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INTRODUCCION AL DESARROLLO

SUSTENTABLE.
DEFINIENDO EL DESARROLLO SUSTENTABLE
El concepto de desarrollo sustentable, tan discutido, analizado y poco
practicado en la historia del hombre, tuvo su origen en el ao de 1987 dentro
del informe Brundtland "Nuestro futuro comn" de la Comisin Mundial Para el
Medio Ambiente. En dicho informe se define literalmente al desarrollo
sustentable como: "Satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la
capacidad de las futuras generaciones de satisfacer las suyas". En realidad es
difcil encontrar a alguien que se oponga a tal definicin, sin embargo, en la
prctica no ha sido posible llevarla a cabo, la lucha de intereses de las grandes
empresas que mueven la economa mundial, los conflictos sociales y los
paradigmas de produccin no lo han permitido.
El desarrollo sustentable se acerca mucho al enfoque de sistemas ya que es
necesario actuar integrando tres elementos claves: La Economa, la Sociedad y
el Medio Ambiente.
Sin embargo pareciera que el mundo no esta preparado para esa labor de
equipo, nos cuesta mucho trabajo. Se anteponen por lo general los intereses
personales a los de la comunidad, desgraciadamente los modelos en que se
desenvuelve la humanidad han mostrado una falta de visin, nuestro
paradigma nos obliga a ver las cosas por separado, quienes estn en el crculo
econmico jams han mirado hacia la ecologa, y muy poco hacia la sociedad.
Los eclogos y ecologistas tambin han realizado su esfuerzo aislado culpando
a la industria del gran deterioro ambiental pero sin proponer opciones que
involucren y beneficien a ambos lados, no hay que olvidar que no es posible
volver a la era de las cavernas, mucho menos estar en contra del progreso. En
cuanto al crculo social la situacin no es distinta, cada vez es resulta mas
evidente la inequidad imperante entre los pases desarrollados y aquellos mal
llamados "en vas de desarrollo".
Esta lucha constante entre los elementos claves ha cobrado un precio que las
generaciones actuales no han podido pagar y quizs las prximas tampoco lo
hagan. Generacin tras generacin el costo se ha ido elevando, demos un
vistazo a los siguientes datos:

El calentamiento global del planeta aumento en los ltimos aos.


La cuarta parte de la poblacin mundial vive en pobreza extrema.
La inequidad social se extiende en el mundo, arrojando conflictos blicos
en casi todos los continentes.
1,300 Hectreas de bosques desaparecen por hora en Latinoamrica.
En algunas ciudades importantes de Mxico el Agua escasea, tal es el
caso de Hermosillo y Guadalajara.

El desarrollo sustentable busca en si mejorar el bienestar de vida de la


poblacin, para lograrlo es necesario un cambio en el paradigma de desarrollo,
en donde las empresas logren una armona con la madre naturaleza y los
beneficios obtenidos alcancen aquella poblacin mas necesitada.

LA EMPRESA SUSTENTABLE
Desde la revolucin industrial hasta el umbral del nuevo milenio, la industria ha
tenido un crecimiento sorprendente, conceptos de competencia, productividad y
calidad se han desarrollado continuamente, sin embargo hasta hace algunos
aos no se consideraba al medio ambiente como algo importante para la
organizacin, lo cual ha dado como resultado que el planeta se vea amenazado
por diversos factores, la tierra y el mar cada vez son menos productivos en la
generacin de alimentos a consecuencia de la contaminacin acumulada
durante aos, por otro lado, el crecimiento de la poblacin mundial es otra
fuente de presin que sigue sin abatirse.
Los administradores de empresas con mas visin empresarial empiezan a
tomar en cuenta al medio ambiente dentro de sus estrategias con el fin de
obtener ventajas competitivas sobre aquellos administradores que siguen
empecinados en las viejas formas de hacer negocios.
Ahora mas que nunca, se vuelve necesario el ligar la toma de decisiones de la
empresa con la sociedad, la empresa se desenvuelve en un sistema abierto en
donde la base de grupos de interesados se ha ampliado, anteriormente
bastaba con tomar en cuenta a los accionistas, clientes, empleados y
proveedores, ahora existen grupos ecologistas, organizaciones no
gubernamentales y un sin fin de asociaciones que vigilan que la actividad de la
organizacin no afecte el bienestar de vida de la comunidad, las empresas
sustentable aceptan con gusto esta nueva relacin y se benefician al tomarles
en cuenta.

Las Cuatro Rs:


Cundo una empresa se vuelve sustentable? Es difcil definir con exactitud
este punto, sin embargo, las empresas que mas se han acercado a que su
operacin sea limpia o sustentable han llevado a cabo las 4 Rs de la
sustentabilidad:

Repensar.
Reducir.
Reusar.
Reciclar.

El Repensar es el primer paso a seguir para lograr el cambio, es la llamada


Reingeniera la cual consiste en observar y estudiar los procesos, productos,
materiales y en si la estructura de la organizacin con el fin de descubrir

aquellas situaciones que no sean las correctas y tambin localizar en donde


existe posibilidades de mejora.
La segunda R, se refiere al concepto de productividad buscando aprovechar al
mximo los recursos, ya sea reduciendo los desperdicios, la peligrosidad de los
desechos, la contaminacin, etc. Eliminando costos innecesarios la empresa
podr fortalecer sus finanzas para invertir en prevenir la contaminacin.
A la accin de reutilizar un producto, material o desecho que ya cumpli con el
fin para el cual fue elaborado se le conoce como Reuso. Para lgralo es
necesario una gran dosis de creatividad y quizs un poco de arte, no es nada
fcil, a pesar de eso muchos lo estn haciendo, existen miles de empresas
familiares que se dedican a la realizacin de piatas macetas y artesanas a
partir de peridicos, latas de cerveza, litros de leches, etc. ya desechados por
la comunidad. Al reusar la materia prima en la empresas se le otorga a la
naturaleza un mayor tiempo para recuperarse. Es posible lograr grandes
cadenas de reutilizacin de desechos si existe la suficiente organizacin entre
las distintas empresas.
La ultima R de la cadena es el reciclar. Para reciclar es necesario volver a
introducir el material de desecho dentro de un proceso de produccin, es
posible reciclar casi todos las materiales inorgnicos como lo es el vidrio, papel,
aluminio, cartn, etc. aunque en ciertas ocasiones es un poco difcil
dependiendo de las condiciones en que se recupere el material. En la mayora
de las industrias el volumen de desechos generados no permite el crear una
planta de reciclaje propia, por lo que la forma de contribuir es a travs de la
utilizacin de materia prima reciclada y mandando sus desechos a una planta
recicladora.
Para un pas como Mxico envuelto en una gran crisis econmica y pocos
apoyos financieros lo ms conveniente para las empresas es empezar por las
primeras tres Rs ya que no es necesario invertir grandes cantidades de dinero
para llevarlas a la practica, incluso a nivel del hogar el reusar los desechos
domsticos lo ms que se pueda generara fuentes de empleo para familias de
escasos recursos que tanta falta les hace.

Un Cambio Planeado:
Siempre que haya un cambio en la organizacin es deseable que este se de
voluntariamente, a travs de una planeacin estratgica que permita ganar
mercados competitivos, no obstante un cambio tambin se puede dar por
fuerzas externas que obligan a la empresa a cambiar, an que no se este
preparado para el cambio.
En el libro Cambiando el Rumbo se mencionan tres mecanismos corporativos
mediante los cuales la empresa puede llegar a ser sustentable, el primero de
ellos se refiere a las normas y controles que rigen a la empresa, este
mecanismo va unido a los instrumentos econmicos a los que se ve sujeta la

empresa en caso de no cumplir con las normas, a la vez los instrumentos


econmicos pudieran verse reflejados en estmulos hacia la sustentabilidad a
travs de incentivos fiscales y por ultimo quizs la mejor, pero que en realidad
es muy difcil que as suceda, es la autorregulacin, este mecanismo no le es
impuesto a la empresa por nadie, sino que es autoimpuesto por conviccin
propia, a pesar de ser mucho ms riguroso. Una empresa que adopta esta
actitud conoce de las ventajas competitivas que obtiene, claro es una empresa
con valores bien definidos hacia la sociedad y la naturaleza.
Aunque muchas empresas han vuelto su actividad sustentable, todava existen
demasiadas que tratan de conseguir sus utilidades a cualquier precio, y el
precio ms alto que desgraciadamente todos pagamos es la contaminacin
ambiental y los males que esta ocasiona.
Muchos son los obstculos para que las empresas no prevengan la
contaminacin que ocasionan, el primordial es que la mayora cuenta con
tecnologa anticuada y la situacin econmica no permite adquirir una nueva
con sistemas anticontaminantes, al igual que en los automviles en donde el
auto viejo contamina ms que uno nuevo, tampoco existe el apoyo de las
instituciones bancarias para financiar este tipo de empresas . Aunado a esto,
hasta hace muy pocos aos el acceso a la informacin de sistemas
anticontaminantes y en general de proteccin ambiental era muy escaso, por
ltimo y para no variar la actitud empresarial en general no se preocupa por el
medio ambiente.
Las organizaciones lideres se han dado cuenta que " es mejor no ensuciar, que
limpiar la casa " por lo que desarrollan estrategias para evitar la contaminacin,
entre
las
que
se
encuentran
las
siguientes:
* Estructura Administrativa: Gran parte del cambio hacia una empresa
sustentable se encuentra en cambiar o reforzar los valores de la organizacin
para lograr un compromiso con sus clientes o sociedad y el medio ambiente.
* Ingeniera del Valor: El cambiar una materia prima, algn componentes y
hasta algn producto usado en la empresa y que resulte nocivo a la salud de
los trabajadores o al medio ambiente por otro que no daino, es una buena
alternativa
para
prevenir
la
contaminacin.
* Reingeniera: La aplicacin de reingeniera en los procesos crticos de la
industria sobre todo en el departamento de produccin ayuda a reducir el
nmero de emisiones de contaminantes a la atmsfera, esto se logra la
mayora de las veces eficientizando los procesos de manufactura disminuyendo
los
pasos
que
intervienen
en
el
proceso.
* Recuperacin de Desechos: Es posible reducir y recuperar la cantidad de
desechos producidos en la organizacin, muchas veces hasta se convierte en
otra fuente de ingresos.
En general la prevencin de la contaminacin se logra al llevar a cabo cuando
menos alguna de las 4Rs del desarrollo sustentable.

