL POLANYI Y LA GRAN TRANSFORMACIN
Polanyi establece su anlisis comparativo partiendo de la discontinuidad radical entre el capitalismo
y el resto de las sociedades conocidas. La originalidad de Polanyi consiste en haber comparado la
sociedad moderna con las no modernas tras establecer entre ambas una discontinuidad radical: los
fenmenos econmicos, que para nosotros estn separados del resto de la sociedad, en las otras estn
incrustados en las instituciones.
El rechazo: fundamentos analticos
La gran transformacin, su obra clave. Polanyi escribi este libro para explicar el porqu de la
Segunda Guerra Mundial, (que l denomina de Hitler) mostrando cual era la gran transformacin que
se estaba viviendo, esto es, el fin de una poca que se haba distinguido por una ideologa nica: la
que estableci a la economa como un sistema separado y autnomo del resto de las instituciones
sociales y que gravitaba sobre el mercado como mecanismo institucional definido.
La economa, su modelo de hombre (el individuo) y la idea de ganancia como norma explicita de
actuacin, son el fruto innovador de esa concepcin utpica que se define institucionalmente
mediante la existencia del mercado autorregulado para el que todo se convierte en mercanca, incluso
aquello que no lo haba sido nunca en ninguna poca ni en ninguna sociedad conocida: el trabajo, la
tierra y el dinero.
El doble movimiento
El primero de ellos es el principio del liberalismo econmico cuyo fin institucional es el
establecimiento del mercado autorregulador. El segundo principio organizativo seria un principio de
proteccin de la sociedad (autodefensa) frente a los efectos destructivos del liberalismo econmico.
Su pretensin es conservar lo que el otro principio destruye, es decir, la conservacin del hombre, de
la naturaleza y de la organizacin productiva. Polanyi, al estudiar la pretensin del liberalismo sobre
la naturalidad del proceso econmico encontr en el discurrir de los sucesos la paradoja de la
intervencin estatal planificada, justamente lo contrario a lo pregonado por los defensores del
mercado autorregulador, del que podemos decir que, si bien su naturalidad y autorregulacin fueron
ideolgicas, como muestra La gran transformacin, sus efectos para la sociedad resultaron
devastadores.
La incrustacin y las formas de integracin
La idea misma de economa es reciente. En otras sociedades lo que llamamos fenmenos
econmicos se presentan incrustados en una amalgama de instituciones sin distinguirse como algo

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especfico. La palabra incrustado es un modo grafico de explicar que estn institucionalmente


indiferenciados.
La falsa polmica de los aos americanos
La difusin americana de las tesis de Polanyi genero varias polmicas: por una parte, la de la
aplicabilidad universal de la teora econmica y, por otra, la discusin del llamado principio de
escasez. La postura de Polanyi parte de que si la tesis central de La gran transformacin era la
excepcionalidad del sistema de mercado, consecuentemente, las elaboraciones tericas realizadas por
la ciencia econmica son tambin excepcionales, y, por tanto, no se pueden aplicar universalmente.
Actualmente muchos estudios sobre las sociedades postsoviticas del este de Europa se han
planteado a partir de una discusin critica con las tesis de Polanyi. Merecen destacarse los anlisis
del blat: se trata de un sistema de relaciones informales, comparable al de los enchufes hispanos o el
guanxi chino que, envuelto en un complejo lenguaje de eufemismos, configura una institucin
sumergida, pero omnipresente en la sociedad rusa ya en la poca medieval.
EL HOLISMO COMO ENFOQUE: LA INCRUSTACION DE LA ECONOMA EN LA
SOCIEDAD
La formulacin de Karl Polanyi es la consideracin de que la economa ha convertido en Occidente
en un fenmeno independiente o aislado del resto de las instituciones sociales, mientras que en el
resto de las sociedades, los fenmenos econmicos aparecen incrustados o imbricados (embedded)
en el resto de instituciones sociales.
Uno de los problemas que sufren los trminos que se ponen de moda es que, segn ascienden en el
mundo de la jerga, pierden aquellas connotaciones que nos permitan usarlos para andar por casa,
como, por ejemplo, reciprocidad, economa poltica o incrustacin. Otros socilogos han pretendido
hacer una historia del concepto con el objeto de contribuir a precisar su significado.
EL DOMINIO ECONOMICO EN LA ALCOBA
El termino incrustacin significa que tanto las instituciones como las estrategias en las que las gentes
buscan no solo su sustento, sino tambin la reproduccin de su modo de vida, estn hasta tal punto
incrustadas en distintas formas de normas, valores y obligaciones socioculturales que las
instituciones econmicas serian incapaces de darnos cuenta de los procesos y de cmo tienen lugar.
A finales de los aos sesenta, se introdujeron en el anlisis de los campesinos las ideas del
economista agrario ruso Chayanov como la ley de Chayanov: La intensidad del trabajo es un
sistema de produccin domestica para el consumo varia inversamente a la capacidad de trabajo de la
unidad de produccin.
Es decir, como la casa campesina es a la vez unidad de produccin y de consumo, presuponiendo que
la intencin del grupo no es obtener beneficios sino satisfacer las necesidades de la casa, en las
pocas en las que la familia tiene un numero de trabajadores proporcionalmente ms alto, cada uno
de ellos deber trabajar menos para que se alcance el nivel deseable de autosuficiencia.
Muchos antroplogos se han centrado en el estudio de los grupos domsticos. El fenmeno de la
herencia es en todos ellos fundamental. Vamos a presentar dos situaciones etnogrficas distintas que
serian de difcil anlisis sin la nocin de incrustacin y que, como nota comn, tienen que ver con la
manera en que se articula la reproduccin social.

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El celibato en Galicia y en el norte de Portugal


Mientras que las tasas de natalidad y fecundidad en Galicia, son, al menos desde el siglo XVIII,
inferiores a las del resto de Espaa, el nmero de hijos nacidos de madres solteras era uno de los ms
altos de toda Europa. El alto nmero de ilegtimos est ligado, paradjicamente, a los mecanismos
culturales que regulaban la tasa de crecimiento en Galicia. El sistema estableca una jerarqua interna
entre le hermano o la hermana millorados que tenan acceso a un simblico mercado matrimonial y
el resto de los hermanos, que ocupaban una posicin secundaria y solo podan permanecer en la casa
(trabajando para ella), mantenindose clibes.
Si el acceso a los explotaciones agrarias exclua del circuito matrimonial a casi todos los no
millorados, no es de extraar que la nupcialidad fuese muy baja. Otra de las tcnicas corrientemente
utilizadas, el hijo o la hija millorados tenan la obligacin de atender y cuidar a sus padres en la
vejez, las propiedades solo pasaban a sus manos a la muerte de los padres. Adems la divisin del
trabajo segn el gnero que inclua una alta participacin femenina en las tareas agrcolas.
Todos estos elementos dieron como consecuencia una tasa de fertilidad muy baja y un alto nmero
de ilegtimos. Los porcentajes de ilegtimos varan de unas zonas de Galicia a otras. Tambin
concuerda el estudio que el antroplogo Brian ONeil realizara en una aldea de Tras-os-Montes. La
conclusin ms llamativa de la investigacin es una revisin crtica de la literatura antropolgica
sobre pequeas comunidades ibricas que coinciden en considerar las distintas comunidades por
ellos estudiadas como socialmente igualitarias.
Se desprende de la situacin de Fontelas, casi sin ligazones con el mundo exterior que el evidente
aislamiento no nos debe llevar a la conclusin errnea de que los campesinos de una aldea de
montaa tan pequea estn necesariamente viviendo vidas de paraso comunal o de igualitarismo. El
caso de Fontelas nos da una respuesta negativa en tres aspectos fundamentales que se entienden
mejor a partir de la nocin de incrustacin:
1. Posesin de la tierra: En primer lugar la tierra no est uniformemente repartida y es precisamente

este el criterio en torno al cual se clasifica a los distintos grupos de Fontelas en propietarios,
labradores abastados, labradores, jornaleiros y pequeos agricultores.
2. Trabajos cooperativos: muestra una vez ms la estructura jerrquica como eje en torno al que se
realizan las distintas tareas; 3) bastardos, solterones y amancebados. Todos estos grupos ocupan
un papel muy relevante en la configuracin de la siempre presente jerarqua social de Fontelas.
Sin embargo, tan solo un 1,2% de las propietarias y un 3,1% de las labradoras tenan hijos de
soltera, frente a un 53% de jornaleiras. La desigualdad entre los grupos se analiza a travs de las
estrategias matrimoniales y de la transmisin de propiedades de una generacin a otra.
El celibato masculino en el Bearne francs
Pierre Bourdieu se dedico a recopilar datos sobre la soltera masculina y sus cambios en el mundo
rural de su pueblo. Lo que se buscaba en los matrimonios era la reproduccin del linaje y evitar que
se dividiese la explotacin. La solucin bearnesa pasaba por primar al varn sobre las mujeres, y al
primognito sobre los otros hermanos que reciba la explotacin integra. La dote para las otras
hermanas o hermanos pona en peligro o era contradictoria con la bsqueda de mantener unido el
patrimonio. Los segundones estaban condenados a permanecer solteros o solteras en su casa matriz,
realizando trabajos agrcolas y de vez en cuando trabajando como jornaleros. Su otra salida era
emigrar.
Esta situacin fue cambiando progresivamente, la mejora de transportes y el crecimiento urbano
fomento todava ms la emigracin de los segundones, pero sobre todo de las mujeres, a las ciudades

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Resmenes 2012-2013

ms prximas, y acabaran por invertir el celibato tradicional de los segundones a los primognitos,
que permanecan en el campo con sus padres. El nuevo celibato de los herederos se basa en la
distincin entre ser de pueblo do de casero, donde estos ltimos estn desfavorecidos. El libro tiene
dos lecturas, una sobre la evolucin de las posiciones sociolgicas de Bourdieu y otra sobre el
tratamiento holista del problema del celibato de los primognitos bearneses. En el caso de Bearne, el
celibato de los herederos varones y la emigracin de las mujeres supona tambin la falta de
reproduccin de una forma de sustento que haba caracterizado no solo al pueblo, sino una forma de
vida que, a pesar de las variaciones regionales, casi todos los europeos, el adis al modo de vida
campesino.

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Marcel Mauss: Antologa de El ensayo sobre el don.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 131-167).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Mauss, observa que en las sociedades antiguas y contemporneas primitivas, realizan los cambios y
contratos mediante la forma de regalos. Que estos regalos son tericamente voluntarios pero, que son
en realidad obligatorios, as como son devueltos, obligatoriamente.
Plantea, entonces, que estas formas de intercambio constituyen un
hecho social total porque expresan a la vez y de golpe todo tipo de
instituciones: la religiosa, jurdica, moral, al igual que las polticas,
familiares y econmicas.
Hay un rasgo en todas ellas que las individualiza: el carcter voluntario,
aparentemente libre y gratuito y, sin embargo obligatorio e interesado
de estas prestaciones. Toman la forma de regalo desinteresado pero
ocultan formalismo y mentira social y obligacin e inters econmico.
Marcel Mauss
(pinal, 10 de
mayo de 1872 Pars, 10
de febrero de 1950) es
considerado como uno de
los padres de
la etnologa francesa. De
mltiples ecos
antropolgicos,
sociolgicos y filosficos
es su Ensayo sobre el
don donde seala la
relevancia del esquivo y
polismico concepto de
intercambio, potlatch (o pot
lash).
http://es.wikipedia.org/wiki
/Marcel_Mauss
Consultada: 30/12/2012

A partir de aqu, Mauss se pregunta cul es la norma de derecho que ha


hecho que en las sociedades de tipo arcaico el regalo recibido haya de
ser obligatoriamente devuelto. Para contestar a su pregunta utiliza el
mtodo comparativo, estudiando el tema en lugares determinados y
elegidos. La comparacin la realiza con la integracin del fenmeno en
su funcin en la sociedad, esto es, como un hecho social total en cada
caso. Describir el fenmeno del intercambio y del contrato en
sociedades que en contra de lo que se ha pretendido, no carecen de
mercados econmicos, ya que, segn l, el mercado es un fenmeno
humano que se produce en todas las sociedades conocidas, aunque el
rgimen de intercambio sea distinto al nuestro. Reexamina, tambin, la
moral y la economa que rigen tales transacciones y demostrar que esa
moral y economa todava funcionan en nuestra sociedad en una forma
subyacente.

Llega a la conclusin de que no son los individuos los que se obligan


mutuamente sino los grupos o colectividades: clanes, linajes, familias.
Lo que se intercambian no son exclusivamente bienes y riquezas muebles e inmuebles, cosas tiles
econmicamente, sino que son, ante todo, cortesas, banquetes, ritos, apoyos militares, mujeres... La
cuestin de este tipo de prestaciones es que obliga a devolver el regalo recibido. De no hacerlo lo que
se pierde es la autoridad, el prestigio, el status. Se pierde la mana va a decir Mauss, la fuerza
mgica, religiosa o espiritual. Esta fuerza que obliga es la del concepto Polinesio de hau: el
espritu de las cosas, segn los maores. Mauss denomina a estos intercambios, sistema de
prestaciones totales. El tipo ms puro de estas instituciones aparece representado por dos fratrias en
las tribus australianas o norteamericanas.
Una forma tpica, muy desarrollada, pero relativamente rara de prestaciones totales es el potlach que
significa alimentar, consumir. Las tribus americanas pasan el invierno celebrando un festival
continuo de banquetes, ferias y mercados que son, al mismo tiempo, la asamblea solemne de la tribu.
Lo ms remarcable de estas tribus es el principio de rivalidad y de antagonismo. Para eclipsar al jefe
rival, que tambin es un asociado, llegan al extremo de realizar una destruccin puramente suntuaria
de todas las riquezas acumuladas.

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Para entender por completo la institucin de la prestacin total y del potlach hay que explicar otros
dos elementos: la obligacin de donar y recibir. El don (regalo) encarna por tanto tres obligaciones:
la obligacin de donar, de recibir y de devolver lo mismo o su equivalente.
La obligacin de dar es la esencia del potlatch. Un jefe slo mantendr su rango entre los jefes si es
capaz de demostrar que est encantado y favorecido por los espritus y por la fortuna, que est
posedo por ella y que la posee, y slo puede demostrarlo gastndola, distribuyndola, humillando a
otros. El potlach, la distribucin de los bienes, es el acto fundamental del reconocimiento militar,
jurdico, econmico y religioso en toda su extensin.
La obligacin de recibir no es menos importante. No se tiene derecho a rechazar un don. Se acta as
para demostrar que no se tiene miedo a devolver el regalo. Recibir un regalo es echarse un peso
encima. Al aceptarlo se esta aceptando un desafo, deber demostrar que puede devolverlo y de que
no es inferior
La obligacin de devolver es la esencia del potlach. Debe devolverse con inters. El individuo que
no puede devolver pierde su rango e, incluso su condicin de libre.
A su vez, estas obligaciones resultaban en una fuerza que dominaba a las personas y a las cosas, esto
es, no era posible separar la identificacin entre personas y cosa donada o recibida. As el espritu
de las cosas pareca explicar la obligacin de devolverlas
Mauss se pregunta tambin, por el significado de donar: donar es el hecho de que donar obliga.
Donar establece una relacin entre el que dona y el que recibe, una relacin de solidaridad y otra de
superioridad. El don aproxima a los protagonistas pero al mismo tiempo los aleja porque establece
una relacin de desigualdad o jerarqua que poda no existir previamente. Es este carcter dual lo que
hace que el ejercicio del don se desarrolle principalmente en sociedades en las que las relaciones
personales (entre grupos o individuos) priman.
Para Mauss de las tres obligaciones, la ms importante es la de devolver, ya que las cosas donadas
tienen una fuerza propia que las hace circular y volver al propietario. Esta sera la explicacin para
los conceptos polinesios de hau y mana, y para los conceptos del potlatch.
Mauss trata todas las manifestaciones del don con hechos sociales totales en los que todos los tipos
de instituciones, religiosas, legales, morales y econmicas, encuentran expresin simultnea: nada
puede ser entendido salvo en su relacin con todo lo dems. Durkheim no haba dado demasiada
importancia a la posibilidad de comprender los fenmenos sociales desde dentro, es decir, desde el
Pritu de los individuos participantes. Cuando Mauss habla de los hechos sociales dice que es
necesario aprehenderlo totalmente, es decir, desde fuera, como una cosa, pero como una sola cosa de
la que es parte integrante el conocimiento subjetivo, tanto consciente como inconsciente. Es decir,
como si tuviramos que vivir el hecho como lo vive el nativo, en lugar de reducirnos simplemente a
observarlo como lo observa el etngrafo.)

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Maurice Godelier: Acerca de las cosas que se dan, de las cosas que se venden y de las cosas que
no hay que vender ni dar, sino que hay que guardar: una reevaluacin crtica de El ensayo .
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 169-184).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
En el mundo contemporneo se difunde la idea de que todo es vendible. Pero incluso en las
sociedades en las cuales la economa de mercado est ms desarrollada existen realidades esenciales
que estn ms all del mercado. En 1929, Mauss critica sobre todo el
liberalismo, no aceptando que la sociedad se encierre cada vez ms en lo
que llama la fra razn del comerciante, del banquero y del capitalista.
Pide que el Estado otorgue a los que trabajan la ayuda material y la
proteccin social que el salario no ofrece. Pero demanda tambin a los
ricos y poderosos que muestren la misma generosidad interesada
practicada por los jefes melanesios.
Maurice Godelier
(Cambrai, 28 de
febrero de 1934).
Es considerado como uno
de los fundadores de
la antropologa econmica
francesa, con
investigaciones que se
orientan hacia el estudio de
la estructura de las
sociedades
"precapitalistas".
http://es.wikipedia.org/wiki
/Maurice_Godelier
Consultada: 30/12/2012

Hoy de manera paradjica se retorna a la caridad y de nuevo el don


vuelve a ser socialmente necesario. En los pases ms ricos del planeta,
los que estn en el centro del sistema mundial capitalista, excluyen a
millones de personas de la economa. Las solidaridades familiares o
comunitarias se reducen, el individuo se halla aislado por la sociedad
misma. Estar excluido de la economa significa estar prcticamente
excluido de la sociedad. En este contexto nace un renovado inters por
la obra de Mauss. Pero hay algo que dejo escapar. Los objetos ms
preciosos de los indios del noroeste de Amrica del Norte eran las piezas
de cobre que jams formaban parte del potlatchs. Se consideraban como
sagradas y estaban inmovilizadas en los tesoros de los clanes y tribus. El
anlisis de este hecho no fue realizado por Mauss.

El Don es para Mauss un acto que al mismo tiempo instaura una relacin doble entre el donante y el
receptor. Dar es compartir voluntariamente lo que se tiene o lo que uno es. Un don forzado no es un
don. El don voluntario aproxima al donante y al receptor, y por ser voluntario crea una deuda a quien
lo recibe, es decir, genera las obligaciones de recibir y de devolver o de volver a dar. El don produce
dos cosas al mismo tiempo, acerca y pone a ambas partes en distancia. Instaura una disimetra. Un
acto no puede ser estudiado aisladamente sino que forma parte de un conjunto que nace del
encadenamiento de tres obligaciones: la de dar, la de aceptar y la de devolver.
Los dones como prestaciones totales
Los dones que interesan a Mauss, son los que denomina prestaciones totales, que no son dones
individuales sino que implican a grupos o personas en tanto que representan a estos grupos. A Mauss
no le interesan los dones que un amigo hace a otro amigo, tampoco la representacin imaginaria del
don que un dios puede hacer de su vida para salvar a la humanidad. Le interesan los dones que son
socialmente necesarios para producir y reproducir las relaciones sociales, el tejido de una sociedad.
Llama totales a estas prestaciones, dicho concepto designa dos cosas distintas:
- que el don es un acto de mltiples dimensiones, de carcter econmico, poltico, religioso,...
- que el don, al arrastrar contradones, pone en movimiento a toda la sociedad y se presenta como un
mecanismo y un momento esencial en su reproduccin.

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Distingue dos tipos de prestaciones totales (distincin que fue olvidada ms tarde): las
agonsticas y las agonsticas

no

El punto de partida de su anlisis: las prestaciones totales no agonsticas


Mauss indica claramente que el punto de partida de su anlisis se hallaba en los dones no
agonsticos. Godelier trata de completar su creencia y nos dice que los contradones no anulan las
deudas creadas por los dones sino que crean otras deudas que equilibran las primeras. Las deudas
alimentan permanentemente obligaciones recprocas que engendran flujos de servicios, de ayuda y
de solidaridades. Las deudas jams se anulan realmente. Volver a dar no es devolver (cosa difcil de
entender para un occidental). Nada se devuelve sino que se re-dona, creando una nueva deuda con el
que recibe; la presencia del que dona contina en el don. No se anula, por tanto, la deuda con la
devolucin, sino que se crea una nueva.
En ltima instancia este tipo de prestaciones conduce a la redistribucin, de manera relativamente
igualitaria, de recursos de los grupos que componen la sociedad, pudiendo ser estos recursos seres
humanos, mujeres y nios o bienes, trabajos y servicios.
Dones y contradones agonsticos: el potlatch
El potlatch y, en general los dones y contradones agonsticos, ponen en juego una lgica distinta.
Mauss seala que se trata de una verdadera guerra por las riquezas. Es el acto de donar y de donar
mas que los dems lo que realmente cuenta. Se trata de otra economa y moral del don. Mauss
muestra que los potlatches fueron practicados para legitimar la transicin de un titulo ya adquirido o
para hacer valer derechos para su adquisicin. El potlatch es una prctica que permite acceder o
conservar un poder, mediante la acumulacin y la redistribucin de inmensas cantidades de bienes de
subsistencia y la acumulacin de objetos preciosos. En el comienzo, varios clanes compiten para dar
o devolver mayores cantidades pero al final solo uno es el vencedor.
Varios grupos compiten pero solo uno gana. Una deuda se anula cuando se devuelve ms de lo que
se recibi. Se trata de donar con la intencin de romper la reciprocidad de los dems. La situacin
ideal es la que, al final, solo un clan haya dado tanto que nadie pueda devolver, quedando as solo,
sin posibles competidores. La deuda es de nuevo esencial para la lgica del don, su finalidad es
anularla con un contradon ms importante. Esto genera una incesante espiral de dones y contradones
que arrastra consigo toda la sociedad.
En la tesis de Mauss se habla sobre la existencia de un espritu que est en los objetos as como
sobre la distincin entre las cosas y personas que caracterizara a los universos sociales y mentales de
muchas sociedades no occidentales, como ejemplo los antiguos derechos de India y de China.
Cosas que no hay que vender, ni dar, sino que hay que guardar: los objetos sagrados
Godelier contina categorizando los objetos que se donan: los objetos sagrados (i), los cuales son
inalienables; los objetos preciosos (ii) que son los que se donan y (iii) los objetos corrientes que son
los que se intercambian. Los objetos preciosos se sitan a medio camino entre lo sagrado y lo
corriente puesto que pueden condensar poderes y sustituir a personas reales (de ah que se utilicen
como compensaciones por las deudas de sangre). Estos objetos deben ser comparables entre s, de
modo que puedan ser utilizados como medios de rivalidad y prestigio. Estos objetos deben ser
adems intiles, abstractos y bellos. Como veremos en el siguiente captulo, las monedas primitivas
suelen disponer de ejemplares que recorren las tres categoras de objetos que propone Godelier.

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Los objetos sagrados se presentan como dones que los dioses o los espritus habran hecho a los
antepasados del hombre y que sus descendientes, los hombres actuales, no deben darlos sino
conservarlos preciosamente. Es para ellos un elemento esencial de su identidad como fuente de poder
en la sociedad, poder que pueden ejercer sea para favorecer a los dems, sea para perjudicarlos. El
objeto sagrado, a diferencia del objeto precioso, es inalienable e inalienado.
En definitiva, un objeto sagrado es un objeto material que representa lo irrepresentable, que remite a
los orgenes de las cosas y es testigo de la legitimidad del orden csmico y social que sucedi al
tiempo y a los acontecimientos desde los orgenes. Un objeto sagrado no es bello como lo son los
objetos de valor que se intercambian en los potlatches. Es ms que hermoso, es sublime, porque pone
a la humanidad en presencia de las potencias que ordenan al mundo mas all de lo visible. Los
objetos sagrados no son smbolos para los que manejan y los exhiben, son la presencia real de las
potencias que son la fuente de los poderes que encierran.

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Ignasi Terradas: Acerca de un posible malentendido sobre la obligacin de reciprocidad.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 185- 206).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Sobre el concepto de reciprocidad
Al concebir el concepto terico de reciprocidad, se ha partido de una confusin entre su practica
excepcional y la normal, entre su opcionalidad mas o menos ideal y
su obligacin gravosa, o tambin entre su uso y su abuso. Al haber
ocurrido esto, las interpretaciones tericas han acudido a buscar
explicaciones para la normalidad de lo anormal (reglas
prescriptivas, totalitarias, de reciprocidad, representando sociedades
esclavizadas por la obligacin de reciprocidad).

Ignasi Terrades i Saborit


(01-11-1950)
Licenciatura en Filosofa y
Letras (Psicologa).
Universidad de Barcelona.
Doctorado en Filosofa
(Sociologa). Universidad de
Manchester.
Catedrtico de la Universidad
de Barcelona (Antropologa
Social).
http://www.ub.edu/geocrit/terra
des.htm
Consultado 30/12/2012

Hay en la reciprocidad una obligacin persistente y una estrategia


poltica y econmica que caracteriza a muchas sociedades. Paradoja,
contradiccin o ambivalencia: la frmula guardar mientras se da
es altamente sugerente, tanto para una inversin de riqueza como
para un acto de adhesin afeccin humana.
Mientras los primitivos se quejaran de la obligatoriedad del
intercambio, de la exigencia del don o de la reciprocidad, los
occidentales brindaran un intercambio natural, sin coacciones, que
se ajustara al deseado por lo primitivos. El mercado seria la
naturaleza utpica a la que se llegara con la abrogacin de ley del
intercambio. As el mercado como encuentro de oferta y demanda
seria mas natural que la reciprocidad como encuentro de dar, recibir
y devolver. Como si tener que comprar y vender para vivir fuera
mas natural que dar y devolver.

La paradoja de guardar mientras hay que dar


Una de las propuestas ms interesantes de Weiner es que al donar no se pierde un objeto precioso
sino que de hecho se conserva la vinculacin inalienable con l. Este hau se explica de forma
tambin maussiana: los objetos forman parte de las personas, as como las personas forman parte de
los grupos; slo las mercancas estn separadas, aunque sea de forma ficticia, de las personas.
Resulta significativo que la teora de ese querer librarse de la reciprocidad haya ido aparejada con la
representacin de la inalienabilidad de la cosa preciada. Weiner en su argumento, conjuga en su
trasfondo ideolgico el individualismo librecambista con el posesivo y atesorador. Esta es una
conjuncin tpica de la economa poltica capitalista. No es nada contradictoria: el beneficio
comercial y la propiedad privada resuelven la contradiccin aparente.
Las generalizaciones que criticamos proceden de la concepcin de la reciprocidad como dogma
anlogo al dogma del librecambio. De hecho, no pueden compararse directamente los estragos
sociales causados por el dogma librecambista, con los de un exceso o abuso del la obligacin de
reciprocidad, acusados precisamente en casos como el que nos ocupa por el impacto dogmtico del
librecambio colonizador.

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La concepcin dogmtica de la reciprocidad ha desarrollado todo un corolario de generalizaciones


sobre la inalienabilidad de la cosas que se valoran como don, y ha dado lugar tambin a la confusin
de la reciprocidad de don con la reciprocidad de contrato. La reciprocidad de don es aquella que se
explica por las tres acciones de Mauss: saber dar, saber recibir y saber retornar segn determinados
contextos sociales y culturales. Mientras que la reciprocidad de contrato radica exclusivamente en la
obligacin de cumplir con una materia determinada y solo con esta.
En comparacin sociolgica, la reciprocidad de don obliga por la vinculacin existente entre las
personas, mientras que la reciprocidad de contrato obliga por el poder que existe a compeler las
partes sin ninguna otra vinculacin que la del mismo contrato con su cumplimiento. Lo propio del
don es ser un momento de una relacin de vinculacin. Lo propio del contrato es excluir la
obligacin de cualquier otra vinculacin que no sea la del mismo contrato.
En antropologa social es mas lgico entender la inalienabilidad como el poder de la vinculacin
personal, y enunciar este concepto en positivo. El malentendido que ha hecho confundir la reforma
de un tipo de reciprocidad con su total negacin esta relacionado con otro abuso absolutismo mas
ordinario para la experiencia del antroplogo, y este es sin duda el de la economa contractual.
La antropologa sociolgica debe saber distinguir entre reciprocidad y contrato, en el sentido de
sistema de don entre vinculaciones personales versus el inters o beneficio surgidos de la
especificidad de cada intercambio o transaccin, por mas que estos abusen del espritu de
reciprocidad de cualquiera de las partes implicadas.
En la sociedad de mercado el contrato abusa del espritu y accin de la reciprocidad. Utiliza la
intencionalidad de confianza, bondad y responsabilidad para abusar de las personas, hacindolas
creer en derechos humanos indisponibles, vnculos democrticos, cultura de valores, amistad y
familia de empresa y negocios, estima y respeto al valor de cada persona, ..., cosas que da a da las
escuelas de negocios incorporan a sus verdades mucho mas groseras.
Criticar el contrato capitalista como abuso de la reciprocidad personal es un recurso metodolgico
fundamental para la comparacin etnogrfica e histrica. Creemos que tiene mucho sentido hablar de
unas sociedades en las que la reciprocidad prevalece y de otras en las que lo hace el contrato. La
valoracin etnogrfica de las tres fases maussianas de la reciprocidad (saber dar, saber recibir y saber
devolver) en contextos, que adems pueden superar a esta reciprocidad como norma, es algo muy
relevante y que no hay que confundir con la reciprocidad contractual.
Por un lado, pues, la reciprocidad en el contrato es algo sociolgicamente, culturalmente y
ticamente distinto de la reciprocidad en el sistema de don. Pero hay otro aspecto dentro de este
malentendido global que conviene destacar, la confusin del regalo con la reciprocidad propiamente
dicha en nuestra sociedad, donde prevalece el contrato en el ordenamiento econmico, poltico y
jurdico. Por mas que el regalo vaya asociado con una vinculacin personal (amistad, amor ...) propia
de la reciprocidad-don y su existencia no dependa del inters contractual, al no ordenar ni establecer
los principios de la propiedad y apropiacin no podemos hablar de sociedad de reciprocidad al
referirnos a la nuestra.
Dar algo a cambio de otra cosa o perder un derecho para obtener una seguridad no es reciprocidad tal
como pretende Weiner. Lo primero es intercambio, que es mucho menos que reciprocidad, y lo
segundo es sometimiento, que aun es menos que contrato, aunque en muchos casos un abuso de
hecho haga pasar el sometimiento como ejercicio de una libertad contractual.

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Captulo 4
Principales orientaciones tericas
Lecturas obligatorias: Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de
la antropologa econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 145-170).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Karl Polanyi: El sistema econmico como proceso institucionalizado
(Pg. 207-220). Robbins Burling: Definicin formalista de economa. (Pg. 85-89). Frank
Cancian: Maximizacin como norma, como estrategia y como teora: comentario sobre las
declaraciones programticas en la Antropologa Econmica (Pg. 91-97). William Roseberry:
Economa poltica. (Pg. 99-119).

Principales orientaciones tericas.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 145-170).
LA
ANTROPOLOGA
EVOLUCIONISTAS

ECONMICA

EN

LOS

PRIMEROS

MODELOS

Hay que constatar la escasa relevancia de nuestro campo de estudio en las obras de los evolucionistas
o difusionistas del siglo XIX pertenecientes a alguna de las cuatro tradiciones. Tan solo la tradicin
francesa se sale un poco del molde. El Cuadro 1 (pgina 147) refleja las escasas cadenas de
influencias entre los postulados de los primeros antroplogos y los de siguientes generaciones.
Al establecer estadios econmicos similares con los antropolgicos de salvajismo, barbarie y
civilizacin, los antroplogos permitieron que los economistas liberales establecieran los siguientes:
una primera fase de economa natural, una forma espontanea de subsistir con lo que regala la
naturaleza, que aparece ms o menos ligada al salvajismo; una segunda de economa del trueque
relacionada con la barbarie de las tribus y, por ltimo, el mercado que , al corresponderse con la
civilizacin, ya estara desarrollado en los imperios antiguos, sobre todo en el mundo grecorromano.
Al basarse en los presupuestos de los economistas, los etnlogos del XIX crearon una gran confusin
al equipara la subsistencia y las tcnicas y herramientas materiales de que se servan con la economa
natural de los salvajes. Resulta sorprendente la abundancia de datos sobre la cultura material en torno
a la subsistencia frente a la ausencia de noticias sobre como compartan los alimentos e
intercambiaban sus bienes, hasta que Mauss, las dotara de relevancia terica.
De hecho Mauss insiste a lo largo de su ensayo en que el don desmota por completo la presuncin de
que alguna vez hubiese existido algo que se pudiera identificar con la economa natural. La gran
admiracin que la obra de Morgan produjo en Marx, Engels o Kropotkin proviene del tratamiento
sistemtico que el antroplogo dio al anlisis de las formas de propiedad. Morgan bas su distincin
entre societas (sociedad primitiva) y civitas (sociedad civilizada). Esta problemtica dejo de ser
tratada en antropologa durante muchos aos.
La reintroduccin posterior de estos problemas es fruto tanto del inters de antroplogas feministas
por la desigualdad entre los gneros, como del de las diversas corrientes ms o menos inspiradas en

43

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Marx que surgieron a partir de los aos setenta del siglo XX. Otro padre de las ciencias sociales
ignorado durante las dcadas centrales del siglo XX fue Max Weber, primer autor de una distincin
entre el significado formal y substantivo de economa.
EL IMPACTO ETNOGRFICO EN LAS CUATRO TRADICIONES
El cambio de paradigma evolucionista y su sustitucin por el funcionalista coincidi con la nueva
forma de plantearse los trabajos de campo por parte de investigadores. La tradicin francesa tardara
ms en incorporarse a los trabajos de campo porque Mauss rechazaba participar en las polticas
coloniales francesas. Es importante destacar la fluidez de influencias mutuas entre las 4 tradiciones
que, como hemos visto y hemos plasmado en el Cuadro 2 (pgina 152), formaron un autentico
circuito de donaciones y contradonaciones muy apropiado para presentar el don como hecho social
total.
LA ANTROPOLOGA ECONMICA EN LA ACADEMIA
La antropologa econmica se asent despus de la Segunda Guerra Mundial. La ruptura que
supusieron las obras de Mauss y Polanyi tuvo un impacto desigual y relativamente tardo. El hecho
de que los principales problemas de la disciplina entrasen a formar parte del corpus acadmico
entrono a los aos cincuenta supuso que durante varios aos gran parte de las formulaciones tericas
estuviesen dominadas por las ideas de K. Polanyi y por su distincin de dos significados en el
trmino econmico: uno formal y otro substantivo.
A partir de esta definicin los antroplogos se agruparan en dos escuelas rivales: la formalista, que
defenda que las herramientas utilizadas por los economistas se podran aplicar a cualquier sociedad
porque la economa puede analizarse independientemente de la estructura y de las instituciones
sociales. Por el contrario, la escuela substantivista niega que en otras sociedades se puedan aplicar
las categoras que se utilizan en el anlisis de las economas capitalistas, porque la economa esta
incrustada en otras instituciones sociales y no puede estudiarse separada de la estructura social.
Sin embargo, desde la perspectiva que adaptamos aqu, el debate suscitado por esta distincin supone
una incongruencia terica de propio Polanyi: se asla la economa, como objeto de estudio
substantivo, crendose as una esfera econmica en un universo de relaciones sociales que el mismo
haba caracterizado por su indefinicin, por estar incrustadas en un complejo entramado de
instituciones sociales.
LA POLMICA ENTRE FORMALISTAS Y SUBSTANTIVISTAS: ENCUENTROS Y
DESENCUENTROS
Al final las confusiones metodolgicas, ideolgicas, etnocntricas y las discrepancias con los
estudios etnogrficos llevaron a la mayor parte de los antroplogos a un rechazo de los trminos de
la polmica. Por otra parte, la explicita distincin entre microeconoma y macroeconoma son
buenas pruebas de que desde un punto de vista terico no existe el acuerdo que suponan los
antroplogos formalistas. Las posturas tericas y los problemas estudiados se han ampliado, y hay
discusiones ms complejas que las planteadas en esos aos.
Sahlins tena razn en que no haba lugar intermedio entre formalistas y substantivistas, lejos de
ellos, abonado el terreno por el aburrimiento de una polmica sin final, haba un gran campo
sembrado de eclecticismo por explorar.