Objetivos Ambientales de la Corporacin:


La meta de obtener utilidades al final de una periodo establecido es y seguir
siendo primordial para la empresa, no obstante la empresa puede lograr ese
fin, inclusive maximizarlo a partir de lograr primero ciertos objetivos
ambientales que le permitir mejorar su productividad. Los siguientes objetivos
son en el mbito general y los primeros que se fija una empresa eco-eficiente,
dependiendo de la condicin de cada empresa se podr agrandar la lista:
* Eficientizar el uso de la Energa:
Este objetivo representa quizs el reto mas grande de la organizacin, gran
porcentaje de los costos de produccin se debe al uso ineficiente de la energa
que consume la maquinaria, los equipos de aire acondicionado o de
calefaccin y el alumbrado utilizado, es posible reducir considerablemente este
rubro con tan solo darle el mantenimiento adecuado y oportuno al equipo y
maquinaria, tambin es posible implementar programas de concientizacin de
los empleados con el fin de que colaboren no desperdiciando la energa
elctrica. Aunque la empresa ve el problema principalmente desde una
perspectiva de costos no hay que olvidar que tambin es un problema
ecolgico que afecta al medio ambiente, la mayora de la energa elctrica
producida en el pas y en el mundo entero es a base de quemar hidrocarburos
fsiles lo cual provoca una gran contaminacin.
* Ciclo de Vida del Producto:
Uno de los conceptos que ha cambiado con la empresa ecoeficiente es el ciclo
de vida del producto, anteriormente la evaluacin de la vida del producto
empezaba en el almacn de materia prima y terminaba al salir el producto del
almacn de productos terminados, ahora es necesario analizar al proveedor
con el fin de asegurarse de que la materia prima adquirida tambin se realiza
de forma sustentable, pongamos de ejemplo el oficio de carpintero, Qu podr
hacer un carpintero si de repente no cuenta con madera para sus productos? si
se sigue talando los bosques a la velocidad y forma en que se ha hecho dentro
de pronto habr muy poca materia prima para los que se dedican a esta
actividad. El final de la cadena tambin se ha alargado, muchas de las
empresas sustentables se preocupan por el destino final de los empaques de
sus productos procurando que estos puedan ser reusados o reciclados y que a
la vez no resulten nocivos al medio ambiente.
* Produccin Limpia:
La investigacin y desarrollo de productos cuyo proceso de manufactura
minimice o reduzca las emisiones de contaminantes a la atmsfera, suelo y aire
es tambin un objetivo bsico de la empresa sustentable, para cumplir este

objetivo es necesario que el gobierno fortalezca los programas de ayuda a este


tipo de organizaciones a travs de incentivos fiscales y crditos con tasas de
inters bajas.

RESPONSABILIDAD SOCIAL CORPORATIVA


Frecuentemente, los administradores de empresas se preguntan cul es el
grado en que deberan de participar ayudando a su comunidad?. En realidad
cada vez son mas las empresas que visualizan que el escenario donde se
desenvuelven a cambiado y que no es el mismo de hace algunos aos. Aunque
las acciones de responsabilidad social que emprenden las empresas es por
naturaleza voluntaria la verdad es que el mercado, cada vez mas peleado por
la competencia, ha obligado a muchos gerentes a voltear sus ojos hacia el
exterior de la organizacin.
A la obligacin que tienen los administradores de empresas de ejecutar
acciones que beneficien a la comunidad, es a lo que llamamos
Responsabilidad Social de la Corporacin, en otras palabras es la velocidad de
estos administradores a responder a las exigencias sociales.
El modelo econmico llevo por muchos aos a los administradores a
preocuparse solamente por aspectos de produccin, en donde predominan los
intereses organizacionales dentro de un sistema cerrado. Y quizs sea con la
llegada de los modelos socioeconmicos que la responsabilidad social
corporativa se torno interesante dentro del mundo empresarial.
A pesar de las seales de un mundo cambiante, no todos los administradores
reaccionan oportunamente, solo los gerentes con visin estratgica son los que
en la actualidad han sabido sacar ventajas competitivas de este gran pastel.
Para que una empresa pueda convertirse en empresa sustentable es necesario
que sea elemento vital para un cambio social al igual que lo es en la
transformacin de la tecnologa, ciencia y economa, por lo tanto habr que
poner mucha mas atencin a las expectativas de la sociedad y al bienestar de
vida que sta pueda alcanzar.

Cultura Empresarial:
Obviamente la actitud de los administradores empresariales no puede cambiar
de la noche a la maana, es un proceso de aprendizaje en donde la tica y los
valores definidos en la misin de la empresa resultan decisivos en el accionar
diario tanto de los directivos como de los empleados, una vez definida una
misin no es fcil cambiarla ya que todos los esfuerzos se encimaran a cumplir
con la misin establecida, por eso mismo es muy importante que la alta
administracin deje bien definidos los valores con que se administrara la
organizacin. Se dice que un valor es un habito establecido de preocupacin y

actitudes hacia los sucesos o fenmenos; son las ideas que un individuo tiene y
que al final actuaran como criterio para escoger entre ciertas alternativas; cada
persona tiene una escala de valores diferentes por lo que para un
administrador puede ser mucho ms importante obtener un beneficio
econmico sin importarle mucho el bienestar social y otro director puede
sacrificar un poco ese mismo beneficio e invertir en obras sociales para mejorar
las condiciones de vida de la comunidad. Ya que se logra la comunin entre los
diferentes valores personales de los directivos y se definan los valores de la
organizacin estos se debern reflejar tambin en todas las polticas
establecidas.

Niveles de responsabilidad Social.


Aunque muchos autores definen en diferentes niveles de responsabilidad social
corporativa en forma general se describen tres niveles:

Nivel Inferior (1er): Este es el nivel mas bajo de responsabilidad social


corporativa ya que en esta solo sele exige a la empresa de que sea
eficiente en la generacin de bienes o servicios dentro de un marco legal
ya establecido por las instancias correspondientes.
Nivel Intermedio (2do): Aqu la empresa empieza a aumentar la relacin
con la sociedad, primordialmente se trata de responsabilidades ticas,
como lo es el trato justo con los empleados, con los clientes, etc. Las
acciones ms comunes en este nivel podran ser el ofrecer premios a los
trabajadores mas productivos, festejos en das especiales como el da
de las madres, da del nio o realizar eventos deportivos, etc.
Nivel Exterior (3er): Este nivel es el ms difcil de alcanzar por las
empresas ya que las acciones aqu realizadas la mayora de las veces
implica una inversin relativamente grande. Es comn que empresas
con grandes utilidades que llegan a alcanzar este nivel patrocinen
programas de educacin abierta para adultos, ayuden a corregir
desastres ecolgicos, participen en el mantenimiento de calles de la
ciudad, construyan campos deportivos o colaboren con escuelas.

Grado de Responsabilidad Social de la Empresa:


Sin importar el tamao de la empresa, todas sin excepcin, se encuentran en
alguno de los tres niveles descritos anteriormente, De qu depende entonces
el grado de responsabilidad social?. Primeramente depende de que la empresa
obtenga utilidades, todas o casi todas las acciones a desarrollar cuestan, por lo
tanto es necesario que la empresa tenga una estructura financiera lo
suficientemente fuerte para desarrollar una actividad social en cualquiera de los
niveles, por otro lado, es igualmente necesario que los administradores deseen
invertir en estas acciones que generan un bienestar social, lo que nos lleva dos
limites, el limite inferior que esta delimitado por el marco legal, y el limite
superior que esta enmarcado por la tica de la empresa para ayudar a su

comunidad. Es necesario que se convinen ambos factores ya que una empresa


que no genere utilidades no podr destinar recursos para acciones sociales por
mas tica que tenga y el otro lado de la moneda, la empresa que genera
grandes beneficios econmicos pero no le interesa invertirlos en la sociedad.

Conveniencia Empresarial:
Qu tan conveniente es para una empresa ejercer una fuerte responsabilidad
social corporativa? En realidad la respuesta a esta pregunta no es fcil
responderla, existen muchas posturas a favor y por supuesto tambin muchas
en contra, por lo que es necesario hacer un anlisis de las diferentes posturas:

Generacin de utilidades:
o Enfoque en Contra:La empresa tiene como finalidad nica el
generar utilidades, el realizar acciones de tipo social impide el
maximar las utilidades ya que por lo regular representan un costo
que no se puede recuperar.
o Enfoque a Favor:La empresa no solo debe de generar utilidades,
tambin debe ser promotor de una mejor calidad de vida de la
sociedad.
o Anlisis:Es cierto que una empresa que no genera utilidades no
puede existir, incluso aquellas no lucrativas, sin embargo, el
realizar este tipo de acciones mejora la imagen de la corporacin,
por lo que en realidad este tipo de acciones en lugar de perjudicar
benefician a la empresa. En un mercado cada vez ms
competitivo, cualquier espacio para ganarle a la competencia es
muy apreciado y las empresas exitosas se han dado cuenta de la
gran potencialidad que hay en este tipo de acciones. Muchos
gerentes de empresas prefieren llamar inversin a los
desembolsos generados mas que costos. Aunado a esto, la
mayora de esos desembolsos se dan a cambio de deducibles de
impuestos.
Poca rentabilidad :
o Enfoque en Contra:Las acciones sociales no aportan nada a la
rentabilidad de la empresa, es mas, ni siquiera es posible medir el
efecto de realizar es labor social en los estado financieros de las
empresas.
o Enfoque a Favor:Es por el bien del negocio promover y mejorar a
sus comunidades vecinas, ya que los negocios existen debido a
que dan beneficios a una comunidad.
o Anlisis :Definitivamente las empresas que han invertido en
acciones de responsabilidad social han visto aumentada su
rentabilidad, no es que las acciones sociales no se puedan medir
sino que existen administradores de empresas incapaces de
medirlas, es necesario ver la parte tangible de lo intangible.
El gobierno es el que debe encargarse de la Sociedad:
o Enfoque en Contra:El gobierno debe ayudar a la sociedad debido
a que es el que cobra impuestos, las empresas ya ayudan con los

impuestos pagados, adems, las empresas no tienen experiencia


en proporcionar bienestar social.
Enfoque a Favor:Las leyes no pueden contener todas las
situaciones, es por eso que las empresas deben de asumir la
responsabilidad de mantener una sociedad sana, despus de
todo las normas socioculturales as lo requieren.
Anlisis:Las empresas no operan en un sistema cerrado, por lo
que cualquier evento que acontezca en la sociedad les afecta, tal
ese el caso del aumento de crmenes y asaltos a comercios y
cualquier tipo de negocio, el gobierno a dado seales de que el
solo no puede resolver dicho problema por lo que muchas
empresas lo apoyan para su propio beneficio.

A pesar de que an existen algunos administradores de empresas que se


niegan a realizar acciones sociales, muchos otros han vuelto sus ojos hacia la
sociedad y cooperan a que sta obtenga un mejor bienestar de vida, incluso en
la mayora de las empresas internacionales y nacionales importantes se
preocupan por tener un cdigo de tica que norme su actuacin no solo en
beneficio de los accionistas sino tambin en sus empleados, clientes, sociedad
y medio ambiente.