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Antropologa Econmica I

UN FINAL ETNOGRFICO DE LA POLMICA.


AGRICULTURA EN FUENTERRABIA (PAS VASCO)

Resmenes 2012-2013

EL

ABANDONO

DE

LA

Un ejemplo la historia agrcola y econmica del municipio vasco de Fuenterraba llevo a cabo el
antroplogo norteamericano D. Greenwood. El estudio abarca la evolucin de los caseros desde
1920 hasta 1969. A partir de los aos veinte, el desarrollo industrial de la zona y del turismo provoc
que los campesinos de Fuenterraba dieran un giro modernizador a su produccin. Sin embargo en
1969 haba un 34% menos de caseros que mantuviesen una explotacin agraria. Es decir, la
demanda de productos agrcolas haba convertido los caseros en empresas altamente rentables, pero
simultneamente haba disminuido el nmero de habitantes rurales, el nmero de caseros habitados
y la extensin de tierra cultivada.
Greenwood encontr tres causas fundamentales: 1) La mayor parte de los jvenes preferan trabajar
en industrias y comercios; 2) La alta demanda de productos agrcolas provoco que apareciesen
empresas agrcolas en competencia con los agricultores; 3) El turismo y la especulacin sobre los
terrenos haba puesto la tierra fuera del alcance de los caseros. Es decir, los caseros, a causa de su
propia fuente de riqueza, haban perdido parte de su fuerza laboral.
Greenwood recurre al anlisis de factores culturales tales como la organizacin interna de los grupos
domsticos, el sistema de herencias y la penetracin de la ideologa urbana sobre la dignidad del
trabajo, el desprestigio de la agricultura como actividad, y la concepcin de que el campo no tiene
futuro. El grupo domestico del casero est formado por los padres y sus hijos de los que en cada
generacin se nombra a un solo heredero, que residir all con su esposa e hijos. Los otros hijos
pueden permanecer en la casa mientras estn solteros, pero tienen que abandonarla si se casan. Como
la transmisin de bienes solo se produce a la muerte de los padres, el heredero tiene que vivir
subordinado a las decisiones de los padres. La falta de independencia de los herederos es una de las
causas fundamentales que explican el abandono de los caseros por parte de las nuevas generaciones.
Las conclusiones del estudio de Fuenterraba muestran como una perspectiva formal de eleccin
racional no es suficiente para explicar las complejas causas que hacen preferir un trabajo menos
rentable. Una postura similar a la de Greenwood se desprende de la investigacin realizada por
Franck Cancian. El objeto de estudio era analizar como las decisiones econmicas en una situacin
de incertidumbre. Cancian constato las graves limitaciones de la teora microeconmica al no tener
en cuenta variables socioestructurales como es el caso de la estratificacin, que en Zinacantan est
vinculada al sistema religioso-festivo de cargos, en el que los aspectos sociales y econmicos son
difciles de separar.
Ambos autores concluyen que las variables utilizadas por formalistas y substantivistas han de ser
yuxtapuestas o articuladas con otras. Todo ello desemboco en un progresivo desplazamiento de la
polmica como tal y en un reagrupamiento de corrientes tericas en funcin de los problemas por
estudiar y de la incorporacin de investigacin en procedentes de otras ciencias sociales.
MS ALLA DE LA POLMICA: EL PROBLEMA DE LAS ESCALAS Y DE LA GRAN
NARRATIVA
Un problema subyacente al planteamiento de los problemas y a las discusiones tericas es que la
demarcacin de los campos de estudio en torno a los que se configura la especialidad de la
antropologa econmica es muy dispar. Parte del problema proviene de la concepcin holista de la
disciplina, que hace que muchas de las investigaciones de los antroplogos difieran de lo que hacen
otros cientficos sociales.

45

Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Por otra parte, la ruptura del planteamiento clsico de los estudios de comunidad a la larga supuso la
ampliacin de los campos tericos, de investigacin y de anlisis. Todos estos cambios han
modificado no solo la percepcin de lo diferente, sino tambin las tcnicas de investigacin. A la
tensin existente entre lo que podemos llamar la gran narrativa, frente a la narrativa fragmentaria de
la realidad. Hay momentos en los que los paradigmas explicativos presentan una escala mxima,
omnicomprensiva, de la sociedad.
Poco despus, el pndulo habra de girar y las corrientes del particularismo histrico y del
funcionalismo nos acercaran pequeas joyas etnogrficas en miniatura. Una nueva y rapidsima
oscilacin pendular nos ha arrastrado a varios modelos de gran narrativa que conviven con las
excesivas fragmentaciones que hiciera la variopinta tribu de los posmodernos en sus pasados aos de
gloria. Ahora, bajo el mantra de la globalizacin parece haber desaparecido todo lo relacionado con
lo local. A pesar de las oscilaciones pendulares, el estudio sistemtico de las sociedades humanas nos
lleva a descartar que la gran narrativa y las miniaturas etnogrficas deban presentarse como
alternativas excluyentes.
ORIENTACIONES TERICAS ACTUALES
A pesar de que podamos agrupar las distintas corrientes en distintos grupos, hemos de precisar que
las delimitaciones o fronteras entre ellos son bastante fluidas:
Orientacin culturalista
Han recogido muchas de las aportaciones generales de los eclogos culturales y de los marxistas. Sin
embargo, no han abandonado su inters por las instituciones ms ligadas a la distribucin. Uno de
los mas celebres culturalistas, Stephen Gudeman considera que la tarea fundamental de la
antropologa econmica es comprender la diversidad y variabilidad de lo econmico en las
sociedades humanas.
Estudiosos de la teora de la toma de decisin
Muestran, como los antiguos formalistas, una clara preferencia por analizar las teoras de la eleccin
racional, tomando como punto de partida la conducta del productor individual; pero no descuidan los
aspectos institucionales, ni el contexto global de las economas. Han incorporado tambin ciertos
estudios de los eclogos culturales.
Antropologa marxista
El marxismo ha inspirado tres diferentes enfoques tericos en la antropologa econmica: el llamado
marxismo estructural, la economa poltica y las teoras sobre el sistema mundo.
Ecologa cultural
En la ecologa cultural se han estudiado las relaciones entre las tcnicas de produccin, la fertilidad
del suelo, el crecimiento demogrfico y los sistemas de asentamiento y emigracin de las
poblaciones humanas.
Tipologas de apropiacin de recursos
- Los cazadores-recolectores
- Los horticultores (agricultura de subsistencia)
- Campesinos y agroindustria
- Sociedades industriales

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Karl Polanyi: El sistema econmico como proceso institucionalizado.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 207-220).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
El trmino econmico est compuesto por dos significados
sustantivo y formal..

que tienen races independientes:

El significado substantivo deriva de que el hombre depende, para su subsistencia de la naturaleza y


de sus semejantes. Se refiere al intercambio con el medio ambiente natural y social, en la medida en
que este intercambio tiene como resultado proporcionarle medios para su necesaria satisfaccin
material.
El significado formal deriva del carcter lgico de la relacin
medios-fines, tal y como aparece en la palabra econmico (barato) o
economizar (ahorrar). Se refiere a la concreta situacin de elegir y
especialmente a la eleccin entre los distintos usos de los medios,
cuando estos son insuficientes.
Los dos significados no tienen nada en comn. El formal procede de
la lgica y el substantivo de la realidad. El formal implica un
conjunto de reglas relativas a la eleccin entre los usos alternativos
de los medios insuficientes. El substantivo no implica ni eleccin ni
insuficiencia de los medios: la subsistencia humana puede implicar o
no la necesidad de eleccin, y si hay eleccin, no necesariamente
tiene que deberse al efecto limitador de la escasez de los medios.
Karl Polanyi
Viena, Austria, 25 de
octubre de 1886
Pickering, Ontario, Canad,
23 de abril de 1964
Cientfico social y filsofo
que trabaj en el mbito de
la antropologa econmica y
la crtica de la economa
ortodoxa.

La coherencia que entra en juego en uno y otros casos difiere: en un


caso las leyes del entendimiento, en el otro las de la naturaleza.
Para Polanyi, solo el significado substantivo puede producir los
conceptos que necesitan las ciencias sociales para la investigacin de
todos los sistemas econmicos empricos del pasado y del presente.
Pero el concepto habitual de econmico funde los significados de
subsistencia y escasez de lo econmico.

Esta combinacin de trminos se produjo por circunstancias del azar.


Los dos ltimos siglos produjeron en Europa occidental y
Norteamrica una organizacin de la subsistencia humana para la que
las reglas de la eleccin resultaban singularmente apropiadas. Esta
forma de sistema econmico consista en un sistema de mercados formadores de precios. Implicaba
que los participantes tuvieran que hacer elecciones provocadas por la insuficiencia de los medios. En
la prctica el significado formula y substantivo coincidan y se acept que el trmino econmico era
un concepto compuesto de ambos significados. Pero su fusin en un solo concepto ha significado la
peste para una exacta metodologa de las ciencias sociales.
http://es.wikipedia.org/wiki/
Karl_Polanyi
Consultada: 30/12/2012

El antroplogo se enfrentaba con una gran variedad de instituciones que no eran mercado, en las que
estaba incrustada la subsistencia humana. Sus problemas no podan ser afrontados con la ayuda de un
mtodo analtico, diseado para una forma especial de sistema econmico, basado en la presencia de
elementos especficos del mercado.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

A partir de aqu, Polanyi intenta demostrar que es posible describir sistemas econmicos empricos
sean primitivos o arcaicos segn la forma en que est instituido el proceso econmico. Para ello, las
tres instituciones, comercio, dinero y mercado, deben ser definidas en trminos substantivos.
La economa formal
La lgica de la accin racional produce la economa formal y luego da lugar al anlisis econmico.
La accin racional se define como la eleccin de los medios en relacin con los fines. Los medios
son cualquier cosa que sea adecuada para servir a un fin. Cualquiera que sea el fin, lo racional es
escoger medios en concordancia con l; y con respecto a los medios, no es racional actuar con
ningn otro criterio ms que con aquel en que uno cree. La lgica de la accin racional se aplica,
pus, a todos los medios y fines que abarcaba la casi infinita variedad de los intereses humanos.
De manera similar, en el campo de la economa, los fines y los medios son infinitos. Suponiendo que
la eleccin sea inducida por la insuficiencia de medios, la lgica de la accin racional se convierte en
esa variante de la teora de la eleccin que hemos denominado economa formal. La economa
formal, se refiere a una situacin de eleccin que se plantea a partir de la insuficiencia de medios.
Este es el postulado llamado escasez. Requiere, en primer lugar, insuficiencia de medios; en segundo
lugar que la eleccin sea inducida por la insuficiencia. La insuficiencia de los medios en relacin con
los fines se determina con ayuda de una sencilla operacin de comprobacin, que demuestra si hay o
no hay bastante para todos. Para que la insuficiencia induzca la eleccin debe existir ms de un uso
de los medios, as como fines jerarquizados. Ambas condiciones son fcticas.
Resulta fcil ver como se da eleccin de medios sin que tengan que ser insuficientes y como hay
insuficiencia de medios sin eleccin. La eleccin puede estar inducida por una preferencia del bien
ante el mal (eleccin moral), o puede tener que resolver una encrucijada..., en cualquier caso, la
abundancia de medios, en vez de disminuir las dificultades de la eleccin, ms bien las aumenta.
La economa formal est aplicada a un sistema econmico concreto, el sistema de mercado. Todos
los bienes y servicios, incluyendo la utilizacin del trabajo, tierra y capital , estn a la venta, tienen
un precio. De ello se deduce que tanto las condiciones de eleccin como sus consecuencias son
cuantificables en forma de precios. La utilizacin del sistema formal denota que el sistema
econmico es una secuencia de actos dirigidos al ahorro, es decir, de elecciones inducidas por
situaciones de escasez. Puesto que las reglas que determinan tales actos son universales, el que estas
normas puedan aplicarse a un concreto sistema econmico depende de si tal sistema econmico
consiste, en una secuencia de tales actos. Es decir, los movimientos de asignacin y apropiacin, de
que consta el proceso econmico, deben presentarse como funciones de las acciones sociales con
respecto a los medios insuficientes y orientadas por los precios resultantes. Tal situacin slo se da
en un sistema de mercado. Fuera del sistema de mercados formadores de precio, al anlisis
econmico pierde la mayor parte de su relevancia como metodologa de investigacin
La economa substantiva
El origen del concepto substantivo es emprico. Es el proceso instituido de interaccin entre el
hombre y su medio ambiente, que tiene como consecuencia un continuo abastecimiento de los
medios materiales para satisfacer las necesidades. La satisfaccin de necesidades es material si
implica la utilizacin de medios materiales para cumplir sus fines. El sistema econmico es pues un
proceso institucionalizado.
Analicemos proceso e institucionalizado
Es un proceso, porque es un anlisis en trminos de movimiento. Los movimientos se refieren a
cambios de localizacin, de apropiacin o bien de ambos. Es decir, los elementos materiales pueden

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

alterar su posicin cambiando de lugar o bien cambiando de manos. Los movimientos de


localizacin incluyen la produccin, junto con el transporte, para la que el traslado espacial del
objeto es igualmente esencial. Los bienes son de orden inferior o de orden superior, segn las formas
de su utilizacin desde el punto de vista del consumidor. Este tipo de movimiento de los elementos
representa en el sistema econmico en el sentido substantivo, la produccin.
El movimiento de apropiacin determina tanto lo que generalmente se denomina la circulacin de los
bienes como su administracin. En el primer caso, el movimiento de apropiacin determina tanto lo
que generalmente se denomina circulacin de los bienes como su administracin. En el primer caso
el movimiento de apropiacin es el resultado de una transaccin, en el segundo, de la disposicin . en
consecuencia, la transaccin es un movimiento de apropiacin que ocurre entre manos, entendida
estas como los cargos y organismos pblicos, as como las personas o firmas privadas. La diferencia
entre estos es slo cuestin de organizacin interna.
Las actividades sociales, en la medida en que forman parte del proceso, pueden denominarse
econmicas; las instituciones se denominan as en la medida en que contienen una concentracin de
tales actividades; todos los componentes que forman parte del proceso pueden considerarse
elementos econmicos. Estos elementos pueden agruparse convenientemente en ecolgicos,
tecnolgicos o sociales, segn pertenezcan fundamentalmente al medio ambiente natural, al
equipamiento mecnico o al marco humano.
Pero este proceso econmico no alcanzara toda su plena realidad si se presenta reducido a una
interaccin mecnica, biolgica o psicolgica de elementos. Slo sera el esqueleto de los procesos
de produccin y transporte, as como de los adecuados cambios. En ausencia de cualquier indicacin
de las condiciones sociales de donde nacen los motivos de los individuos, sera poca cosa para
sostener la interdependencia de los movimientos y su recurrencia de las que dependen la unidad y
estabilidad de los procesos. De ah la trascendental importancia del aspecto institucional de la
economa.
La institucionalizacin del proceso econmico dota al proceso de unidad y estabilidad; crea una
estructura con una funcin determinada en la sociedad; traslada el lugar del proceso en la sociedad,
aadiendo de este modo significacin a su historia; centra el inters en los valores, los motivos y la
poltica. Unidad y estabilidad, estructura y funcin, historia y poltica son los que hacen del sistema
econmico humano un proceso institucionalizado.
La economa humana, pues, est incrustada y enredada en instituciones econmicas y no
econmicas. La inclusin de lo no econmico es vital, pues la religin o el gobierno pueden ser tan
importantes para la estructura y el funcionamiento de la economa como las instituciones monetarias.
Reciprocidad, redistribucin e intercambio
El estudio de cmo estn instituidas las economas debe comenzar por la manera en que la economa
adquiere unidad y estabilidad, es decir, por la interdependencia y recurrencia de sus partes. Esto se
logra mediante la combinacin de muy pocos modelos que pueden denominarse formas de
integracin. Estas formas ofrecen un medio para describir el proceso econmico en trminos
comparativamente simples, introduciendo un orden y medida en las infinitas variaciones.
Las principales pautas son: reciprocidad, redistribucin e intercambio que ofrecen un medio para
describir el proceso econmico en trminos comparativamente simples.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

La reciprocidad denota movimientos entre puntos correlativos de agrupamiento simtrico, presupone


como trasfondo agrupamientos simtricos dispuestos; la redistribucin designa los movimientos de
apropiacin hacia un centro y luego hacia el exterior, depende de la medida de centralidad en el
agrupamiento; el intercambio hace referencia a movimientos de ida y vuelta en un sentido o el
contrario, por lo que para producir integracin precisa de un sistema de mercados que formen
precios.
Es obvio que los distintos modelos de integracin presuponen apoyos institucionales concretos como
son las organizaciones asimtricas, los puntos centrales y los sistemas de mercado, respectivamente.
Los comportamientos individuales de una determinada forma, no integra la economa sino se dan las
determinadas condiciones institucionales. As, slo en un entorno simtricamente organizado se
producir un comportamiento recproco; slo donde se han creado centros distribuidores, los actos
individuales de comparticin y reparto producirn una economa redistributiva; y slo en presencia
de un sistema de formacin de precios por medio del mercado, los actos individuales de intercambio
tendrn como consecuencia unos precios fluctuantes que integran la economa.
Un grupo que emprende la organizacin de sus relaciones econmicas sobre bases de reciprocidad,
para llevar a cabo su propsito, puede dividirse en subgrupos de miembros correspondiente, los
cuales puedan identificarse entre s como tales. Estos subgrupos pueden ser de dos, tres o ms. No
hace falta ser recprocos uno a uno, ya que pueden ser simtricos con respecto a dos o ms ejes. Esto
implica una tendencia de las comunidades mayores a desarrollar una simetra mltiple con respecto a
la cual puede desarrollarse el comportamiento recproco en las comunidades subordinadas.
La reciprocidad como forma de integracin, gana fuerza en gran medida gracias a su capacidad de
utilizar tanto la redistribucin como el intercambio a manera de mtodos subordinados. La
reciprocidad puede conseguirse compartiendo una carga de trabajo de acuerdo a determinadas formas
de redistribucin, como cuando se hacen las cosas por turno. De manera similar, la reciprocidad se
consigue, a veces, mediante el intercambio de determinadas equivalencias en beneficio del asociado
que est escaso de bienes de primera necesidad. En las sociedades sin mercado, estas dos formas de
integracin, reciprocidad y redistribucin, suelen de hecho presentarse juntas.
La redistribucin se consigue dentro de un grupo, en la medida en que la asignacin de los bienes se
rena en una mano y tenga lugar en virtud de la costumbre, ley o una decisin central ad hoc. A
veces significa reunin fsica de bienes, y otras no, sino simplemente apropiativa. Por muchas
razones, la redistribucin se presenta en todos los niveles de civilizacin, desde los cazadoresrecolectores hasta los grandes sistemas de almacenamiento de Egipto, Sumeria o Per.
En los grandes pases, las diferencias de clima y tierra pueden hacer necesaria la redistribucin, en
otros casos se debe al desfase temporal que existe, por ejemplo, entre la recoleccin y el consumo.
En el caso de la caza, cualquier otro mtodo de distribucin conduce a la desintegracin dela horda o
banda, puesto que en este caso, slo la divisin del trabajo puede asegurar los resultados. El principio
en todos es reunir y re distribuir desde un centro. Puede aplicarse a grupos como la familia o un
feudo. Es apta para integrar grupos a todos los niveles y grados, desde el mismo Estado hasta
unidades de carcter transitorio.
El intercambio, para poder servir de forma de integracin, requiere un sistema de mercados
formadores de precios. Por tanto, deben distinguirse tres clases de intercambios: el movimiento
meramente fsico de cambio de lugar entre manos (intercambio operacional); los movimientos
apropiativos de intercambio, con una equivalencia fija (intercambio basado en un acuerdo previo), y
los que tienen lugar con una equivalencia negociadora o contractual (intercambio integrador).

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Mientras el intercambio sea fijo, el sistema econmico estar integrado por factores que fijan esa
equivalencia. Los mercados slo son integradores si estn vinculados en un sistema que tiende a
extender el efecto de los precios a otros mercados distintos de los directamente afectados.. para que
pueda ser integrador, el comportamiento de las partes debe estar dirigido hacia la determinacin de
un precio que sea lo ms favorable para cada parte. Este comportamiento es muy distinto del
intercambio a un precio fijo.
El predominio de cada una de las formas de integracin que hemos visto se identifica con el grado en
que abarca la tierra y el trabajo de la sociedad. Estas formas de integracin no representan etapas de
desarrollo. No implican ningn orden temporal. Las sociedades tribales practican la redistribucin y
reciprocidad, mientras que las arcaicas son fundamentalmente

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Antropologa Econmica I

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Robbins Burling: Definicin formalista de economa.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 85-89).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Los formalistas
La economa es el estudio de la asignacin de los medios escasos a objetivos mltiples, o la ciencia
que estudia el comportamiento humano como una relacin entre fines y medios escasos que tienen
usos alternativos. As, la eleccin, asignacin y economizacin constituyen el ncleo del
comportamiento econmico.
Robbins seala que no hay problema econmico si se dispone de
medios ilimitados para alcanzar una meta, y adems, no tenemos
que economizar si algo no tiene usos alternativos cualesquiera que
sean. La unidad de la ciencia econmica se encuentra en la forma
que asume el comportamiento humano para disponer de los medios
escasos. Ni los fines ni los medios pueden necesariamente medirse
en trminos monetarios, ni la necesidad consiste en objetos
materiales, y por tanto la economa definida de esta manera no tiene
necesariamente conexin con el uso del dinero ni de objetos
materiales.
Robbins Burling
(18 Abril, 1926.
Minneapolis, Minnesota)
Profesor emrito de
antropologa y lingstica. Dio
clases en Harvard y Yale.
http://en.wikipedia.org/wiki/Ro
bbins_Burling
Consultado 30/12/2012

Las implicaciones de agarrarse al aspecto economizador del


comportamiento, como aspecto central de los estudios de economa,
tiene mucha ms amplitud de lo que a veces se ha comprendido. Si
todo comportamiento que implica asignacin es econmico,
entonces la relacin de la madre con su hijo es tan econmica, o
tiene tanto aspecto econmico, como la prelacin de un patrono con
su trabajador a sueldo. El aspecto econmico del comportamiento la eleccin y asignacin de los medios escasos, incluido el tiempo y
la energa y no slo la moneda- est presente en todo este
comportamiento. Desde este punto de vista, todos los grupos tienen
un aspecto econmico.

Es posible observar a la sociedad como una coleccin de individuos que hacen elecciones, cuya
misma accin implica una seleccin consciente o inconsciente entre medios alternativos para fines
alternativos los fines son las metas de los individuos coloreadas por los valores de su sociedad hacia
las cuales intenta avanzar. Pueden incluirse desde el prestigio, amor, ocio, dinero. Los medios son las
capacidades tcnicas y el conocimiento a su disposicin. No hay tcnicas especficamente
econmicas ni metas econmicas. Lo econmico es nicamente la relacin entre fines y medios, la
manera en que el individuo manipula sus recursos tcnicos para conseguir sus objetivos.
Dado un conjunto de capacidades tcnicas y conocimientos y dado un conjunto de valores y fines
escalonados, slo existe una forma que sea la mejor forma de utilizar los unos para alcanzar los
otros. El economista no suele interesarse por los fines ni por los medios en si mismos, sino por las
formas en que se manipulan los medios para alcanzar los fines, y sobre todo se interesa por el
funcionamiento de la forma ms eficiente posible de alcanzar determinados fines, dados los medios.
Para la mayor parte de los economistas tiene poca importancia cmo toman sus decisiones los

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Resmenes 2012-2013

miembros de cualquier sociedad concreta. Si son ineficaces y no orientan sus medios hacia la
realizacin racional de sus fines, peor para ellos.
Determinadas caractersticas de los mercados reguladores de precios pueden fcilmente observarse
incluso en sociedades muy distintas de la nuestra y con distintos marcos institucionales: las dotes, el
precio de la novia. Parece razonable sugerir que determinadas caractersticas de nuestro sistema de
mercado que se conocen con el nombre de la ley de la oferta y la demanda son aplicables a contextos
mucho ms amplios que nuestros propios mercados. Esta posibilidad se oscurece si limitamos el
significado de economa a la consideracin de los bienes materiales, como sugiere Polanyi.
Uno de los problemas de nuestra comprensin de la economa de los pueblos primitivos ha sido,
seguramente, que hemos confundido las distintas definiciones posibles de economa y nos hemos
convencido de que la asignacin de los recursos era ms caracterstico del comportamiento que se
ocupa de los bienes materiales que del otro comportamiento, o bien que el uso de la moneda coincide
con el uso de los bienes materiales o que slo utilizando dinero se poda economizar racionalmente.
Sin embargo, esta claro que el clculo economizador, los bienes materiales y los artculos que se
intercambian mediante mercados formadores de precios se refieren a cosas claramente distintas.
Denominamos maximizar al comportamiento humano que intenta asignar los recursos escasos de una
forma racional. Esta idea est ntimamente relacionada con la idea de clculo racionalizador.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Frank Cancian: Maximizacin como norma, como estrategia y como teora: comentario sobre las
declaraciones programticas en la Antropologa Econmica.
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 91-97).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Propone un acercamiento de las posturas entre formalistas y subjetivistas. Para ello comienza su
artculo hacindose eco de las crticas que haba contra los substantivistas por parte del antroplogo
Cook.
Crtica a los enfoques substantivistas:
- La mayor parte de las sociedades ya participan activamente de las
economas de mercado y por tanto, el sentido que la posicin
substantivista pueda tener para estudiar economas sin mercado es
irrelevante como gua para la investigacin de los problemas del
presente.
- Que no han entendido la teora econmica y que son a-cientficos e
injustos al rechazar la posibilidad de que esta fuese pertinente para
estudiar economas no occidentales.
- Que son unos romnticos que consideran a los primitivos
cooperativos y altruistas.
Para Cancian hay, por lo menos, dos posiciones legtimas y los temas
que de verdad estn en juego no son los mismos a los que se refieren
los contrincantes.

Frank Cancian
El profesor Cancian, es
una de las figuras ms
eminentes de la
antropologa econmica,
ha comenzado a trabajar
en proyectos de
antropologa visual que
combinan entrevistas a
profundidad con fotos fijas.

Los formalistas dicen que la economa es el estudio de la asignacin


de recursos escasos a fines alternativos, es decir, el estudio de economizar o del modo en que la
gente maximiza las satisfacciones personales. Los economistas poseen teoras sobre cmo la gente
hace esto, as que no hay ninguna razn, segn los formalistas, para pensar que estas teoras no sean
lo bastante generales como para que puedan aplicarse al estudio de sociedades no occidentales.
Los substantivistas dicen que la teora econmica se basa en estudio de la economa de mercado que
pretende que todas las partes que intervengan en una transaccin, maximicen el beneficio. Como esto
no ocurre en las sociedades no occidentales, la teora no es lo bastante general como para aplicarse a
las sociedades no occidentales. Por ello se deben estudiar las configuraciones nicas de las
sociedades no occidentales, es decir, sus instituciones. As, el objeto de estudio de la antropologa
econmica son las instituciones que proveen las necesidades materiales para la existencia humana..
Segn los formalistas, no se puede probar que el hombre no occidental no maximice, porque
claramente vive sujeto a varias clases de escasez, aunque slo sea la escasez de energa humana, por
lo que deber adecuar los escasos medios a la obtencin de fines alternativos. Adems los bienes
materiales e inmateriales se intercambian a menudo, as que es insostenible la definicin subjetiva de
economa.
De lo anterior deberan quedar claros los siguientes puntos:
- Algunos participantes parece que estn interesados en analizar procesos de maximizacin, y otros,
en el estudio de las instituciones, pero todos ellos afirman que estn interesados en dilucidad si la
teora econmica se puede aplicar a sociedades no occidentales.

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- Ninguno de los dos enfoques nos brinda una definicin intuitivamente satisfactoria que delimite el
campo de la antropologa econmica.
Segn Cancian, la polmica tiene que ver con la creencia que sostienen uno de los grupos de que la
maximizacin es una herramienta til para estudiar la conducta humana y con la creencia del otro
grupo de que las instituciones humanas son diversas y difciles de categorizar y de que muchas
economas difieren mucho de ciertas instituciones occidentales en las que la norma es la
maximizacin de algo. La raz del malentendido est el los tres significados que puede tener la
palabra maximizacin.
- Maximizacin como norma. Utilizado por ciertas instituciones occidentales. As, en una situacin
de compra-venta se espera que cada parte disponga los recursos de tal modo que logre maximizar
sus beneficios. En este caso, la maximizacin forma parte de una institucin, es una norma. Los
roles de comprador y vendedor estn institucionalizados. Los substantivistas sostienen que hay
muchas instituciones en las que la maximizacin no es una norma, y que en las sociedades no
occidentales hay muchas situaciones relativas al abastecimiento de las necesidades ,materiales de
la vida en las que no es una norma que las partes implicadas en las transacciones maximicen las
cosas materiales ni cualquier objeto no material susceptible de intercambiarse. Para Cancian,
cuando en las sociedades no occidentales se transfieren importantes cantidades de bienes
necesarios para subsistir sin que haya una norma que prescriba que las parte maximicen la
cantidad de bienes que estn transfiriendo, lo interesante es la ausencia de normas. El hecho de
que la interaccin pueda considerarse economizante o maximizante desde el punto de vista de una
serie de medios y fines, como pueda ser las obligaciones de parentesco o el prestigio, no evita las
diferencias normativas o institucionales.
- Maximizacin como estrategia. Por definicin se puede considerar que los participantes en una
transaccin estn maximizando algo. La maximizacin es una de las reafirmaciones corrientes de
la verdad apriorstica de que toda la conducta humana obedece a pautas, de que toda conducta
humana tiene una razn. El significado de maximizar como estrategia cientfica supone buscar las
normas o razones, asignarles un orden gradual de modo que se considere la conducta como la
maximizacin de estas razones, que llegan a ser los fines que se estn maximizando. Usando de
esta manera la maximizacin. El investigador sabe que su anlisis estar completo cuando haya
establecido las normas, motivos..., y las condiciones (medios y lmites, es decir, los factores
escasos) de tal modo que cada acto pueda considerarse una maximizacin predictible de los fines.
- Maximizacin como teora. Los dos artculos ms importantes formalistas que se han publicado
mantienen que economizar p maximizar es la estrategia cientfica caracterstica de la antropologa
econmica; pero cuando proponen trabajos de investigacin concretos, comienzan las
discrepancias entre ellos. Burling sugiere que la antropologa econmica debe analizar los factores
mltiples que la gente maximiza, propone que los estudios de la conducta humana que usen la
maximizacin como una estrategia cientfica, constituyen la antropologa econmica, y no aade
nada ms. LeClair, establece el principio de economizar y despus menciona unos cuantos
conceptos que usan los economistas y los generaliza para que puedan aplicarse a toda la conducta
humana. Homans, ha utilizado la idea de maximizacin en una teora que aplica a toda la
conducta humana y pretende establecer proposiciones generales sobre la conducta social que sean
independientes de las convenciones culturales y de las diferencias individuales. Para ello aplica
conceptos e ideas como coste, recompensa, beneficio, maximizacin y otros al hambre, a la
satisfaccin y a los condicionamientos.

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Los formalistas dicen que la teora econmica no est demarcada por el principio de mercado que
esta libre de las limitaciones de tiempo y espacio, es decir, que es subinstitucional, por lo que debera
ser til para estudiar sociedades occidentales y no occidentales.
Segn Cancian, no podemos esperar a que los economistas nos presten los procedimientos de
funcionamiento, ya que los antroplogos siguen comparando formas institucionales en diferentes
culturas, siendo esto objeto de un animado debate en las discusiones sobre las investigaciones
transculturales en Antropologa.
En la polmica que se ha desarrollado parece que los formalistas han argumentado que el uso de la
teora econmica en su forma subinstitucional es una estrategia cientfica general; mientras que los
substantivistas han argumentado que existen diferencias obvias entre las instituciones asociadas con
la transferencia de las necesidades materiales de la vida.
Los formalistas se han aproximado a la aplicacin de teoras y conceptos econmicos ms concretos
a sociedades no occidentales y los substantivistas han realizado escapadas paralelas para estudiar las
concomitancias sociales de los tipos de intercambio. Ambos han tenido cierto xito.
Los substantivistas tienen razn en que la maximizacin aparece como norma slo en algunos
intercambios de objetos materiales, no han apreciado la utilidad de la maximizacin como estrategia
cientfica en situaciones en las que no est presente la maximizacin como norma. No hay ninguna
contradiccin en afirmar que la Economa es el estudio de economizar. Economizar es la asignacin
de recursos escasos a fines alternativos y que la economa, por tanto, es un proceso
institucionalizado.
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William Roseberry: Economa poltica.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 99-119).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
Introduccin.
Firth distingue entre marxismo visceral y marxismo cerebral. Los marxistas viscerales, antroplogos
americanos, han planteado problemas de gran importancia terica: sostenan que la situacin
mundial se ajustaba a las teoras marxistas del conflicto de clases, de la base, la superestructura, etc.,
al tiempo que casaban su interpretacin del desarrollo histrico con su
fervor moral. Los marxistas viscerales se interesaban por: problemas
creados por el dominio econmico y poltico occidental en sociedades
menos desarrolladas, el significado de la inmigracin laboral en los
regmenes coloniales, la gnesis de la conciencia proletaria, de la identidad
de clase y de sus luchas por el papel poltico de los campesinos.
Ortner esboza dos versiones de la antropologa marxista: el marxismo
estructural (cerebral) y la economa poltica (visceral de Firth pero que
procede bsicamente de las teoras de la sociologa poltica sobre el
subdesarrollo y los sistemas mundiales y su problemtica se interesa por
los efectos de la penetracin capitalista en las comunidades). Entre los aspectos saludables de la
economa poltica est su apertura a los anlisis simblicos, su concentracin en los anlisis
regionales y su actitud histrica. Muchos autores coinciden en dos puntos: la economa poltica es
una teora del sistema mundo y tiene poco que ofrecer a los antroplogos.
Lo que se ha llamado economa poltica es el producto desarrollado de una variedad de movimientos
polticos e intelectuales, unos marxistas y otros no, que han tomado forma a partir de una serie de
discusiones mantenidas con otros antroplogos economistas polticos, con otros cientficos
sociales conscientes de la historia, con otros estilos polticos de trabajo antropolgico.
Wolf y Mintz se apartaron explcitamente de la ecologa cultural de Steward y denominaron a su
enfoque historia cultural. Se interesaron por: la evolucin, los orgenes de la desigualdad,
especialmente de la de gnero y los efectos del colonialismo. Leanock se centra ms en la
comprensin de las transformaciones evolutivas y sus efectos en las clases y grupos de gente
particulares en la comprensin de las historias locales en trminos globales. Nash se ha dedicado
principalmente a dos actividades: el estudio de los mineros del estao de Bolivia y la antropologa
femenina.
Las teoras de la dependencia y del Sistema-Mundo.
Una idea central de los trabajos de Frank era que el mundo desarrollado y el subdesarrollado estaban
ligados estructural y sistemticamente, de tal manera que el proceso de desarrollo en una regin
supona el proceso de subdesarrollo en otra: teora de la dependencia. En muchos aspectos, la teora
del sistema-mundo de Wallerstein, fue una versin norteamericana de la teora de de la dependencia
de Frank. La principal diferencia radicaba en que, mientras que el principal inters de los tericos de
la dependencia era el mundo subdesarrollado o la periferia, el inters de Wallerstein se centraba en
el sistema como sistema y en las dinmicas y procesos que tenan lugar en el centro desarrollado. La
innovacin ms importante fue una relacin histrica de los orgenes del capitalismo.