EDUCACION PARA EL DESARROLLO SUSTENTABLE


La introduccin de la variable ambiental en las curriculas de las materias de
educacin superior y en general a todos los niveles, obliga a pensar en un
reordenamiento de la educacin pedaggica. La inversin en la gente a travs
de la educacin se convierte en una condicionante para lograr el desarrollo
sustentable. Tal reto implica el preparar y formar estudiantes conscientes de la
importancia de cuidar nuestro planeta.
Es comn en estos das escuchar entre la poblacin hablar de ecologa.
Diariamente los medios masivos de comunicacin dan a conocer denuncias y
declaraciones sobre la contaminacin, lo que de primera impresin hace
pensar que existe en nuestro pas una opinin pblica preocupada y
suficientemente informada al respecto.
No obstante, un anlisis general de la situacin nos muestra que es otra la
realidad, y que cada da se vuelven ms urgentes los trabajos en materia de
educacin ambiental. Se debe entender que los problemas ambientales no se
van a resolver solamente desde la perspectiva ecolgica, es necesario ampliar
el concepto estudiando e involucrando todos los elementos que conforman la
problemtica ambiental, por lo tanto no se debe de dejar a un lado los factores
econmicos, sociales y polticos.
La modificacin de la situacin es en esencia un problema educativo. Una
sociedad ms educada, consciente de sus valores culturales y de su forma de
actuar, es tambin ms responsable para prevenir y colaborar en la solucin de
los problemas ambientales. La educacin ambiental expresada como un

proceso de toma de conciencia a partir del anlisis de la realidad global,


permite el establecimiento de un compromiso de modificar positivamente la
relacin sociedad-naturaleza.
Los objetivos que se persigue al establecer un programa de educacin
ambiental son los siguientes: a)Promover entre la poblacin una conciencia
sobre
el
medio
ambiente
y
sus
problemas.
b) Crear y modificar actitudes que permitan una verdadera participacin de los
individuos en la proteccin y mejoramiento del medio ambiente.
c) Desarrollar la habilidad necesaria para resolver problemas ambientales.
d) Incrementar la capacidad de evaluacin de medidas y programas en
trminos de factores ecolgicos, polticos, sociales, econmicos, ticos y
educativos.
En resumen, el objetivo de la educacin ambiental es lograr que los seres
humanos protejan, restauren y mejoren el medio ambiente que constituye una
base importante del desarrollo econmico, lo cual hace imprescindible una
interaccin ms adecuada que la que prevalece actualmente (1999) entre la
naturaleza y los seres vivos humanos organizados en sociedad.

Mtodos y estrategias:
La educacin ambiental debe ser dirigida en varias direcciones tomando en
cuenta las diferentes caractersticas de la poblacin tales como: edad, estrato
econmico, nivel acadmico, etc. Se debe llegar a todos los niveles de
educacin desde el preescolar hasta el nivel de educacin superior y tambin
llegar a la poblacin que por algn motivo u otro no asiste a la escuela, as
como aquella que ya termin sus estudios pero que en sus planes de estudios
no le proporcionaron herramientas para alcanzar una cultura ecolgicaambiental, este segmento de la poblacin debe de ser alcanzado por diferentes
medios, entre las estrategias ha seguir se encuentran las siguientes:

Involucrar a la familia: La familia es definida como la clula bsica de la


sociedad, es en el seno familiar donde el individuo adquiere los valores
que lo guiaran en su vida entera, por lo tanto los adultos de esa familia
tienen la obligacin de ser el ejemplo a seguir por los pequeos del
hogar. Tericamente el padre y la madre son los que ensean al hijo a
decidir entre el bien y el mal, no siempre sucede as, las actuales
generaciones conscientes del reto que tienen que enfrentar
constantemente tienen que luchar con adultos a los cuales poco les
interesa el medio ambiente.
Talleres en Colonias: Una actividad que el gobierno debe ser el
primordial promotor como una manera de motivar el autoempleo y que la
mayora de las veces es retomada por Organizaciones No
Gubernamentales, es la creacin de talleres artesanales en colonias
marginadas de la sociedad, Promotores ensean a amas de hogar,
jvenes y nios a crear artesanas a partir de los desechos domsticos
como puede ser la elaboracin de piatas, juguetes y artculos de ornato

elaborados de papel o plstico ya utilizados, esta opcin abate el


desempleo y mantiene a la juventud alejada de las drogas y el alcohol
por lo que tiene un alcance no solo econmico sino altamente social.
Medios de Comunicacin: Debido al gran alcance e impacto que tienen
en la poblacin, los medios de comunicacin se convierten en una gran
alternativa para educar a la poblacin en temas de desarrollo
sustentable, la televisin comercial ha sido una muestra de ello, ya no es
difcil encontrar documentales que toque el tema, incluso las mismas
compaas producen comerciales invitando a reciclar o reusar los
desechos domiciliarios o a contribuir a cuidar el medio ambiente. Los
artistas y deportistas tambin colaboran en alcanzar el objetivo.

POBLACION Y DESARROLLO.
DESARROLLO HISTRICO DE LAS POBLACIONES HUMANAS
El nmero de seres humanos ha aumentado en una forma especial, desde la
Edad de Piedra hasta nuestros das, presentando un patrn que difiere
radicalmente al de otras especies. Hasta antes del ao 2000 a.c. la presencia
del ser humano sobre el planeta era mnima, para 1800 haba
aproximadamente mil millones de humanos y se prev que para el ao 2050
sean 10 mil millones. Ahora bien, en la actualidad se agregan ms personas
cada da que en cualquier otra poca de la historia humana, esto debido a los
progresos de la higiene y de la medicina que logran que en los pases pobres
disminuya la mortalidad infantil sin que disminuya la natalidad. Se han
disminuido las tasas de mortalidad y de natalidad, pero la primera ha
descendido ms notablemente que la segunda si continuamos con esta
tendencia es probable que l nmero de personas sobre la Tierra se duplique y
el mundo experimentar un colapso poblacional sin precedentes, con cientos
de millones, tal vez miles millones de humanos que morirn prematuramente.
La razn de que la poblacin del mundo contine creciendo en mil millones de
personas cada diez aos es simple, hay cerca de 3 nacimientos por cada
muerte, con 1.6 nacimientos por deceso en los Pases Desarrollados (PD) y 3.3
nacimientos por deceso en los Pases Subdesarrollados (PSD). Algunos
crticos consideran que esta situacin es demasiado alarmista y que el mundo
puede soportar miles de millones de ms personas, y piden que los pases,
especialmente los PD, incrementen el volumen de su poblacin para mantener
su crecimiento econmico y seguridad militar. Otro punto de vista diferente al
anterior seala que no estamos sosteniendo adecuadamente a una de cinco
personas y creen que el mundo ya est sobrepoblado y que hacer ms lento el

crecimiento de la poblacin es uno de los ms urgentes problemas que hay que


resolver. Podemos, entonces, argumentar que nos enfrentamos a dos
problemas poblacionales: sobrepoblacin en los PSD y sobreconsumo en los
PD.

Demografa:
La Demografa es la rama de la antropologa o la sociologa que mediante
estudios estadsticos determinan la distribucin de la poblacin, caractersticas
de la poblacin y los cambios en el mundo que puede tener para los grupos
humanos diversos fines (censos fiscales, censos poblacionales, determinacin
de las tasas de natalidad, mortalidad, ndices de la fecundidad de la poblacin,
etctera). Los estudios demogrficos se refieren al nmero de nacimientos y
muertes en la poblacin; estos fenmenos vitales de la poblacin pueden
cuantificarse a travs de censos que son tcnicas de evaluacin de las
caractersticas de los individuos, (sexo, edad, estado civil, lugar de nacimiento,
nivel escolar, caractersticas de su vivienda, etc.).
La demografa y su estudios se remontan a la antigedad, planteada en forma
metdica nace con Malthus en 1740, ya que en sus estudios se hallan
precisiones matemticas de las tendencias del desarrollo poblacional humano.
La poblacin tiene caracteres colectivos que no se parecen a los individuales.
Una de estas caractersticas es el tamao o densidad de la poblacin que
puede definirse como el numero de individuos por unidad de rea o de
volumen, por ejemplo, podemos mencionar que en Canad la densidad es de 2
habitantes/Km2 mientras que la ciudad de Mxico, en 1985, se habl de que en
una extensin aproximada de 2018 Km2 vivan 21 000 000 de habitantes, lo
que representaba una densidad de 7000 habitantes/Km2; los parmetros que
ms la afectan son la natalidad y la mortalidad, as como la inmigracin y la
emigracin.

Factores que afectan al volumen o tamao de la poblacin humana:


Al nmero de nacimiento vivos por cada 1000 personas en una poblacin y
nmero se le conoce como Tasa de Natalidad (TN) o Tasa Cruda de Natalidad,
y al nmero de defunciones por cada 1000 personas en una poblacin y en un
ao dado se le conoce como Tasa de Mortalidad (TM).
Otro elemento que afecta el volumen y la tasa de crecimiento en una poblacin
dada son las tasas de Fertilidad o Fecundidad, las cuales pueden ser divididas
en dos tipos, que son la fecundidad al nivel de reemplazo, que es el nmero de
hijos que debe tener una pareja para reemplazarse a s misma; y la tasa total
de fecundidad, que es una estimacin del numero medio de nios que deberan
nacer de una mujer durante su vida reproductiva.

Los factores que van a afectar la tasa de natalidad y fecundidad pueden ser,
entre otros: * Niveles medios de educacin y abundancia de recursos
* Importancia de los nios como parte de la fuerza laboral de la familia
* Urbanizacin
* Altos costos del sostenimiento y educacin de los hijos
* Oportunidades educativas y de empleo para las mujeres
* Tasa de mortalidad infantil
* Edad promedio para el matrimonio
* Disponibilidad de mtodos confiables para el control de la natalidad
* Creencias religiosas, tradicin y normas culturales que influyen en el nmero
de hijos que las parejas quieren tener.