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La teora del sistema-mundo y la teora de la dependencia destacaron la estabilidad estructural. Todo


dinamismo apareca en el centro desarrollado o metrpolis; los desarrollos en la periferia o satlites
dependan de las iniciativas tomadas en el centro. Las nuevas versiones de la teora de la
dependencia a partir de los 70 eran ms dinmicas e histricamente ms razonables, debido, en parte,
al impacto de las crticas marxistas y a las discusiones sobre la dependencia en Amrica Latina.
Modos de produccin.
Dentro del marxismo, la interpretacin dominante durante los 70, proceda de Althusser donde
confluyen el marxismo estructural y la economa poltica. La contribucin ms importante de
Althusser fue su interpretacin de dos conceptos: modo de produccin y formacin social. Modo de
produccin para Marx es una infraestructura histricamente especfica; las relaciones de
produccin no son la mera organizacin del proceso de trabajo, esto sera un fenmeno tecnolgico,
una parte de la posibilidad de la funcin de produccin de la sociedad. Debemos distinguir entre lo
tecnolgico y el proceso de reproduccin social; slo a ste ltimo se le puede aplicar la nocin de
relaciones de produccin. Las relaciones de produccin son aquellas relaciones sociales que
dominan (es decir, determinan la racionalidad econmica de) los procesos materiales de produccin
bajo condiciones tecnoecolgicas dadas, en un estadio dado del desarrollo de las fuerzas de
produccin. No son relaciones tcnicas, por tanto, es incorrecto presumir que el modo de
produccin es un fenmeno tecnolgico.
En lugar de subsumir todas las partes del mundo en un capitalismo global existente desde el siglo
XVI hasta nuestros das, los investigadores que utilizaban la perspectiva del modo de produccin,
consideraron que la transicin al capitalismo haba sido ms prolongada y desigual; mantenan que
exista una compleja relacin o articulacin entre las dinmicas de los modos capitalistas y no
capitalistas. Posteriormente otros autores se alejaron de los enfoques histricos para adentrarse en los
estudios de las poblaciones actuales; se concentraron en el estudio de grupos y de tipos de actividad
que no se ajustaban a una relacin concebida estrictamente en trminos de capital/trabajo asalariado:
grupos de campesinos y artesanos y el trabajo de las mujeres dentro de las casas, es decir, domstico
o de reproduccin (produccin de cosechas de subsistencia, trabajos domsticos de las mujeres, etc.).
Alternativas.
Uno de los puntos fuertes de los enfoques del sistema-mundo y del modo de produccin fue situar a
los sujetos antropolgicos en movimientos econmicos, polticos e histricos ms amplios en su
intento de entender cmo les afect el choque con las estructuras de poder. Desgraciadamente, les
condujo a que cayesen en un tipo de razonamiento funcionalista que explicaba la existencia de rasgos
tradicionales o no capitalistas en trminos de las funciones que realizaban para la acumulacin del
capital.
Los antroplogos han de evitar convertir el capitalismo en algo demasiado determinante y han de
evitar convertir la libertad cultural de los sujetos antropolgicos en un elemento romntico. Esta
tensin define a la economa poltica antropolgica.

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Contrapunto II
Pasatiempos marginales
Lectura obligatoria:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 171-190).
Cajn de sastre.

Contrapunto II. Pasatiempos marginales.


Nociones de economa marginalista o neoclsica: una aproximacin a los modelos econmicos
subyacentes a la discusin entre formalistas y sustantivistas.
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 171-190).
ECONOMA NEOCLASICA
Todos estos autores desviaron el inters poltico-social de la economa poltica clsica a los clculos
que hara un abstracto Homo economicus. Se conocen como marginalistas porque conceban el valor
como el clculo del incremento marginal que se produca segn fuesen los bienes totales que tuviese
el Homo economicus en cuestin, de modo que un dlar resulta ms valioso para alguien que solo
tiene diez que para un millonario.
La economa neoclsica parte de la definicin formal de la economa que haba popularizado sir
Lionel Robbins: es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre unos medios
y los fines que se pretende conseguir.
Sus modelos pueden considerarse conservadores en el pleno sentido de la palabra. Su mbito de
inters se centra en el funcionamiento del libre comercio y de mercados particulares, sobre todo los
relacionados con las empresas, y la demanda individual, basada en la racionalidad de las elecciones.
TEORA NEOCLASICA ELEMENTAL DE LA ELECCIN DEL CONSUMIDOR
Presupones condiciones de competicin perfecta, existe un gran nmero de compradores y
vendedores que realizan transacciones entre s, de tal modo que ningn individuo sera capaz de
influir en los precios del dinero o en los precios del dinero o en las ratios de trueque o de
intercambio, haciendo variar el nivel de oferta o de demanda de cualquier bien. Supongamos un
individuo de un poblado de Nueva Guinea que tiene una piara de cerdos y que no desea comrselos,
sino intercambiarlos por otros bienes.
OBSERVACIONES SOBRE EL EJEMPLO HIPOTETICO
Estamos siguiendo los presupuestos formalistas de la polmica. As que los cerdos de nuestro
individuo de Nueva Guinea son equivalentes al dinero que cualquiera de nosotros lleva a una tienda
cuando va a comprar. Vamos a suponer que est interesado en intercambiar los cerdos por dos tipos
diferentes de productos, conchas de molusco o chapas metlicas para arreglarse el tejado de su
cabaa.

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EL MODELO MICROECONOMICO
Suponemos que el objetivo de nuestro individuo de Nueva Guinea es maximizar su utilidad, el
problema de nuestro individuo es maximizar con restricciones, en este caso, con restricciones
presupuestarias.
MAXIMIZACION DE LA UTILIDAD
El supuesto fundamental de la teora neoclsica (marginalista) de la eleccin del consumidor es el de
la utilidad marginal decreciente. Sostiene que cuanto mayor es la abundancia de un bien, menor es la
satisfaccin adicional que reporta cada unidad extra (marginal). En nuestro ejemplo vamos a
establecer que por un cerdo obtiene una concha o diez planchas de chapa. La respuesta del modelo es
contundente: el consumidor incrementara su satisfaccin general empleando los cerdos en obtener
ms conchas que en adquirir chapas. La eleccin ptima se produce en una posicin de equilibrio
conductual. Dado su objetivo bsico y sus recursos en cerdos, siempre har la misma eleccin en
situaciones idnticas. (Ver explicacin en graficas paginas siguientes a 176).
DIFICULTADES PARA APLICAR EL MODELO EN LA REALIDAD
Solo podremos predecir el punto en la lnea presupuestaria que escoger el consumidor si conocemos
su gama de preferencias. Sin tal conocimiento, la prediccin sera imposible. Sin embargo, es fcil
observar que las preferencias de la gente cambian segn cambian las situaciones. Las preferencias
preordenadas no explican nada sobre el mundo ni sobre los individuos concretos, en caso de que
existan en la realidad a lo ms que llegan es a formular una descripcin.
Formalmente, un economista neoclsico nos podra dar una respuesta legitima: el modelo de la
eleccin del consumidor en una economa perfectamente competitiva no pretende explicar la
conducta real de las personas en el sentido tan concreto en que se plantean las investigaciones
antropolgicas, pero entonces cuales son los propsitos del modelo: 1) la funcin ms clara del
modelo es normativa; 2) La economa neoclsica pretenda probar que si el sistema de precios
funciona adecuadamente, si cada individuo busca sus intereses personales egostas, el equilibrio
general de la economa del laissez-faire ser socialmente optimo en el sentido del optimo de Pareto:
la eficiencia optima del sistema se alcanza cuando no es posible mejorar la situacin; 3) Otra funcin
del modelo es sustentar la teora de la demanda en relacin con el precio (ver grficos explicativos en
pagina 184 y siguientes).
LAS CONSECUENCIAS SOCIALES DE LAS POLTICAS NEOCLASICAS
A los economistas neoclsicos les gusta presumir que mantienen el Estado al margen de los procesos
econmicos, porque el mercado funciona perfectamente sin regulaciones externas. Adems a veces
de la impresin de que lo nico importante en sus informes es que haya muchos nmeros y que
cuadren. Robert Waldmann: tengo una visin de cmo la gente puede dedicar tanto esfuerzo a
desarrollar las implicaciones de supuestos que casi nadie entre la gente corriente dejara de
considerar absurdos si los entendieran.
En el plano acadmico de las polticas econmicas defendidas por los neoclsicos existe un mayor
acuerdo entre los distintos analistas que las sitan en los orgenes de las peores crisis sufridas por la
gente bajo el sistema capitalista. Estas polticas provocaron cambios importantes en el sistema
financiero internacional, la movilidad internacional del capital y un inmenso incremento en los

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mercados globales del comercio de divisas conocidos con oscuros nombres que no lograron ocultar
que estallasen las distintas burbujas especulativas en que se basaban.
El economista Douglas Dowd mantiene que lo que subyace a las recetas polticas neoclsicas es la
doble creencia en que el mercado es la mejor gua para las polticas econmicas y que los mercados
se ajustan al modelo, es decir, son perfectamente competitivos, aunque los datos no apoyen tal
interpretacin (no trata de economa, sino que presenta un elaborado disfraz ideolgico, que como tal
resulta mucho peor que si fuese intil).

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TERCERA PARTE
LA CIRCULACIN Y EL CONSUMO DE BIENES
Captulo 5
Economa Poltica y circulacin de bienes
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 193-218).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Marshall Sahlins: Economa Tribal. (Pg. 261- 287). Victor Bretn: Las
Organizaciones No Gubernamentales y la privatizacin del desarrollo rural en Amrica Latina (Pg.
429-446). Paz Moreno: Organizar: Suspensin de la moralidad y reciprocidad negativa. (Pg. 345370).

Economa poltica y circulacin de bienes.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 193-218).
USO Y ABUSO DE LA ETIQUETA ECONOMA POLTICA
El uso del trmino economa poltica ha perdido las races iniciales. En un principio la caracteriza
haber vuelto a introducir en la antropologa norteamericana el inters por cmo se organizaba la
produccin y la reproduccin social. La etiqueta de economa poltica se aplicaba a una concepcin
de la antropologa econmica y de la poltica que reconociera la imposibilidad de separar ambos
campos, pero que al mismo tiempo conectara con el marxismo estructural de los aos setenta y
ochenta.
Esta nueva interpretacin buscaba que la nocin de modo de produccin dejase de ser una
explicacin tecnolgica de la vida social para que se aplicara en resolver cuestiones como cual era la
naturaleza de las relaciones de produccin en sociedades donde el trabajo se organizaba a partir del
parentesco.
Por otro lado otros antroplogos contribuiran a situar el campo de la economa poltica en la
bsqueda de conexiones entre los procesos en los que se entrecruzan las gentes locales con sus
colonizadores. La gran ventaja de la economa poltica radicaba en que permita que todos los
estudios de la antropologa econmica que llevaban tiempo presentando una visin fragmentaria de
las relaciones entre un sistema social y la circulacin de bienes volvieran a contar con una gran
narrativa.
LIMITACIONES DE LA CADENA DE PRODUCCIN DISTRIBUCIN Y CONSUMO
Los estudios ms celebres en su gran mayora han estado orientados al anlisis de los diversos modos
de distribucin frente a la produccin o al consumo. La imbricacin de elementos de la produccin,
de la distribucin y del consumo en las instituciones de parentesco, en las polticas, en los sacrificios

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o en las ideas de esa sociedad sobre la moralidad ha llevado a muchos antroplogos a reemplazar
esta cadena por el estudio de los procesos de aprovisionamiento, la divisin conceptual entre
produccin/distribucin/consumo oscurece el carcter complejo de la mayora de las relaciones
econmicas.
MODOS DE PRODUCCIN, DE APROVISIONAMIENTO E INSTITUCIONES AFINES
Eric Wolf ha mostrado como la mayora de las sociedades y culturas, lejos de ser entidades estticas
y originales, eran en gran parte producto del contacto con la expansin occidental por todo el globo.
El proceso que describe Wolf es innegable y aade una mayor dificultad a la construccin de
tipologas generales que, desde una perspectiva holista, nos sirvan terica y etnogrficamente para
comparar y representar las formas especificas de la diversidad cultural.
Las tipologas ms tiles son aquellas que nos proporcionan una orientacin general, como, la clsica
de Eric Wolf que mantiene el termino modo de produccin para agrupar la base de la economa
poltica de cualquier sociedad. Otros autores prefieren utilizar la nocin de aprovisionamiento porque
es ms inclusiva que la de modos de produccin, ya que, como defiende Narotzky, obliga a
considerar conjuntamente las relaciones de produccin, distribucin, apropiacin y consumo, al
tiempo que parece dar una visin ms holista a la hora de enfrentarnos con las formas no mercantiles
de obtener y transferir los recursos. Sea cual sea el alcance de las tipolgicas, muchas clasificaciones
vinculan la circulacin de bienes con las instituciones con las que se correlacionan con ms
frecuencia.
LA CIRCULACION DE BIENES
Las distintas formas de transferir bienes y servicios mantienen y refuerzan varios vnculos sociales
que acaban por configurar conductas que un observador externo tachara de cooperativascompetitivas o socialmente armnicas-antagnicas. Se suelen asociar estas transferencias con el
intercambio y las distintas formas de transmitir los diversos derechos sobre la propiedad.
La propiedad personal entre los mongoles
Caroline Humphrey se ha interesado por como circula la llamada propiedad personal entre un
pueblo como el mongol. Tanto su religin como el rgimen comunista les impuso legalmente un
sistema colectivista que prcticamente prohiba la propiedad privada.
Humphrey analiza el papel de los rituales mortuorios para deshacerse de la propiedad personal de
los difuntos. El sentido de los rituales fnebres consiste en que la persona que sabe que se va a morir
se separe de las cosas que ms estimaba, que distribua entre familiares y conocidos. Humphrey
seala la creencia local en que le espritu del difunto permanece vinculado a un objeto refugio, que ni
siquiera la persona moribunda, sabe cul es. Por eso, cuando muere alguien, la familia va a consultar
al astrologo que tendr que averiguar cul era el objeto refugio concreto, para deshacerse de l
alejndolo del circulo de la familia para romper el vinculo de apego con la persona difunta.
TRANSACCIONES DE UNA SOLA DIRECCIN
Se ha prestado muchsima menos atencin a los numerosos casos de transferencias unidireccionales.
Como seala Susana Narotzky, el debate en torno al trabajo domestico de las mujeres en su faceta
de amas de casa, nos presenta una problema a la hora de clasificar o separar sus actividades como
productoras y distribuidoras de bienes y cuidados para la familia del de su consumo personal de esos
mismos bienes.

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El cuidado en el mbito domestico es una transferencia de servicios unidireccional muy peculiar. Es


el tipo de trabajo ms invisible. Nos referimos a tareas tales como planificar, hacer la comida, etc.
Desde el punto de vista de quien proporciona el cuidado en el mbito domestico, este es un buen
ejemplo de unta transaccin de una sola direccin. Si se analiza desde la perspectiva del cuidado
como circulan los bienes agrcolas de generaciones en generacin, se incrementa su ambivalencia, ya
que su apariencia unidireccional puede presentrsenos como si fuese una autentica renta del afecto.
Tambin son unidireccionales las limosnas a una institucin o las relaciones filantrpicas. Por
ltimo, hay dos casos controvertidos:
Furta Sacra
Resulta indudable la vitalidad econmica que supona para un templo o una comunidad religiosa la
existencia de reliquias milagrosas. Por eso, el mundo medieval, lleno de luchas entre comunidades
rivales por poseer objetos capaces de realizar milagros, como pudieran ser los restos mortales de los
santos o al menos algunas reliquias, dio lugar a una intensa circulacin de estos bienes
excepcionales. Cualquiera de las formas de adquirirlas necesitaba mucha propaganda para demostrar
su autenticidad.
Kropotkin en el Kalahari: los cazadores-recolectores y la ayuda mutua
Los cazadores eran el prototipo de los primitivos ms primitivos de los humanos. Su dursima vida
transcurra en un vagabundeo permanente para procurarse el sustento, acuciados por la escasez, el
hambre y la penuria. Estos estereotipos desaparecieron de forma progresiva segn se iban estudiando
este tipo de sociedades. Se constat que el nmero de horas que la mayora de las sociedades de
cazadores dedicaba a la subsistencia era muy baja. El resto del tiempo lo pasaban jugando,
hacindose visitas y en celebraciones.
Los cazadores-recolectores han sido objeto de varias polmicas. Existen tres grandes grupos:
1. En primer lugar, hubo un debate entre los antroplogos que negaba el carcter prstino de las
sociedades de cazadores-recolectores al considerarles dominadas por varias sociedades agropastoralistas.
2. El segundo debate, el de la igualdad, tiene dos facetas, el igualitarismo en general de estos

pueblos y el especifico de las relaciones entre los gneros dentro de estas sociedades consideradas
habitualmente igualitarias.
3. Pero el debate que queremos abordar en este captulo es el que versa sobre si la prctica entre los

cazadores-recolectores de compartir la caza igualitariamente es semejante o no la reciprocidad


generalizada de la tipologa de M. Sahlins, dado que no parecen seguir las obligaciones del don.
Kropotkin se opona a que los salvajes fuesen tan salvajes como aparecan en los relatos
etnogrficos. En el tercer captulo de su libro La ayuda mutua entre los salvajes, muestra que los
pueblos que no compiten entre s tienen ms posibilidades de sobrevivir. Se trataba de sociedades
cuyas relaciones sociales se basaban en compartir y en mostrar buena voluntad con los otros.
Alan Barnard tambin nos recuerda que no debemos idealizar ni el estilo de vida de los cazadoresrecolectores por la importancia que le dan a la ayuda mutua ni la transicin a la produccin y el
almacenamiento de alimentos. En todos los casos que hemos mencionado tanto compartir como la
reciprocidad son estrategias para conseguir en parte el bienestar social y en parte el bienestar
material.

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EL INTERCAMBIO DE DONES
Se trata de una actividad multidimensional holista- centrada en la transferencia de bienes entre dos
grupos de personas o entre las personas y ciertos seres espirituales. Pero esta transferencia tiene
repercusiones morales porque obliga a saber cules son los valores que de acuerdo con la cultura en
cuestin hay que cumplir.
La circulacin de riqueza en las islas Trobiand
Los distintos circuitos por los que circulan los bienes en las Trobriand pertenecen a tres esferas
distintas: una de subsistencia, otra de bienes de prestigio, dividida en dos subesferas, una de bienes
de prestigio de las mujeres y otra de bienes de prestigio de los hombres; mientras que la tercera
esfera seria la del kula.
La conversin de las mercancas en regalos
Carrier mantiene que hay que analizar como la adquisicin de objetos puede reflejar la identidad
personal del donante en el entorno de las unidades domesticas y de sus relaciones. Qu ocurre con
las mercancas en el mbito domestico? Pueden transformarse en dones o en regalos si las
acompaamos de ciertas ceremonias formales de intercambio (regalos de navidad, cumpleaos).
En cambio, hay otro tipo de productos que Carrier clasifica como dones especiales que poseen un
rango distinto al regalo de un objeto envuelto que haba sido una mercanca. Se refiere a ciertos
productos domsticos, casi siempre alimentos.
REDISTRIBUCIN Y MODELO TRIBUTARIO
La centralizacin poltica que supone un acceso desigual a bienes servicios, rangos y honores es
parte de las polticas de los Estados. Las ltimas investigaciones histricas introducen muchos
matices sobre cmo eran las practicas y conflictos presentes en las administraciones tributarias que
llevaron a cabo la conquista y explotacin colonial.
En las ltimas dcadas del siglo pasado, varios historiadores han cuestionado la imagen de
centralizacin poltica. Lo que nos interesa de esta revisin histrica es como reintegra la expansin
colonial a su contexto poltico. Lo que las nuevas investigaciones nos desvelan es la existencia de
diversos mecanismos institucionales, logsticos o de principios morales, que limitaban el poder real
al constreir la voluntad de los monarcas.

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Marshall Sahlins: Economa Tribal.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 261- 287).
Aunque est centrado en la economa el presente captulo se ocupa de las familias tanto como de la
produccin; donde habla de intercambio tiene en la mente el parentesco, y cuando trata de consumo
se preocupa principalmente de los jefes. Lleva implcito algo ms que la simple idea de que la
economa est relacionada funcionalmente con las combinaciones sociales y polticas de las
sociedades tribales. La economa no puede separarse de estas
combinaciones; est organizada por instituciones exactamente tan
generalizadas como las familias y los linajes; incrustadas en ellas,
como dice el historiador de la economa Karl Polanyi.
.
Un intercambio de mercancas se presenta como un episodio
momentneo en una relacin social continua. Las condiciones del
intercambio son impuestas por las relaciones de las partes con l. A
diferentes relaciones, diferentes condiciones.
Marshall Sahlins
naci en la ciudad
de Chicago en 1930. Para
licenciarse de antroplogo,
realiz su trabajo de campo
en la Universidad de
Michigan, con Leslie White.
Se gradu en el ao de
1951, y en 1952 concluy
una maestra en Letras. En
1954 obtuvo un doctorado
en la Universidad de
Columbia. Ese mismo ao
se cas con Brbar Vollen y
se traslad a las islas Fiyi,
en donde realiz una
estancia de investigacin
hasta 1955. El producto de
su investigacin fue el
libro Maola: Culture and
Nature on a Fijian Island,
publicado en 1962
http://es.wikipedia.org/wiki/Ma
rshall_Sahlins
Consultado 30/12/2012

Lo que en la ciencia econmica son factores exgenos o


econmicos, tales como parentesco y poltica, en la realidad tribal
son la organizacin misma del proceso econmico. Evans
Pritchard: The Nuer: No cabe estudiar las relaciones econmicas
de los nuer en s mismas, porque forman siempre parte de las
relaciones sociales de tipo general.
EL MODO DE PRODUCCIN DOMSTICO
En las sociedades tribales el modo de produccin debera
calificarse de domstico o familiar, ante la posicin estratgica
asumida por los hogares individuales. La familia es en relacin con
la economa tribal lo que la casa solariega fue con respecto a la
economa europea del medievo, o la corporacin industrial en
relacin con el capitalismo moderno: cada una de ellas es una
institucin central de produccin de su poca; cada una es una
modalidad especial de producir que encierra una divisin
caracterstica del trabajo y del tipo de tecnologa, determinadas
relaciones de propiedad, objetivos de produccin definidos, y
relaciones sociales y materiales consuetudinarias con grupos
similares.

La produccin es una funcin domstica; la familia est comprometida directamente en el proceso


econmico y en buena parte lo controla. Las decisiones se toman con miras a las necesidades
hogareas: la produccin se organiza de acuerdo con las demandas familiares.
Los grupos domsticos no son autrquicos, an cuando con frecuencia producen la mayor parte de
las cosas que consumen. La produccin domstica no se define como produccin para el uso, es
decir, para el consumo directo. Las familias pueden producir tambin para el trueque, con lo cual
adquieren indirectamente lo que necesitan. Es lo que necesitan la idea que preside la produccin,
no el beneficio que puedan obtener de ella. El inters en el intercambio sigue siendo inters de

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consumidor, no de capitalista. Tal vez la forma de expresarlo sera provisin para


aprovisionamiento.
La familia tampoco es un grupo autnomo de trabajo, a menudo sus miembros cooperan con
individuos de otras casas, y ciertas tareas pueden ser emprendidas colectivamente a niveles ms
altos, como por grupos de linaje o de comunidad. Modo de produccin familiar no es sinnimo de
produccin familiar. La produccin es organizada principalmente por y para familias si no se
desarrolla siempre como actividad domstica.
La soberana de los grupos domsticos se fundamenta en que dichos grupos estn constituidos,
equipados, autorizados y capacitados para determinar y adaptar la produccin social. Las familias
son constituidas para la produccin en primer lugar por la divisin sexual del trabajo, la nica
especializacin del pleno empleo en la marcha de las sociedades primitivas. El trabajo de un hombre
junto con el de una mujer puede suministrar la mayor parte de las cosas de valor habituales. Las
familias son equipadas para gobernar la produccin mediante la disponibilidad de las herramientas y
las tcnicas precisas; simplicidad en los recursos y cierta democracia de la tecnologa: herramientas
de fcil construccin y disponibilidad, capacidades tcnicas del dominio pblico y procedimientos
de produccin que no son unitarios.
La familia est autorizada y facultada para actuar autnomamente gracias a su acceso a los recursos
de la produccin. No que sea propietaria particular exclusiva de tierras de labor, pastos u otras
riquezas naturales. Lo ms frecuente es que stas sean del dominio de grupos corporativos ms
amplios, como linajes o pueblos y que los derechos de la familia se fundamenten en su condicin de
miembro del grupo propietario. La familia goza de privilegio usufructuario. El conferir la propiedad
a grupos mayores da a las familias miembros una especie de garanta inalienable de subsistencia.
Ninguna clase expropiada de pobres privados de tierras es caracterstica de las sociedades tribales. Si
se produce la expropiacin es debido a algn accidente (la guerra, por ejemplo) y no a una condicin
derivada de la economa.
Algunas sociedades tribales estn jerarquizadas pero ninguna es una sociedad de clases. Contra la
formacin de clases, lo mismo que contra la estratificacin econmica, se levanta el sistema de
produccin familiar autnoma. La posesin por las personas de sus medios propios de produccin es
fatal para todo intento de esta naturaleza de prepotencia econmica. La apropiacin de los recursos
productivos importantes por parte de unos pocos est descartada y, por ende el servilismo econmico
de los muchos que restan. Los miembros de las tribus disponen de muchos medios para elevar a un
individuo por encima de sus paisanos; este empero, el ms coercitivo histricamente, les est
cerrado.
Su organizacin en la produccin podra definirse como anarqua; la economa social est atomizada
en existencias hogareas independientes, dispuestas para operar paralelamente entre s y de forma no
coordinada. En un aspecto la anarqua primitiva supera al desorden de la empresa primitiva
competidora a pequea escala. Comparada con la condicin tribal, la libre empresa capitalista es la
apoteosis del orden.- Al organizar una vasta divisin de trabajo, la economa de mercado competitiva
encarna siquiera una accin y una reaccin continuas, unos ajustes sistemticos en el proceso e
produccin mediante las variaciones en los precios...
La crisis tribal es la infraproduccin, la escasez de artculos salidos de los diversos centros
domsticos, insuficientes para su propio bien o para el bien de la sociedad.

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Si bien parece un arreglo factible ceder el control de su propio aprovisionamiento a los grupos
domsticos, no siempre el resultado es positivo. Porque estos grupos pueden ser incapaces de reunir
la mano de obra. La reducida fuerza laboral domstica con exceso de personal improductivo en
proporcin a los trabajadores productivos se ve con frecuencia penosamente acosada. Los individuos
adultos que trabajan corren el riesgo de accidentes que los incapacitan, de enfermedad y de una
temprana muerte; las mujeres estn expuestas a la gravidez accidental. Estos obstculos, o incluso
ligeras desventajas en suerte o destreza, se traducen en graves crisis de alimentos.
Otro factor contribuyente a este cuadro lgubre: la economa no est organizada para una
produccin sostenida ni siquiera en tiempo normal. Enfocada a suministrar a la familia, tiene lmites
fijos de rendimientos, sin propensin a un trabajo continuado o a una riqueza suplementaria: falta el
incentivo para producir excedentes.
Aqu la distincin clsica entre produccin para el consumo (aprovisionamiento) y produccin
para el intercambio (lucro) adquiere todo su sentido. El mercado competitivo es una dinamo eterna,
tal vez no siempre en perfecto estado de funcionamiento, pero siquiera proyectada para engendrar
corrientes intensas de productividad.
Las familias incapaces de sostenerse a s mismas o bien son sustituidas por otras, o bien se hunden.
La necesidad de una economa pblica puede ser igualmente imperiosa; esto es, algunos medios de
subvencionar y organizar empresas colectivas como el riego, la construccin, y actividades como el
ceremonial religioso y la guerra. Una sociedad puede morir tambin por falta de stas, y las trabas
domsticas a la produccin se prestaran magnficamente a preparar aquel final, si no fuese por las
instituciones que las neutralizan, tales como el parentesco o el caudillaje.
Enlazada con otras en una comunidad de parentesco, una familia se ve fuertemente presionada para
sostener el lujo del propio inters domstico, especialmente cuando los parientes de la puerta
contigua no tienen bastante comida. Si el modo de produccin familiar engendra fuerzas econmicas
centrpetas, el parentesco desata otras centrfugas, proyectando bienes de consumo fuera del hogar
para distribuirlos a los necesitados. Los productos de necesidad urgente circulan a lo largo de las
lneas de parentesco, desde los que los tienen a los que carecen de ellos. Las responsabilidades de
parentesco pueden forzar a productores efectivos a ampliar su produccin por encima de las
exigencias de su hogar domstico. Ms que un incentivo de caridad, el parentesco espolea la
productividad.
De modo semejante, la organizacin de la autoridad se opone a la de la produccin domestica. El
poder invade la casa humilde luchando contra la infra-produccin domstica. Los notables y jefes se
ven obligados a mitigar las carestas entre el pueblo, como los parientes ordinarios pero en mayor
grado, porque el jefe tribal es un modelo entre parientes y su preocupacin por la prosperidad de la
comunidad es como una centralizacin de la moral del parentesco.
Aqu las autoridades locales desempean el papel de empresario mostrando grandes acontecimientos
comunales: ritos espectaculares, obras pblicas, intercambios ceremoniosos con otros grupos, etc.
Para obrar de esta forma, un jefe debe ejercer presin sobre la economa familiar dentro de su esfera,
obligndola a acrecentar sus perspectivas de produccin o exigiendo de ella trabajo en beneficio de
toda la colectividad. La direccin es una de las grandes fuerzas productivas. Acta para intensificar
la produccin familiar, para congelar, mediante presin poltica, un excedente material, y, al
disponer de este fondo, para mantener a flote la comunidad como empresa de marcha normal.

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Sistemas diferentes de autoridad tribal producen impactos diversos sobre la economa domstica y
diferentes coeficientes de produccin y de acumulacin excesiva. Independientemente de los
progresos tecnolgicos, la transformacin social puede desempear el papel decisivo en el desarrollo
econmico.
Los pueblos tribales difieren de nosotros, su trabajo es ms episdico y diversificado. En total su
duracin es inferior a la nuestra. En una economa hogarea el estmulo econmico no obra
continuamente, as tampoco lo hacen las personas. Hay dos caminos que conducen a la satisfaccin:
producir mucho o apetecer poco. Orientada hacia el suministro de una variedad pequea de medios
de subsistencia, la economa domstica adopta el segundo camino, el Zen.
Una economa neoltica suma largos periodos de paro estacional despus de la cosecha, y cuando
menos un bajo nivel de actividad que implica un paro disfrazado. En comparacin, los pueblos
tribales trabajan menos que nosotros, y con menor regularidad. Probablemente tambin duerman
ms que nosotros. Ciertos criterios ortodoxos sobre la evolucin es mejor invertirlos: la cantidad de
trabajo per cpita aumenta en proporcin del progreso tecnolgico, y la cantidad de ocio disminuye.
Tampoco el trabajo tribal es un trabajo alienado. El suelo es un valor espiritual, una fuente benfica,
el hogar de los antepasados, y las cosas que uno hace y usa habitualmente son expresiones de s
mismo, tal vez tan impregnadas de su genio, que su ltima disposicin slo puede ser su propia
sepultura. Esta asociacin mstica refleja otro aspecto del trabajo: que no es alienable del hombre
mismo, separable de su existencia social y negociable como tantas unidades de capacidad laboral
despersonalizada. Un hombre labora, produce en su aptitud como persona social, como esposo y
padre, hermano y camarada de linaje, miembro de un clan, de un pueblo.
El trabajo no se practica separado de estas existencias, como si fuese una existencia diferente.
Trabajador no es por s una condicin social, ni trabajo una autntica categora de economa
tribal. Trabajo es una relacin de relaciones preexistentes de parentesco y comunidad, el ejercicio de
estas relaciones. Un hombre es lo que hace, y lo que hace es lo que es. Esto sigue siendo verdad con
arreglos que parecen de otro tipo, como contratarse a sueldo, en que un hombre se compromete a
trabajar para otro. La situacin es expresada (por los abelam de Nueva Guinea) en trminos de
obligacin de parentesco, es mi hermana, por lo tanto preparo el sag con ella, y no en palabras
como me dar sag, por eso la ayudo.. (Phyllis M. Kaberry, The Adelam Tribe).
La revolucin industrial desgaj el trabajo de la vida. El trabajo no es voluntario, sino coercitivo; es
trabajo forzado.- En consecuencia no es la satisfaccin de una necesidad; es simplemente un medio
para satisfacer necesidades exteriores a l
Exactamente como en la religin, la actividad espontnea de la humana imaginacin, del cerebro y el
corazn humanos actan independientemente del individuo es decir, actan sobre l como cosa
extraa, una actividad divina o diablica-, as tambin la actividad del trabajador no es
espontneamente suya. Pertenece a otro, es la renuncia de s mismo.
Pero en la condicin tribal, el trabajo no es enajenado del hombre o de las cosas en las que el opera.
Antes bien es un puente entre los dos. La consumacin de la inalienabilidad del trabajo es una unin
mstica entre el hombre y los objetos de su actividad. El suelo representa simblicamente a los
productores, y los productos de sus esfuerzos los encarnan animisticamente. El trabajo es el
suministrador de un intercambio simblico con las cosas. Y, pese a la metfora religiosa de Marx,
tal vez fue as como se concibi la religin.