Crecimiento poblacional:
La tasa de crecimiento de la poblacin no ha cado con rapidez con que ha
crecido la base de la poblacin, por lo que la cantidad de gente incorporada
cada ao al planeta sigue creciendo todava de forma exponencial, aunque una
tasa levemente menor. Haciendo proyecciones que sean sumamente optimas
sobre las nuevas cadas en las tasas de natalidad, se espera un incremento
enorme de la poblacin, especialmente en los pases subdesarrollados.
La demografa ha postulado una teora denominada transicin demogrfica , la
cual tiene cuatro fases:
En la primera, llamada preindustrial, establece que a bajos niveles de
industrializacin, las tasa de natalidad y mortalidad son frecuentemente altas, y
el crecimiento de la poblacin, lento,.
Enseguida, la etapa de transicin, donde, a medida que se mejoren los
servicios sanitarios y de nutricin, las tasas de mortalidad caen y las de
natalidad seguirn rezagadas durante una o dos generaciones, abriendo as
una brecha entre la fertilidad la mortalidad, lo que produce un rpido
crecimiento de la poblacin.
En la tercera de las etapas, denominada industrial, ocurre que, a medida que la
vida y el estilo de vida de las personas evolucionan en un modelo plenamente
industrializado, las tasas de natalidad caen tambin, aproximndose a la de
mortalidad, debido principalmente a que las parejas en las ciudades se dan
cuenta de que es caro mantener a los hijos y el tener demasiados les impida
aprovechar las oportunidades de trabajo en una economa en expansin; por lo
que la tasa de crecimiento de la poblacin vuelve a hacerse ms lento.
En la ltima fase, llamada postindustrial, los factores que ocasionan la
disminucin demogrfica, especialmente la dramtica cada en la tasa de
natalidad a ms bajos niveles de la tasa de mortalidad (alcanzando el
crecimiento cero poblacional), an estn en discusin, pero los que creen
tienen relacin directa es el grado en que los ingresos medios (PIB y el PIB per
cpita) modifican la vida de las familias y especialmente la de las mujeres. An

ms importante lo son la educacin y el empleo, la planificacin familiar y la


reduccin de la mortalidad infantil.
El crecimiento industrial no garantiza mejoras en el bienestar humano o
reducciones en la tasa de crecimiento de una poblacin, pero puede ayudar,
por lo tanto, es importante entender este crecimiento.
Como se ha mencionado, el crecimiento exponencial poblacional es un
fenmeno que se presenta en el mundo, este fenmeno se tiene que tomar en
cuenta para diversas cosas, entre ellas est la planeacin de distribucin de
recursos de un lugar particular, la capacidad de sustentacin de dicho lugar,
entre otros; para esto se ha determinado un razonamiento, que involucra lo que
se conoce como perodo de duplicidad de la poblacin en determinada regin,
esto es el tiempo que se necesita (especialmente en aos) para la cantidad de
una poblacin que crece exponencialmente, se duplique.

Control de natalidad:
Aumentar las tasas de natalidad no es una opcin aceptable para regular el
volumen de la poblacin, por lo que disminuir la tasa de nacimientos es el
principal objetivo de mucho de los pases para retardar el crecimiento de la
poblacin y mejorar su calidad de vida. Actualmente, cerca del 93 % de la
poblacin del mundo vive de la poblacin del mundo viven en pases con
programas de reduccin de fecundidad.
Se han hecho algunos planteamientos para disminuir las tasa de natalidad y
son:
* Desarrollo econmico
* Planificacin familiar
* Cambio socioeconmico
* Recompensas y sanciones econmicas

CRECIMIENTO ECONMICO Y DESARROLLO


La desigual evolucin de los pases desarrollados en desarrollo, y el
consiguiente distanciamiento en sus niveles de bienestar se han venido
incrementando por informaciones estadsticas de los ltimos 40 aos por lo que
resulta evidente que estos dos conceptos sean antagnicos.

Crecimiento Econmico:
Al hablar de crecimiento econmico nos estamos refiriendo a la capacidad de
una sociedad, de acumular capital industrial, tanto planta y equipos fsicos
como capital humano productivo, y al progreso tecnolgico. Para la economa
en general, este crecimiento es visto como bueno, ilimitado y necesario para
maximizar la riqueza y el poder sobre la gente y el resto de la naturaleza. Para
medir su comportamiento se han tomado algunos indicadores, estos son, el
Producto Interno Bruto, que es la produccin de bienes y servicios que generan

las empresas nacionales o extranjeras, que se encuentran dentro del pas; y el


Producto Nacional Bruto, que es la produccin de bienes y servicios que
generan las empresas nacionales en el pas o en el extranjero.
Para entender mejor el comportamiento del capital industrial se hace referencia
a su ciclo de retroalimentacin , donde ste va aumentando conforme se vayan
haciendo inversiones de diversas fuentes; y va disminuyendo su valor conforme
se vaya utilizando, desgastando o sea obsoleto, normalmente a esto se le
conoce como depreciacin.
Por otro lado el Concepto de Desarrollo es un concepto difcil de definir, esta
dificultad surge de la multiplicidad de dimensiones en el concepto, la forma
como se perciben y las prioridades que se dan a cada una de ellas; as como a
las situaciones histricas especificas o de las metas a que cada sociedad
aspira.
Sin embargo podra afirmarse que siempre esta asociado al aumento del
bienestar social y colectivo. Tal es el caso de la educacin y el empleo, a la
salud y la seguridad social o a una serie de valores tales como: justicia social,
equidad econmica, ausencia de discriminacin radical, religiosa u de otra
ndole, libertad poltica e ideolgica, democracia, seguridad y respeto a todos
los derechos humanos, calidad y preservacin del medio ambiente.
En otras palabras podemos decir que el crecimiento implica aumento de la
riqueza mientras que el desarrollo de asocia al bienestar social, calidad de vida
y nivel de vida.

ESPIRAL PPA (POBLACIN-POBREZA-AMBIENTE)


Este concepto es utilizado por los economistas para la incursin de las tres
variables poblacin-pobreza-ambiente, de las cuales se analizan factores de
cada uno de ellos para llevar a la convergencia de la inestabilidad.
Esta espiral es el instrumento necesario para la identificacin de los elementos
crticos que llevaron a la sustentabilidad.
En cada elemento se analizan variables bsicas que ayudan a la determinacin
de cada uno de ellos y para vigilar el comportamiento y patrones de crecimiento
de cada elemento.

PNB, CALIDAD DE VIDA Y DEGRADACIN AMBIENTAL.


Desde 1942, la mayor parte del gobierno han utilizado indicadores de PNB y
PNB real como si fuesen medida de calidad de vida nacional total (o bruta),
cuando de hecho solo miden la rapidez con que una economa produce bienes
econmicos de cualquier tipo. El PNB y PNB per cpita son deficientes
indicadores de bienestar social, salud y ambiente e incluso de salud econmica
ya
que:
* Ocultan los hechos dainos de una economa al incluir la poblacin de bienes
y servicios perjudiciales (p.e. producir ms cigarros), eleva el PNB y PNB real

per cpita; pero tambin causa ms cncer y enfermedades del corazn


reduciendo as la calidad de vida por mala salud y muerte prematura.
* No indican como disminuyen los ingresos y los recursos entre la poblacin de
un
pas.
* Estimulan el crecimiento econmico que favorece la produccin de deseos o
aspiraciones, produciendo exceso de consumo o consumismo acelerado.

INDICADORES SOCIALES Y AMBIENTALES.


Lo que en realidad necesitamos son indicadores de producto nacional neto o
bienestar social neto ampliamente utilizados. Los economistas William Nordhus
y James Tobin han desarrollado un indicador que han denominado Bienestar
Econmico Neto (BEN) para estimular el cambio anual en la calidad de vida de
un pas. Calculan el BEN fijando un precio nominal a la contaminacin y otros
bienes y servicios "negativos" incluidos en el PNB: Aquellos que no mejoran la
calidad de vida. Los costos de estos valores negativos se le restan luego del
PNB para obtener el BEN.
El indicador de bienestar econmico neto se desarroll en 1972, pero an no
se la utiliza mucho. Una razn es que el fijar un precio a lo negativo es difcil y
motivo de controversia. Otra razn es que algunos gobiernos prefieren utilizar
el PNB per cpita, ya que as pueden hacer que la gente piense que aquellas
son mejores de lo que son, e impiden que se reconozca la necesidad de
cambios econmicos y polticos significativos.
Tambin es posible utilizar factores sociales para evaluar la calidad promedio
de vida en un pas, o en parte de un pas, las Naciones Unidas han
desarrollado un ndice de Desarrollo Humano (IDH) como estimacin de la
calidad promedio de vida en diferentes pases. Este ndice, medido en escala
de 0 a 1, es un agregado de tres indicadores: expectativa de vida al nacer,
proporcin de analfabetismo y PNB real por persona. En 1988, result que 18
pases (incluyendo Australia, Canad, Suecia y Espaa) tenan un IDH superior
al de Estados Unidos.
Otros indicadores, conocido como ndice de Sufrimiento Humano (ISH) ha sido
desarrollado por el Comit de Crisis Poblacional. Conjunta calificaciones en
diez escalas: PNB per cpita, inflacin, aumento de empleos, crecimiento de la
poblacin humana, acceso a agua potable de buena calidad, mortalidad infantil,
alfabetismo en adultos, suficiencia alimentaria, suficiencia energtica y libertad
personal. En 1989 el economista Robert Repetto y otros investigadores del
Instituto de Recursos Naturales propusieron la inclusin de la disminucin
aguda de recursos naturales, como factor en el PNB, a fin de calcular el
producto nacional neto (PNN) de un pas. Se ha aplicado con xito en
Indonesia. Entre 1970 y 1984 el PNB de este pas Indonesia aument 7 % al
ao. De haberse calculado disminuciones agudas de carbn, menas minerales
y otros recursos no renovables de este pas, el crecimiento anual de su PNB
sera an menor.
En fecha reciente, Herman E. Dalla y John B. Cobb desarrollaron in ndice de
bienestar Econmico Sustentable (IBES). Este IBES, es el indicador ms

completo de bienestar que se dispone. Las dificultades que presenta son que
depende mucho de la informacin disponible de tal informacin, el consumo de
cereales o granos por persona proporcionara una estimacin tosca o burda de
la calidad de vida.
Estos indicadores sociales y ambientales no son perfectos. Pero sin ellos,
sabemos muy poco de lo que ocurre a la gente, al ambiente y los recursos
naturales del plante, los que se necesita haces y qu tipo de estrategias utilizar.
Nos hemos vendado los ojos nosotros mismos, de manera que no podemos ver
lo que hacemos en un momento en que tenemos un poder inmenso para
daarnos a nosotros mismos y otros seres vivos.