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INTERCAMBIO Y PARENTESCO
El intercambio est, como en el trabajo, gobernado por relaciones sociales directas de tipo general.
Con frecuencia es fomentado como expresin de esas relaciones y constreido siempre por la
condicin de parentesco Pero en las tribus, el intercambio no existe fuera de las relaciones no
econmicas. Hay un aspecto econmico para cada afinidad social
A un nivel ms abstracto, el esquema de intercambio tribal est construido sobre la base de la
segmentacin social. Cada sector contiene normas apropiadas de reciprocidad. El esquema tribal de
segmentacin crea un esquema sectorial de reciprocidades.
Normalmente la palabra reciprocidad no admite gradaciones, pero la reciprocidad no es siempre un
intercambio uno por uno. As se puede observar:
- En un extremo, est la asistencia prestada gratuitamente, la moneda corriente del parentesco y la
amistad cotidianas y de las relaciones de vecindad. (Pura ddiva como llam Malinowski).
- En el centro hay intercambios equilibrados en que un trfico equitativo e inmediato es el proceder
correcto.
- En el extremo opuesto est la aprehensin interesada, la apropiacin con engao o usando la
fuerza, a la que se responde con una reaccin igual y contraria, es la reciprocidad negativa,
fundamentndose en el principio de la lex talionis.
El profesor Service defini los puntos extremos de la banda de reciprocidad y tambin su punto
medio:
1. Reciprocidad Generalizada:

- Estas transacciones son altruistas sobre las lneas de una asistencia prestada y si es posible y
necesario, devuelta.
- Aparece en formas como la asistencia gratuita, distribucin, hospitalidad, entregas en prenda,
ayuda mutua y generosidad. Tambin se pueden incluir, deudas de parentesco y jerarqua
(como de noblesse oblige)
- La espera de una retribucin directa es improbable.
- El lado social de la relacin supera el material, y, en cierto modo, lo encubre, como si no
contara.
- La esperanza de reciprocidad queda indefinida, es difusa.
- Los bienes caminan en una direccin, a favor de los desposedos, durante largo tiempo.
2. Reciprocidad Equilibrada:

- Hay un intercambio directo: la retribucin es inmediata y equivale en valor a las mercancas


recibidas.
- El tipo perfecto de la reciprocidad equilibrada, un intercambio simultneo de cosas idnticas,
est documentado etnolgicamente en ciertas transacciones matrimoniales entre los parientes
de la novia y los del novio, pactos de fraternidad de sangre y convenios de paz
- De manera menos rigurosa el trmino de reciprocidad equilibrada puede aplicarse al caso en
que artculos de valor o utilidad proporcionados deben entregarse en pago dentro de un plazo
estipulado o de tiempo breve. Muchos de los intercambios-obsequio, as como gran parte del
trfico, trueque y compra con moneda primitiva, pertenecen a este tipo de
reciprocidad.
- Es menos personal que la generalizada, o sea, ms econmica. La gente acta adherida a
intereses econmicos y sociales separados.

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- El aspecto material de la transaccin es tan importante como el social, y debe haber cierto
ajustamiento ms o menos exacto, ya que las operaciones deben compensarse. As la prueba
pragmtica es aqu una incapacidad de tolerar la circulacin en una sola direccin.
3. Reciprocidad Negativa:

- Es un intento de obtener algo gratuitamente: transacciones iniciadas y enfocadas hacia una


ganancia utilitaria neta.
- Es lo que pudiramos considerar los principios de un sano negocio.
- Aparece ocasionalmente como regateo, o formas mas insociables como juego sucio, trampa,
robo y otras variedades de apropiacin.
- Los participantes se enfrentan como representantes de intereses no slo diferentes, sino
opuestos, tratando cada uno de maximizar su posicin a expensas del otro.
- La correspondencia es asimismo condicional, pero en sentido opuesto a la reciprocidad
generalizada: contingente en mostrar la presin o la superchera compensativa suficiente para
servir o, mejor an, encarecer los propios intereses.
La inclinacin a practicar una u otra forma de reciprocidad est organizada sectorialmente.
Para una apreciacin general del juego de reciprocidad entre los miembros de las tribus,
sobreponemos el plano sectorial de la sociedad a la secuencia de reciprocidades (ver figura). En cada
sector son predominantes o caractersticas determinantes modalidades de intercambio.
- La reciprocidad generalizada prevalece en las esferas ms estrechas, se debilita en las ms
amplias.
- La reciprocidad equilibrada es caracterstica de las relaciones segmentarias intermedias.
- La reciprocidad negativa es la forma de intercambio dominante en la esfera perifrica,
especialmente la inter-tribal.
Este esbozo del intercambio es completamente hipottico. el espectro de las reciprocidades queda
modificado de muy diversas formas.
El egosmo de las personas, que es el crculo limitado de la reciprocidad generalizada, refleja
entonces su resquebrajada condicin social. En cambio, la simbiosis intertribal que lleva consigo el
intercambio regular de importantes productos especializados, contiene la propensin al lucro a costa
de comunidades distantes, especialmente las que se consideran extraas, y en lugar de ello
extienden el trfico honesto (reciprocidad equilibrada) a zonas perifricas.
Ej Los aldeanos de Busama, en el golfo de Huon (Nueva Guinea), realizan un floreciente comercio
con otros comunidades costeras de dicho golfo y tambin con moradores del interior de la regin. La
diferencia es el modo en que proceden con estas dos categoras de forasteros. Existe una brecha
sectorial en la forma de intercambio.
ECONOMA POLTICA
Las diferencia de rango, lo mismo que las distancias de parentesco, suponen una relacin econmica
y una forma apropiada de intercambio. En la sociedad tribal, la elevada posicin es con frecuencia
asegurada o mantenida por una cacareada generosidad. Los deberes y derechos pertenecen a ambas
caras de una relacin de rango: tanto los encumbrados como los humildes tienen demandas mutuas
que formularse. Las demandas del jefe tribal a sus subordinados y las de stos a l son
interdependientes. Una peticin de mercancas y servicios por el jefe, obliga a este y le hace
accesible a exigencias de los que responden a las suyas. La asistencia a su pueblo es la obligacin del

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jefe. Es una relacin recproca y pertenece al gnero de la reciprocidad generalizada, definida como
ayuda con correspondencia indefinida. El jefe acta en calidad de pariente superior, padre de su
pueblo. Para Malinowski, el enfoque era distinto, describi al jefe como banquero tribal, porque
responde a objetivos comunales, como fiestas o pagos de dinero de sangre.
El orden poltico est garantizado por una circulacin centralizada de mercancas dirigida hacia la
cspide de la pirmide social y luego en sentido de descenso nuevamente, implicando en cada
entrega no slo una relacin de jerarqua sino obligando a la lealtad.
Se advierten dos modalidades diferentes de situar as la reciprocidad al servicio de la jerarqua:
1. En ciertas tribus el sistema de rango existe ya, los jefes en el ejercicio de sus altas funciones y el
pueblo sometido. Aqu la reciprocidad entre jefes y sbditos deriva de unos derechos y privilegios
establecidos, y una vez puesto en marcha el intercambio tiene efectos redundantes sobre el
sistema jerrquico. Es la forma del autntico caudillaje que acta segn el principio el noble es
generoso.
2. En muchas sociedades tribales la soberana es ms una facultad personal que una posicin
constituida, y la reciprocidad generalizada se empea en su consecucin. Es la forma del hombre
importante que obra basndose en el corolario de que el generoso es noble.
Los notables de las comunidades melanesias y los llamados caciques entre los indios de las
llanuras, se sirven precisamente de la conexin entre ddiva y rango para impulsar sus carreras.
Convierten el equilibrio econmico en desigualdad poltica. La generosidad crea la jefatura al crear
la sumisin.
La generosidad calculada es el proceder del tipo dominante melanesio. Con frecuencia se requieren
otras habilidades y cualidades personales para crearse el prestigio: Poder mgico, facilidad oratoria...
pero generalmente son decisivas las maniobras econmicas: Acumulacin de bienes y su distribucin
de forma que cree fama de caballeresca generosidad. De este modo se convierte en Hombre
famoso.
La clave es reunir un partido. Capitaliza en obligaciones de parentesco y practicando las relaciones
de reciprocidad generalizada entre parientes cercanos. En esta fase inicial, tratar de ampliar su
propio hogar, principalmente adquiriendo ms esposas. (Cuantas ms tenga, ms cerdos tendr). Pero
una carrera de jefe despega cuando ste se dispone a reunir otros hombres con sus familiares
asociando la produccin de todos a su ambicin.
El personaje es un hombre que usa y crea relaciones sociales que le dan participacin en la
produccin ajena y le capacitan para absorber un exceso de ella. En la distribucin pblica de su
fondo de poder, el personaje inicia una combinacin de grupos y una organizacin de funciones que
van ms all del alcance ordinario. El contexto de la entrega desinteresada puede ser una ceremonia
religiosa, un intercambio ritual entre grupos...
El vnculo personal entre el jefe y el sbdito constituye una seria fragilidad de su poltica econmica.
Una fidelidad personal ha de ser edificada cuidadosamente y peridicamente reforzada.
Una cara de la contradiccin melanesia es la reciprocidad inicial entre un jefe y su pueblo. Sin
embargo, un aumento acumulativo de renombre obliga al personaje a reemplazar la exaccin por la
reciprocidad. El xito en una competicin de renombre con otros jefes socava particularmente las
reciprocidades internas del partido.

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Ya sea por muerte o por su propia moderacin, finalmente se pone un freno a la carrera de un
notable. El sistema melanesio de jefatura neutraliza de este modo su desarrollo. Los grandes
cacicatos polinesios, aunque operando sobre una base tcnica semejante, consiguieron avanzar ms
all de los lmites del sistema melanesio. Estos jefes no conquistaron sus posiciones en la sociedad:
se les coloc en posiciones encumbradas. Las cualidades las posea como herencia por su condicin
de descendiente de la divinidad. No necesitaba tener dotes oratorias. El cacicato origina supervit
domsticos y una exaccin (cobro de impuestos) por la autoridad sobre la economa domstica,
afirma la constitucin poltica.
En los grandes cacicatos polinesios, una fraccin interesante del fondo seorial y mucho trabajo
directo de la plebe eran retirados de la circulacin general y absorbidos para el sostenimiento de una
corte principesca permanente. Esta especie de consumo ostentoso Constituye este contraste
simblico entre el gobernante y los gobernados, Es uno de los mtodos ms econmicos de poder.
Sin embargo, la accin desptica del jefe era un juego peligroso, Los jefes ms altos eran
considerados como parientes superiores a los suyos y se crea que tenan la obligacin moral de ser
generosos.
En los sistemas polticos polinesios aparecen ciclos de centralizacin-descentralizacin, peridica
disolucin violenta de grandes cacicatos en otros menores y por el mismo medio, reconstitucin
peridica de la gran sociedad. La expansin de un cacicato parece haber impuesto una expansin
desproporcionada del aparato administrativo y su visible desgaste. Como los sistemas melanesios de
los notables, la evolucin de los cacicatos polinesios estall finalmente en un cortocircuito por efecto
de una sobrecarga en las relaciones entre los jefes y el pueblo. Pero el punto de separacin polinesio
era ms alto. El xito relativo del cacicato proviene de su mayor impacto en la economa domstica,
de movilizacin efectiva y directa en la produccin hogarea.
La formacin de la jefatura altera el perfil social de intercambio, la incidencia de formas diferentes
de reciprocidad, de igual manera que las tribus segmentarias introducen cambios a este respecto al
compararlas con bandas de cazadores: La inseguridad de la caza pone una reciprocidad generalizada
en la posicin de la forma dominante de intercambio.
Los horizontes sociales de las gentes de las tribus segmentarias son generalmente ms amplios, el
rea de transacciones es mayor. Las tribus manifiestan un aumento, mayor o menor, segn las
circunstancias, en la proporcin entre el intercambio equilibrado y el generalizado. En la trayectoria
de esta evolucin, tal vez su expresin ms completa sea la aparicin de la moneda primitiva en
determinadas regiones tribales.
Con el cacicato la economa interna recupera el predominio sobre el exterior. La progresin de la
tribu al cacicato es una transformacin de las relaciones externas en internas a medida que grupos
locales adyacentes se van integrando bajo la proteccin de jefes poderosos y de amplios grupos de
descendencia. Como consecuencia mengua la reciprocidad equilibrada que es restringida por la
preponderancia del rango, el cual pasa a convertirse en un factor en el clculo de casi todas las
transacciones, imponiendo elementos de desequilibrio fuera de las consideraciones de clase social.
Y lo ms significativo es la centralizacin del intercambio en una economa pblica. Las
reciprocidades se centran sobre los jefes reinantes, a quienes todos deben los tributos y de quienes
manan las ayudas a los necesitados. De esta manera la reciprocidad cambia de calidad, es la fusin
de intereses colectivos y la reasignacin de bienes por poderes existentes: un proceso con un nombre
especfico: Redistribucin.

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Victor Bretn: Las Organizaciones No Gubernamentales y la privatizacin del desarrollo rural en


Amrica Latina.
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 429-446).
LAS ONG Y LA PRIVATIZACIN DEL DESARROLLO RURAL EN AMERICA LATINA
Las corporaciones multinacionales que practican una poltica neoliberal basada en la lgica del
Libre Mercado han creado unas organizaciones supranacionales que regulan sus relaciones y que son
los agentes responsables de la vigilancia y la coercin mediante sanciones de que esta poltica sea
aplicada en todas las partes del planeta.
Estas organizaciones son: El Fondo Monetario Internacional, el
Banco Mundial, El Banco Central Europeo, la Organizacin
Mundial del Comercio y otras de menor rango o menor influencia en
el terreno econmico como la ONU, salvo para aplicar por la fuerza
las sanciones aconsejadas por las entidades financieras.

Vctor Bretn
Es profesor titular de
Antropologa Social en la
Universitat de Lleida.
Coordina el Grupo
Interdisciplinar de Estudios
de Desarrollo y
Multiculturalidad (GIEDEM),
as como el Mster Oficial
en Desarrollo y Cooperacin
Internacional de la
Universitat de Lleida.
http://www.icariaeditorial.com/
autor_detallado.php?id=560
Consultado 30/12/2012

Una de las polticas econmicas exigidas a sus estados miembros


(mejor decir subordinados) por estas entidades financieras es la
Reduccin del Gasto Publico fundamentalmente en aquellas
actividades no lucrativas ni susceptibles de producir beneficios como
las inversiones en el terreno del Estado de Bienestar o la subvencin
a fondo perdido a las reas mas depauperadas de los estados.
La ausencia de apoyo por parte de los estados liberales del tercer
mundo de sus reas marginales ha dado lugar a la creacin de las
llamadas ONGD (Organizaciones No Gubernamentales para el
Desarrollo cuyas caractersticas vamos a explicar de acuerdo con el
artculo de Victor Breton en el libro de Lecturas De las tres Gracias
al Molino Satnico basado en parte en su artculo de la Revista
MEMORIA y otros lugares Capital Social etnicidad y desarrollo.
Aunque Victor Breton trata de las ONGD en Sudamrica el papel
de estas organizaciones puede ser extrapolados a otras reas del
tercer mundo.

En Amrica Latina estn presentes numerosas agencias privadas de


desarrollo. Son Organizaciones No Gubernamentales de Desarrollo
(ONGD) y han adquirido protagonismo al tiempo que los poderes pblicos se replegaban de esos
mbitos tradicionales de intervencin. Destaca la existencia de importantes contingentes de
poblacin indgeno-campesina, la recurrencia de proyectos impulsados, financiados y evaluados por
ONG, y la presencia cada vez mayor de organizaciones populares (beneficiarios de esos proyectos)
con una notable capacidad de intermediacin y de negociacin con las agencias de desarrollo.
El propsito es proponer una serie de reflexiones crticas sobre el papel que estn desempeando las
ONG en el medio rural latinoamericano desde el punto de vista de la eficiencia y la eficacia de sus
actuaciones, del de su adecuacin a la agenda derivada del modelo neoliberal y del de su relacin con
la evolucin de los denominados nuevos movimientos sociales que canalizan la oposicin de amplios
segmentos de poblacin.

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Las ONG y el Neoliberalismo


Las ONG suelen ser identificadas con identidades compuestas por un conjunto de individuos que,
voluntariamente y sin nimo de lucro dirigen sus actividades hacia la prestacin de diferentes
servicios a los sectores sociales ms desfavorecidos. Al margen de su financiacin, organizacin, y
eficacia se comportan como Empresas de Servicios no productivas. Se encuadran dentro del llamado
Tercer Sector dentro de la Economa, donde el Primer sector sera el Sector Pblico y el Segundo
Sector, la Iniciativa privada con nimo de lucro. Forman parte del tercer sector en el mbito de la
organizacin de la sociedad; un sector orientado a servir a la colectividad en base a una serie de
valores compartidos por quienes integran cada una de las instituciones que componen ese tejido.
La naturaleza heterognea del tercer sector.
Las ONGD pueden ser definidas como organizaciones autnomas con respecto al Estado y
orientadas prioritariamente a acopiar recursos de los pases donantes para financiar proyectos en el
Sur sobre la base de una retrica humanitaria originada ms en la compasin y el altruismo que en la
solidaridad estricto senso. Muchas de estas instituciones no operan directamente (o no slo
directamente) sobre los sectores sociales objeto de su intervencin y/o sobre sus organizaciones
representativas, sino que lo hacen a travs de ONG locales, que dada su cercana y mayor
conocimiento de su realidad inmediata, constitua la contraparte natural de las acciones de desarrollo,
contribuyendo a maximizar la eficacia de las incitativas capitaneadas por y desde las ONG del Norte.
El mundo de las ONG en Amrica Latina es heterogneo, y no es fcil generalizar sobre sus
caractersticas comunes. Suelen ofrecer una imagen comn de equidistancia formal de los estados y
los organismos internacionales que no siempre es real, dada su frecuente dependencia financiera de
aqullos. Su presunta autonoma, unida a su terico alejamiento de posicionamientos ideolgicos
maximalistas, redundara en una eficiencia y una eficacia de sus actuaciones muy por encima de las
auspiciadas por los corruptos, clienterales, y burocratizados aparatos estatales latinoamericanos.
Estas afirmaciones no siempre aparecen avaladas por la fuerza de los hechos.
Entre le Consenso y el Post-Consenso de Washington
La ayuda al desarrollo canalizada a nivel mundial por medio de las ONG entre 1990 y 1994 se
increment un 24%, mientras que la ayuda estatal directa slo lo hizo un 4%. En 1995 los recursos
manejados por las agencias privadas representaba casi el 10% del total de la cooperacin oficial. En
los discursos actuales sobre el desarrollo, la causa de esa eclosin radica en la creencia en las
ventajas comparativas de las ONG con respecto a las agencias estatales y multilaterales. Se
presupone que son ms flexibles, ms eficaces y ms eficientes.
Desde una perspectiva crtica, se puede establecer una relacin directa entre la gran proliferacin de
ONG y el apogeo de la retrica anti-estatista del neoliberalismo. No es casual que la importancia de
algunas organizaciones de cooperacin est creciendo junto a la misma ola de privatizacin (Sogge).
Son numerosas las voces que apuntan a que el modelo de cooperacin al desarrollo a partir de las
ONG obedece a esa lgica, siendo (tanto en los pases del Norte como en los del Sur) perfectamente
compatibles con los preceptos de la agenda neoliberal emanada, desde los inicios de los 80. De
hecho, las ONG no empezaron a tener el protagonismo internacional con que cuentan hoy en da
hasta el momento en que el Banco Mundial decidi convocarlas, en 1982, para estudiar el papel que
deberan desempear en el contexto de la poltica neoliberal que se iba a aplicar, a escala global, en
los aos siguientes. En el Post-Consenso de Washington se considera que el ajuste econmico
producido por la disminucin del gasto publico, privatizacin de las empresas de servicios sociales y
publicos, reconversin industrial, reubicacin industrial etc debera ser un ajuste con rostro

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humano lo que dinamizo el papel de las ONG en parte financiadas por institiciones nacionales y
supranacionales.
Las ONG como privatizacin de las polticas sociales. Las ONG al ser financiadas desde el Norte
que en parte dirige, planea y exige determinados objetivos se comportan como empresas privadas
cuyo beneficio puede no ser econmico pero es suficientemente rentable al proporcionar una paz
social en los entornos donde se desarrollan.
Nuestras observaciones van dirigidas a cuestionar la lgica de un modelo global que se fundamenta
en el abandono de una parte importante de las obligaciones de los gobiernos nacionales y el traspaso
de su planeacin, ejecucin y evaluacin a agencias particulares financiadas mayoritariamente desde
el Norte.
Las ONG y el desarrollo rural en Amrica Latina.
El fenmeno es reciente y complejo, pero nos parece til para empezar a distinguir entere la esfera
estrictamente econmica de la intervencin de las ONG sobre el medio rural (la eficacia de los
proyectos medida en trminos de su capacidad para mejorar o no las condiciones de vida de la
poblacin implicada, as como su relevancia porcentual sobre el total de pobres rurales) de las esferas
poltica y social (los efectos colaterales sobre las organizaciones populares y los movimientos
sociales articulados alrededor de stas).
El desarrollo de las ONG coincide con la emergencia de regmenes neoliberales y colabora al
establecimiento no traumtico de estos regmenes en los pases postcoloniales Vamos a desarrollar 5
tesis bsicas que apuntan en esta direccin mencionada de la funcionalidad del modelo ONG de
cooperacin al desarrollo con la lgica del ajuste neoliberal.
1 Tesis: Una substitucin no traumtica del Estado
La praxis neoliberal se ha ido concretando en Amrica Latina a travs de la paulatina puesta en
funcionamiento de 3 grandes lneas de actuacin, en lo que al sector agropecuario y a las reas
rurales se refiere: la liberalizacin y desregularizacin de mercados de productos e insumos,
consecuencia de la aplicacin de los preceptos sobre la aldea global y la teora de las ventajas
comparativas; la liberalizacin del mercado de tierras y el fin del pacto del Estado con los
campesinos; y la substitucin definitiva del paradigma de la reforma agraria por el de desarrollo rural
integral. Esto ltimo ha implicado el abandono de la pretensin de una transformacin global del
sector agrario en aras de una intervencin parcial y circunscrita a determinados grupos de
productores rurales, al tiempo que ha abierto una puerta a la privatizacin de las intervenciones sobre
el medio rural. El estado fue perdiendo protagonismo como agente potenciador del desarrollo rural
en beneficio de las ONG y las financieras que ha ido limitando progresivamente el margen
interventor de los poderes pblicos.
Las generalizaciones en un contexto tan diverso (diferentes regiones de Amrica Latina) son difciles
de establecer. Lo que es novedoso es la proliferacin general y la entrada masiva en escena de esta
clase de organizaciones a partir de los 80. Se constata a escala continental la existencia de una
relacin directa entre el replegamiento del Estado del mbito de las polticas de desarrollo y el
incremento, en plena crisis, de ONG en activo cuya intervencin ha servido para cubrir el vaco
dejado por aqul. Es frecuente, al menos en el medio andino encontrar proyectos de infraestructuras
a cargo de ONG locales, verdaderas herencias del Estado desarrollista de los 70, estableciendo
nuevos vnculos entre los beneficiarios y los nuevos promotores. Desde este punto de vista, es
innegable que forman parte del engranaje de un modelo global acomodaticio con el ajuste, por
heterodoxo que ste sea.

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2 Tesis: fragmentacin del aparato interventor y dispersin paradigmtica


El paradigma de intervencin representado por el modelo de las ONG es, paradjicamente, una
suerte de no paradigma. Decimos esto, porque , en realidad, hay tantos modelos de actuacin sobre la
sociedad rural como agencias de desarrollo. Esto genera la superposicin sobre la misma base social
de proyectos ejecutados desde paradigmas con frecuencia contrapuestos. Ej; en comunidades
indgenas en los Andes, o en el sur de Mxico, se estn implementando iniciativas inspiradas en la
agroecologa junto a otras emanadas de los preceptos ms clsicos de la revolucin verde.
Semejante heterogeneidad en los intereses y en los enfoques fomenta todo tipo de reticencias a la
colaboracin interinstitucional entre agencias. Por otra parte la fuentes de financiacin a menudo
ejercen presin sobre la metodologa de la ayuda: plazos de ejecucin, formas de evaluacin de
objetivos, exigencia de competitividad. En resumen que muchas agencias, al margen de su carcter
no lucrativo se comportan en sus mtodos como verdaderas empresas privadas, por 2 razones: por su
necesidad de competir en un mercado (el de la cooperacin internacional) caracterizado por lo
limitado de los medios financieros potencialmente disponibles en relacin a las ingentes necesidades
de la empresa (el desarrollo convencionalmente entendido). La 2 entronca con la tesis de la
domesticacin y tiene que ver con las exigencias de todo tipo de las financieras, que suelen acabar
imponiendo criterios de eficiencia propios de empresa capitalista a organizaciones que nacieron con
una voluntad orientada hacia finalidades estrictamente sociales. Fragmentacin, por tanto, del
aparato y de los enfoques de intervencin.
Un elemento que s suele ser reiterativo en esta suerte de antimodelo es el hecho de que los que
obtiene ms rditos acostumbran a no ser los ms necesitados, a pesar de su discurso de que su
prioridad son los ms desfavorecidos. los beneficiarios de los proyectos de las ONG no suelen ser
las comunidades ms necesitadas sino las comunidades rurales con mejor posicin econmica que
cuentan con mejor acceso a las ONG locales, sobre las que actan como hemos dicho las ONG del
Norte.
3 Tesis: la silenciosa domesticacin de la capacidad crtica.
Para Amrica Central, los trabajos de Biekart y de Laura McDonald ponen de manifiesto de qu
manera los EEUU, a travs de su agencia oficial (USAID), convirti durante la dcada de los 80 el
fomento de importantes ONG locales en un instrumento fundamental de la defensa de sus intereses
en la zona: fortaleciendo organizaciones que desempearn un papel clave de cara a garantizar la
sostenibilidad del ajuste y la privatizacin de los servicios pblicos. En donde la amenaza
revolucionaria modificaba el orden de las prioridades esa lnea de actuacin acompa y
complement la estrategia contrainsurgente que consumi las partidas presupuestarias destinadas a
cooperar con esos pases. Al mismo tiempo, las agencias europeas y canadienses (ms progresista
en sus planteamientos y actitudes) pusieron en prctica polticas orientadas a fortalecer la capacidad
organizativa de los sectores marginados en orden a cimentar la oposicin poltica a los regmenes
autoritarios y como contrapeso a la ayuda militar estadounidense. El apoyo a esos sectores adquiri
diferentes formas (desde asistencia de emergencia hasta defensa de los derechos humanos) y
habitualmente se fundament en una nocin incluyente de sociedad civil. El regreso de la paz y la
aceleracin de los procesos de democratizacin, introdujeron a esas agencias en una profunda crisis
de identidad en los inicios de los 90.
El caso centroamericano es emblemtico, pues seala el camino seguido por todas aquellas ONG que
operando en la regin durante dcadas con un discurso fundamentado en la solidaridad y con unos
planteamientos cercanos a los movimientos de izquierda, han acabado asumiendo los principios de la
entronizacin del mercado como mxima; cultura en la que la solidaridad ha sido reemplazada por la
provisin de caridad hacia los desposedos.

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Manuel Chiriboga llam la atencin en 1995 sobre el giro de muchas de las ONG histricas del rea
andina, pasando de unas actitudes rupturistas y contestatarias a otras participativas (acomodaticias)
con la ortodoxia dominante, mayor nfasis en la colaboracin con el estado, la concertacin, la
intermediacin en los procesos campesinado-estado liberal, la participacin popular y el
distanciamiento de la poltica formal, considerada ahora como un campo externo de las ONG:
Hay que decir, que este proceso puede darse incluso a pesar del propio cdigo tico de los
responsables locales de las ONG: suelen ser las financieras externas las que imponen las temticas,
los plazos y las orientaciones polticamente correctas de los proyectos a ejecutar. Hoy por hoy, la
mayor parte de las agencias privadas que operan en Amrica Latina reciben la mayor parte de sus
ingresos de organismos gubernamentales y/o multilaterales, interesados en el efecto paliativo y
analgsico social que sus intervenciones puedan generar.
Esta evolucin ideolgica desde la rebelin a la cooperacin con los estados neoliberales se ha visto
favorecida por el empobrecimiento de las clases medias involucradas en el sector publico
desaparecido prcticamente con las privatizaciones que ahora encuentran un medio de sustento en las
ONG locales que de reas de rebelda anticapitalista se han convertido en centros de subsistencia
desideologizados. De este modo las ONGs han sido un colchn capaz de amortiguar los efectos del
ajuste econmico.
4 Tesis: Una derrota clamorosa en el combate contra la pobreza extrema.
No est claro que la canalizacin de las ayudas a travs de las agencias privadas de desarrollo resulte
ms econmica que hacerlo por medio de organismos oficiales. Planteamos reservas al apriorismo en
virtud del cual son las ONG las instancias idneas para promover procesos de apoderamiento. Por
parte de la poblacin objeto de la ayuda, convirtindola en sujeto protagonista de su propio
desarrollo y generando as mejoras econmicas y sociales sustanciales. Las mediciones sobre la
magnitud de la pobreza y la indigencia en Amrica Latina ponen de manifiesto la insuficiencia de
esta va. El autor comprob en la provincia de Chimborazo en Ecuador, una de las reas ms
agraciadas la cooperacin de las ONGD presentaba alguno de los ndices de pobreza, indigencia y
mortalidad infantil mas altas del pas. Su efecto durante algunas dcadas no ha hecho variar estos
ndices.
En el plano tcnico es indispensable poner en tela de juicio la eficacia en trminos econmicos de la
intervencin de las ONG. La obstinacin por un exclusivo desarrollo agrario no se corresponde con
una realidad en la que la poblacin rural no vive solo de la agricultura que es el mbito en el que casi
exclusivamente se mueven la mayora de las ONG. Son muchos quienes reiteran la necesidad de
incorporar otras dimensiones en las propuestas financiadas y ejecutadas a favor de las comunidades
campesinas. Por ello, cabe cuestionar la tan reiterada sostenibilidad a medio y largo plazo de este
tipo de iniciativas.
Convendra distinguir entre la percepcin de la eficacia de las ONG y la eficacia concebida desde la
ptica substantiva de los sujetos concretos, que son los pretendidos beneficiarios de las actuaciones,
formas que pueden no coincidir. Los datos antropolgicos de medicin de la pobreza en las reas
ms visitadas por las ONGs invitan a una cierta autocrtica constructiva.
Ms all de su diseo y su adecuacin a las caractersticas reales de la poblacin a que se dirigen, los
proyectos concretos se estrellan contra una realidad macro que los supera, condiciona y condena al
fracaso. Quiz la reflexin mas certera es que un Eficaz Estado del Bienestar con prestaciones
sociales bsicas a toda la poblacin, salud, enseanza infraestructuras , transporte etc. no puede ser
sustituido por la caridad condicionada y dirigida de las ONGs.

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El neoliberalismo radical es un potente generador de riqueza para unos pocos pero tambin de
miseria y pobreza para muchos. La filosofa en que se basa, el spencerismo de la supervivencia del
ms apto no invita a pensar que, los enriquecidos por la poltica neoliberal, se dediquen a invertir en
sus pases con creacin de empresas y riqueza para todos, cuando pueden vivir ms ricos an con la
especulacin financiera. Mientras tanto las ONGs se encargan de proporcionar el pan para hoy
paliativo y sedante.
5 Tesis: Unas relaciones con los beneficiarios polticamente controvertidas.
El trmino participacin se ha convertido en otro comodn usado por muchas agencias para
significar la diferencia del enfoque de las ONG en relacin a lo que caracteriz la gestin
burocratizada y vertical DRI pblicos. Desde los 90 ha ido calando el discurso de la necesidad de
implicar a los destinatarios de los proyectos en su funcionamiento, pues slo una slida organizacin
puede garantizar el xito de las intervenciones. Pero, como vimos, no todos los tericos beneficiarios
se benefician por igual, ni todos participan en la misma medida, siendo frecuente el mantenimiento
de cdigos de funcionamiento jerrquicos y verticalistas bajo formas aparentemente horizontales y
participativas. Conviene recordar que la relacin de las agencias con las organizaciones implicadas
es una relacin de poder, en la medida en que se fundamenta en una transferencia de recursos entre
una parte donante (la ONG) y una contraparte local receptora de la ayuda.
En nuestra opinin, el actual sistema de relaciones entre el aparato del desarrollo y el movimiento
indgena est contribuyendo eficazmente (y desigualmente) a limitar la profundidad de las
reivindicaciones tnicas y a ubicarlas dentro del campo de lo polticamente correcto. Pensamos,
que hay elementos lo suficientemente slidos como para hablar en trminos de etnofagia: ah queda
el constreimiento real del margen de maniobra del movimiento, en tanto una parte importante de su
estructura depende financiera y funcionalmente de un modelo de intervencin en el medio rural
acomodaticio para con el neoliberalismo.
Las consideraciones anteriores obedecen a la observacin de cmo la afluencia masiva de ONG
donde las demandas tnicas se han erigido en la columna vertebral de movimientos sociales con
mucha capacidad para aglutinar el amplio descontento generado frente al ajuste, ha derivado en la
tendencia a la sustitucin de una dirigencia muy militante, ideologizada e identificada con un perfil
poltico-reivindicativo, por otra de carcter ms tecnocrtico. Actualmente, ms all de los discursos,
en el da a da se ha impuesto una actitud conciliadora y concertadora por parte de los dirigentes, ms
interesada en las caractersticas y la envergadura de los proyectos a implementar sobre el territorio
que en un posible cuestionamiento del modelo proyectista o del abandono del Estado y los poderes
pblicos de sus obligaciones sociales.
(Todava) sin conclusiones.
Hemos hecho hincapi en algunos de los vnculos que pueden establecerse entre la profusin de
agencias privadas de desarrollo rural y la economa poltica del neoliberalismo. Se trata de someter a
crtica el sentido ltimo de un modelo privatizador de las polticas sociales y de desarrollo. La
substitucin no traumtica del Estado y los poderes pblicos, la fragmentacin del aparato
interventor, la dispersin paradigmtica, la competencia interinstitucional por los recursos de la
cooperacin internacional, el adormecimiento de la capacidad crtica de las contrapartes locales, los
lmites evidentes en la lucha contra la pobreza y la funcin analgsica que en cierto sentido ejerce el
modelo sobre los nuevos movimientos sociales, son algunos de los tems que se nos revelan
funcionales desde la lgica del ajuste en Amrica Latina.

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Lejos de atisbar alguna certeza sobre le camino a recorrer, la reflexin invita a seguir oteando el
horizonte desde el convencimiento de que la va ONG no constituye ninguna alternativa destacable a
la senda de iniquidades y exclusiones marcada por el mercado neoliberal.
Un elemento remarcable es el del cambio de intensidad del proceso de adecuacin de muchas
agencias privadas a los requerimientos de la nueva economa y de la nueva cultura del
individualismo a ultranza y de la exaltacin del mercado como panacea. Por detrs de las retricas
sobre la participacin popular, el etnodesarrollo, la sostenibilidad, el capital social y el enfoque de
gnero subyace un cierto poso de conmiseracin hacia los objetos de la accin comunitaria o
desarrollo.
La bsqueda de alternativas debe ir ms all de los panegricos estriles y de los laceramientos
innecesarios. Se impone debatir hasta qu punto el camino emprendido conduce a alguna parte y si
consideramos ineludible que los propios actores del tercer sector decidan qu papel quieren,
pueden y deben asumir en adelante.

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Paz Moreno: Organizar: Suspensin de la moralidad y reciprocidad negativa.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pg. 345-372).
Analizaremos la reciprocidad a travs de lo que podramos denominar cara oscura de esta fuerza
social: la reciprocidad negativa. La importancia de tomar o quitar est implcita en el propio
concepto. No debemos plantearla en trminos de la ausencia o la trasgresin de unas relaciones
recprocas consideradas armnicas o benficas para la sociedad. La principal fuente de
reconstruccin etnogrfica son las memorias escritas por los antiguos prisioneros.
Auschwitc comprenda una compleja red de sub-campos donde entre mayo de 1940 y enero de 1945
se registraron unos 405.000 reclusos sin incluir el milln de personas exterminadas en las cmaras de
gas. Podemos representar Auschwitz como un tringulo cuyos
vrtices tendran las cmaras de gas del campo de exterminio de
Birkenau, la fbrica de caucho sinttico (Buna) en Monowitz y las
polticas concentracionistas de Auschwitz I.

Paz Moreno Feliu.


Es profesora de Antropologa
de la UNED. Ha hecho trabajo
de campo en Galicia y
Portugal.
Es autora de varias
publicaciones sobre el racismo,
el genocidio y las condiciones
de la vida en la situacin
extrema de los campos de
concentracin.

El caso extremo de Auschwitz nos brinda, por una parte, una


amplia gama de matices y complejas articulaciones de diversos
rdenes de moralidad en conflicto, de transferencias de recursos y de
jerarquas de poder. Por otra, muestra la utilidad de un concepto de
reciprocidad que incorpore la faceta negativa de las relaciones
recprocas. (Moreno feli, 2011: 346)
RELACIONES
AUSCHWITZ

SOCIALES

EN

LOS

CAMPOS

DE

Hss (primer comandante y artfice del campo) puso en marcha una


estructura de control interno con la creacin de rangos antagnicos
entre los propios prisioneros, a la cabeza estaban los prisionerosfuncionarios o aristcratas que actuaban como agentes necesarios
para que se cumpliesen las rdenes, sometiendo al resto de
http://gl.wikipedia.org/wiki/Pa
prisioneros a su propio poder. Las extendidas redes de alianza con
z_Moreno_Feliu
los SS y las redes clientelares les ayudaban a mantener su incierta
Consultado 30/12/2012
situacin de privilegio y poder, reforzando el sistema, que Hss
expresaba claramente la necesidad de antagonismo y atomizacin
entre los prisioneros para poder controlar o dirigir a los miles de prisioneros. Divide et impera.
Las distinciones se codificaban con un sistema de tringulos nmeros y letras y adems los
prisioneros tenan la jerarqua de la antigedad, por la capacidad de sobrevivir que mostraba un
nmero bajo, que por otra parte, estaba condicionado por las condiciones del puesto de trabajo al que
estaba asignado.
Surga una jerarqua global, desde los aristcratas, prisioneros-funcionarios (capos, jefes de
barracas, administrativos, trabajadores especializados) que estaban en el puesto ms alto, hasta el
puesto inferior, ocupado por la gran masa de prisioneros muertos de hambre, enfermos y
desmoralizados que no tenan ni posibilidades ni ganas de seguir viviendo, eran esqueletos vivientes
que funcionaban como anti-modelo, y a los que llamaban despectivamente musulmanes.

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La organizacin jerrquica, atomizacin y diversificacin entre prisioneros, el antagonismo entre


ellos, llevaba a muchas vctimas a disociar acciones que les permitiesen sobrevivir de la
trascendencia que tenan los actos realizados para mantener el sistema. La estructura haca pensar
que su conducta importaba, que haba que salvar la propia vida, manteniendo el sistema social de los
campos. Esta trgica paradoja es la llamada zona gris de Primo Levi, que habla de la necesaria
cooperacin de las vctimas en todo el proceso (Moreno Feliu: 2011: 350).
No hay que confundir la destruccin sistemtica y brutal, el ejercicio del poder de unas victimas
sobre otras con la inexistencia de relaciones sociales. Se dise un modelo con unas jerarquas
administrativas que fomentaban el antagonismo entre los internos, con una lite de prisionerosfuncionarios que dejaba patente un desigual reparto del poder. La eficiencia del sistema era que visto
desde fuera todos los prisioneros compartan la misma suerte, pero desde dentro ocupaban diferentes
rangos.
El contexto de las relaciones es de desconfianza y de pugna entre los prisioneros y el dominio total
sobre sus vidas por parte de los nazis. Los intercambios no deben verse como una forma de
resistencia o un sistema para mitigar las condiciones de vida extremas. Los cargos privilegiados
podan mantenerse o perderse y no dependa del prisionero, sino de situaciones cambiantes o el azar,
por lo que entre las lites haba muchas relaciones sociales para facilitar la subsistencia. El ejercicio
de la brutalidad y el antagonismo del diseo llev a la creacin de varias redes de intercambios, que
engloban relaciones predatorias y alianzas de dependencia mutua. La constante era el deseo de
sobrevivir. Por supuesto, la estabilidad de estas relaciones variaba segn eran capaces de mantenerse
en la misma situacin.
ALMACENAMIENTO, APROPIACIN, CIRCULACIN E INTERCAMBIO DE BIENES
Hay pocos estudios que nos puedan indicar la magnitud de bienes que circulaban en los campos de
concentracin. Auschwitz era un gran almacn donde recoger, clasificar y distribuir las pertenencias
de las vctimas llegadas de toda Europa. Las divisas y el oro, por ejemplo, se enviaban al banco
estatal de Berln. Uno de los puntos ms importantes de almacenamiento de bienes era el conocido
como Canad, donde se clasificaban las pertenencias de las vctimas. Los robos entre el comando
Canad eran tolerados haciendo que llegaran al campo bienes diversos: comida, ropa, medicinas,
cigarrillos La prosperidad de Canad dependa de la llegada de nuevas vctimas y de los bienes
que traan, el incremento de muertos en las cmaras de gas haca que paradjicamente se favoreciera
a los prisioneros.
Otros prisioneros con acceso a bienes
Exista un comando especial, que viva separado del resto, los sonderkommando, eran los empleados
de la cmara de gas y del crematorio. Se encargaban de preparar y ejecutar a los judos, gitanos y
prisioneros declarados no aptos para el trabajo en las selecciones peridicas. Siempre conseguan
dinero, joyas, dientes de oro o relojes que cambiar por tabaco o alcohol.
Lugares de intercambio
Los bienes nutran la esfera econmica del campo con la distribucin a cargo de las jerarquas de
prisioneros. La mayor parte de los intercambios era en las letrinas. El cigarrillo era la unidad de
cuenta, medio de cambio y medio de pago y los precios oscilaban segn la llegada de convoyes y la
poca.
Las grandes transacciones entre los aristcratas u los SS se hacan en los barracones de trabajo y lo
que se intercambiaba eran favores a cambio de diamantes, divisas, vodka o alimentos. Como
explica el informante Simon Laks, surgi un mundo econmico y social con un grupo de

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privilegiados y otro de desfavorecidos, un comercio interior y otro exterior con un mercado


fluctuante (Moreno Feliu, 2011: 353). Que hasta el propio Hss informaba de que tantas riquezas,
que el oro judo, suponan un problema por la facilidad de comprar a los SS encargados de la
vigilancia en el campo.
LA ORGANIZACIN
1. Definiciones
Para algunos supervivientes organizar es procurarse cualquier cosa mediante el robo o no importa
que otro medio, pero no se usa el verbo robar. Parece un sinnimo de robo, una transaccin de una
sola direccin, forma parte del complejsimo sistema de intercambios, era la clave para la
supervivencia. Para otros memorialistas organizar incluye tambin las donaciones, recibir como
regalo, hacer trueques con bienes o tomar prestado de un amigo o robar de otro. Es sinnimo de
poseer, no importa cmo.
En Auschwitz haba un complejsimo sistema de intercambios sociales, la definicin de organizar
parte de lo inverso de dar: quitar, procurar, obtener, coger, tomar, robar
Nos recuerda a las caractersticas que Sahlins otorga a la reciprocidad negativa como la forma mas
impersonal de intercambio, donde describe un amplio espectro en cuyo extremo se sita la
reciprocidad generalizada. El tipo ideal sera el puro don de Malinowski, lo que Polanyi llamaba
relaciones simtricas incrustadas en principios morales como la generosidad o el compartir. Frente
al altruismo de la reciprocidad generalizada Sahlins sita en el polo opuesto a la reciprocidad
negativa que recoge las formas asociales de la reciprocidad que ejemplifican intercambios como el
regateo, el trueque, timos astutos, sobornos, hurtos, saqueos o incursiones para robar ganado o
cosechas. Sahlins caracteriza la oposicin por la proximidad o distancia de los vnculos sociales,
aqu proponemos un modelo que no es de oposicin, su rasgo distintivo sera la presencia o ausencia
de obligaciones interdependientes entre los actores a partir de las cuales articulan las nociones de
moralidad.
Organizar engloba muchas transacciones y situaciones sociales, recorre todo el espectro de la
reciprocidad negativa, que coexiste merced a las relaciones sociales generadas por el propio campo,
con grupos de ayuda mutua para organizar mejor.
2. Bases materiales de la organizacin
La iniciacin de un prisionero se haca mediante el ritual inicial en el que se le despojaba de todo:
ropa, objetos personales, cabello y nombre dndoles un viejo uniforme usado con un nmero.
Debern aprender a organizar hasta la escudilla y la cuchara. Pero toda posesin de objetos esta
prohibida aunque eran necesarios para subsistir. Hay dos tipos de objetos en las transacciones de
prisioneros corrientes y tambin para los aristcratas al representar una esfera de prestigio:
- Alimentos: La comida no era suficiente y el agua no era potable, adems hay que aadir el
agotamiento por las largas jornadas de trabajo y los inviernos de la Alta Silesia lo que haca
imprescindible organizar comida. Adems las raciones les llegaban menguadas por las
organizaciones por el camino desde las cocinas.
- Ropa y calzado: Tambin era insuficiente para las condiciones extremas, los zuecos de madera no
servan para caminar largas distancias y los peores trabajos. Necesitaban resolver ropa de abrigo y
zapatos. En torno a esto se creo una esfera de prestigio que se corresponda con la jerarqua. Los
aristcratas llevaban ropas especiales. La ropa andrajosa conduca a los peores Komandos.

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Conseguir ropa era tambin un problema. Y tambin sucede con los productos de higiene, sobre
todo el jabn y las cuchillas de afeitar de los hombres.
- Trabajo y alojamiento: Una condicin para sobrevivir era el trabajo que se realizaba, y tambin
se poda organizar. Igual que los mejores sitios de un barracn, pues los mejores trabajos
disponan de barracones especiales.
- Artculos de lujo: Los prisioneros corrientes no tenan acceso a artculos de lujo, slo circulaban
entre los grandes organizadores.
3. Relaciones sociales y organizacin
Como en todo sistema social basado en jerarquas rgidas, stas eran el mecanismo que regulaba la
circulacin de poder y bienes en todo el campo. Los bienes y servicios de lujo circulaban entre
autoridades SS, trabajadores civiles y algunos prisioneros, y haba otras redes de circulacin de
alimentos, ropa y objetos para las escalas inferiores. Hay cuatro situaciones distintas:
- Tomar de otros prisioneros: pequeos hurtos para autoconsumo, muy generalizados, en el
anonimato.
- Tomar de otros prisioneros de diferente rango: robos en los que haba distancia social entre
jerarquas, como el robo de alimentos en el proceso de distribucin, se escudan en la autoridad y
el reparto desigual del poder. Frente al anonimato anterior, aqu pueden darse alianzas. El riesgo
era la prohibicin de poseer que afectaba a todos, por lo que podan caer en desgracia.
- Tomar en los almacenes centrales: sobre todo en Canad y tambin en otros. Generaban alianzas
entre rangos altos. No pueden considerarse a estas transacciones como una forma de redistribuir la
riqueza buscando el bien comn de los internos. Los intercambios se daban entre una minora, la
mayora careca de oportunidades. El mantenimiento de estas posiciones se basaba en establecer
el mximo posible de contactos con otros de rangos ms altos. Tenan que mantener las relaciones
sociales directas que les permitan ser una parte estable y necesaria en las redes de intercambio.
Eran buscadas las alianzas con trabajadores de Canad. La escala de relaciones y las redes de
intercambio eran muy complejas, nutran al truque, el mercado interno que se haca en las
letrinas. Corran mucho riesgo, si eran atrapados el resultado era mortal. Adems los miembros
del Canad eran reemplazados cada cierto tiempo, con lo que deban organizar traslados cuando
haba rumores de ser exterminado el comando.
- Grandes organizadores: traficantes de posiciones y bienes de lujo. Eran redes de intercambio
discontinuas e inestables, cuya base era la existencia de jerarquas. Algunos lo llamaban el
comercio exterior, reservado a aristcratas de igual rango, trabajadores civiles, autoridades y
SS. Mantenan una red de alianzas y sobornos que funcionaba como una red clientelar con sus
subordinados, que les provean de ms contactos y bienes, pero su poder emanaba de la posicin
en la jerarqua y de la pericia para no perderla. El mejor organizador tena como clientela a los
propios SS donde organizaban hasta clases de acorden a cambio de una sala de msica
confortable. Llegaban a tener que organizar las recepciones en casa del comandante Hss sin que
tuvieran conocimiento el resto de SS. Tampoco estaban exentos de riesgos, siempre podan
aparecer competidores parte de otras redes, tambin para ellos era obligatorio no poseer buscando
protegidos para esconder sus posesiones que eran los apresados.
- Relaciones sociales y obligaciones: esta variedad de transacciones, desde un punto de vista
holista, procede de las extremas y cambiantes situaciones de la vida en los campos. La
organizacin se basa en una auto-defensa del inters pero engloba transacciones unidireccionales

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que no necesitan socios o vnculos sociales como intercambios de bienes son socios conocidos o
prisioneros en posiciones conocidas. Pero dado que podan desaparecer y morir prisioneros de
cualquier rango no haba relaciones a largo plazo. Hay que considerar el amplio espectro de
niveles de intercambio como parte de un sistema de relaciones posicionales y no como relaciones
interpersonales. Las relaciones eran de corta duracin, discontinuas e inestables.
Bajo el trmino organizar coexisten varias formas de distribucin del poder, varios tipos y niveles de
transferencias y varias esferas de intercambio. La reciprocidad negativa se muestra como una
situacin inversa a la del puro don (ya no se sabe quien DA/TOMA qu de quin, o en qu consiste o
cmo existe la obligacin de recibir y devolver). Es el puro QUITAR. La caracterstica de organizar
es la ausencia de un sistema estructurado de obligaciones y hay que relacionarlo con una suspensin
de la moralidad.
ORGANIZACIN Y MORALIDAD
Las vctimas (ninguna eligi ser vctima) eran ciudadanos ordinarios, alejados de sus sistemas
penales, cumplidoras de leyes y normas culturales de su comunidad que nunca supusieron que
tomaran cosas ni que les tomaran sus cosas. Pero el sistema tras la expropiacin total que sufran a
su llegada, exiga que organizasen, pero tomar, frente a dar, en el mundo corriente de antes y el de
despus en Auschwitz en que vivan la mayora, pertenece al terreno de lo moralmente ambiguo. El
trmino organizar se aprenda en el campo para dar cuenta de las transacciones que all tenan lugar.
Esta ambigedad moral slo desaparece en prisioneros que nos presentan en sus memorias la
organizacin como una forma igualitaria de redistribucin, para mejorar la situacin de los internos.
Para el resto subyace el dilema entre los mecanismos para sobrevivir y la adaptacin a la inversin
moral en Auschwitz. Muchos slo hablan de robos a muertos, sin reconocer que ellos organizaran
nada a los vivos.
Los prisioneros polticos presentan la organizacin como un mecanismo redistributivo con
connotaciones de resistencia poltica. Resuelven el dilema moral en trminos de antagonismos en la
jerarqua del campo, distinguiendo entre presos polticos que ejercan la rectitud moral de la
redistribucin a partir de los bienes almacenados por los alemanes, de los presos comunes que
robaban de forma generalizada a otros prisioneros. Para algunos organizar tiene doble significado,
uno de los presos comunes y otro de los polticos. Para los polticos organizar es adquirir una cosa
sin perjudicar a otro prisionero (tomar una camisa de un almacn es organizar, pero coger una que
alguien haba puesto a secar despus de lavarla, sera robar). Para algunos robar y organizar no eran
sinnimos. Pero este modelo choca con la realidad emprica de Auschwitz, donde no era fcil trazar
la lnea.
CONCLUSIN
La mayora de los memorialistas narran la organizacin en trminos morales o en trminos de
justificaciones de conducta partiendo de la ruptura y la pugna con los valores morales conocidos.
Organizar es una consecuencia de la suspensin de la moralidad. La discontinuidad entre las
relaciones sociales de antes y despus y las basadas en la inmediatez del tomar de otro que dominaba
la traumtica experiencia del campo, ilustra la imbricacin de la moralidad en los sistemas sociales
que las soportan, y la dificultad de evaluar en abstracto pues el punto de partida es la suerte moral, no
la eleccin.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Tanto Mauss como Polanyi vincularon el estudio de la reciprocidad a las ideas sobre moralidad.
Mientras la reciprocidad generalizada se basa en una moralidad compartida, la negativa se da en
situaciones de irrelevancia, de ruptura, transformacin o suspensin del orden moral.
El referente moral es fundamental para el concepto de reciprocidad. Hay tres elementos bsicos que
operan en la organizacin social: 1) TOMAR para DAR, 2) PEDIR para RECIBIR y 3) GUARDAR
para SER. En situaciones en las que una moralidad compartida sustenta y canaliza las relaciones
sociales, la primera parte del proceso es invisible y slo aparecen los aspectos positivos:
DAR/RECIBIR/SER. Los negativos permanecen ocultos. En situaciones de quiebra o suspensin del
orden
moral
los
grupos
sociales
recalcarn
los
componentes
negativos:
TOMAR/PEDIR/GUARDAR. Sin embrago, ambos pares suelen formar parte de procesos
relacionados y pueden darse tanto en contextos sociales como una hegemona moral particular, como
en contextos con ruptura de la hegemona moral (con moralidades diversas o conflictivas) o con
suspensin de la moralidad. Esta complejidad queda patente en el anlisis etnogrfico de Auschwitz,
donde la suspensin de la moralidad, ofreca junto a la organizacin la nica posibilidad de
supervivencia material.

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Captulo 6
Las instituciones del intercambio: comercio, mercado y dinero
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 219-246).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Paul Bohannan y G. Dalton: Mercados en frica. (Pginas 235-259).
Karl Polanyi: El sistema econmico como proceso institucionalizado. (Pginas 220-233).

Las instituciones del intercambio: comercio, mercado y dinero.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 219-246).
El punto de partida de Polanyi para estudiar la triada comercio, dinero y mercado consista en
establecer dos puntualizaciones:
1. Perteneca a un mismo sistema: no hay ningn indicio que nos permita sospechar que los
elementos de la triada formaban o iran a formar parte, alguna vez de la misma institucin, como
indudablemente lo forman en la economa de mercado.
2. Mercado y sistema de mercado: Polanyi nunca neg la existencia en otras sociedades de
mercados como lugares de intercambio. Lo que si neg fue que en toda sociedad existiesen los
principios de mercado, formadores de precios, como los conocemos nosotros.
EL COMERCIO
K. Polanyi establece una distincin radical entre el comercio local y el comercio de larga distancia.
El comercio es una forma de adquirir bienes que no hay en un lugar. Esta definicin implica la
necesidad de establecer una red de relaciones bilaterales que son por definicin de carcter pacfico.
Por tanto, quedan excluidas del mbito del comercio todas aquellas transacciones econmicas
unilaterales que eran muy frecuentes en la Antigedad, en concreto nos estamos refiriendo a los
saqueos y a los botines de guerra. En cualquier caso, las actividades comerciales estn inmersas en
una compleja red de relaciones sociales en la que destaca la presencia de elementos de carcter
ritual-ceremonial y polticos.
Tipologa de factores institucionales del comercio
Hay cuatro grupos diferentes
1. Los comerciantes: Polanyi asla dos tipos ideales de comerciantes en funcin de los motivos de

los actores para entrar en el comercio: por una parte, el factor o agente y, por otra el mercader. El
agente obtena su beneficio en trminos de reconocimiento de estatus, no obtena ganancias sino
donaciones de su seor. El factor es un servidor del rey o del emperador. El mercader tenia
beneficio econmico, no de estatus, y provena directamente de la transaccin llevada a cabo.
2. Bienes: Las tcnicas comerciales variaban segn el tipo de bienes que deseaban adquirirse. En
muchas ocasiones nos encontramos con que los bienes intercambiados no responden a
necesidades sino a productos de lujo.

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3. Transporte: Un sistema de mercado integra tambin transporte en los mecanismos de oferta-

demanda y precios. No es lo mismo transportar productos lujosos llegados de pases lejanos por
un territorio con una ruta terrestre controlada militarmente por el ejrcito de un emperador, que
fletar un barco y exponerse a los abordajes piratas. En funcin de la naturaleza de los bienes, es
necesario establecer una distincin radical entre bienes que se pueden mover por s mismos, y
bienes que no. A su vez, las rutas, medios y modos de transporte dependan de factores
tecnolgicos, geogrficos y de la estructura poltico-social.
4. Bilateralidad: El tipo de contacto comercial entre dos pueblos se puede clasificar en:

a. Comercio de donaciones: Basado en relaciones de reciprocidad entre jefes o reyes, por lo que
su organizacin cuenta con un fuerte componente ceremonial
b. Comercio administrado o por tratado: Todos los canales del comercio o son gubernamentales
directamente o controlados por el Gobierno y sus funcionarios. No es una forma comercial que
deje mucho lugar para la competicin.
c. Comercio de mercado: Se basa en un intercambio entre las partes. Las tierras y el trabajo se
han convertido tambin en mercancas.
MERCADOS Y SISTEMA DE MERCADO
Polanyi atribuye al trmino mercado un doble significado: lugar de mercado, lugar fsico donde se
pueden adquirir productos necesarios y sistema de mercado, que sera una construccin
culturalmente especfica vinculada con una representacin utpica de la humanidad. Se trata de dos
fenmenos muy distintos.
Tipos de mercados locales
Polanyi ofrece tres formas de asentamiento de mercados locales:
1. Tipo gora: Mantiene que en Grecia exista una separacin radical entre el comercio externo e

interno. El producto fundamental que se adquira mediante el comercio externo era el grano. El
comercio exterior de grano era en parte comercio de donaciones de otros Estados a cambio de
alianzas poltico-militares, y en parte comercio administrado, como muestra que durante casi toda
la historia se mantuvo el ideal de precio fijo en el gora, a pesar de que en el emporium los precios
oscilaban. El mercado local tena lugar en el gora. Los productos a la venta eran
fundamentalmente alimentos, en muchos casos ya preparados para su consumo. Muy a menudo
estaba en mano de mujeres, a diferencia, una vez ms, de los viajeros emporoi que eran varones.
En todo caso tenan que ser ciudadanos porque segn las leyes de Soln ningn extranjero poda
vender en el gora.
2. Tipo puertas: Estos mercados estaban en relacin con la redistribucin de alimentos. Por ello se

situaban en las puertas de los principales centros de almacenamiento.


3. Tipo bazar: Aparecen nuevamente una parte que oferta productos y otra que los demanda. Los

productos a la venta no eran alimentos, sino manufacturas vendidas por los pequeos artesanos,
casi siempre extranjeros, en sus tiendas. A diferencia de lo que ocurre en el sistema de mercado,
estaba ausente el mecanismo nico de precios.
EL DINERO DE LA ISLA ROSSEL
La presencia o ausencia de dinero no supone ningn invento decisivo que transforme a una sociedad
o mida su grado de progreso. Wonajo, la deidad-serpiente de los nativos pobladores de Rossel,

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reparti entre los isleos dos series de objetos ndap y nko-. La serie de objetos ndap, que circula
entre los hombres, consiste en pequeas piezas individuales de unas conchas pulidas. La serie nko,
que circula fundamentalmente entre las mujeres, consiste en pequeos discos que se agrupan de diez
en diez, hechos de conchas de almejas gigantes.
Los nativos de la isla Rossel clasifican la serie ndap en veintids categoras diferentes, cada una con
un valor determinado. Existen en toda la isla unas mil conchas ndap de las que solo 81 pertenecen a
las 8 categoras superiores que tienen un carcter sagrado, se transmiten patrilinealmente entre los
jefes, se mantienen celosamente guardadas, ocultas a la luz del sol, aunque los jefes tienen que
prestarlas al resto de los isleos porque son el medio de los pagos ceremoniales ms importantes.
La serie nko, esta agrupada en 16 categoras diferentes, relacionadas con el tamao de las conchas,
que se rigen por reglas similares a las de las categoras inferiores de las ndap. La separacin social
entre ambas hace que las series ndap y nko no sean intercambiables. Armstrong concluye su estudio
de la isla Rossel afirmando que el sistema de conchas constituye una moneda en el sentido estricto de
la palabra. Armstrong considera que las conchas ndap son dinero porque cumplen dos funciones.
Las funciones que se les atribuye al dinero son:
1. Medio de cambio: Es un objeto que se acepta socialmente en pago de bienes y servicio porque,

debido a su aceptacin general, el receptor puede usarlo a su vez para propsitos similares.
2. Patrn de valor: Segn este uso, el dinero es el equivalente general o unidad de cuenta en

trminos del que se miden y expresan los precios de bienes y servicios.


3. Deposito de riqueza: El hecho de que un objeto sirva para acumular riquezas, no define al

dinero, a no ser que el objeto rena cierto grado de homogeneidad ajustado a un patrn.
4. Medio de pago y de pagos pospuestos: La mayora de los antroplogos consideran que el uso de

ciertos objetos para efectuar pagos es el ms relevante de todos para dar cuenta de la necesidad de
un patrn de valor y del propio dinero como mecanismo mediador.
Desde el punto de vista de los objetos que se han considerado dinero, cualquier cosa puede ser dinero
si las convenciones de una sociedad determinada contextualizan esos objetos en un circuito de
relaciones sociales que lo definan como tal. El panorama se complica, si lo que tenemos en mente es
el dinero tal y como nosotros lo utilizamos, esto es, que el mismo objeto cumpla, en teora, las cuatro
funciones. La funcin prioritaria, en la que muchos autores basan la presencia o ausencia de dinero
en una cultura dada, no es otra que la de medio de cambio.
DINEROS SIN MERCADO
Una de las caractersticas de los dineros no capitalistas es que el mismo objeto no existe para todos
los usos. Por ejemplo, en muchas sociedades pastorales el buey era patrn de valor y medio de pago,
pero no medio de cambio. Vamos a ordenar en una tipologa algunas de las distinciones
antropolgicas clsicas para examinar como se relacionan los dineros con instituciones polticas,
comerciales o morales.
Dinero externo, dinero interno
Muchos pueblos distinguan paralelamente al mercado entre dinero de uso externo e interno. Al
pertenecer la circulacin a esferas diferentes el dinero malo no desplazaba al bueno. Cuando una

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ciudad tena problemas financieros, el valor de las monedas de circulacin interna se alteraba o se
grababan encima.
Dinero comercial y no comercial
De los datos aportados por la etnografa y la historia no se desprende que el dinero se originase
exclusivamente como medio de cambio. Por dinero no comercial se entiende un objeto con un grado
razonable de homogeneidad empleado en diversas transacciones sociales fundamentales que son
ajenas al comercio.
Dinero activo y pasivo
En los intercambios de muchas sociedades, al tiempo que se realizan cierto tipo de transacciones
comerciales, circulan ciertos dineros llamados pasivos o pseudodinero que no estn directamente
implicados en los valores de la transaccin, pero si la acompaan.
Dinero para todo uso, dinero para usos especiales
Esta distincin se refiere tanto a la circulacin restringida a ciertas esferas de intercambio de ciertos
objetos como al hecho de que en muchas sociedades que no han pasado por el proceso
homogeneizador que supone el Principio de Mercado, varias series de objetos diferentes sirven para
distintos usos que siguen como criterio no tanto la funcionalidad de las transacciones, sino las ideas
culturales sobre la moralidad del dinero y de los intercambios.
El dinero y las restricciones morales
Veremos que hay ciertas esferas de intercambios en los que no est bien visto utilizar dinero como
pago, como, por ejemplo, en la mayora de las relaciones sexuales, en el ejercicio de cargos polticos,
etc. Tambin establecemos lmites morales en los intercambios que se dan en circuitos recprocos
entre familiares o amistades. Tambin entre nosotros existen dineros que solo se utilizan en ciertas
prcticas y circuitos sociales restringidos.
DINERO AMARGO
Al pueblo Luo de Kenia la Biblia, los misioneros y la conversin al cristianismo le llego al mismo
tiempo que los billetes de banco, pero eso no les impide pagar la riqueza de la novia en ganado o
mantas. Bajo el termino pesa makech, dinero amargo, los Luo clasifican un tipo de dinero que es
peligroso y diablico para s mismos, porque se asocia con espritus o con la divinidad.
Es dinero amargo aquel que no ha costado ningn esfuerzo obtener, como, por ejemplo, el que se
encuentra, el que se gana en la lotera, o el que se roba, que tiene peligros permanentes para quien lo
gaste. El grueso del dinero amargo proviene de la venta de ciertos bienes relacionados con el culto a
los ancestros. Vender oro tambin produce dinero amargo.
Por ltimo, el dinero obtenido por vender el gallo de la casa, animal que representa la sexualidad
masculina y por extensin el patrilinaje. Por el contrario, cuando el dinero procede de la
mercantilizacin de la tierra (no ancestral) o de las multinacionales, no se clasifica como amargo ni
reido con la moral.

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Paul Bohannan y G. Dalton: Mercados en frica.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pginas 235-259).
Falta

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Karl Polanyi: El sistema econmico como proceso institucionalizado.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pginas 220-233).
falta

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Contrapunto III
Pasatiempos recprocos
Lectura obligatoria:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 247-260).
Cajn de sastre.

Contrapunto III. Pasatiempos recprocos.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 247-260).
DMOSLE OTRA OPORTUNIDAD A LA RECIPROCIDAD
La reciprocidad sigue siendo un concepto muy utilizado. Sin embargo, es un concepto poco claro,
que no se ha intentado definir detenidamente.
LA RECIPROCIDAD NEGATIVA EN FILIGRANA
No hay que entender la reciprocidad negativa como la ausencia o transgresin de relaciones de
reciprocidad en esencia benficas para la sociedad.
El subtexto de la reciprocidad
La reciprocidad aparece ligada a la idea de contrato social, parece ser la fuerza que sustenta el
contrato que transforma el infierno hobbesiano de individuos egostas, en la sociedad. Quisiramos
destacar dos cosas: la primera es el necesario contrapunto de reciprocidad negativa presente en el
estado natural propuesto por la visin hobbesiana. La segunda es que el pacto, el contrato, ese
conjunto de dependencias mutuas entre individuos libres, se convierte en el fundamento estructural
de la sociedad.
Estas dos ideas se encuentran de forma ms o menos explcita en los primeros usos analticos del
concepto de reciprocidad. Reciprocidad es la fuerza institucionalizada que crea cohesin social y
remite a un orden moral. Para que sea reciprocidad es necesario que la accin este engastada en el
orden institucional de la sociedad. Lo que desvela la presencia de esta fuerza es la transferencia
recurrente de recursos varios entre personas. Y aqu, la tensin con la idea de intercambio va a ser
constante.
La reciprocidad se diferencia en que lo que impulsa la accin no es solo el inters sino el orden
moral. Se mantendr muy presente la reciprocidad como una forma de distribucin y circulacin de
bienes, como una forma particular (no mercantil) de intercambio.
Gouldner, Sahlins y Bourdieu: el continuo de la reciprocidad
Gouldner define este concepto como un intercambio de beneficios mutuamente contingente entre
dos o ms unidades. La reciprocidad seria un principio general de mutua dependencia y
reconocimiento de una norma moral compartida: beneficiaras a los que te benefician. Insiste en la
necesaria existencia de una norma moral general de reciprocidad porque observa la importancia que
tienen las diferencias de poder en el grado de equivalencia de los beneficios intercambiados entre las

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partes. Quisiramos destacar dos puntos: en primer lugar, que, en esta visin, los que no devuelven
beneficios no son los dbiles, sino los poderosos. Y en segundo lugar que la idea de cohesin social
tradicionalmente ligada a la reciprocidad se ha desarrollado y aparece ahora como una idea de
reproduccin social.
Sahlins relaciona el grado de equilibrio o de equivalencia de los beneficios intercambiados con la
distancia social entre las partes, es decir, con la intensidad y frecuentacin de las relaciones sociales
previas a los intercambios. Entre individuos muy prximos socialmente, lo que prevaldra es la
reciprocidad generalizada, el don motivado por la necesidad del receptor o por la simple generosidad
desinteresada. El valor social del intercambio es el predominante y el espacio social es el de la casa,
la comunidad. Por ltimo, la reciprocidad negativa se establece en la mayor distancia social, entre
desconocidos, tribus enemigas, etc.
Bourdieu en su modelo, se pasa gradualmente de la simetra del intercambio de dones a la disimetra
de la redistribucin ostentatoria que est en la base de la autoridad poltica. Aparece la redistribucin
como un aspecto de la reciprocidad, pero no tanto como una articulacin sino como un desarrollo.
Para Bourdieu tambin la reciprocidad en su vertiente redistributiva de generosidad es un baluarte
que permite la reproduccin social de relaciones de dominacin y de explotacin
La ruptura con el concepto de reciprocidad
La obra de Weiner ha sido largamente comentada. Lo que nos parece fundamental es como rompe
con la idea de mutualismo. Su visin es claramente la de la reproduccin social de sistemas de
desigualdades.
EL MARCO COMPARATIVO: BREVES CALAS ETNOGRAFICAS
Reciprocidad y redistribucin
Mauss intenta mostrar que la norma que obliga a la generosidad a aquellos que tienen recursos
debera recuperarse para humanizar nuestras sociedades. En cualquier caso, para los contribuyentes
al fondo de redistribucin, los lmites entre reciprocidad, tributo y expolio son a menudo ambiguos y
van a depender sobre todo de la capacidad de los sujetos histricos de compartir un orden moral
hegemnico o de oponerse a l.
Este tipo de generosidad poltica se articula necesariamente con modos ms o menos
institucionalizados, ms o menos violentos, de reclamar recursos ajenos. Y, en definitiva, es la
capacidad de reclamar o de quitar la que funda la capacidad de dar. Los que dan son los mismos que
quitan.
Rebelda, justicia y violencia
Estas reclamaciones, justas segn el orden moral de los unos, son desproporcionadas segn el nuevo
orden moral individualista, mercantilista y privatizador de los otros. La quiebra del orden moral, sin
embargo, forma parte integrante de la transformacin de los procesos sociales de produccin, acceso
y distribucin de la riqueza, que a su vez deben ser entendidos en un marco de interaccin social
mucho ms amplio.