POBREZA Y DESARROLLO SUSTENTABLE


La pobreza se define muchas veces como la imposibilidad de acumular capital
en todas sus formas para as poder satisfacer sus necesidades econmicas
bsicas. La mayor parte de los 1200 millones de pobres en extremo viven en
los pases subdesarrollados (PSD) por lo que la brecha entre el rico y el pobre
ha ido en aumento sobre todo a partir de 1980. En los pases desarrollados
(PD) tambin existe pobreza, existe reporte de uno de cada 5 ciudadanos de la
ex Unin Sovitica vive por debajo del nivel de pobreza. En los Estados
Unidos, 33 millones de personas, una de cada 8, se hallan en pobreza extrema
la mayor parte de la pobreza de los pases desarrollados no es tan grave como
en los pases subdesarrollados, pero en cualquier parte de la pobreza
representa una degradacin innecesaria de la vida humana as como el fracaso
del sistema poltico y econmicos en el mundo.
De manera general existen cuatro factores bsicos que determinan que un pas
sea rico o pobre:
* La Tecnologa
* El Capital Industrial
* Recursos Humanos
* Recursos Naturales
Los dos primeros son factores que identifican a un pas rico, ya que estos por
ser pases desarrollados tienen un nivel alto de tecnologa que a su vez les
permite tener alto capital.
En cambio para los pases les es mas difcil acumular capital industrial, por lo
que crean dependencia tecnologa de los pases ricos, sus recursos naturales
por consiguiente son utilizados por los pases ricos para su industrializacin. El
incremento de la poblacin es otra variable que distingue a los pases pobres.

POBREZA Y DEGRADACIN DEL AMBIENTE


La pobreza es la causa principal de degradacin ambiental en los pases
subdesarrollados (PSD). Para el pobre el campo, sustentar la fertilidad del
suelo, la productividad del bosque y las poblaciones de animales silvestres, no

es slo una idea: es lo que lo mantiene vivo. Los pobres son tambin los
mayores recicladores y reutilizadores del mundo. No pueden darse el lujo de
desperdiciar nada. Sin embargo, cuando el pobre del campo se enfrenta al
hombre, son orillados a sobre explotar, conscientemente, sus recursos vitales
bsicos. El resultado es mayor de forestacin erosin y anegamiento del suelo,
ampliacin de los desiertos y prdida biodiversidad. Se ven encerrados en una
espiral descendente de cada vez mas pobreza, desesperacin y miseria, as
como degradacin del ambiente. Esta es una tragedia para el pobre, para el
rico y para el planeta.
En efecto los PSD estan siendo orillados a agotar sus recursos para ayudar a
sostener sus estilos de vida de la gente los PD y por los ricos de sus mismos
pases subdesarrollados quienes se rehusan a compartir parte de su enorme
riqueza para eliminar la pobreza. Si estos pases subdesarrollados no venden
sus recursos irrisorios, no pueden pagar el inters de sus deudas y no tienen
suficientes ingresos para impedir la decadencia econmica. Sin embargo al
malbaratar y degradar sus recursos bsicos, estos pases subdesarrollados
encaran un futuro econmico y ambiental an ms sobrio.

CARACTERSTICAS DE LA POBREZA
* Ingreso inferior al salario mnimo
* Vivienda precaria (es decir el tipo de construccin, el terminado, etc.)
* Inasistencia escolar (los menores ingresan a temprana edad al sustento
familiar)
* Hacinamiento

CARACTERSTICAS DE LOS PASES POBRES


* Exportaciones de pases pobres, en su mayora materia prima y productos
agrcolas, que van dirigidos a los mercados de los pases ricos.
* Importaciones de los pases pobres, en su mayora son manufacturas
obtenidas
de
los
pases
ricos
* En los pases en desarrollo las probabilidades de morir como consecuencia
del abandono social (desnutricin y enfermedades previsibles) son de 33 veces
mayor que la probabilidad de morir por guerra provocada por la agresin
externa.

CATEGORAS O NIVELES DE DESARROLLO


I.

II.

Pases subdesarrollados
o
Los mas pobres
o
Industrializacin rudimentaria y orientada al consumo interno
o
Mecanizacin limitada del sector agrcola
o
Alta degradacin de calidad de vida
o
Bajo ingreso por habitante
o
27 % de la poblacin mundial Ej. Etiopa
Pases en desarrollo
o
Pobre pero est acumulando capital

Estn desarrollando una base industrial y comercial


Gran poblacin urbana y creciente
Tienen ingresos que crecen constantemente
17 % en la poblacin mundial Ej. Parte Asia, Oriente Medio y
Centroamrica
Pases de reciente industrializacin
o
Amplia base industrial que desarrolla rpidamente
o
Ingreso per cpita esta creciendo a un ritmo acelerado
o
Tiene exportaciones significativas
o
3 % de la poblacin mundial Ej. Israel y Corea del Sur
Pases industriales
o
Tienen gran cantidad en equipo de capital
o
La gente realiza actividades sumamente especializadas
o
Tienen altos ingresos per cpita
o
17 % de la poblacin mundial Ej. Pases de Europa Occidental,
EU,Canad, Japn.
Pases petroleros ricos.
o
Tienen ingresos per cpita
o
Tienen poca industria
o
Estructura socioeconmica deficientes
o
Tienen poca de cualquier cosa de valor para vender, excepto
petrleo
o
Ingreso distribuido en forma desigual
o
El 4 % de la poblacin mundial Ej. Kuwait
Pases comunistas y ex comunistas en transicin
o
Limitada propiedad privada de capital productivo y de las
empresas
o
Los ingresos per cpita variantes
o
La economa descansa en forma limitada en el mercado
o
32 % de poblacin mundial Ej. China, Checoslovaquia, Polonia,
Ex URRS
o
o
o
o

III.

IV.

V.

VI.

TEORAS SUPERFICIALES DE DESARROLLO


Estas teoras NO tienen validez cientfica, sin embargo, han sido aceptadas en
varias corrientes de pensamiento.
* GEOGRFICAS: Esta teora hace hincapi en que dependiendo de la zona
geogrfica donde se encuentre un pas va a ser el grado de desarrollo que se
alcance:

Pases avanzados en zonas templadas; o al norte


Pases pobres en zonas con temperaturas extremas calurosas o fras; o
al sur

* COSTUMBRE Y CULTURA: En esta se analizan aspectos relacionados con la


forma de actuar de las personas:

Tradiciones de repudio hacia el trabajo


Funcionario pblico corruptos (Mxico ocupa el sexto lugar el corrupcin
en el mundo)
Consumo ms que el ahorro interno

* RAZA: Es la menos aceptada y tiene que ver con la raza (blanca, negra,
amarilla, etc.)

ECONOMIA AMBIENTAL
I. LA INFLUENCIA DE LOS RECURSOS NATURALES EN LA
EVOLUCION DE LA SOCIEDAD
Un objetivo de la actividad econmica es la satisfaccin de necesidades. Por
eso, decimos que al realizar la actividad econmica, se lleva a cabo un proceso
de trabajo, en el cual el ser humano entra en contacto con la naturaleza.
Podemos decir que ese proceso ha ocurrido desde el surgimiento mismo de la
humanidad como especie. Imaginemos al mono-casi-hombre o al hombre-casimono, colgado de un rbol, tratando de alcanzar un fruto, sacudiendo alguna
rama. Pensemos que en el siguiente momento, el tipo se desploma porque la
rama estaba seca. En el suelo y lleno de coraje, empieza a dar brincos
maldiciendo al rbol y golpeandolo con la rama seca a la que, inconciente e
instintivamente, todava est aferrado. Con uno de esos movimientos,
accidentalmente golpea el fruto que trataba de alcanzar y este cae sobre su
cabeza, como si el rbol hubiera cedido ante la presin del maltrato y los
golpes, o tal vez como si se hubiera compadecido del pobre tipo.
En ese momento, este antepasado nuestro habra realizado un gran
descubrimiento. Estara dndose cuenta de que para satisfacer su hambre,
puede auxiliarse de algunos instrumentos, los cuales pueden ser tomados del
medio que lo rodea. En el ejemplo que hemos introducido, el cual tiene mucho
de fantasa, el individuo se estara dando cuenta de que puede "alargar su
brazo", en una distancia igual a la longitud de la rama. Un descubrimiento de
esta magnitud, llevara al mismo individuo y a otros de su colectividad a buscar
"auxiliares" para satisfacer sus necesidades, y esto lo hara observando con
cuidado el medio circundante.
Es muy probable, que la humanidad haya pasado por este tipo de procesos. Es
posible tambin que al buscar y rebuscar, haya comprendido que no siempre la
naturaleza le proporcionara de manera generosa herramientas o instrumentos
para auxiliarse en sus tareas, sino que deberan fabricarse o construirse a partir
de la experiencia acumulada en etapas anteriores de la especie. As, los
recursos del medio tendran que ser transformados, con ayuda de la capacidad
de razonar que es inherente al ser humano.
Con la misma lgica, podemos decir hoy, que Internet es una va para "alargar
la distancia a la que podemos ver", pues con ayuda de ese instrumento es
posible "ser testigos" de lo que est ocurriendo en otro continente e incluso
podemos interactuar con personas de distantes lugares. Por supuesto, que la

complejidad tecnolgica de una computadora es enormemente mayor que la de


una rama seca utilizada para "bajar" frutos de los rboles. Pero tambin es
cierto, que el hombre primitivo no dispona de los conocimientos que se han
acumulado a lo largo de la historia hasta llegar a nuestra generacin.
La ms importante leccin de estos ejemplos, es que an en la ms primitiva
actividad econmica, adems de la bsqueda de satisfactores para sus
necesidades, el ser humano conoce mejor a su medio, descubre y desentraa
los misterios de la naturaleza. En base a esto disea y fabrica instrumentos y
herramientas cada vez ms sofisticados que le auxilian en sus actividades.
Esto es lo que conocemos como avances de la Ciencia y la Tecnologa.
La
tecnologa
Es pertinente decir que en gran medida todo este proceso es inevitable. No es
posible dejar de sentir hambre, pues tenemos un organo -el estmago- que
realiza esa funcin; por esa misma razn no podemos dejar de respirar. No
podemos dejar de tener necesidades, y por lo tanto, necesariamente
buscaremos en nuestro entorno los recursos para complementar las funciones
de nuestro organismo. Igualmente, no es posible que al estar llevando a cabo
la actividad productiva, podamos dejar de utilizar un rgano cuya funcin es
recibir estmulos y convertirlos en ideas, es decir, no podemos dejar de pensar.
Entonces, En donde est el problema?
Es oportuno hacernos las siguientes preguntas:
-Los problemas actuales, relacionados con los recursos naturales y el medio
ambiente, se han provocado porque el ser humano ha buscado satisfacer sus
legtimas necesidades?
- Es el avance de la Ciencia y la Tecnologa, daino para la humanidad y para
el medio ambiente en general?
Pensemos en dos ejemplos sencillos para ayudarnos con la respuesta a estas
preguntas. El descubrimiento de la energa nuclear es un avance cientfico que
al ser aplicado en el campo de la medicina ha posibilitado incrementar la
esperanza de vida de los seres humanos. Sin embargo, el mismo
descubrimiento, en el marco de la segunda guerra mundial, di lugar a la
destruccin en gran escala y al sufrimiento de la poblacin, mismo que an no
est completamente superado.
Poder obtener combustible derivado del petrleo, permite transportar personas
y bienes a grandes distancias, con menor esfuerzo y en un menor tiempo. Pero
ahora, algunas personas desean tener un automvil lujoso, para destacar entre
las dems y satisfacer su vanidad. En otras palabras el avance de la ciencia y
la tecnologa ha "creado" nuevas necesidades.