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CUARTA PARTE
LAS MERCANCS FICTICIAS
Captulo 7
Las mercancas y el consumo
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 263-282).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Isidoro Moreno: Globalizacin, Mercado, Cultura e Identidad. (Pginas
451- 480).

Las mercancas y el consumo.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 263-282).
LA GLOBALIZACIN Y EL CONSUMO
La categora consumo, por una parte se trata de uno de los componentes de la triada que define la
economa, por otra, ha llegado a definir el tipo de sociedad en la que vivimos. Como proceso
ideolgico, el consumo forma parte de las caractersticas que el antroplogo Isidoro Moreno
atribuye a las nuevas formulaciones del fundamentalismo del mercado que solemos condensar en un
concepto ambiguo como es el de globalizacin.
EL ANLISIS DEL CONSUMO EN LAS CIENCIAS SOCIALES
Se tardo muchos aos en plantear como problema a que se refieren los deseos por poseer bienes o
como se generan. En los estudios clsicos la tendencia holista y la falta de visibilidad de los
excedentes en muchas sociedades han hecho que casi nunca se haya sentido la necesidad de separar
analticamente el consumo del intercambio. Nos presentan una defensa del mundo de los bienes
como una fuente de recursos que dotan de nuevos significados a las sociedades industriales.
CONSUMO EN OTRAS SOCIEDADES: RANGO, CLASE, GNERO
Si quisisemos convertir el trmino consumo en un concepto experto y como tal, neutral, tendramos
que vincularlo a las categoras de rango, clase y gnero. En los Estados antiguos las caractersticas
del consumo van ligadas a las desigualdades existentes, ya fuese en trminos de rango, estatus o
clase. Algunas instituciones canalizaban la bsqueda de bienes distintivos mediante el comercio de
larga distancia. La gente corriente quedaba alejada de tales transacciones. Como mucho realizaba
pequeos intercambios en los mercados locales.
La segunda variable a la que podemos ligar el pequeo consumo en otras sociedades, la de gnero,
deriva del papel de proveedoras domesticas desempeado por las mujeres en casi todas ellas.

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LA REVOLUCION DEL SIGLO XVIII


La primera revolucin del consumo europeo aparece consolidada a mediados del siglo XVIII.
- El mundo de los bienes: En esta poca, aparecen nuevos productos, cuyo consumo pronto se
extendera entre todos los sectores de la poblacin. Un ejemplo es el azcar, producto traido de las
colonias, su circulacin exiga pago en dinero. Ptronto las lites y los trabajadores que hicieron
del azcar un producto de masas asociaran su consumo a otros productos como el caf o el t
apareciendo en las casas objetos para su consumo (teteras, y tazas de China y muebles para
exhibirlos, llamados chineros). Tambin aparecen otros bienes como muebles y ensers para la
casa adems de tejidos baratos y adornos florales.
- El aparato del consumo: Se produce una explosin de tiendas y de nuevas tcnicas de venta, que
iran dejando paulatinamente atrs las ferias, mercados locales o los buhoneros tradicionales de
venta ambulante, que, sin embargo, tambin se incorporaran a la venta de los nuevos productos.
Aparecen los almacenes coloniales o ultramarinos especializaos en azcar, t, caf o cacao.
Exhiben los productos en los escaparates, aparecen tambin las primeras revistas de moda.
- El mundo de las clases y del gnero: La relacin entre genero y los bienes de consumo
domestico se dio sobre todo en los pases protestantes del norte y centro de Europa, donde un
cambio religioso y otro sociocultural dejaron a las mujeres sin dos actividades de las que haban
vivido desde la Edad Media. Mientras que las mujeres de las clases trabajadoras iniciaran una
penosa andadura por los suburbios y asilos de las ciudades, las mujeres de la clase media
centraron su vida en torno al hogar donde en la poca victoriana actuaran no solo como la reina
del hogar, sino como la demostracin de las virtudes domesticas: de ah el inters por los bienes
de la casa y los nuevos rituales domsticos, as como el despegue de la moda femenina. Aparece
el gusto por los sombreros, corss y pelucas en las mujeres y en los hombres la obsesin por el
reloj de bolsillo, adems del uso de cuchillas de afeitar (los hombres) y perfumes y cremas (las
mujeres).
CONSOLIDACION DEL CONSUMO: EUROPA-ESTADOS UNIDOS, 1850-1930
La segunda oleada de cambios en el consumo se iniciara en la segunda mitad del siglo XIX y se
extendera hasta el primer tercio del siglo XX.
El aparato del consumo
- Cambios en el comercio y en la forma de vender: Aparicin de los almacenes: Consumo y
control del tiempo: Esta segunda oleada se ocupo del calendario, mediante la promocin de fechas
sealadas para los individuos (cumpleaos), madres, padres, novios o la familia. Fiestas que
haban sido celebraciones domesticas tambin quedaron en manos de los comercios.
- Consumo y control del tiempo: al igual que en el XVIII destac la funcin del reloj de bolsillo,
ahora aparece la construccin social del tiempo con una categora homognea, esta segunda
oleada se ocupa del calendario, con fechas sealadas en las que se debe entregar un presente
vestido de don, envuelto en papel especial, como dice Susana Narotzky es una ambigua
mercanca del afecto.
- La publicidad y nuevas formas de venta: Hacia 1870 ya haba en los Estados Unidos varias
agencias de publicidad. La pintura y el dibujo publicitario tendran un desarrollo extraordinario,
porque el texto estaba supeditado a la imagen que ya mostraba el cuerpo femenino mercantilizado
en los cartelones publicitarios. Por otra parte, se crearan otras formas de venta, en algunos casos,
asociadas a la popularizacin del crdito, como los pagos a plazos.

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- Bienes: La caracterstica principal de este periodo fue la expansin total de los mercados de
bienes, tanto en la produccin como en la circulacin. El comercio y la industria acercaban a un
amplsimo pblico tanto productos importados, como los fabricados en todo Occidente.
Continuamente se aadan nuevos objetos a una cesta del deseo llena de nuevos productos. Cada
nuevo invento que triunfaba llevaba al usuario a sentir que solo el mercado podra satisfacer las
nuevas necesidades. Evidentemente, el vehculo por excelencia seria el automvil.
- Comercio del ocio: Por primera vez se incorpora al consumo:
1. Actividades: Como, por ejemplo, la prctica de deportes, la msica o el baile.
2. Espectculos: Surge la que llegara a denominarse industria del entretenimiento, la opera, los
conciertos o los teatros, el cine o los deportes. El giro que tomo la industria del
entretenimiento, quedara enseguida reflejada en los florecientes peridicos, cuyas secciones
ms o menos relacionadas con los anuncios son una clara adaptacin al nuevo espritu del
consumo.
- Las nuevas formas de vida y el consumo: El auge se debe a la revolucin Industrial tanto en la
produccin como en la distribucin, los nuevos transportes aceleraron el trfico contribuyendo a
que las personas se adapten a nuevas forma de vida y a diversificar el condumo en diferentes
categoras:
- Clase: La bsqueda de medidas de autoproteccin de los trabajadores mediante sus
asociaciones polticas y sindicales, las peticiones de reduccin de jornadas y de aumento de
salarios lograron ciertas mejoras en la vida que tan terrible haba sido en los primeros aos
de la industrializacin.
- Gnero: especializacin en las compras. Hay que contar con un grupo de mujeres jvenes, las
llamadas chicas modernas que van al cine, bailan y adquieren los nuevos productos.
- Especializacin tnica: La llegada de numerosos inmigrantes de origen europeo y asitico a
otros pases favoreca la aparicin de ms productos, con una cierta especializacin tnica.
Uno de ellos la fotografa.
LA PERCEPCION DEL CONSUMO EN LAS COLONIAS
Muchos pueblos o grupos de colonizados llegaron a la conclusin de que ellos y sus sociedades eran
vctimas de un mal invisible y que su futuro poda depender de acceder a la magia que hacia
poderosos a los blancos para poder contrarrestarla.
Los cultos cargo: el regreso de los antepasados
Cargo, una palabra pidgin que significa manufacturas comerciales, es el nombre en el que se
sintetizan varios movimientos de ndole religioso-milenarista y poltica que Peter Worsley
consider una reaccin a la desintegracin social melanesia trada por las sucesivas oleadas de
ocupacin colonial.
Los melanesios tenan una creencia local segn la cual los antepasados podan regresar en cualquier
momento desde el ms all cuando las cosas iban mal y restablecer la justicia terrenal. Con la llegada
de los distintos pueblos colonizadores, les dieron a los melanesios una educacin religiosa que les
llevo a reinterpretar su situacin con un nuevo enfoque: detrs de todos los bienes que reciban los
europeos haba un secreto del cargo, cuya clave la tenan los misioneros que, se apropiaban y no
repartan entre los melanesios los bienes que les estaban enviando sus antepasados.

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Isidoro Moreno: Globalizacin, Mercado, Cultura e Identidad.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pginas 451- 480).
SOBRE EL CONCEPTO DE GLOBALIZACIN
Globalizacin: proceso mediante el cual se intenta imponer en todos los lugares del planeta y a
todas las dimensiones de la vida social un nico modelo econmico basado en el libre Mercado, un
solo modelo poltico: la democracia liberal; y un nico pensamiento
cultural. Ello es presentado como inevitable, positivo y legitimado
por referencia a un principio o Absoluto extrasocietario.

Isidoro Moreno Navarro,


catedrtico en Antropologa
Social y Cultural en Sevilla,
fundador de la disciplina en
la Universidad de Sevilla
Inicia su labor docente en
1968, tras renunciar a hacerlo
en Madrid, como le propuso su
admirado maestro Jos Alcina
Franch (quien trajo la
disciplina de la antropologa a
Andaluca en los aos 60), y de
acuerdo a su deseo de
desarrollar la disciplina en la
regin.

La globalizacin no representa un fenmeno nuevo en la historia,


hay tres intentos anteriores al actual, en un mismo mbito (Europa)
y dentro del proceso de mundializacin (interdependencia
desigualitaria creciente, que ha caracterizado los ltimos 500 aos.
Aunque ningn intento antes del comienzo de la Edad Moderna y
del colonialismo europeo (ni territorial no medios de transporte- ni
social). Error pensar que se inici en los Imperios Antiguos
(romano, orientales o turco), porque en ellos no hubo la voluntad de
homogeneizar en un modelo nico (econmico, social, poltico y
cultural) a todos los territorios integrados en ellos (la heterogeneidad
cultural fue la norma, no nico sistema econmico, religioso, de
costumbres, etc.)

Antecedentes histricos: las 3 ofensivas anteriores


1. La primera de las ofensivas tuvo como base la religin. El
intento globalizador de las dos principales religiones monotestas en
el siglo XV-XVII construidas sobre la idea de revelacin de la
verdad: la cristiana en el mundo occidental y la musulmana en el
oriental (divinidad nica realizada directamente o a travs de sus
intermediarios). Instituciones religiosas estrechamente intrincadas
con las polticas: intereses expansivos (la actividad misionera se
aprovecha para la penetracin comercial). Religin verdadera: la
verdad incuestionable: no slo todos los pueblos deben convertirse a
http://es.wikipedia.org/wiki/Isi
doro_Moreno
la fe verdadera, sino tambin todas las esferas de la vida colectiva e
Consultado 30/12/2012
individual (pensamiento nico). Esta globalizacin religiosa fue
impuesta por el llamado brazo secular, esto es por los poderes
pblicos tanto en un rea como en la otra y fueron causa, y lo siguen siendo de grandes conflictos
blicos. Los mayores xitos (en la vida social y no tanto en expansin territorial): el calvinismo y
la aplicacin de la sharia (atraviesan todas las dimensiones de la vida colectiva e individual).
2. Globalizacin poltica (mbito poltico): La imposicin del concepto Estado-Nacin,
fundamentalmente a partir del siglo XVIII. Democracia liberal como nico modelo racional
para la convivencia social. En contraste con el anterior, si tuvo xito total. Consecuencias y
resultados de la materializacin de este pensamiento nico de la Modernidad, construido sobre el
mito del contrato social y la sacralizacin de la Razn han sido genocidios, etnocidios,
opresiones y desigualdades. La lucha por la preponderancia de los Estados ha sido tambin causa
de grandes conflictos blicos.
3. Globalizacin socialista (mbito ideolgico). Sacralizacin de la historia (= teleologa: proceso
finalista con sentido y leyes propias) y consideracin reduccionista de la identidad de clase como

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identidad nica primigenia (dictadura de una clase). En la prctica, no se contrapuso a la doctrina


triunfante del modelo de estado-nacin. Intento de universalizar el socialismo desde la realidad
poltica dominante de la Unin Sovitica con la finalidad de conseguir la unificacin de las clases
sociales a travs de un Internacionalismo proletario. Dnde se aplic como rgimen poltico
impregn todas las dimensiones de la existencia colectiva e individual. Corpus terico-prctico
que deberan seguir obligatoriamente todos los que desearan el progreso de la humanidad. Esto
acab con el desarrollo de potentes estados socialistas dictatoriales que si bien proporcionaban un
mnimo de trabajo, salud y enseanza (ideolgicamente sesgada) a toda la poblacin, era a costa
de suprimir la libertad individual.
4. La Globalizacin del mercado. Desde hace unos 20 aos se est en vas del ltimo intento de
Globalizacin (el intento ms poderoso e inhumano de todos). Rechaza las anteriores y intenta
mercantilizar el mundo y la vida social. Se basa en una universalizacin mercantil asociada a una
globalizacin poltica: la democracia liberal, y cultural anglocntrica: el American Way of Life.
La filosofa del libre mercado (nacida de la racionalidad capitalista) se basa en que todo bien:
material, humano, cultural se convierte en mercanca, y el objeto del mercado libre es obtener el
mximo de beneficio a cualquier precio. No importan los costes humanos, culturales,
ecolgicos, etc. Todo es Capital: capital humano, capital poltico, capital cultural etc (el
pensamiento nico), y sus leyes estn fuera de la voluntad de los seres humanos, son inexorables
y hay que aprovechar las oportunidades que deparan). Est sometido a las leyes del mercado. La
defensa de la globalizacin mercantil por los grupos neoliberales o neoconservadores los
neocons americanos se basa en la asuncin de que esta globalizacin no solo es beneficiosa
(esto es verdad para las clases dominantes) sino inevitable y sin posibilidad de debate. Es una
Verdad Sacralizada como lo fue en el medioevo europeo la existencia de Dios.
CONFUSIONES Y ERRORES EN TORNO A LA GLOBALIZACIN
Globalizacin: una de las palabras ms utilizadas y ms confusas (no por casualidad). Dos tipos
de errores muy extendidos: 1. entenderla como una nueva era que rompe con todo lo anterior (ya
sea a travs de la revolucin de las nuevas tecnologas de la comunicacin o por suponer una
estrecha interdependencia entre todos los territorios y pases del mundo) o 2. considerar que slo
es un nombre que trata de esconder el continuismo del sistema de dominacin capitalista, sin
cambios cualitativos.
Errores conceptuales.
1. La Nueva Era. Considerar la globalizacin como una novedad histrica que suple y modifica
sustancialmente todos los esquemas antropolgico-sociales del pasado. Sin embargo el intento de
imposicin de la ideologa liberal o socialista ya surgi en el siglo XIX. El mtodo es el mismo.
Slo cambian los contenidos. Lo que ahora tratan de globalizar las instituciones supranacionales
que representan a las grandes corporaciones mercantiles e industriales, desde luego fuera de todo
control democrtico, es un solo modelo econmico: el mercado libre; un solo modelo poltico : la
democracia liberal, casi siempre ms liberal que democrtica; y un solo modelo social: el
American Way of Life. Entenderla como una nueva era que rompe con todo lo anterior.
La revolucin de las NTI3: han abierto nuevas posibilidades, potencialmente al alcance de todos, que
estn convirtiendo a nuestro mundo en la aldea global (MacLuhan): mercado libre, democracia
liberal y civilizacin moderna. Objetivo: globalizarlo todo. Para paliar los efectos negativos y
colaterales: profundizacin de la globalizacin en todas las dimensiones, ya que son sus obstculos

NTI: Nuevas tecnologas de la informacin

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Antropologa Econmica I

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lo que produce conflictos. Posicin que constituye una verdadera ideologa, una construccin
apriorstica que no descansa sobre un anlisis vlido de la realidad.
2. La era de la interdependencia: la globalizacin equivale a acentuar la interdependencia, que

es buena para tod@s.


El segundo tipo de errores considera que esta es slo un nombre que trata de esconder el continuismo
del sistema de dominacin capitalista, sin cambios cualitativos, es ms de lo mismo. Se trata de
construcciones poltico-ideolgicas crticas con el capitalismo elaboradas hace 150 aos. Es una
posicin que no toma en cuenta las importantes novedades, se opone desde planteamientos obsoletos
y con instrumentos metodolgicos que son insuficientes.
MUNDIALIZACIN NO EQUIVALE A GLOBALIZACIN
- Globalizacin, ni un fenmeno radicalmente nuevo, ni una simple prolongacin de lo ya
existente. Smil: es un nuevo eslabn con caractersticas diferenciadas de una cadena que empez
a existir hace aprox. 500 aos.
- Mundializacin, es la cadena, consiste en una creciente interdependencia entre territorios y
pueblos del planeta. La interdependencia no es neutra. Cabra hablar de varios modelos de
mundializacin, segn el tipo de interdependencia que cada uno desarrollara, pero en realidad nos
encontramos ante un nico tipo: la mundializacin desigualitaria, de la que es la globalizacin su
fase actual. El modelo de la mundializacin desigualitaria (se inicia con el colonialismo moderno
europeo, haciendo a los dems interdependientes bajo un esquema de dominacin. Divisin del
mundo
y de
las sociedades (colonizadores/colonizados,
dominantes/dominados,
integrados/excluidos, etc.) es resultado de la profundizacin en la interdependencia. El sistema
econmico-social es el capitalismo, cristalizado en el liberalismo (finales s. XVIII) y su discurso
sobre la modernidad. Interdependencia: es una artimaa para esconder la dominacin. ltimos
cinco siglos la mundializacin desigualitaria graves consecuencias: migraciones de frica a
Europa y Amrica, depauperacin de grandes zonas y su conversin en regiones subdesarrolladas,
etc.
LAS IDEOLOGAS DE LA MODERNIDAD Y SU QUIEBRA
Para entender la mundializacin y la globalizacin deben tenerse en cuenta las ideas-fuerza que han
sustentado las realidades desigualitarias desde la segunda mitad del s. XVIII: los 4 pilares de la
Modernidad, que en los ltimos 200 aos han cristalizado en las dos construcciones ideolgicopolticas ms influyentes (el liberalismo y el socialismo marxista-) que son dos ramas de un mismo
tronco ideolgico: la Modernidad.
La quiebra de los pilares an no reconocida por muchos. Debilidad y carcter ilusorio de los pilares
que constituan la base de los paradigmas de la modernidad que tan slidos se consideraban.
LOS PILARES DE NEOLIBERALISMO Y SUS FALACIAS
1.

El avance de la ciencia y la tecnologa, lo que pudiera llamarse el progreso, da lugar a


crecimiento econmico indefinido y siempre beneficioso. Crecimiento paralelo en los planos
social y moral. Como una creencia, una fe del Hombre como dominador de la naturaleza
mediante el desarrollo de la ciencia y la tecnologa. Progreso o desarrollo de las fuerzas
productivas, hablar de uno u otro depende de la construccin ideolgico-poltica de la tradicin
burguesa-liberal o de la socialista-marxista. Diferencias entre ambas ideologas en el plano tico

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

o poltico pero de fondo proceden de una fuente comn. Este paradigma se ha venido abajo ante
la evidencia incontestable de que existen lmites objetivos para el crecimiento indefinido de la
explotacin de los recursos naturales, incluidos los energticos, por los humanos. Estos lmites
son exteriores al grado de conocimiento y nos recuerdan que los seres humanos formamos parte
de ecosistemas y que nuestras acciones pueden poner en grave peligro la propia existencia
humana y la vida del planeta. Alguno de estos lmites, cuyo traspaso acarrea consecuencias
irreversibles, son: ampliacin del agujero de ozono, aumento de la radioactividad, efecto
invernadero, desertizacin, cambio climtico, etc. Los Estados hacen poco y sigue vigente el
mismo modelo de consumismo, por ello no es posible que el Sur acceda a los estndares de vida
del Norte. Tampoco podr mantenerse por mucho tiempo la dinmica de los pases
desarrollados (despilfarro de recursos), dado que el modelo no responde a unos mnimos de
sostenibilidad, ni social, ni ecolgica. Es indispensable revisar los conceptos de bienestar y
desarrollo y una revisin del conjunto de valores sobre los que se asienta la civilizacin
occidental.
2.

3.

La creencia que habra de producirse, con el avance del conocimiento cientfico, un proceso de
racionalizacin y de secularizacin cada vez ms acelerado El predominio de la razn (el
reinado de la razn) sobre la supersticin religiosa debera desacralizar a la sociedad y
liberarla de las ataduras del pensamiento metafsico y por lo tanto irracional religioso. La
tozuda realidad ha demostrado que tan slo se ha sustituido una sacralizacin del fenmeno
religioso por lo que el Profesor Moreno llama los Absolutos Sociales: el Libre Mercado en las
ideologas neoliberales o El Estado Protector en las ideologas socialistas. En ambas
ideologas, la Racionalidad (burguesa) y la Historia (con la lucha de clases como nico motor)
sustituyeron la religin en el lugar central del mbito de lo sagrado. Lo racional-cientfico y lo
histrico-societario los ejes legitimadores de la reproduccin del orden social y de la
dominacin del Estado, son nuevas formas de trascendencia, nuevos Absolutos Sociales. Ideas
tan sacralizadas que se consideran no discutibles ni cuestionables por cada uno de los grupos que
las defienden. Vencida la ideologa socialista por el capitalismo liberal la ideologa
neoliberalista queda como el nico Dios Verdadero y el libre mercado, ese nuevo becerro de
oro, es sacralizado hasta el fanatismo y protegido por la amenaza de sanciones por parte de las
Instituciones supranacionales (FMI, BM; OMC etc.) que significan para los estados el infierno
aqu en la tierra del caos econmico y la pobreza.
El tercer pilar de la Globalizacin es la homogenizacin cultural. La uniformizacin cultural
formara parte esencial de la unificacin del mundo.Lograda por medio de la presin
civilizatoria o por aculturacin 4, o a travs de la creacin revolucionaria del hombre nuevo.
Parte esencial de la unificacin del mundo y de la construccin de una nica sociedad humana.
El colonialismo cultural, la accin de los grandes medios de propaganda y los avances de la
tecnologa han hecho posible que en casi cualquier lugar del mundo pueda consumirse unos
mismos productos (macdonalizacin, coca-cola, etc.) sobre todo por parte de los jvenes.
Tambin es importante la consagracin del ingls. Adems de esta dinmica uniformizadora,
tambin la dinmica contraria: cada da ms valoradas y utilizadas las lenguas minorizadas, la
reproduccin de las identidades culturales especficas, la msica y la alimentacin tnicas, se
crean medios de comunicacin locales, etc. Junto al proceso de uniformizacin cultual basado en
la imposicin del american way of life (varn blanco adulto y anglosajn) a las masas
globalizadas de la mayor parte del mundo, se desarrolla tambin el proceso contrario de
reafirmacin de las culturas de los grupos de identidad etnonacionales. La uniformizacin slo
una de las dos dimensiones contradictorias de nuestra actual realidad.

Ambos eufemismos que han enmascarado las situaciones de dominacin colonialista y neocolonialista.

101

Antropologa Econmica I

4.

Resmenes 2012-2013

El cuarto pilar es la afirmacin de la existencia de un nico motor de la Historia y de los


cambios sociales, que el progreso se desarrolla por la COMPETITIVIDAD, bien entre los
hombres o los estados y su fin es la mejora social de todos los hombres y clases sociales. En
el modelo liberal el motor es el individuo. En el modelo socialista, (prcticamente desaparecido)
este motor era considerado la lucha entre las clases. Ambos (individuo y lucha de clases) como
los nicos sujetos sociales y los nicos titulares de derechos. Las consecuencias fueron la
exaltacin de los valores individuales (modelo liberal) y la reduccin de los individuos a su
dimensin de clase y el no reconocimento de otros sistemas identitarios (modelo marxista).
Ninguna de las dos variantes ha conducido a una sociedad ms feliz o al menos ms igualitaria y
justa: ni todas las personas gozan realmente de los Derechos Humanos, ni pueden participar en
las decisiones, aunque sean definidos como ciudadanos libres. Todo ello, en parte, a causa de
la permanente presin de la ideologa dominante y de la publicidad, as como por los dficits
educativos. Los sectores minorizados cobran fuerza creciente y exigen el reconocimiento de
derechos individuales y colectivos. Las previsiones de ambas ideologas en el campo de la
estructura y la jerarquizacin sociales tampoco se han cumplido: ni se han atenuado las lneas de
fractura social (liberales), ni se ha polarizado la sociedad en dos bloques (marxistas). Cada vez
ms las sociedades occidentales se estn consolidando como estructuras tripartitas (tres bloques
en funcin de acceso a recursos, participacin social y bienes y servicios sociales):
a. El bloque de los integrados: incorporados al sistema y a la sociedad (clases medias, clase
obrera, etc.)
b. El bloque de los precarios: en crecimiento constante a causa del funcionamiento cada vez
ms libre del mercado y el consecuente deterioro del llamado E. Bienestar (empleosbasura, temporales o discontinuos, jvenes, prejubilados, desempleados, pensionistas, parte
de los autoempleados, etc.)
c. El bloque de los excluidos o los marginados: cada vez ms amplio, puestos en situacin
asocial y sufren la marginacin en todos los aspectos de la vida econmica, poltica,
social y cultural (mayores sin pensiones o pensiones miserables, drogadictos, prostitutas,
determinados enferm@s, habitantes de chabolismo o ghettos, los sin techo, inmigrantes de
pases del Sur -a quienes se les niega el derecho a tener derechos, al no concederles
existencia legal-).

OBJETIVOS DE LA GLOBALIZACIN
Imposicin a todos los rincones del planeta de:
1. El Libre Mercado.
2. La democracia liberal.
3. La cultura anglosajona del American Way of Life.
4. El pensamiento nico (llamado por Emmanuel Todd el pensamiento cero). Para que pensar si
los gurs neoliberales piensan por ti.
CARACTERSTICAS Y CONSECUENCIAS DE LA LGICA DE LA GLOBALIZACIN
DEL MERCADO
La globalizacin del mercado se inscribe plenamente en el marco ideolgico de la Modernidad en su
versin liberal, habindose quebrado los pilares sobre los que se sustentaba. cules son las
caractersticas que dotan de existencia diferenciada a la globalizacin como fase del desarrollo del
capitalismo? Las nuevas tecnologas son importantes pero son slo un instrumento, no la base del
proceso. Tampoco lo es la interdependencia asimtrica porque esta se inicia hace ms de 500 aos,
aunque se haya profundizado como consecuencia de las innovaciones tecnolgicas, no es algo
exclusivo de las ltimas dcadas.

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Antropologa Econmica I

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Caracterstica central de la globalizacin: el intento de imponer un nico modelo social, gobernado


por la lgica y los valores del libre Mercado, a todos los territorios del planeta, sin tener en cuenta
la diversidad cultural sino eliminndola, y a todas las dimensiones de la vida, individual y colectiva,
por tanto no slo en el mbito econmico sino tambin en el poltico, en el de las relaciones
interpersonales, en el simblico y el de las producciones culturales.
Comprender que se trata de una lgica sacralizada es clave para no caer en estriles reduccionismos,
que siguen activos pese a su carcter obsoleto, ni alimentar objetivos o discursos ilusorios como el de
la posibilidad de aceptar e impulsar la lgica del libre Mercado en lo econmico planteando que no
rija, tambin, en lo social, lo poltico y lo cultural (hueco discurso con el que intentan maquillar sus
posiciones liberales los partidos en otro tiempo de izquierdas). El funcionamiento, en las diversas
dimensiones de la vida social, de esta lgica del Mercado dibuja las caractersticas de la actual
globalizacin.
GLOBALIZACIN Y SEGMENTACIN EN LA DIMENSIN ECONMICA
Constituye el eje central de la globalizacin
El capital monetario se concentra en unas pocas corporaciones multinacionales reguladas, u
organizadas por instituciones supranacionales tales como el BM, FMI, OMC. Las 9/10 partes del
dinero se emplean en las maniobras especulativas de los mercados monetarios. Slo un 10% del
capital se emplea en desarrollo de instrumentos productivos (empresas, infraestructuras, bienestar
social etc). Ello tiene como resultado la explotacin o sobreexplotacin directa de miles de millones
de seres humanos, que han dejado de ser la base fundamental para la multiplicacin de dichos
capitales.
La lgica del Mercado hace que lo ms rentable para estos sea orientarse hacia la nueva economa,
en lugar de invertir en las productivas de la economa tradicional. Consecuencias: crisis estructural
de los mercados de trabajo, se contraen, se segmentan y se precarizan, con la consiguiente exclusin
de la mayor parte de la fuerza de trabajo potencialmente existente en el mundo. Para muchos pases y
para muchos emigrantes, regiones enteras del planeta han sido excluidas de los mercados porque sus
recursos naturales y humanos no interesan para ser explotados (no pueden participar en los mercados
ni como consumidores).
La expansin de la lgica del libre mercado exige que las instituciones financieras ejerzan presin
sobre los estados, bajo pena de penalizacin que puede llevar a un pas a la ruina, para que los pases
afectados realicen las siguientes acciones:
1. Desregulacin de los mercados con los que las economas dbiles no se pueden defender de la
invasin de las multinacionales con aranceles, o proteccionismo de su propia industria.
2. Privatizacin de los servicios sociales del bienestar: salud, educacin, agua, transporte, etc.
3. Sacralizacin de la Competitividad y la Productividad como objetivos indiscutibles. Ya no solo es
necesario producir para vivir con holgura sino producir ms y ms barato que nadie sin pensar
cuanta plusvala de ms se genera y adonde va a parar esta plusvala.
4. Exclusin en la evaluacin de los resultados de los llamados costes colaterales: costes sociales,
ecolgicos, psicolgicos etc., que no se cuantifican ni son tenidos en cuenta.
5. Sacralizacin del BENEFICIO como concepto indiscutible e innegociable, y cuyos costes
colaterales no se pueden cuestionar. La deslocalizacin empresarial del primer mundo obliga a los
trabajadores de los pases subdesarrollados a aceptar condiciones poco menos que inhumanas en
cuanto a la calidad del trabajo y a la cuanta del salario. Adems hay que tener en cuenta las
crecientes trabas que la UE EEUU y Japn levantan frente a los inmigrantes del Sur para constatar
el fenmeno de su creciente segmentacin interna y de multiplicacin de barreras a su circulacin

103

Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

(al contrario del principio de libre circulacin del mercado). Los mercados de fuerza de trabajo se
cierran y fracturan por lneas de segmentacin tnicas, de gnero y de edad de forma creciente. La
segmentacin, explicada por la propia lgica del Mercado, se basa en que se obtienen mayores
beneficios si un sector importante de la fuerza de trabajo est obligada a aceptar condiciones
laborales y sociales casi inhumanas y se halla desprovista de todo tipo de derechos. La gran
mayora de los inmigrantes son convertidos en simples mercancas.
6. La lgica del mercado tiende a convertirlo todo en mercanca, ataca y se contrapone a todas las
conductas que se basan en la lgica humanitaria de solidaridad, reciprocidad, amistad
desinteresada, fidelidad, sociabilidad sin objetivos prcticos, gastos ceremoniales, respeto a la
naturaleza, contemplacin gratuita de lo bello. En cuestin de la obtencin de beneficios la
poltica neoconservadora sigue la tctica de que no se hacen prisioneros.
7. Hay que hablar de mundializacin, no de globalizacin, porque no se da nada parecido a una
globalizacin econmica que significara interdependencia recproca, intercambios igualitarios,
libre circulacin de todos los factores de la produccin en todas direcciones, autorregularizacin
de los desequilibrios, etc.
8. A la desregulacin de las relaciones econmicas y a la multiplicacin de las exclusiones sociales
se une la descalificacin, ridiculizacin o incluso criminalizacin de cuantos valores e ideas
contribuyen a mantener identidades culturales e identificaciones colectivas que puedan suponer un
obstculo para el libre despliegue del Mercado.
VACIAMIENTO DEL CONTENIDO DE LAS INSTITUCIONES
FRAGMENTACIN DE LA SOBERANA NACIONAL

POLTICAS

La principal consecuencia de la globalizacin en la dimensin poltica ha sido el vaciamiento de la


mayor parte de los contenidos y funciones de las instituciones definidas tradicionalmente como
polticas. La accin reguladora y redistribuidora del Estado no es compatible, o slo lo es
provisionalmente, con la lgica del mercado libre, que no atiende a especificidades territoriales e
identitarias si no son productivas, ni respecta fronteras, ni acepta proteccionismos, etc. Para facilitar
el avance de la conversin en mercanca de todo es por lo que se ha desmontado, total o
parcialmente, el Estado del Bienestar y se califica como injerencia casi cualquier invasin de los
poderes pblicos que signifique una traba para el funcionamiento libre del Mercado. Hoy ninguno
de los pases europeos (definidos en las democracias parlamentarias del modelo del estado-nacin
como medios de participacin poltica), ningn gobierno elegido para gobernar cumple dicha tarea,
sino slo la de facilitar, ms o menos, el avance de la lgica del Mercado en todos los mbitos de la
vida y la puesta en prctica de las decisiones de las grandes instancias econmicas supraestatales que
carecen de control democrtico alguno (FMI, Banco Mundial, OMC o Banco Central Europeo). Las
ideologas, liberal y socialista se han quedado vacas de contenidos y los discursos polticos de unos
y de otros son casi intercambiables. Quiz la nica diferencia entre conservadores y progresistas
es el ritmo impuesto en la Privatizacin progresiva y por tanto en la aniquilacin del Estado de
Bienestar.
Respecto a la poltica econmica, los gobiernos (de cualquier ideologa) tienen hoy como
prcticamente nica tarea: aprobar leyes desreguladoras del mercado de trabajo, privatizadoras de las
empresas pblicas, restrictivas de los gastos de servicios sociales y represivas contra determinados
sntomas de la gravsima desvertebracin social que la propia globalizacin est provocando:
delincuencia, inseguridad, violencia, etc. Los grupos minoritarios que no lo aceptan estn
completamente excluidos y estigmatizados (extrema derecha/izquierda, nacionalistas, etc.) que
practican o justifican el terrorismo. El pensamiento cero es la condicin sine qua non para la
integracin en el sistema. Todo ello es la base de la actual crisis de la democracia (crisis global),
independientemente del partido poltico son simples mquinas electorales burocratizadas. El