Situaciones como las descritas en estos ejemplos, nos lleva a pensar que tal
vez estn faltando no solamente soluciones tcnicas, sino tambin un nuevo
conjunto de valores ticos y sociales, para resolver los problemas ambientales
que padecemos. Si nos internamos en el terreno de la tica habra que
reflexionar en lo siguiente: si todos los seres humanos participamos en la
actividad econmica, entonces todos estamos encontrando pequeisimos
detalles que al reunirse pueden explicar ms claramente los fenmenos que
ocurren en nuestro entorno, posibilitando as una solucin a los mismos. La
pregunta es Quien tiene la posiblidad de reunir toda esa informacin?
Pensemos otra vez en la segunda guerra mundial. En ese perodo, ocurri una
competencia entre los pases enemigos por encontrar armamento cada vez
ms moderno y sofisticado, y as derrotar al contrario. Los dos bloques de
pases que se enfrentaron, reunieron a los cientficos y tcnicos ms
preparados para lograr de manera ms efectiva la destruccin y la muerte. Se
lograron grandes saltos en materia de Ciencia y de Tecnologa. Otra vez surgen
las preguntas:
-Quien tuvo la posibilidad de reunir la informacin acumulada por muchas
personas, durante muchos aos, en muchos pases?
-Con que objetivo se aceler el avance Cientfico y Tecnolgico?
-Quien o quienes se quedaron con todos esos conocimientos?
-Como los utiliz o utilizaron durante y despus de la guerra?
Y finalmente la pregunta crucial:
-Es nocivo el avance cientfico y tecnolgico? o bien Es nocivo la manera en
que se utiliza ese avance?
Todas estas cuestiones no son nuevas. Existen ya respuestas a ellas desde
distintos puntos de vista, algunos de los cuales son contradictorios. En el
presente, la crisis ambiental que padecemos y la bsqueda de soluciones se
han topado con una lgica de la produccin que privilegia el uso de la
tecnologa y que relega a un segundo plano el bienestar de la humanidad.
Podemos concluir este apartado diciendo:
En base a la repeticin constante de actos para satisfacer necesidades, la
humanidad va acumulando conocimientos y experiencias, que le permiten
cumplir con sus objetivos de mejor manera. Poco a poco esas experiencias se
van concretando en instrumentos que le auxilian en la tarea. En otras palabras,
la satisfaccin de necesidades trae como consecuencia el avance de la ciencia
y la tecnologa.
La satisfaccin de necesidades y el avance da la ciencia y la tecnologa,
generan en la humanidad nuevos deseos y necesidades. Las posibilidades de
comodidad de la vida moderna se han logrado gracias a eso. No podemos
ignorar que algunas necesidades son artificialmente creadas, ms sin embargo

absorven esfuerzos de la sociedad y de la naturaleza para satisfacerlas. Por


eso, decimos que los deseos y necesidades de la humanidad son ilimitados y
que en cierta medida esto implica un problema tico.

II. ECONOMIA Y MEDIO AMBIENTE


1.
Algunos
conceptos
bsicos
de
la
Teora
Econmica.
Ya dijimos antes, que las necesidades del ser humano son ilimitadas, pues
siempre se estn creando nuevas. Sin embargo no es posible satisfacerlas
todas. Cuando se atiende a ciertas necesidades otras tendrn que ser
desatendidas. Esto es as porque los recursos con que cuenta la humanidad
son limitados. Recursos limitados y necesidades ilimitadas, es el punto de
partida de la Teora Econmica neoclsica. Veamos como son manejados este
par de conceptos, y como se llega a conclusiones insospechadas, que
repercuten en los recursos naturales y el medio ambiente.
La existencia de las dos tendencias contradictorias (necesidades ilimitadas y
recursos limitados) lleva a disyuntivas y por tanto a tomar decisones, en
relacin a los problemas bsicos de toda sociedad: QUE Bienes producir
Cantidad
de
ellos
producir
COMO
producirlos
PARA QUIEN producirlos
Se llama decisiones econmicas a aquellas que son tomadas respecto a este
tipo de disyuntivas. De aqu se desprende el concepto de economa :
La economa es el estudio de la forma en que las sociedades toman decisiones
acerca de que van a producir, como van a producir, para quien van a producir,
considerando los recursos limitados y escasos con que cuentan. Recursos
escasos para fines alternativos es la parte medular de la toma de decisiones.
Cuando se decide producir ms de un bien, necesariamente se tendr que
reducir la cantidad producida de otro bien, porque los recursos son limitados y
escasos. Por ejemplo:
Supongamos que estamos en una situacin paradisaca, en la cual tenemos
toda la naturaleza a nuestra disposicin y contamos con 16 horas para elegir
entre dos actividades: alimentarnos y divertirnos. Existen distintas
combinaciones que podemos hacer, algunas de las cuales se incluyen en la
tabla 1. Las otras 8 horas del da tenemos que utilizarlas en dormir y por el
momento nos olvidaremos de ellas. Por tanto nuestro recurso limitado es el
tiempo.
Si, por ejemplo, decidimos dedicar 16 horas a comer, no dispondremos de
tiempo para divertirnos (opcin A en la tabla 1); si decidimos divertirnos 2
horas, deberemos quitar ese tiempo a la alimentacin.(opcin B en la tabla 1).
Cada vez que decidamos aumentar el tiempo dedicado a la diversin,
deberemos reducir el tiempo de alimentacin. Graficando los puntos de la tabla
1, obtenemos la grfica 1. Cada uno de esos puntos representan
combinaciones de distintas cantidades de tiempo dedicadas a cada actividad.

La lnea que une todos esos puntos es llamada Frontera de Posibilidades de


Produccin.
Ms all de la frontera no es posible ubicarse. Por ejemplo el punto U de la
grfica 1, es inalcanzable en las condiciones descritas Porque?. El punto U
representa una combinacin de 16 horas dedicadas a la alimentacin y 8 horas
a la diversin (24 horas en total). No es posible tomar esa opcin pues
solamente disponemos de 16 horas. Esto se puede observar claramente en la
grfica 1 pues el punto U est por encima de la frontera.
La Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP), muestra la cantidad mxima
posible de un bien o servicio especfico que puede producir una determinada
economa, con los recursos y los conocimientos de que dispone, tomando en
cuenta las cantidades de otros bienes y servicios que tambien produce. En el
ejemplo anterior obtuvimos una lnea recta porque la cantidad que redujimos de
un bien o servicio, es igual a la cantidad en que aumentamos otro. Sin
embargo, no siempre ocurre as.
De todo lo anterior se desprende que los recursos escasos y limitados, estarn
siendo utilizados con EFICIENCIA, si la combinacin que elegimos representa
un punto que est sobre la FPP. En base a lo anterior, podemos decir que el
punto W de la grfica 4, representa ineficiencia.
En este modelo, eficiencia significa utilizar todos los recursos con que
contamos. Esta conclusin se basa en el postulado de que las necesidades de
la humanidad son ilimitadas y los recursos son limitados, sin embargo, se llega
a la paradjica situacin de que si no utilizamos todos los recursos disponibles
estaremos siendo ineficientes, pues tendremos una capacidad ociosa.
Las siguientes preguntas, se proponen a manera de reflexin:
Es correcto pensar que si los recursos son escasos hay que usarlos todos?
Es sensato, considerar que las necesidades de la humanidad son ilimitadas?
Las necesidades de la humanidad son todas bsicas?
Toda la humanidad tiene las mismas necesidades?
Cuales necesidades son prioritarias?
Como se decide cuales deben satisfacerse y cuales no?
La humanidad es la nica especie que habita el planeta hoy?
Que pasar con la humanidad en el futuro?
La especie humana no es un recurso ms del planeta?
Los recursos del planeta son slo para satisfacer las necesidades de la
humanidad?
Todas estas preguntas, encuentran una respuesta casi mgica en la teora
econmica que estamos analizando, pues en ella se considera que existe un
camino para poder "romper" la frontera de posibilidades de produccin y lograr
combinaciones que impliquen una mayor cantidad de satisfactores.
Si los recursos son limitados, De que manera podemos aumentar la
produccin?. La tecnologa es la respuesta que permitir siempre avanzar. As

por ejemplo, aunque la tierra exista en cantidades limitadas, el descubrimiento


de fertilizantes qumicos, permitir obtener de ella ms productos. Si las horas
para estudiar son limitadas, habr una pldora que permitir tener menos horas
de sueo. A este fenmeno, se le llama en esta teora, CRECIMIENTO
ECONOMICO.
Como ya se dijo, la teora econmica neoclsica, considera que es posible
sustituir recursos naturales por capital convertido en tecnologa, es decir, no
importa que los recursos naturales sean limitados, pues la tecnologa puede
resolver ese problema para lograr siempre el crecimiento de la produccin.
Parecera que el inters principal de la teora econmica actualmente
hegemnica, es lograr que la produccin se mantenga en el mismo nivel o que
pueda crecer, no importando que una consecuencia sea la disminucin del
nivel disponible de recursos naturales o los impactos sobre el medio ambiente.
Es decir, se trata de hacer perdurar el crecimiento econmico o lograr la
sustentabilidad del crecimiento. Vale la pena remarcar que esta postura no
tiene relacin con la llamada sustentabilidad del desarrollo o desarrollo
sustentable.
2. El Desarrollo Sustentable y las Mediciones de Progreso y Bienestar
Hemos analizado la forma en que la Ciencia Econmica incluye a los recursos
naturales y al medio ambiente en su marco terico. Para ello hemos recurrido a
uno de sus conceptos bsicos y ms elementales, es decir la frontera de
posibilidades de produccin. Si bien no es ese concepto la parte culminante de
la teora econmica, ni con ese slo concepto se puede tener una idea
completa de dicha teora, si podemos a travs de l percibir la filosofa en la
que se basan otros conceptos ms complicados.
En efecto, la teora econmica que actualmente se aplica en la mayora de los
pases del mundo, considera a la naturaleza como proveedora de insumos para
la fabricacin de bienes que se intercambian en el mercado. Algunos de esos
insumos no tienen precio, como el aire o la atmsfera. Tambin, para la Ciencia
Econmica, la naturaleza hace las veces de un basurero de desechos de la
actividad humana. Por esta funcin tampoco se paga. Sin embargo la
economa no considera a la naturaleza como un sistema de apoyo a la vida que
lleva a cabo funciones ambientales que permiten su existencia.
Son otras las ciencias que se encargan de explicar la manera en que la
naturaleza lleva a cabo funciones que no se perciben a simple vista y que
muchas veces no apreciamos. Un ejemplo de ello es la fotosntesis, proceso
por medio del cual podemos disfrutar de aire ms limpio para respirar. En los
terrenos de estas otras Ciencias han surgido otro tipo de actitudes respecto a
los recursos naturales y el medio ambiente. Estos puntos de vista pueden llegar
a ser radicalmente opuestos a los de la Ciencia Econmica que, como ya
establecimos alienta la utilizacin de la mayor cantidad de recursos que sea
posible (el ptimo) y nos aconseja no tener capacidad ociosa. En cambio desde
la biologa surgen voces que abogan por la conservacin de los recursos,
llegndose al extremo de sugerir no tocar los recursos existentes. Esta ltima
fu una posicin muy comn en los aos setenta y ochenta, conocindose

como ecologismo. En la actualidad an existe pero cada vez se sostiene


menos frecuentemente.
El Desarrollo Sustentable, es distinto de la ecologa pero retoma algunos de
sus criterios y los combina con los de la Economa, pero sin ir a los extremos.
Como sabemos adems de esas dos disciplinas, el Desarrollo Sustentable
tambin incorpora criterios del mbito social.
En ese sentido, recomienda la utilizacin de recursos con el fin de producir
bienes y servicios, pero dando tiempo de que se complete el ciclo de
renovacin o de sustitucin de esos recursos, de tal forma que su explotacin
en el presente no ponga en duda o en riesgo la posibilidad de que las
generaciones del futuro tambin puedan satisfacer sus porpias necesidades,
cuando menos en el mismo nivel en que las satisfacemos ahora. Es deseable,
sin embargo, que los niveles de satisfaccin se vean incrementados en el
futuro, nunca que se reduzcan, de acuerdo al Desarrollo Sustentable.
Como ya lo dijimos, de la teora econmica actual surge el concepto
"Crecimiento Econmico", que es equivalente a una expansin de la frontera de
posibilidades de produccin o lo que es lo mismo, el incremento en la cantidad
de bienes y servicios producidos por una sociedad. Esa expansin se concibe
como resultado del desarrollo tecnolgico, mismo que permite una mayor
utilizacin de los recursos. En otras palabras, el problema de recursos limitados
contra necesidades ilimitadas, es resuelto por la Ciencia Econmica por medio
de la aplicacin de la tecnologa. Hasta ahora son muy pocos los economistas
que se preguntan si ese avance tecnolgico, adems de beneficios trae
consigo consecuencias negativas sobre el medio, como la contaminacin o la
extincin de especies, por mencionar algunas.
El concepto crecimiento econmico se concibe como una medida del bienestar
y del progreso de las sociedades. Es decir, si en algn pas, regin o estado se
incrementa la produccin en trminos generales, se considera que esa
sociedad est incrementando sus niveles de progreso. En este concepto no
est comprendida una explicacin de la manera en que se distribuyen los
resultados de la produccin. Por tanto, por medio del concepto crecimiento
econmico, no podemos saber como se distribuy la produccin ni sus
incrementos.
Existe otro concepto que si nos informa de esa distribucin. Ese concepto es
"Desarrollo Econmico", que es otra manera de medir el progreso y el
bienestar. Desde este punto de vista, habr desarrollo cuando se logre
incrementar la cantidad de bienes y servicios, pero adems cuando se tenga
una mejor y ms equitativa distribucin de los resultados de la produccin. Es
en base al concepto Desarrollo Econmico, que se hace un anlisis de la
pobreza o inequidad en la distribucin. Para informarnos acerca del desarrollo
econmico se recurre a algunos indicadores o medidas cuantitativas. Por
ejemplo, la cantidad de salarios mnimos a que es equivalente el ingreso de
una persona (puede ocurrir que una persona gane menos de un salario mnimo
o que gane ms de uno), la disponibilidad de servicios de salud (cantidad de
mdicos, enfermeras, cuartos y camas de hospital, nmero de vacunas

aplicadas, etc.), as como otros indicadores que nos informen acerca de los
niveles que una poblacin tiene en cuanto a nutricin, vestido, vivienda,
transporte, servicios pblicos en general, educacin y otros similares.
An cuando el concepto Desarrollo Econmico es un ms completo que el
concepto Crecimiento Econmico, es similar a ste ltimo en el sentido de que
no refleja cabalmente el bienestar y el progreso. Es bienestar y progreso tener
un buen nivel de alimentacin, vestido y vivienda, si no podemos salir a donde
querramos? Significa progresar el acumular grandes propiedades si no se
puede circular libremente por las calles por temor a ser secuestrado? Es
bienestar vivir en una casa colmada de lujos si no hay afecto?. Es probable que
contestemos que en estos ejemplos hay algo de bienestar pero es innegable
que hay elementos que lo reducen y que probablemente puedan anular los
efectos positivos.
En lo que es importante reflexionar es que no podemos darnos una idea
completa acerca del bienestar y progreso de una sociedad, si no inclumos en
el anlisis necesidades como la libertad, el afecto, la libertad, la democracia y
otros ms. El problema es que esas variables no son fciles de cuantificar,
pues su nivel depende de la opinin de quien lo est percibiendo. Asi por
ejemplo, cada quien tenemos una idea de justicia y en funcin de ello
calificamos de "justo" o "injusto" algn hecho. Lo mismo ocurre con otros
conceptos subjetivos. No obstante, es innegable que no se puede hablar de
progreso y bienestar si no existen niveles crecientes de afecto, libertad, justicia,
democracia, capacidad de autodeterminacin y otras necesidades que deben
ser cubiertas a la par que vestido, alimentacin, vivienda, ingreso, salud o
educacin.
El concepto "Calidad de Vida" incluye tanto la satisfaccin de necesidades
cuantificables, como aquellas que solo pueden tasarse en trminos cualitativos.
Slo incluyendo los dos tipos de satisfacciones podemos hablar de progreso y
bienestar.
El concepto Calidad de Vida, es inherente a la visin del Desarrollo
Sustentable, conforme a la cual se busca la satisfaccin de las necesidades del
presente sin comprometer la capacidad de que sean satisfechas las del futuro.
Algunas veces al hablar de Desarrollo Sustentable, se centra la atencin en
esta ltima propuesta, es decir, en el futuro. Sin embargo, el Desarrollo
Sustentable no es solamente una propuesta para el futuro sino tambin para el
presente. Son las necesidades actuales las que deben satisfacerse ahora de tal
forma que no se afecte la fuente de satisfaccin. Esta ltima, es el cmulo de
recursos naturales y sus funciones ambientales con que actualmente
contamos. Si consumimos sin medida dichos recursos y si afectamos sus
funciones, no slo ponemos en riesgo el satisfacer nuestras necesidades
actuales cabalmente, sino que adems estamos disminuyendo la posibilidad de
que las generaciones del futuro puedan satisfacer las suyas.
Por lo anterior, decimos que la conservacin, al menos, del nivel actual de
capital natural es la condicin indispensable para el logro del Desarrollo
Sustentable. Llamamos capital natural al conjunto de recursos naturales y sus

funciones ambientales. Por lo tanto debemos darle valor a los recursos no solo
por su participacin en procesos de trabajo, sino tambin por los beneficios que
obtenemos de su existencia. Por ejemplo, los bosques debe considerarse
valioso no solamente por la posibilidad de extraer madera o papel, sino tambin
por el aire limpio y puro que de ellos proviene, as como la sensacin de paz
que deriva de observarlos. En efecto, las funciones estticas de los recursos
naturales deben tener un valor, pues solo as llegarn a apreciarse de tal
manera que se tenga ms cuidado en su explotacin.
3.
El
Mercado,
Regulador
de
la
Actividad
Econmica.
En la parte final del punto 1 de este segundo apartado quedaron sugeridas las
siguientes preguntas: De que manera se toma la decisin acerca de cuales
son los recursos adecuados para producir?, Porque sembrar el producto X y
no el producto Y?, Porque emplear una materia prima y no otra? Recordemos
que segn la teora econmica, cuando se decide producir un bien,
necesariamente tendremos que disminuir la cantidad producida de otro bien,
dado que los recursos son limitados. En trminos ms generales la pregunta
sera, Como se distribuyen los recursos entre los diferentes usos que puedan
tener?, por ejemplo Como se decide cuanta agua destinar a la agricultura y
cuanta al consumo humano?. La respuesta a todas estas preguntas es una
sola, en la teora econmica: Es el mercado el que se encarga de regular la
actividad econmica.
Entendemos por mercado como el conjunto de mecanismos mediante los
cuales los compradores y los vendedores de un bien o servicio entran en
contacto para comerciarlo. Un ejemplo de mecanismo es la publicidad que los
productores utilizan para vender bienes y servicios. Otro ejemplo sera el
boycot de parte de los compradores que se ponen de acuerdo para no adquirir
un producto. Los productores Sonorenses de leche derramaron este producto,
el ao pasado, para presionar por un aumento de precio. Las demandas que
los compradores interponen en la Procuradura del Consumidor son tambin un
mecanismo.
De esta manera, las dos partes del mercado, es decir, vendedores (o
productores) y compradores se ponen de acuerdo acerca de la cantidad que
desean comerciar y acerca del precio a que estn dispuestos a hacerlo. Para
esta teora, la conducta de los compradores, es decir, el conjunto de
mecanismos que estos utilizan, se conoce como Demanda. Funcin de
Demanda es la relacin entre la cantidad demandada de un bien y su precio.
En trminos generales, la funcin de demanda, se comporta as: Cuando
aumenta el precio, la cantidad demandada disminuye; Cuando disminuye el
precio, la cantidad demandada aumenta. Tiene pendiente negativa porque al
incrementarse el valor de una variable (p.ej.el precio), disminuye el valor de la
otra (la cantidad demandada).
Por otra parte, la Oferta describe la conducta de los vendedores. Funcin de
Oferta es la relacin entre la cantidad ofrecida de un bien y su precio. En
trminos generales, la funcin de oferta se comporta as: Cuando el precio se
incrementa, la cantidad ofrecida aumenta; Cuando el precio disminuye, la
cantidad ofrecida disminuye. La curva de oferta muestra grficamente la

cantidad ofrecida de un bien a cada uno de los precios. Suele tener pendiente
positiva, porque un aumento de X provoca un aumento de Y.
La relacion entre la oferta y la demanda, da lugar al equilibrio del mercado. El
punto de equilibrio es donde la demanda iguala a la oferta.
Cuando los precios son bajos, la cantidad demandada es superior a la ofrecida.
Los compradores desean comprar ms, los oferentes no estn dispuestos a
vender. El exceso de demanda es positivo, es decir que puede haber escasez.
Esto provoca una tendencia al alza del precio.
Cuando los precios son altos, la cantidad demandada es menor que la ofrecida.
A los oferentes les gustara vender ms, los compradores no estn dispuestos
a comprar a precios elevados. El exceso de demanda es negativo, es decir que
hay exceso de oferta (excedente). Esto provoca una tendencia a la baja del
precio.
El Precio de Equilibrio es aquel en el que la cantidad demandada es igual a la
ofrecida. Por tanto, esta cantidad es la Cantidad de Equilibrio. El exceso de
demanda es igual a 0. Cuando el precio es mayor al de equilibrio se presenta
un exceso de oferta de bienes. . Cuando el precio es menor al precio de
equilibrio se presenta un exceso de demanda (una escasez). Estas tendencias
de los precios a variar, se muestran mediante flechas verticales. El precio solo
permanece constante en el punto de equilibrio.