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problema principal de los partidos no es ni de corrupcin, ni de modelo organizativo (aunque


existan), sino que ya no son realmente polticos. Su publicidad electoral (marketing: tcnicas de
venta) es intercambiable. Las elecciones dejan de tener sentido efectivo para convertirse en rituales
de legitimacin de lo que ya no existe: un sistema poltico, no slo de gestin, democrticamente
controlado.
El vaciamiento de contenido ideolgico ocasiona:
1. Abstencionismo electoral. La liturgia democrtica del voto queda poco menos que una rutina con
escaso contenido practico sino es en asuntos perifricos. Crecimiento del voto en blanco y la
abstencin consciente de los votos de protesta y la opcin de intervenir polticamente desde
asociaciones no partidistas: ONGs, asociaciones de DH, grupos de solidaridad, organizaciones
feministas, tnicas, religiosas, etc.
2. Desencanto de la poltica en las nuevas generaciones (jvenes), que no ven en ella sino una
carrera ms, y no de las menos lucrativas, para ganarse la vida los que accedan a sus recursos.
3. Desprovista de contenido ideolgico la poltica, sus servidores, mejor sus usuarios emplean ms
energa en combatir al adversario para mantenerse en el poder que en la creacin de nuevas
soluciones para resolver los problemas de los ciudadanos. Pese a ello los partidos siguen
conservando, junto a las funciones gerenciales, las de represin y la de convencer a los
ciudadanos que sigue habiendo lugar para la soberana popular. Distribucin de las
competencias polticas hacia dos niveles: a. Hacia arriba, a las instancias supraestatales con
cierta capacidad de decisin poltica (UE) y b. Hacia abajo, a los niveles subestatales
(nacionales o regionales) representados por pueblos sin estado no reconocidos o ignorados como
tales. La autodeterminacin poltica se convierte en nada si el mbito de la poltica est
prcticamente vaco, a menos que esta reivindicacin forme parte de un proyecto nacional que
tenga como factor central la reconquista del mbito de la poltica. Ello supondra reivindicar: la
soberana alimentaria, el derecho a desarrollar la cultura propia, y la obligacin de crear cauces
de participacin poltica para los ciudadanos. Fuera de estas claves, se reduciran a ser
instrumentos en manos de lites locales aspirantes a participar en la co-gestin de las decisiones
que toman las instancias que rigen la globalizacin.
GLOBALIZACIN CULTURAL VERSUS REAFIRMACIN DE LAS IDENTIDADES
CULTURALES
Lo anterior se halla estrechamente conectado con otra de las caractersticas de la globalizacin,
resultado directo del mantenimiento de la ideologa de la Modernidad: Creciente imposicin de un
nico y uniformizador sistema cultural: nico patrn de modo de vida, de comportamiento, de
pensamiento, de aspiraciones y hasta de ocio, mediante la extensin por mltiples medios
(publicidad, radio, cine, TV, internet...) de una nica forma de percibir, categorizar e interpretar el
mundo.
1. Los medios de elaboracin y difusin cultural estn en manos de unas pocas corporaciones
multinacionales. El contenido cultural es elegido en funcin de los beneficios ms que de acuerdo
a su calidad, fuera todo lo que no puede convertirse en mercanca.
2. En modo alguno se trata de interculturalidad (de dilogo entre culturas en un plano de igualdad y
libre relacin entre ellas), ni de homogeneizacin o mestizaje a partir de diversas culturas. Las
manifestaciones culturales autctonas, fuera de los circuitos de estas corporaciones, quedan
relegadas al papel de excepciones exticas.
3. Imposicin de una cultura particular, que responde a la lgica de Mercado: occidental, en
concreto norteamericana, que pretende convertirse en global. Los contenidos culturales reflejan un
American Way of Life sacralizado como objetivo no slo deseable sino inevitable.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

4. De este modo se macdonaliza el mundo (se podra decir tambin se cocacoliza el planeta). La

macdonalizacin del mundo, dos importantes consecuencias: 1. El surgimiento de la conciencia


que el modelo cultural euronorteamircano no es la culminacin de un proceso, sino una entre las
mltiples formas culturales que ha desplegado la humanidad, y 2. La aparicin de la conciencia de
que el multiculturalismo es precisamente la caracterstica central de la especie humana. Para los
globalistas es una incmoda paradoja tener que admitir que junto a fenmenos que apuntan hacia
una nica cultural mundial y una nica identidad planetaria, vivimos tambien en una poca de
reafirmacin, a veces espectacular, de los referentes culturales de las identidades colectivas
diferenciadas, que se cargan de valor simblico quiz como nunca anteriormente.
5. Los procesos de reafirmacin cultural e identitaria no estn reidos con el uso instrumental de
elementos que s pueden estar globalizados. Existen instrumentos para extender la resistencia
desde la perspectiva de intereses y modelos locales, comunitarios (uso de internet por parte del
movimiento chiapaneco y de los colectivos anti-globalizacin, o de la OIT por muchos
movimientos indgenas para defender sus derechos).
RECAPITULACIN
La Lgica del Mercado: Exclusin social y pensamiento nico.
Las caractersticas y tendencias presentadas provienen de la imposicin a escala mundial desde la
afirmacin de un gigantesco y simplista sofisma (verdad evidente e inconvertible): como vivimos ya
en un nico mundo, ese mundo debera constituir una nica sociedad con un nico sistema
econmico, un nico sistema poltico y un nico modelo cultural. Este sofisma es la base del
pensamiento nico, y consiste en la interiorizacin de la inevitabilidad que todo debe funcionar
como partes del Mercado libre; de que en todas partes funcione la democracia liberal, legitimada
ritualmente en elecciones polticas libres, y de que los modos de vida, valores y expresiones
simblicas (culturales) sean tambin bsicamente uniformes en el mundo, salvo en aquellos
aspectos secundarios que puedan tener valor de mercado.
1. Todos los recursos y relaciones sociales funcionan como elementos de un Mercado libre (No
tan libre si esta tan estrechamente vigilado y regulado por las instituciones supranacionales: FMI,
BM, OMC etc.).
2. En todos los lugares del mundo debe funcionar una democracia liberal ritualizada con
elecciones libres pero slo de sus polticos locales cuya capacidad de maniobra en el Mercado
Internacional es severamente limitada.
3. Los modos de vida, las expresiones simblicas, incluso la lengua (en este caso el ingls) sern
nicas en el mundo al menos en lo que a las relaciones comerciales e internacionales se refiere.
4. Este pensamiento nico en el que tan a menudo se emplean las palabras liberal, libertad y
democracia es impuesto dictatorialmente por las instituciones mercantiles supranacionales (FMI,
BCE, BM, OMC etc.) que pueden imponer sanciones a los pases dscolos.
5. La lgica del Mercado Libre se convierte en una nica lgica cultural que gobierna la vida social.
Una lgica sacralizada y no susceptible de ser discutida ni cuestionada. Todo lo que esta fuera del
Mercado libre es considerado como inexistente por el sistema. Por ejemplo no se considera
trabajo o mejor capital laboral: el trabajo domstico, el trabajo desarrollado por el sector
informal de la economa sumergida, el trabajo intelectual no productivo, el trabajo solidario y no
retribuido. Los sujetos fuera del mercado de trabajo son considerados una penosa carga indigna de
ser soportada por el Estado. Entre esta poblacin estn: los jvenes sin empleo, los parados de
larga duracin, los prejubilados forzosos, los pensionistas. Todos estos sujetos estn
desacreditados en su dignidad y autoestima: son una carga. O tambin se los culpabiliza: pereza,
conexiones con la delincuencia, etc.
6. Todas aquellas actividades que no dan Beneficios empresariales son consideradas arcaicas,
desprestigiadas, y contrarias al progreso, por ejemplo las actividades artesanales.

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7. Las llamadas excepciones culturales, aquellas actividades, generalmente locales que tratan de

desarrollarse a espaldas del sistema y que han sido llamadas excepciones culturales al ser
excluidas de los grandes circuitos de distribucin controladas por el escaso puado de
corporaciones multinacionales de la cultura hace que estas excepciones culturales sean slo
excepciones exticas para uso de elites intelectuales, o estrechos mbitos locales con tan escaso
consumo que las hace no rentables a menos que estn subvencionadas, cosa mirada con malos
ojos por el Mercado libre. Pese a ello su valor de mercado es el que explica la pervivencia,
incluso el auge, de algunas de estas manifestaciones tradicionales, que realmente no lo son
porque han perdido muchos de sus elementos y casi toda su carga significativa
(descontextualizadas, productos lights para una aceptacin ms fcil en los mercados
(tursticos...).
8. Recientemente el sector cinematogrfico europeo trata de escapar al control frreo de la OMC que
distribuye el cine USA (sobre todo el serie B, pues es raro que un film de Woody Allen este en
cartel ms de una semana, y no digamos los documentales de Moore).
LA IMPOSIBLE EXCEPCIN CULTURAL
El hecho que la lgica del Mercado no sea slo econmica hace baldo cualquier intento de
excepcin cultural si no se inscribe en una confrontacin frontal con dicha lgica. Actualmente
existe un significativo movimiento a favor de que la OMC no controle ni desregule las producciones
intelectuales y artsticas tratndolas como simples mercancas (destaca Francia).
Esta defensa de la diversidad cultural y de la negativa a facilitar la invasin de los productos
globalizados es correcta, aunque no debe restringirse al mbito de la industria audiovisual europea
sino extenderse a los dems mbitos de la cultura y del planeta: desde la alimentacin a la salud y
desde Europa hasta cualquier otro lugar del mundo.
Las producciones culturales no son sino una de las dimensiones de la cultura. La lucha por su
defensa es inseparable de la lucha por la soberana alimentaria, por el derecho a la autodeterminacin
de los pueblos y por la reconquista de la poltica. La confrontacin debe hacerse en todas las
dimensiones y mbitos de la vida social, no slo por razones ticas, sino de coherencia y efectividad.
GLOCALIZACIN: EL NECESARIO CAMBIO DE PARADIGMA DE PENSAMIENTO
Parece imposible oponerse a la lgica de la globalizacin pero junto a la dinmica desigualitaria y
totalitaria de la globalizacin, coexiste la dinmica complementaria pero opuesta a ella de la
reafirmacin de las identidades colectivas de los pueblos y sectores sociales excluidos,
marginalizados o minorizados, que se asienta en una lgica incompatible con la mercantil: en una
lgica comunitarista. Esta dinmica a la que suele darse el nombre de localizacin, que no
debemos hacer equivaler con el localismo como ideologa, ni confundir con los efectos de los
fenmenos y compulsiones globales sobre los mbitos microsociales. Los elementos locales no
seran colonizados ni anulados sino insertados en el mundo global, esa aldea global que propona
McLuhan.
Contrariamente a lo que se nos quiere hacer ver, nuestro mundo no est definido por un nico
proceso, el de globalizacin, sino por un proceso complejo con una doble dinmica, de globalizacin
y localizacin imbrincadas y en oposicin: el proceso de glocalizacin. El despliegue y
confrontacin entre ambas dinmicas est en la base de todos los fenmenos, paradojas y conflictos
del comienzo del XXI. La oposicin al avance totalitario de la lgica del Mercado slo puede

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hacerse desde posiciones comunitaristas. Algunos de sus difusores son: Mike Featherstone, Robert
Roberston, Ulrich Beck y en Sevilla Isidoro Moreno.
No slo es tica y polticamente necesario sino tambin factible un MUNDO intercomunicado en el
que sean posibles mil mundos, es decir; una diversidad de pueblos y culturas, abiertos unos a otros
desde el reconocimiento mutuo y la interculturalidad, con el nico marco obligado del respeto y
desarrollo de los derechos humanos, individuales y colectivos, definidos tambin de forma
intercultural. Las posibilidades de armona entre las diversas y diferentes lgicas culturales, polticas,
religiosas y mercantiles deberan ser el objeto principal de las ciencias sociales.
Las posibilidades de oposicin a la globalizacin alienante y colonizadora seran:
1. Cuestionamiento de la regla axiomtica del pensamiento racionalista occidental, consistente en
considerar lo local, lo concreto, como casos particulares de lo general, de lo global. Desde el
presunto alcance universal de la lgica deductiva se olvida que, en realidad, las leyes y teoras
generales han sido construidas siempre, de hecho, mediante un procedimiento inductivo, a partir
del estudio de realidades y experiencias concretas, locales. Al contrario del axioma sobre el que
se ha basado el modo de pensar eurocntrico, supuestamente basado en la racionalidad y el
mtodo cientfico: pensar globalmente y actuar localmente.
2. El autor considera imprescindible, para oponernos a la lgica de la globalizacin actual realizar un
cambio de paradigma, propone pensar y actuar glocalmente, que consistira en:
a. Situarnos en la perspectiva de la glocalizacin, de sus componentes y efectos, rechazando el
globalismo y el localismo como ideologas.
b. Partir de los intereses y lgicas culturales comunitarias de los colectivos locales, territoriales y
sectoriales, analizando los efectos destructores sobre ellos de la lgica de la globalizacin y las
potencialidades de resistencia que poseen los valores y componentes de sus culturas
especficas.
c. Utilizar instrumentos tanto locales como globalizados no slo para resistir a la globalizacin
gobernada por el Mercado, sino tambin para rechazar cualesquiera otras tentaciones
globalizadoras, avanzando a la vez en proyectos propios sobre la base de los valores de
reciprocidad y solidaridad que tienen las lgicas comunitarias, aadindoles el componente de
la interculturalidad.
d. Pensar y actuar glocalmente rechazando el paradigma eurocntrico (yo dira anglocntrica
pues Europa tambin tiene mil mundos) que prioriza lo global sobre lo local, lo general y
abstracto sobre lo concreto y especfico, el hombre y la humanidad como abstracciones
con identidades propias. Esta es la nica base para Isidoro Moreno para lograr otro mundo en
el que sean posibles mil mundos dentro de un marco de mutuo reconocimiento e igualdad, que
es el nico mundo por el que vale la pena luchar y el nico que merecera el nombre de
humano.

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Captulo 8
El trabajo, la naturaleza y el dinero
Lecturas obligatorias:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 283-301).
Antologa de textos:
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). Karl Polanyi: El mercado autorregulador y las mercancas ficticias:
trabajo, tierra y dinero (Pginas 375-382). Susana Narotzky: El afecto y el trabajo: la nueva
economa entre la reciprocidad y el capital social. (Pginas 383- 387). Ubaldo Martnez Veiga: El
otro desempleo. El sector informal. (Pginas 389-420).

El trabajo, la naturaleza y el dinero.


Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 283-301).
POLANYI Y LAS MERCANCIAS FICTICIAS
En un famoso pasaje de La Gran Transformacin, Karl Polanyi, evocando a William Blake, se
preguntaba cual haba sido el molino satnico que haba destruido el antiguo tejido social y roto la
integracin que hasta entonces haba habido entre las sociedades humanas y la naturaleza. Su
respuesta nos remite a una de las tesis ms contundentes de su obra maestra: el trabajo, la naturaleza
y el dinero se haban convertido de forma ficticia en mercancas.
Los elementos bsicos de la produccin, el intercambio y las finanzas haban pasado a ser una
recreacin imaginaria de la creencia de que exista un mercado mundial en el que se consensaban
varios elementos que configuraban la utopa liberal. Es decir, la ficcin se refiere a la construccin
utpica de lo que hemos llamado el principio de mercado, el modelo econmico que lleva en si la
manera en que nuestra sociedad se representa a s misma.
EL BAUTIZO DEL BILLETE
En el valle del Cauca existe una creencia que parece ilustrar las transformaciones sociales que
generaron las mercancas ficticias. Existen algunos padrinos que durante la ceremonia del bautizo
alteran el ritual d tal manera que, el sacramento en lugar de la criatura lo recibe un billete de un peso:
durante el ritual del bautizo, cuando el sacerdote catlico va a imponer el nombre al nio o a la nia,
el padrino o la madrino oculta en su mano un billete doblado que ser quien reciba el nombre. A
partir de ese momento, el nio, como consecuencia de no haber recibido el sacramento ha perdido su
derecho a ir al cielo si muere. Por el contrario, el dinero del padrino o de la madrina se convierte en
frtil, en productivo.
LA ECONOMA SUMERGIDA O INFORMAL
En este sector, los trabajadores combinan varias estrategias, como pudiera ser multiplicar los
recursos manteniendo una explotacin de pequeas parcelas agrcolas o, como ocurre en la industria

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de confeccin, las empresas externalizan el trabajo a travs de varias redes de intermediarios, de


modo que este se realiza no en las fbricas, sino en las casas.
El termino economa informal, fue acuado por el antroplogo Keith Hart para dar cuenta de que
con la definicin de trabajo que utilizaban los organismos internacionales quedaban sin registrar
como tal un numero altsimo de actividades que, de este modo, no eran tenidas en cuenta por los
economistas o por los planificadores del desarrollo. Las caractersticas bsicas del sector informal
son: autoempleo, acceso fcil al trabajo mediante redes de conocidos, apoyo en recursos y redes
sociales locales, adems de una explotacin intensiva del trabajo.
LA INTERDEPENDENCIA ENTRE LOS DOS SECTORES
Su evidente dualismo oscurece tanto las interrelaciones entre ambos sectores como las relaciones de
dependencia caractersticas del mundo capitalista. En este sentido, muchos autores que continan
utilizando la distincin formal-informal consideran que el factor fundamental de su persistencia seria
la interdependencia de ambos sectores: el formal depende del informal para obtener bienes, servicios
y manos de obra barata, mientras que el informal obtiene del formal una buena porcin de su
clientela, cierto tipo de ingresos y servicios, etc.
EL CONTROL DEL TRABAJO
Munford, consideraba que probablemente el reloj haba sido ms importante como regulador del
tiempo de trabajo que las maquinas de vapor. Pero el paso ms significativo en el ejercicio del
control fue la gerencia cientfica promovida por F. Taylor.
El taylorismo consista en dividir las tareas en crono-porciones de trabajo cada vez ms pequeas, de
forma que no fuese necesario que ningn trabajador se comportase en las fbricas siguiendo el
modelo de los artesanos en sus talleres, es decir, que estuviese pendiente de todo el proceso. De esta
forma abogaba por sustituir a los trabajadores especializados que conocan los procesos por otros sin
especializacin: as se lograra reducir los salarios de los obreros no especializados y con ellos el
coste laboral.
LAS NUEVAS ELIZA KENDALL EN LA CADENA DE MONTAJE EN INDONESIA
La posesin por espritus ha sido estudiada desde muchas perspectivas y en muchas culturas
distintas. La posesin se asociaba a formas de expresar conflictos en sociedades tradicionales: en la
vida moderna esas supersticiones parecan no tener cabida. La monografa de Aihwa Ong nos
presenta las Free Trade Zone o zonas de libre comercio, tambin conocidas como zonas de
procesamiento de exportaciones. Se trata del rea industrial de un pas en el que no tienen vigencia ni
las barreras comerciales, ni las tarifas o cuotas habituales y se han rebajado los impuestos y los
tramites burocrticos para atraer negocios e inversiones de empresas transnacionales. Se sitan en los
lugares ms atrasados de pases clasificados en vas de desarrollo, entre los que se encuentra
Indonesia.
En este contexto fabril de las zonas de libre comercio indonesio desde mediados de los aos setenta,
hay jvenes obreras que comienzan a gesticular airadas y a gritar en el momento en que sufren la
posesin de ciertos espritus vengativos. Los jefes de planta, que viven continuamente posesiones
similares, les dan Valium y las envan a casa. Los peridicos recogen las dificultades que estos males
pueden causar a las empresas multinacionales. Otros peridicos consideran que las visitas continuas

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de los espritus a las fbricas se deben a la mala adaptacin o transicin de la vida de las aldeas a las
cadenas de montaje.
Entre los malayos rurales existe la creencia de que ciertos espritus en situaciones de ansiedad
personal, de impureza o de ambigedad social toman posesin de mujeres, a menudo casadas que
acababan de tener un hijo. El modo de vida en las aldeas y las relaciones sociales y domesticas
hacan que las jvenes se sintiesen seguras hasta que abandonaran la aldea al casarse. Las cosas
comenzaron a cambiar cuando empresas multinacionales para horrar costes, queran empleadas
jvenes, solteras y de las aldeas. Desde el momento en que abandonan la seguridad del entorno
campesino, las jvenes perdieron su proteccin porque la impureza cultural de las fbricas y la
ambigedad de su situacin atraa a los espritus.
Este es el inicio de los episodios que analiza Ong. Las jvenes enviadas por sus familias a trabajar a
las fbricas para conseguir salarios que permitiesen prosperar a sus hermanos y a alguna hermana,
trazaba una desigualdad entre ellas, las converta en solteronas sin posibilidades matrimoniales frente
a las jvenes que haban permanecido en sus casas de la aldea. La posesin por los espritus puede
contemplarse como la nica expresin que pudiera tener una reivindicacin de justicia.

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Karl Polanyi: El mercado autorregulador y las mercancas ficticias: trabajo, tierra y dinero.
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pginas 375-382).
Este breve bosquejo del sistema econmico y los mercados, tomados separadamente, muestra que
antes de nuestro tiempo nunca fueron los mercados ms que accesorios de la vida econmica. Por
regla general, el sistema econmico fue absorbido en el sistema social, y cualquiera que fuese el
principio de conducta que predominara en la economa, se hall que la presencia de la estructura del
mercado era compatible con l. El principio de trueque o cambio, que
se halla bajo esta estructura, no revel ninguna tendencia a expandirse
a expensas del resto. En donde los mercados se hallaban ms
desarrollados, y como sucediera bajo el sistema mercantil, florecieron
bajo el control de una administracin centralizada que fomentaba la
autarqua tanto en los hogares de los campesinos como respecto a la
vida nacional. La regulacin y los mercados, efectivamente crecieron
a la par. El mercado autorregulador era desconocido; es ms, el
nacimiento de la idea de la autorregulacin fue una inversin
completa de la tendencia del desarrollo. Solamente a la luz de esos
hechos las suposiciones extraordinarias en que se basa una economa
mercantil pueden ser plenamente comprendidas.
Karl Polanyi
Viena, Austria, 25 de
octubre de 1886
Pickering, Ontario, Canad,
23 de abril de 1964

Una economa mercantil es un sistema econmico controlado,


regulado y dirigido solamente por los mercados; el orden en la
produccin y distribucin de artculos est confiado a este mecanismo
autorregulador. Una economa de esta ndole se deriva de la esperanza
de que los seres humanos se comporten en forma tal que logren las
Cientfico social y filsofo
mximas ganancias monetarias. Supone mercados en los que la oferta
que trabaj en el mbito de
de artculos (incluyendo servicios) disponibles a un precio definido,
la antropologa econmica y
iguale a la demanda a ese precio. Supone la presencia de dinero, que
la crtica de la economa
ortodoxa.
funciona como poder adquisitivo en las manos de sus propietarios. La
produccin estar entonces controlada por los precios, porque los
http://es.wikipedia.org/wiki/
precios forman ingresos, y con la ayuda de esos ingresos los artculos
Karl_Polanyi
producidos son distribuidos entre los miembros de la sociedad. Bajo
Consultada: 30/12/2012
esas suposiciones, el orden en la produccin y distribucin de
artculos est asegurado por los precios solamente.
La autorregulacin implica que toda la produccin est a la venta en los mercados y que todos los
ingresos se derivan de esas ventas. Conforme a ello, hay mercados para todos los elementos de la
industria, no slo para artculos (siempre incluyendo servicios) sino tambin para el trabajo, tierra y
dinero, siendo sus precios llamados respectivamente precios de artculos de consumo, salarios, renta
e inters. Esos mismos trminos indican que los precios forman ingresos: el inters es el precio del
uso del dinero y forma los ingresos de aquellos que estn en situacin de facilitarlo; los salarios son
el precio del poder del trabajo, y forma el ingreso de aquellos que lo venden; el arrendamiento es el
precio del uso de la tierra y forma el ingreso de los que lo facilitan; los precios de los artculos de
consumo, finalmente, contribuyen a los ingresos de aquellos que venden sus servicios de
empresarios, siendo el ingreso llamado ganancia, la diferencia entre dos juegos de precios, el precio
de los artculos producidos y su costo, es decir, el precio de los artculos necesarios para producidos.
Si se cumplen esas condiciones, todos los ingresos se derivarn de ventas en el mercado, y los
ingresos sern justamente suficientes para comprar todos los artculos producidos.

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Sigue un nuevo grupo de suposiciones con respecto al estado y sus normas. No debe permitirse que
cosa alguna inhiba la formacin de los mercados ni tampoco que los ingresos se formen de otra
manera que no sea mediante ventas. Tampoco debe existir ninguna ingerencia con el reajuste de los
precios a condiciones alteradas del mercado - ya sean los precios los de artculos, trabajo, tierra o
dinero. De ah que deban existir no slo mercados para todos los elementos de la industria, sino que
no debe contemplarse ninguna medida o norma de conducta que pudiera influenciar la accin de esos
mercados. Ni el precio, ni el suministro ni la demanda deben ser fijos o regulados; solamente debern
regir aquellas normas y medidas que ayuden a asegurar la autorregulacin del mercado al crear
condiciones que hagan del mercado el nico poder organizador en la esfera econmica.
Para comprender plenamente lo que esto significa, volvamos por un momento al sistema mercantil y
a los mercados nacionales que tanto contribuy a desarrollar. Bajo el feudalismo y el sistema de los
gremios, la tierra y el trabajo formaron parte de la propia organizacin social (el dinero apenas haba
llegado aun a convertirse en un elemento importante de la industria). La tierra, el elemento central en
el orden feudal, era la base del sistema militar, judicial, administrativo y poltico; su posicin y
funcin estaban determinados por reglas legales y consuetudinarias. Si su posesin era transferible o
no, y de serlo, a quin y bajo cules condiciones; lo que limitaban los derechos de propiedad; qu
usos podan darse a algunos tipos de tierras - todas esas cuestiones eran independientes de la
organizacin de compra y venta y sometidas a una serie totalmente diferente de reglamentaciones
institucionales.
Lo mismo fue cierto de la organizacin del trabajo. Bajo el sistema de gremios, lo mismo que bajo
todos los dems sistemas econmicos en la historia anterior. Los motivos y circunstancias de la
actividad productiva estaban encajados dentro de la organizacin general de la sociedad. Las
relaciones de patrn, oficial y aprendiz; los trminos del oficio; el nmero de aprendices; los salarios
de los obreros, estaban todos regulados por la costumbre y las reglas del gremio y de la ciudad. Lo
que hizo el sistema mercantil fue simplemente unificar esas condiciones ya fuese por medio de
estatutos como en Inglaterra, o mediante la "nacionalizacin" de los gremios como en Francia. En lo
que se refiere a la tierra, su situacin feudal fue abolida solamente en lo que se refera a los
privilegios provinciales de que disfrutaba; en lo restante, la tierra continu extra commercium, tanto
en Inglaterra como en Francia. Hasta el tiempo de la Gran Revolucin de 1789, la tierra continu
siendo la fuente de privilegios sociales en Francia, y an despus de esa fecha, en Inglaterra, el
derecho comn sobre la tierra fue esencialmente medieval. El mercantilismo, con toda su tendencia
hacia la comercializacin, nunca atac las salvaguardias que impedan que esos dos elementos
bsicos de la produccin trabajo y tierra- se convirtieran en objetos de comercio. En Inglaterra la
"nacionalizacin" de la legislacin del trabajo mediante el Estatuto de los Artfices (1563) y la Ley
de Pobres (1601), apartaron al trabajo de la zona de peligro y la poltica contraria a los cercados de
los Tudor y primeros Estuardo fue una protesta constante contra el principio del uso de la tierra con
fines de ganancia.
Pero que el mercantilismo, por firmemente que insistiera en la comercializacin como una poltica
nacional, pens en los mercados en forma exactamente contraria a la economa mercantil se
demuestra de la mejor manera por la vasta extensin de la intervencin del estado en la industria.
Sobre este punto no haba diferencia entre los mercantilistas y feudalistas, entre planeadores
coronados e intereses creados, entre burcratas centralizadores y particularistas conservadores. Slo
estaban en desacuerdo en los mtodos de regulacin: gremios, ciudades y provincias apelaban a la
fuerza de la costumbre y la tradicin, mientras la nueva autoridad del estado favoreca los estatutos y
ordenanzas. Pero todos ellos eran igualmente contrarios a la idea de la comercializacin del trabajo y
la tierra ---la condicin previa de la economa mercantil. Los gremios y los privilegios feudales
fueron abolidos en Francia en 1790; En Inglaterra, El Estatuto de Artfices fue rechazado en 1813-14

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y La Ley de pobres isabelina en 1834. En ambos pases ni siquiera se discuti el establecimiento de


un mercado libre de trabajo antes del ltimo decenio del siglo XVIII; y la idea de la
autorreglamentacin de la vida econmica estaba totalmente ms all del horizonte de la poca. El
mercantilista estaba interesado en el desarrollo de los recursos del pas, incluyendo la ocupacin total
mediante el intercambio y el comercio; daba por sentada la organizacin tradicional de la tierra y el
trabajo. En este respecto se hallaba tan lejos de los conceptos modernos como lo estaba en el terreno
de la poltica, en el que su creencia en los poderes absolutos de un dspota ilustrado no era templada
por indicios de democracia. Y as como la transicin a un sistema democrtico y a una poltica
representativa entraaba una inversin completa de la tendencia de la poca, el cambio de los
mercados regulados a los autorregulados a fines del siglo XVIII represent una transformacin
completa en la estructura de la sociedad.
Un mercado autorregulador exige nada menos que la separacin institucional de la sociedad en una
esfera econmica y en una poltica. Tal dicotoma, es, en efecto, simplemente la reiteracin, desde el
punto de vista de la sociedad en conjunto, de la existencia del mercado autorregulador. Podr
alegarse que la separacin de ambas esferas rige en todo tiempo en cada tipo de sociedad, pero tal
deduccin estara basada en una falacia. Es cierto que ninguna sociedad puede existir sin algn tipo
de sistema que asegure el orden en la produccin y distribucin de artculos. Pero eso no implica la
existencia de instituciones econmicas separadas; normalmente el orden econmico es simplemente
una funcin de lo social, en lo cual se halla contenido. Ni bajo condiciones tribales o feudales o
mercantiles, existi, como hemos demostrado, un sistema econmico separado de la sociedad.
La sociedad del siglo XVIII, en la que la actividad econmica fue aislada e imputada a un motivo
econmico distintivo, fue en realidad una novedad singular. Tal estructura instituciona1 no podra
funcionar a menos que la sociedad fuera subordinada de alguna manera a sus exigencias. Una
economa mercantil solamente puede existir en una sociedad mercantil. Llegamos a esta conclusin
en trminos generales en nuestro anlisis de la estructura del mercado. Podemos ahora especificar los
motivos de esta afirmacin. Una economa mercantil debe abarcar todos los elementos de la
industria, incluyendo el trabajo, la tierra y el dinero. (En una economa mercantil, este ltimo es
tambin un elemento esencial de la vida industrial y su inclusin en el mecanismo del mercado tiene,
como veremos, consecuencias institucionales de grandes alcances). Pero el trabajo y la tierra, no son
ms que los propios seres humanos y el medio natural en que existen. Incluidos en el mecanismo del
mercado significa subordinar la sustancia misma de la sociedad a las leyes del mercado.
Nos hallamos ahora en posicin para desarrollar en una forma ms concreta la naturaleza
institucional de una economa mercantil y los peligros que entraa para la sociedad. Describiremos
primero los mtodos que permiten al mecanismo del mercado controlar y dirigir los elementos reales
de la vida industrial; en segundo lugar, trataremos de apreciar la naturaleza de los efectos de un
mecanismo de esa especie sobre la sociedad que estaba sometida a su accin.
El mecanismo del mercado est engranado a los diversos elementos de la vida industrial con la ayuda
del concepto del articul de consumo. Los artculos de consumo son definidos aqu empricamente
como objetos producidos para la venta en el mercado; los mercados, a su vez, son definidos
empricamente como contactos entre vendedores y compradores. De acuerdo con esto, se considera a
todos los elementos de la industria como producidos para la venta, ya que entonces y solamente
entonces estarn sujetos al mecanismo de oferta y demanda que acta en unin con el precio. En la
prctica esto significa que deben existir mercados para todos los elementos de la industria; que en
esos mercados cada uno de esos elementos est organizado en un grupo de oferta y de demanda, y
que cada elemento tiene un precio que acta en unin con la demanda y la oferta. Esos mercados -y
son innumerables- estn relacionados entre s y forman Un Gran Mercado.

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El punto crucial es ste: el trabajo, la tierra y el dinero son elementos esenciales de la industria;
tambin deben ser organizados en mercados; es ms, esos mercados forman una parte absolutamente
vital del sistema econmico. Pero el trabajo, la tierra y el dinero, evidentemente no son artculos de
consumo; el postulado de que todo lo que es comprado y vendido debe haber sido producido para la
venta es absolutamente falso respecto a ellos. En otras palabras, de acuerdo a la definicin emprica
de un artculo de consumo, no son artculos de consumo. El trabajo es solamente otro nombre de una
actividad humana que marcha con la propia vida, que a su vez no es producido para la venta sino por
razones enteramente diferentes y tampoco puede esa actividad ser separada del resto de la vida,
almacenada o movilizada; la tierra es slo otro nombre de la naturaleza que no es producida por el
hombre; el dinero, finalmente, es simplemente un smbolo del poder adquisitivo que, por regla
general, no es producido en forma alguna, sino que nace por medio del mecanismo de la banca o las
finanzas del estado. Ninguno de ellos es producido para la venta. La descripcin del trabajo, la tierra
y el dinero como artculos de consumo es enteramente ficticia.
A pesar de ello, con ayuda de esta ficcin son organizados los mercados del trabajo, tierra y dinero;
son vendidos y comprados en el mercado; su oferta y demanda son magnitudes reales, y cualesquier
medida o poltica que inhibiera la formacin de esos mercados hara ipso facto peligrar la
autorregulacin del sistema. La ficcin del artculo de consumo, por tanto, suministra un principio
organizador vital con respecto al conjunto de la sociedad que afecta a casi todas sus instituciones en
las formas ms variadas, y es el principio segn el cual no debe permitirse la existencia de ninguna
disposicin o conducta que pueda impedir el funcionamiento del mecanismo del mercado segn las
lneas de la ficcin del artculo de consumo.
Ahora bien, tal postulado no puede ser sostenido con respecto al trabajo, la tierra y el dinero. Permitir
que el mecanismo del mercado sea nico director de la suerte de los seres humanos y su medio
natural y aun del monto y el uso del poder adquisitivo, terminara en la demolicin de la sociedad.
Porque la supuesta mercanca poder de trabajo no puede ser llevado y trado, usado sin
discriminacin o siquiera dejado de usar sin tambin afectar al individuo que resulte ser el poseedor
de esa mercanca peculiar. Al disponer del poder de trabajo de un hombre el sistema,
incidentalmente, dispondra de la entidad fsica, psicolgica y moral hombre que llevara esa
etiqueta. Despojados de la capa protectora de las instituciones culturales, los seres humanos
pereceran bajo los efectos de la intemperie social; moriran como vctimas de una aguda dislocacin
social como consecuencia del vicio, perversin, crimen e inanicin.
La naturaleza quedara reducida a sus elementos, vecindades y paisajes seran manchados, los ros
emponzoados, la seguridad militar amenazada, el poder de producir alimentos y materias primas
destruido. Finalmente, la administracin del mercado del poder adquisitivo liquidara peridicamente
la iniciativa comercial ya que las faltas y excesos de dinero resultaran tan desastrosos para los
negocios como las inundaciones y sequas para la sociedad primitiva. Indudablemente el trabajo, la
tierra y los mercados de dinero son esenciales para una economa mercantil. Pero ninguna sociedad
podra soportar los efectos de tal sistema de ficciones crudas aun durante el ms breve perodo de
tiempo a menos que su sustancia humana y natural as como su organizacin comercial fueran
protegidas contra los estragos de este molino satnico.
La extremada artificialidad de la economa mercantil est arraigada en el hecho de que el proceso de
produccin mismo, est organizado en este caso en forma de compra y venta. No es posible otra
manera de organizar la produccin para el mercado en una sociedad comercial. Durante el ltimo
perodo de la Edad Media la produccin industrial para la exportacin fue organizada por burgueses
opulentos y llevada a cabo bajo su supervisin directa en su ciudad natal. Ms tarde, en la sociedad

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mercantil, la produccin fue organizada por mercaderes y ya no estuvo limitada a las ciudades; sta
fue la edad de "sacar" cuando la industria domstica era provista de materias primas por el mercader
capitalista, quien controlaba el proceso de produccin como una empresa puramente comercial. Fue
entonces cuando la produccin industrial fue puesta decididamente y en gran escala bajo la direccin
organizadora del comerciante. Este conoca los mercados, el volumen y la calidad de la demanda; y
poda garantizar tambin los abastecimientos que, de paso, consistan simplemente de lana, algodn
y a veces los telares o las hiladoras usadas en la industria domstica. Si fallaban los suministros el
que ms sufra era el tejedor campesino porque se quedaba temporalmente sin trabajo; pero no era
afectado ningn equipo costoso y el comerciante no incurra en ningn riesgo serio al aceptarla
responsabilidad de la produccin. Durante siglos este sistema aument de poder y campo hasta cubrir
en un pas como Inglaterra, la industria de la lana, la primera materia nacional, grandes sectores del
pas donde la produccin estaba organizada por el paero. Aquel que compraba y venda,
incidentalmente, abasteca la produccin -no se requera un motivo separado. La creacin de
artculos no entraaba ni las actitudes de reciprocidad de la ayuda mutua; ni la preocupacin del
dueo de casa por aquellos cuyas necesidades estn a su cargo; ni el orgullo del artesano en el
ejercicio de su oficio; ni la satisfaccin del elogio pblico - nada sino el simple motivo de la
ganancia tan familiar para el hombre cuya profesin es comprar y vender. Hasta fines del siglo XVIII
la produccin industrial en Europa Occidental era un simple accesorio del comercio.
Mientras la mquina fue una herramienta poco costosa y no especfica no hubo cambio en esta
situacin. El simple hecho de que el campesino en su choza poda producir mayores cantidades que
antes en el mismo tiempo podra haberlo inducido a usar mquinas para aumentar sus ingresos, pero
esto, en s no afect necesariamente la organizacin de la produccin. Que la maquinaria barata fuera
de propiedad del obrero o del comerciante supona cierta diferencia en la posicin social de ambos, y
casi con seguridad supona una diferencia en los ingresos del trabajador, quien se hallaba en mejor
situacin si era dueo de las herramientas; pero no obligaba al comerciante a convertirse en
capitalista industrial o a limitarse a prestar su dinero a aquellas personas que lo eran. La produccin
de artculos rara vez fallaba; la mayor dificultad sola encontrarse en el suministro de materias
primas, que a veces que daba inevitablemente interrumpido. Pero aun en tales casos, la prdida del
comerciante a quien pertenecan las mquinas no era de consideracin. No fue la invencin de la
mquina como tal sino el invento de maquinaria y equipos complicados y por tanto especficos lo
que cambi completamente la relacin del comerciante con la produccin. Aunque la nueva
organizacin productiva fue introducida por el comerciante hecho que determino todo el curso de la
transformacin- el empleo de maquinaria y equipos complicados entrao el desarrollo del sistema
fabril y por tanto un desplazamiento decisivo en la importancia relativa del comercio y la industria,
en favor de esta ltima. La produccin industrial dej de ser un accesorio del comercio organizado
por el comerciante como una proposicin de compra y venta; ahora requera una inversin a largo
plazo con los riesgos correspondientes. A menos que la continuidad de la produccin fuera asegurada
razonablemente, era imposible soportar tal riesgo.
Pero cuanto ms complicada se volva la produccin industrial, ms numerosos eran los elementos
de la industria cuyo suministro era necesario proteger. Tres de esos eran desde luego de importancia
preponderante: el trabajo, la tierra y el dinero. En una sociedad comercial su existencia poda ser
organizada slo de una manera: hacindolos disponibles para su adquisicin. De ah que tenan que
ser organizados para la venta en el mercado ---en otras palabras, como mercancas. La extensin del
mecanismo de mercado a los elementos de la industria ---trabajo, tierra y dinero---, fue la
consecuencia inevitable de la introduccin del sistema fabril en una sociedad comercial. Los
elementos de la industria tenan que estar en venta.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Esto era sinnimo de la demanda de un sistema mercantil. Sabemos que las ganancias son aseguradas
bajo este sistema solamente si la autorregulacin es protegida mediante mercados competitivos
interdependientes. Como el desarrollo del sistema fabril fue organizado como parte del proceso de
compra y venta, y por tanto trabajo, tierra y dinero tenan que ser transformados en mercancas,
debieron entrar en el orden de la produccin, ya que realmente no eran producidos para la venta en el
mercado. Pero la ficcin de haber sido producidos as se convirti en el principio organizador de la
sociedad. De los tres hay uno que resalta: el trabajo es el trmino tcnico usado para los seres
humanos, mientras no sean patronos sino empleados; se desprende de esto que en adelante la
organizacin del trabajo deba cambiar junto con la organizacin del sistema mercantil. Pero como la
organizacin del trabajo es solamente otro nombre dado a la forma de vida de la gente comn, esto
significa que el desarrollo del sistema mercantil deba ser acompaado por un cambio en la
organizacin de la sociedad misma. En toda la lnea, la sociedad humana se haba convertido en un
accesorio del sistema econmico.
Recordamos nuestro paralelo entre los estragos de los cercados en la historia inglesa y la catstrofe
social que sigui a la Revolucin Industrial. Los adelantos, decamos, son por regla general logrados
a costa de una dislocacin social. Si la rapidez de esta dislocacin es demasiado grande, la
comunidad debe sucumbir en el proceso. Los Tudor y los primeros Estuardo salvaron a Inglaterra de
la suerte de Espaa al regular el curso del cambio de forma que fue soportable y sus efectos pudieron
ser canalizados por avenidas menos destructivas. Pero nada salv a la gente del pueblo de Inglaterra
del impacto de la Revolucin Industrial. Una fe ciega en el progreso espontneo haba arraigado en
el espritu del pueblo, y con fanatismo de sectarios, los ms ilustrados presionaron en favor de un
cambio sin lmites y sin regulacin en la sociedad. Los efectos sobre la vida de las gentes fueron
horribles, superando a toda descripcin. Es ms, la .sociedad humana hubiera sido; aniquilada de no
ser por las contramedidas protectoras que embotaron la accin de este mecanismo autodestructor.
La historia social del siglo XIX fue as el resultado de un doble movimiento: la extensin de la
organizacin del mercado con respecto a los artculos de consumo genuinos fue acompaada por su
restriccin respecto a los ficticios. Mientras que por una parte los mercados se propagaban por toda
la faz del globo y la cantidad de artculos afectados creca en proporciones increbles, por la otra
parte una red de medidas y normas era integrada en instituciones poderosas destinadas a contener la
accin del mercado relativa al trabajo, la tierra y el dinero. Mientras la organizacin de los mercados
mundiales de artculos de consumo, mercados mundiales de capital y mercados mundiales de dinero
bajo la gida del patrn oro dieron un impulso sin paralelo al mecanismo de los mercados, surgi un
movimiento profundamente arraigado para resistir los perniciosos efectos de una economa
controlada por el mercado. La sociedad se protegi contra los peligros inherentes en un sistema de
mercado autorregulador; ste fue el rasgo ms vasto en la historia de la poca.

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Susana Narotzky: El afecto y el trabajo: la nueva economa entre la reciprocidad y el capital


social.
Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pginas 383- 387).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
A principios de los aos 80 se estaba empezando a definir en Europa un tipo de organizacin de la
produccin particular: la economa informal o sumergida.
Para otros, sin embargo, estas nuevas-viejas formas de estructurar
los procesos productivos a travs de relaciones personales
arraigadas en sentimientos de pertenencia a una familia o a una
comunidad, en sentimientos de fidelidad cimentados en la amistad y
la vecindad, podan considerarse como un modelo alternativo de
desarrollo econmico. En este modelo, las relaciones de
reciprocidad estaban en la base del tejido econmico.
Este incrustamiento de los procesos econmicos en la sustancia
compleja de las otras relaciones sociales y de los otros valores,
Susana Narotzky
no-racionales, sujetos a la moralidad y al sentimiento, ha supuesto
(Nueva York, 1958).
un giro importante en los modos acadmicos y polticos de abordar
Profesora titular de
el mbito de la economa. De pronto, una serie de evidencias (que
antopologa de la
ya Marx y Polanyi sealaron), como que los procesos econmicos
Universidad de Barcelona.
son procesos sociales o que las relaciones sociales son la sustancia
Especialista en antropologa
de las relaciones econmicas, se ha convertido en el nuevo dogma
econmica.
del capital social. Este concepto, que remite de forma vaga a
http://www.melusina.com/auto
modos ms o menos institucionalizados de reciprocidad y de
r.php?idg=4912
colaboracin comunitaria, es hoy en da el eje de uno de los
Consultado 30/12/2012
modelos dominantes de desarrollo econmico desde abajo en el
que se consideran fundamentales estas relaciones sociales noeconmicas para el establecimiento de dinmicas emprendedoras exitosas y adaptables (flexibles).
El modelo orgnico de capital social se presenta en lo econmico como una propuesta
humanizadora por la proximidad de los lazos, y a la vez con el potencial de articular estos espacios
locales con otros mbitos ms extensos y generales -otros niveles ms abstractos- de transacciones
econmicas, a travs de las figuras clave de los emprendedores locales, mediadores entre espacios,
culturas y lgicas sustancialmente distintas del quehacer econmico.
Un ejemplo etnogrfico es la produccin de calzado en Alicante
Lealtades conflictivas que provienen de la misma moralidad de los afectos, pero tienen objetivos
claramente diferenciados (inters/cuidado) que convierten la tarea de decidir y de priorizar entre
transferencias de trabajo diversas para distintos miembros de la red de reciprocidades y afectos en
algo particularmente difcil y estresante. Cuando uno observa estas regiones econmicas que basan
su estructura de la produccin en relaciones que se rigen por esta moralidad general de los afectos, lo
que ve es una cotidianidad tensada al lmite, conflictiva y estresante en su totalidad, sobre todo en los
mbitos ms ntimos. Este fenmeno en s mismo no es nuevo: lo vemos en las explotaciones
agrcolas familiares y en la produccin artesanal domstica, lo vemos en el paternalismo industrial y
en la protoindustrializacin. Quiz el mayor peligro hoy en da es convertir esta realidad en un
modelo de desarrollo econmico aplicable y extendible a travs de polticas econmicas nacionales e
internacionales, sin antes valorar los costes humanos, sociales y polticos de esta realidad.

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Resmenes 2012-2013

Ubaldo Martnez Veiga: El otro desempleo. El sector informal.


Paz Moreno Feliu: Entre las gracias y el molino satnico. Lecturas de antropologa econmica,
UNED, 2011 (2 edicin). (Pginas 389-420).
Del foro de la asignatura, aportados por compaeros/as.
HISTORIA Y DEFlNICIN DEL PROBLEMA
En los aos sesenta aparece este concepto de sector informal de una manera difusa. Su
consolidacin hay que buscarla en una comunicacin del antroplogo britnico de la Universidad de
Sussex, K. Hart, en 1971 y en una investigacin de la OIT (Oficina Internacional del Trabajo) en
Kenia (1972), que jugaron un papel fundamental en el crecimiento y desarrollo de este concepto.
Posteriormente el Banco Mundial, por medio de algunos de sus
expertos, contribuy tambin a su definicin.

Ubaldo Martnez Veiga


es catedrtico de Antropologa
Social en la Universidad
Nacional de Educacin a
Distancia. Se ha dedicado al
estudio de la Antropologa
Econmica, de la Ecologa
Poltica y de la Historia de la
Antropologa.
http://www.icariaeditorial.com/
autor_detallado.php?id=76
Consultado 30/12/2012

Durante los aos sesenta se toma conciencia de que la poblacin


urbana en los pases del tercer mundo crece ms rpidamente de lo
que crece lo que entonces se llamaba el empleo en el sector moderno
de la economa. Inmediatamente se descubre que la definicin
tradicional de desempleo (la situacin de aquellas personas que no
trabajan y buscan trabajo), que se utilizaba transcultural y
transnacionalmente, no tena mucho sentido en contextos como los
de la ciudad del tercer mundo. Basndose en esto, la OIT plante al
principio de los 70 otra definicin basada en un mnimo de nivel de
renta por debajo del cual una persona poda considerarse
desempleada.

Dentro de esta problemtica se presenta el trabajo de Hart que


establece que la distincin entre las oportunidades formales e
informales de obtener recursos est basada en la diferencia entre
trabajo asalariado y autoempleo o trabajo autnomo. Segn esto,
los trabajadores reclutados con una remuneracin fija y con una
cierta regularidad y permanencia en el trabajo estaban insertos dentro
del sector formal de la economa, mientras que el resto estaban
situados en el sector informal, en el sector tradicional urbano o pertenecen a la reserva de
subempleados o desempleados.
Hart ofrece un criterio para distinguir el sector informal del formal: El sector formal se
caracterizara por el trabajo asalariado permanente y con salarios fijos, el sector informal por
el autoempleo sin permanencia y con salarios no fijos. Como consecuencia de esto, el sector
formal aparece en las encuestas oficiales o no, mientras que el informal no aparece.
La mayor importancia del anlisis del sector informal es la posibilidad de llamar la atencin sobre el
papel activo que este conjunto de actividades conlleva. Este aspecto va a ser subrayado
posteriormente por otros autores.
Hay otros dos elementos de la postura de Hart fundamentales.
1. El primero consiste en subrayar que lo ms frecuente es lo que podramos llamar empleo
informal mltiple. La dimensin sincrnica implica que los que trabajan en el SI muy raramente
trabajan en una sola tarea al mismo tiempo, ejecutan tareas muy diversas y obtienen recursos
variados a lo largo de la jornada laboral. La dimensin diacrnica implica que, debido a la

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Resmenes 2012-2013

estacionalidad y al carcter eventual de estos empleos, la estrategia a seguir por los individuos es
tener siempre empleos en reserva ante la incertidumbre y riesgos que la total inseguridad laboral
lleva consigo.
2. El segundo aspecto desarrolla la idea de Hart de que el sector informal est ocupado bsicamente
por trabajadores autnomos o autoempleados. Esto, unido al hecho de que prcticamente siempre
hay que tomar como unidad de anlisis cierto tipo de unidad domstica puede representar una
gran ventaja para la supervivencia dentro de este sector, ya que as pueden adaptarse a las
condiciones cambiantes de la produccin, ajustando no slo su comportamiento productivo
El concepto de sector informal o sumergido tuvo un xito inmediato tras la publicacin de un
informe de la OIT (ILO, 1972) y, en contraposicin a las posturas de Hart, se diversifican los dos
sectores, formal-informal, crendose una postura dualista que posteriormente va a ser muy criticada.
Por otra parte, se ofrece una definicin multidimensional de los dos sectores que va a presentar
problemas a la hora de la operacionalizacin. La definicin es la siguiente:
Sector informal
Fcil entrada
Basado en recursos internos
Operaciones a pequea escala
Intensivo con respecto al trabajo
Habilidades adquiridas fuera del sistema
escolar
Mercados sin regulacin y competitivos

Sector formal
Entrada difcil
Basado en recursos de fuera
Operaciones a gran escala
Intensivo con respecto al capital
Habilidades adquiridas formalmente
dentro del sistema educativo
Mercados protegidos por impuestos,
licencias comerciales, etc.

Otra diferencia clara entre las posturas de Hart y las de la OIT es que, mientras que Hart toma como
criterio de distincin entre el sector formal e informal las caractersticas de los trabajos, los estudios
de la OIT y otros van a insistir ms en las caractersticas de las empresas, tomando como criterio la
escala (se trata de operaciones a pequea escala).
Ya hemos dicho que una de las caractersticas centrales de las empresas informales es su pequea
escala. Ahora bien, es un hecho que el desarrollo de estas pequeas unidades productivas no se basa
en el hecho de la reinversin de capital dentro de la empresa que servira para hacerla ms grande
concentrndose en algn tipo de produccin o de servicios, sino ms bien en todo lo contrario, en la
diversificacin, que es una caracterstica estructural bsica del sector informal mismo, de las
unidades productivas que lo constituyen. En esto puede estar una de las fuerzas de este sector, pero
tambin una de sus grandes debilidades.
Vamos a plantear ahora otra conceptualizacin importante del sector informal: D. Mazumdar y
otros investigadores del Banco Mundial proponen un punto de vista distinto. Desarrollan la primera
caracterstica distintiva propuesta por la OIT: la fcil entrada versus la entrada difcil en el puesto de
trabajo. Pero, en su desarrollo, colocan los criterios distintivos en el mercado de trabajo.. El carcter
protegido o desprotegido de las relaciones de produccin como criterio para distinguir el sector
formal y el informal presenta algunas ventajas importantes. Dentro de este planteamiento se va a
comprender mejor un aspecto importante, cual es el papel del Estado en la configuracin de los dos
sectores.
Segn Weeks (1975), el sector formal incluye las actividades pblicas estatales y tambin aquellas
actividades privadas que son reconocidas oficialmente, alimentadas y reguladas por el Estado. En
contraposicin el sector informal no est reconocido ni regulado por el Estado. Este concepto de

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

proteccin-desproteccin es una de las caractersticas bsicas en la clasificacin del sector formal e


informal.
Partiendo de aqu, Weeks defiende que hay grandes ventajas en promover el dinamismo y evolucin
del sector informal en los pases menos desarrollados.
- En primer lugar, el sector informal produce bienes de consumo ms baratos y, por lo tanto,
accesibles a los grupos con menos poder adquisitivo.
- En segundo lugar, el crecimiento del sector informal podra representar una forma de
industrializacin ms intensiva con respecto al trabajo y, por lo tanto, ser un generador de empleo.
Economa informal o produccin a pequea escala?
Existe otra disputa en la que se plantean algunos problemas centrales para la clarificacin de la
nocin, papel y estructura del sector informal. Se trata de la disputa entre los que defienden la
dicotoma formal e informal y los que afirman que el sector informal debera ser denominado modo
de produccin simple de mercancas o produccin de mercancas a pequea escala. Este modo
de produccin se colocara en contraposicin al modo de produccin capitalista.
Desde este punto de vista, el modo de produccin simple es uno de los modos de produccin que se
incluye dentro del sector informal. Con esto afirmamos que el trmino que lo designa (produccin
simple) no se puede sustituir por el de sector informal que es bastante ms amplio.
El problema del dualismo
El concepto de sector informal ha sido criticado desde otros puntos de vista. Las primeras crticas
sobre el concepto del sector informal giran alrededor del dualismo presente en la divisin de la
economa en dos sectores, formal/informal, siendo as que la economa es una.
Una de las manifestaciones ms claras del dualismo econmico aplicada a los pases capitalistas
avanzados, especialmente los Estados Unidos, es la distincin propuesta por Averitt (1968) entre
empresas centrales y empresas perifricas.
Para l, el capitalismo contemporneo est compuesto por dos sistemas distintos de negocios, la
nueva economa est compuesta por empresas grandes en tamao e influencia. Llamando a esta red
de empresas el centro.
La otra economa est poblada por empresas relativamente pequeas. Las crisis econmicas con
frecuencia producen graves problemas financieros. Llamando a estas empresas la periferia. Con
esta exposicin se comprende el paralelismo en esta dicotoma entre empresas centrales y
perifricas y las operaciones en el sector formal o informal. El modelo de la economa dual, que
se basa en una distincin entre las caractersticas de las empresas desde el punto de vista de la
organizacin del capital, se complementa y corresponde con una economa dual desde el punto de
vista de la organizacin del trabajo, de la dualidad en el mercado de trabajo. El mercado primario
ofrece trabajos que poseen muchas de las siguientes caractersticas. Sueldos altos, buenas
condiciones de trabajo, estabilidad y seguridad en el empleo, equidad y procesos definidos en la
administracin de las reglas de trabajo y posibilidades de promocin. El otro sector, el secundario,
ofrece trabajos que en comparacin con el primario son mucho menos atractivos. tienden a estar
constituidos por salarios bajos, malas condiciones de trabajo, disciplina dura y arbitraria y pocas
posibilidades de promocin. Los pobres estn confinados al mercado secundario de trabajo, Piore
(1971).

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Antropologa Econmica I

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Aunque en esta ltima dicotoma se juntan los dos elementos, es decir, las caractersticas de dos tipos
de economas y tambin dos mercados o caractersticas del trabajo; sin embargo, la dicotoma
formal/informal no coincide con las otras dos en cuanto que en las dos primeras se supone que el
trabajo est hasta cierto punto protegido, la dicotoma formal/informal se caracteriza por la
proteccin/desproteccin. Adems, pensamos que los dos grupos de dicotomas (formal/informal y
las otras dos) parten de presupuestos distintos, lo cual las hace inequiparables.
Sin embargo, tanto unas como otra se basan en una consideracin dual de la economa que ha sido
muy criticada.
La crtica al dualismo, implcito y presente, en la divisin de la economa en dos sectores, el formal y
el informal, comenz desde el principio. A raz de la publicacin del informe de la OIT sobre Kenia,
Leys (1973) public una crtica del informe en donde se afirma que uno de los graves problemas del
mismo consiste en que, al hablar de dos sectores, la misin vea una dualidad donde realmente
exista unidad, es decir, entre la masa de ingresos muy bajos en general y el provecho muy alto de las
empresas ms grandes, en la mayora de los casos extranjeras.. Aunque desde un punto de vista
muy general esta observacin podra ser exacta, sin embargo no podemos estar de acuerdo con ella,
porque, en un principio, lo que la distincin entre un sector formal y otro informal implica es que hay
una estratificacin entre los explotados, y no vemos ninguna razn para negar este hecho obvio.
Otro planteamiento alternativo propone, en contraposicin al dualismo inherente a la distincin
formal/informal, un conjunto de actividades colocadas en un continuo en cuyos extremos se
encontraran el estado formal y el estado o sector informal puro
La crtica ms pertinente al dualismo formal/informal es la planteada por R. Hodson y R.L.
Kaufman (1982) que afirman que correspondiendo a los sectores del centro y la periferia hay dos
mercados de trabajo separados entre s: un mercado primario de trabajo y un mercado secundario.
En el caso de la dicotoma formal/informal el problema con el que nos encontramos es que no se
trata tanto de una divisin de la economa en dos sectores, formal e informal, del cual se derivara
una distincin entre un sistema de trabajo y remuneracin formal e informal.
Esta observacin tiene muchas dificultades para poder ser aceptada en ambos casos. No se puede
admitir que haya una correlacin entre empresas centrales y mercado primario de trabajo ni tampoco
entre empresas perifricas y mercado secundario.
Creemos que el carcter de protegido/desprotegido con respecto a las condiciones de trabajo y
tambin con respecto a la organizacin de los procesos productivos puede favorecer este
agrupamiento.

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Resmenes 2012-2013

Contrapunto IV
Pasatiempos satnicos
Lectura obligatoria:
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pginas 303-333).
Cajn de sastre.

Pasatiempos satnicos.
Paz Moreno Feliu: El bosque de las Gracias y sus pasatiempos. Races de la antropologa
econmica, Editorial Trotta, 2011. (Pg. 303-333).
EL LASTRE DE LOS ESCLAVOS: EL CIRCUITO DEL CAURI
Para muchos autores que se han ocupado del cauri, este no deja de ser un dinero primitivo. El cauri
comenz a usarse como dinero cuando las monedas metlicas ya estaban bien establecidas. Por
consiguiente, el uso del cauri no se debi al desconocimiento de
sistemas de dinero ms evolucionados. Podemos decir que la demanda
de cauri tiene ms que ver con el establecimiento de reinos
centralizados, con la concepcin local de alimentos que con
presunciones generales sobre el funcionamiento del mercado sin tener
en cuenta la presencia o ausencia del sistema de mercado. En el
momento en que los Estados europeos dominaron territorialmente las
sociedades africanas, al tiempo que introducan su dinero, el cauri
Cypraea moneta
desapareci como dinero. Hemos de recalcar que no es extraa la
coexistencia de distintos sistemas de intercambio interactuando en una misma red comercial.
LAS ISLAS MALDIVAS Y EL CAURI
El cauri es un pequeo molusco. Dos son las especies, el Cypraea moneta y el Cypraea annulus. La
mayor concentracin de Cypraea moneta se encuentra en las islas Maldivas y son de menor tamao,
lo que supone una ventaja para su transporte. El Cypraea annulus es de
mayor tamao, se encuentra con gran abundancia en las costas orientales
de frica.
Hay testimonios del uso del moneta en diversas y distantes entre s zonas
del mundo. Pero los principales lugares en los que se utilizaba como
dinero son Bengala y frica occidental. Se demandaba el cauri procedente
de las Maldivas.

Cypraea annulus

De la riqueza de datos aportados por tres observadores destacan los siguientes aspectos del sistema
social y de la produccin y distribucin del moneta en las Maldivas.
Aspectos tcnicos de la produccin del moneta
La extraccin de los moluscos se llevaba a cabo mediante dos tcnicas:
1. Lanzando al mar hojas de palmera a las que se adheran los moluscos.
2. Una forma de marisqueo en la orilla del agua.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

El monopolio real
El poder poltico central de las islas posea el monopolio del cauri: todas las conchas eran entregadas
al sultn. Las autoridades polticas adquiran mediante el cauri arroz, tejidos y sal, que luego
redistribuan entre la poblacin. Por ello siempre se mantuvo constante el comercio con Bengala y
Orissa, que eran los principales enclaves suministradores de arroz.
El dinero de las Maldivas
El propio cauri no fue utilizado como dinero en las Maldivas, se utilizaba el larin, que era una
especie de anzuelo de plata que se cortaba en pedazos cuando se usaba como medio de cambio local.
El valor del cauri provena exclusivamente del proceso de comercio que les permita obtener arroz y
tejidos de algodn.
EL CAURI Y SUS RUTAS
La historia del trafico del cauri se puede dividir en dos grandes periodos: el previo a la llegada de los
europeos, caracterizado por dos rutas, una casi local, la de Bengala, vital para las Maldivas debido al
arroz, y una segunda que se diriga al oeste y finalizaba en diversos puntos de frica occidental. Con
la llegada de los portugueses a la zona se inicia un cambio absoluto en el comercio del ndico. Un
cargamento de cauri tardaba aproximadamente un ao en llegar a su destino final en frica
occidental. Esta demora se deba a que el cauri se utilizaba como lastre e implicaba que no se poda ir
alterando la colocacin del cargamento durante las diversas etapas de la ruta.
LOS EUROPEOS Y EL CAURI
Holandeses e ingleses fueron los verdaderos artfices del comercio transcontinental del cauri. Lo
convirtieron en el dinero de la esclavitud porque lograron canalizar la demanda africana de cauris
con la europea de esclavos, asociando ambos comercios. El final del comercio transocenico del
cauri se debi a tres factores fundamentales.
El primero fue la abolicin legal de la esclavitud en 1807. El segundo factor fue la gran inflacin
provocada por la introduccin en frica occidental del Cypraea annulus de Zanzbar por parte de
comerciantes alemanes. Aunque el annulus no desplazo al moneta y no fue aceptado en todas partes,
la llegada masiva desbarat por completo la estabilidad del cauri. La tercera causa que termino con el
comercio del cauri fue el dominio colonial directo, y que las autoridades coloniales no aceptasen el
cauri para pagar impuestos.
FRICA OCCIDENTAL
frica occidental abarca una superficie muy extensa del continente africano, con marcadas
diferencias ecolgicas. Las distintas sociedades que poblaban esta regin poseen historias e
influencias muy diferentes desde el punto de vista de los contactos culturales. Las redes comerciales
establecidas por mercaderes rabes, regulares desde la menos el siglo X, son fundamentales para
explicar la propia frica occidental, pero tambin la llegada de oro a Europa y a los pases islmicos
del Mediterrneo durante nuestra Edad Media.
Por otra parte, los contactos con los rabes son decisivos para comprender la islamizacin de algunos
reinos de la zona y la creacin de grupos poderosos de mercaderes islamizados.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

FRICA OCCIDENTAL Y LAS RUTAS COMERCIALES


Comercio interno
Se podra definir como un comercio de alimentos y de objetos cotidianos de cada zona. Posee ciertas
caractersticas generales:
a. El tipo de productos intercambiados es bsicamente local y de produccin domestica.
b. Lugar del mercado y periodicidad: En los grandes centros urbanos el comercio poda ser
permanente y las ventas diarias. En puntos con una poblacin ms dispersa, la periodicidad era
variable.
c. Los bienes intercambiados provenan de los productos locales, y los vendedores eran casi siempre
los propios productores y muy a menudo mujeres.
d. Diversos objetos se utilizaban como medio de cambio.
Comercio de larga distancia
Entran en juego los siguientes aspectos sociolgicos y tcnicos:
a. Personal: los comerciantes pueden estar constituidos por un grupo especializado. El comercio de
la mayor parte de los Estados africanos era un comercio administrado en el que el Estado ejerca
un control poltico directo sobre la importacin de ciertos productos. Los comerciantes eran un
tipo especial de funcionarios del Estado. Por ejemplo, los funcionarios batafo.
b. Bienes: Los intercambios, si bien eran estables, estaban sometidos a un alto nmero de
fluctuaciones. Los productos clsicos eran el oro, nueces de kola, marfil, pieles, plumas de
avestruz y los esclavos enviados al norte. Cauri, sal, armas, textiles lujosos, cuentas de cristal y
diversos bienes de lujo para las elites eran los productos que a cambio viajaban al sur.
c. Transporte: El transporte se realiza en parte segn los bienes y, en parte, segn las rutas, medios
y modos de transporte.
1. Rutas terrestres rabes: Se ha dicho que las grandes rutas comerciales estaban dominadas por
los rabes.
2. Rutas y asentamientos de los europeos: Los primeros europeos que llegaron a frica
occidental fueron los portugueses. Fue en Mina donde los portugueses establecieron una
primera presencia fija. Lograron que casi un 10% de la produccin mundial de oro fuese
canalizado a travs de Portugal. Pronto holandeses e ingleses se establecieron en las costas
africanas.
d. Bilateralidad: Si bien se puede decir que, inicialmente, la parte activa de las relaciones
comerciales no era africana, el control poltico africano sobre el comercio si lo era. El hecho de
que los europeos no se estableciesen en el interior, implicaba que la organizacin de bienes que
exportar era ntegramente local.
EL CAURI COMO DINERO
Es evidente que uno de los principales productos que entran en los intercambios comerciales con
frica occidental era el cauri. El valor proviene de una compleja interrelacin de factores sociales e
institucionales, de donde proviene la confianza generada por el propio sistema. Los pros y contras
del cauri como dinero desde el punto de vista material son los siguientes: en primer lugar, las
conchas de cauri son unidades concretas reconocibles.
Los distintos tipos de engarzado de las conchas hacen fcil la combinacin de cantidades superiores
reconocibles dentro del sistema semntico al que pertenecen. A diferencia del oro, el cauri tiene un
valor instantneo.

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Antropologa Econmica I

Resmenes 2012-2013

Otra de las grandes ventajas del cauri es que no es posible falsificarlo o devastarlo, mientras que el
oro, ya sea en polvo, monedas o lingotes, puede rasparse, alearse con toros metales, etc. Como deca
el rey Gezo de Dahomey, l prefera el cauri al oro porque no se puede falsificar y porque con el
cauri ningn hombre puede ser secretamente rico. A pesar de todas las ventajas presentaba un
gravsimo inconveniente; la cantidad de conchas que circulaban ocupaban un tremendo volumen que
implicaba grandes dificultades para su transporte terrestre.
El cauri en frica
Los datos sobre utilizacin del cauri como dinero son antiguos. Es decir, cuando los europeos
llegaron a frica, el uso del cauri era corriente en varias zonas. De todas formas, es evidente que la
gran expansin del cauri en frica occidental tiene mucho que ver con las condiciones de transporte
ofrecidas por los europeos.
Cauri y sociedad
No abundan los datos de las utilizaciones particulares del cauri en los distintos pueblos concretos de
la zona. El papel del cauri como medio de pagos al Estado no debe ser minusvalorado. Y era el
comercio administrado de los Estados el encargado de importar las conchas del molusco. Sin
embargo, el cauri ni circulaba por igual entre los distintos grupos de estatus, ni fue nunca un dinero
para todo uso. El cauri fue en el comercio interno el dinero de los pobres, de donde proviene su
popularidad como medio de cambio local y como medio de pago de tributos. Hay que tener presente
que el cauri siempre se utilizo con otros sistemas de dinero.
Tcnicas de contabilidad del cauri
El cauri permite diversos sistemas de contabilidad: peso, nmero y volumen, y todos ellos se
practicaban en funcin de su uso. El ms conocido de estos tipos de sistemas de cuentas era
indudablemente el de los Bambara, donde el ciento de cauris eran 80. Fuese cual fuese el sistema
aritmtico empleado, contar cauris era una actividad que consuma mucho tiempo, por lo que en una
amplsima zona, en lugar de utilizarse los cauris sueltos, se ensartaban en cuerdas o en hierbas secas
en cantidades convencionales.
EL CAURI Y EL TRFICO DE ESCLAVOS
En el caso de frica occidental los esclavos, desde un punto de vista interno, eran ms que un capital
econmico, un capital social y poltico, mientras que para rabes y europeos los esclavos, mano de
obra barata, eran estrictamente capital econmico.
Surgimiento del comercio de esclavos
Lo que entendemos por trfico de esclavos surgi a partir de la llegada de los europeos a frica
occidental. Ya en 1450, los portugueses haban adquirido esclavos en frica para trabajar. Los
primeros europeos en romper el monopolio comercial portugus fueron los holandeses. El modo de
comerciar con esclavos combino diversas formas, pero a partir del siglo XVII el sistema de comercio
mas efectivo era, no las grandes compaas, sino pequeos comerciantes europeos establecidos a lo
largo de la costa y que mantenan los contactos comerciales con los dirigentes polticos africanos y
con mercaderes de los pases europeos que los compraban para sus explotaciones coloniales en las
Amricas.
El cauri y la compra de esclavos
No hay datos rigurosos que permitan seguir los precios de los esclavos en trminos de cauri, entre
otros motivos, porque los precios estaban sujetos a enormes variaciones locales y temporales, y no
hay un registro anual sistemtico.

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