III. LA ECONOMIA AMBIENTAL Y EL DESARROLLO SUSTENTABLE

Como se explic antes, el concepto de eficiencia implica el uso al mximo de


los recursos para obtener la mxima satisfaccin.
Si trasladamos el criterio anterior a la explotacin de recursos naturales, la
teora econmica sugerira que la degradacin ambiental (costos) debe tener
lugar, hasta el nivel en que, los ingresos de las actividades que la causan, sean
mayores que las ventajas de preservar.
Por ejemplo, si producir cobre provoca contaminacin de un ro por el mercurio
utilizado en la separacin del metal, el momento de parar la produccin ser
cuando la contaminacin del ro (costos) sea mayor que los ingresos obtenidos
por la venta del cobre producido.
Por tanto, siguiendo la lgica de la teora econmica que hemos analizado,
podramos decir que: -Cada acto destructivo tiene beneficios (porque
obtenemos
productos
de
la
naturaleza).
-El ambiente como basurero reduce costos de produccin y consumo (poque
nos evitamos el costo de reciclar, transportar a lugares ms seguros o usar
dispositivos para reducrir emisiones y descargas, etc.).

Como podemos darnos cuenta, la filosofa implcita en la teora econmica no


es muy compatible con la preocupacin de preservar los recursos naturales y
elevar la calidad ambiental. Ya comentamos en el captulo I, que la ciencia
econmica se ha divorciado de la naturaleza a medida que la teconologa ha
avanzado, llegando a sugerir que la primera puede ser sustituda por la
segunda. Bajo esa perspectiva, siempre habr posibilidades de lograr el
crecimiento econmico, aunque para ello no se tomen en cuenta las
consecuencias que a futuro tendr la utilizacin de cierta tecnologa. Insistimos
en que la tecnologa es necesaria para obtener mayores y mejores
satisfactores. El problema es contemplarla como un fin y no como un medio,
considerndola la solucin absoluta.
La reflexin recin planteada, ha cobrado fuerza en los ltimos 25 aos en el
plano mundial. Los problemas ambientales cada vez ms evidentes, han
llevado a temer por el futuro de la humanidad como especie. El futuro se ha
integrado a la concepcin de bienestar y la preocupacin por las prximas
generaciones ha venido a formar parte del presente.
Por ello, se ha profundizado la crtica a la nocin de crecimiento econmico
como indicador de bienestar; y se ha reafirmado que el concepto de desarrollo,
permite explicar mejor cuando existe bienestar y progreso en una sociedad.
Desarrollo, significa que los frutos del crecimiento econmico sean distribudos
de tal manera que ello implique una mejor satisfaccin de las necesidades de
cada uno de los integrantes de una sociedad. No basta hablar de crecimiento
econmico, como incremento de la produccin de bienes y servicios, sino que
habr que compararlo con el crecimiento de la poblacin, y ms an con las
condiciones de vida y salud existentes antes y despus de lograr el
crecimiento.
Estas nociones, han ahora incorporado la preocupacin por el futuro, a la luz
de los problemas ambientales, y ello ha dado pi a la nocin de Desarrollo
Sustentable. Este concepto es an difuso y existen distintas interpretaciones al
respecto. Sin embargo, podemos partir de que existe un acuerdo a nivel de los
gobiernos del mundo, agrupados en la Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU), en base a los resultados de investigaciones que se compendiaron en el
llamado reporte Brundtland.
En dicho reporte, se conceptualiza al desarrollo Sutentable como un desarrollo
que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de
las futuras generaciones para satisfacer sus necesidades. Veamos ahora
cuales son algunas de las observaciones que desde posiciones compatibles
con el Desarrollo Sustentable se hace a la teora econmica actual.
Mximizacin
de
beneficios
y
Desarrollo
Sustentable.
El valor econmico total del medio ambiente se forma de las ventajas obtenidas
por usarlo y por no usarlo. El medio ambiente lleva a cabo varias funciones de
manera simultnea. A esto se conoce como multifuncionalidad de los recursos
naturales. En el ejemplo de la produccin de cobre no solo habr que
considerar los daos por la contaminacin del ro provocada por el mercurio
desechado por la mina, que a su vez implica daos al agua para cultivo y para

consumo humano, sino tambin, por ejemplo, el riesgo que corren especies de
flora y fauna, as como los posibles cambios en el entorno.
Por tanto cuando se calcula el costo para usos distintos del mismo recurso,
deben tomarse en cuenta la llamada multifuncionalidad. Es decir, no debe
calcularse solamente tomando en cuenta lo relacionado con la produccin,
como son los desembolsos para extraer el recurso de la naturaleza y
transportarlo hasta la fbrica, sino tambin lo relacionado con las funciones
ambientales que se perdern al consumir el recurso en cuestin.
El Desarrollo Sustentable es una estrategia de desarollo que maneja todos los
activos, recursos naturales y recursos humanos, as como activos financieros y
fsicos, con el fin de incrementar el bienestar a largo plazo. Este bienestar,
incluye una serie de caractersticas que no deben tener nieveles decrecientes a
lo largo del tiempo. Las caractersticas a ser includas estn sujetas a un
debate tico, sin ausencia de implicaciones polticas. Sin embargo, podemos
considerar que al menos estaran las siguientes:
*Incremento en el ingreso real per cpita
*Mejoras en los niveles de salud y nutricin
*Logros educativos
*Acceso a recursos
*Una distribucin del ingreso "ms justa"
*Incrementos en las libertades bsicas
*Incrementos en el bienestar espiritual
El Desarrollo Sustentable, como una meta, rechaza polticas y prcticas que
apoyen los actuales estandares de vida a costa de la disminucin de la base
productiva, incluyendo los recursos naturales, y que dejara a las futuras
generaciones con perspectivas ms pobres y riesgos mayores que los que
tenemos actualmente.
Hay muchas condiciones para alcanzarlo, pero la condicin clave es la
"constancia del stock de Capital Natural". Es decir, que no debe haber cambio
negativo alguno en dicho stock ni en la calidad del medio ambiente. No debe
ser degradado an ms, aunque sern bienvenidas todas las mejoras.
Entendemos como capital natural a los recursos naturales y sus funciones
ambientales. Este es un concepto introducido por algunos autores, entre los
que destaca David Pearce y en una posicin un poco distinta Robert Costanza.
El trabajo terico de estas personas, est encaminado a darle apoyo a los
resultados presentados en el reporte Brundtland, el cual impresion al mundo
por los informes respecto a la contaminacin de aguas, suelo y aire, as como
por la cantidad de especies extintas y en peligro de extincin. Parte importante
del reporte es el deterioro de las condiciones de vida de una parte importante
de la poblacin mundial.
El punto de equilibrio y los problemas ambientales

Los intensos problemas ambientales que hoy padecemos, as como sus causas
tienen mucho de indito y por lo mismo las explicaciones tericas, previamente
formuladas por las distintas disciplinas cientficas resultan insuficientes para
plantear alternativas de solucin adecuadas. Es por eso que algunos conceptos
han quedado sujetos a un proceso de revisin, adecuacin o modificacin,
siendo para ello indispensable realizar ejercicios con imaginacin e inventiva.
La ciencia econmica no puede quedar exenta de estas tendencias, en
especial, porque los impactos de las distintas ramas de la actividad econmica
sobre los recursos naturales y sus funciones ambientales, han contribudo en
gran medida a generar y agudizar los problemas del medio ambiente: "La
relacin entre industria y medio ambiente involucra un contnuo intercambio
fsico. En este intercambio se extraen recursos naturales (agua, energticos,
metales) para ser transformados y se insertan residuos de distintos tipos:
descargas, emisiones gaseosas, residuos peligrosos o ruido."
En el mismo sentido otro autor considera que desde el "punto de vista
econmico", las funciones del ambiente de que hace uso el hombre, son:
"...la provisin de 'bienes naturales' tales como un panorama hermoso, la
provisin de recursos naturales que se usan para crear bienes econmicos, y la
provisin de un 'resumidero' en el que puedan echarse los subproductos
inevitables de la actividad econmica.."
Tales impactos, han llevado a repensar, por algunos estudiosos de la
economa, el concepto de eficiencia, entre otros. Tradicionalmente se haba
considerado que la produccin se llevara a cabo de manera eficiente, si el
nivel o cantidad de la misma corresponda al punto en el cual se igualan la
oferta y la demanda, es decir, en el punto en que productores y consumidores
estn de acuerdo en llevar a cabo el intercambio de una determinada cantidad
de produccin y a un determinado precio, situacin que se conoce como
equilibrio de mercado. Esto se explic con amplitud en el captulo II de este
texto.
Sin embargo, a raz de la agudizacin de la problemtica ambiental han surgido
puntos de vista, en el sentido de que es necesario modificar los criterios en
base a los cuales se establece el punto de equilibrio. Conforme a estos puntos
de vista, el costo de produccin -en base al cual se determina la oferta- debera
incluir no solo los desembolsos que efecta la empresa por concepto de pago a
los factores de la produccin, sino tambin deberan incluirse los desembolsos
que, como consecuencia de la actividad productiva, efectan otros actores
econmicos, ya sean estos otros productores o consumidores. Para
ejemplificar ese tipo de desembolsos, podemos citar el hecho de que:
"...las empresas manufactureras no pagan por la contaminacin que ellas
crean, as que, cuando deciden la cantidad de produccin que generarn, no
toman en cuenta el costo que para la sociedad representa la contaminacin,.
Como resultado, producen ms de lo socialmente ptimo. Tales distorsiones, o
produccin ineficiente debida a precios impropios, son referidas como fallas de
mercado".

Una afirmacin similar se encuentra en otro autor:


"...la ineficiencia economica es la produccin en exceso que causa demasiados
flujos que son descargados en el ro. La fuente de la ineficiencia es la fijacin
incorrecta del precio del producto"
Veamos esta situacin con detenimiento. Como ya lo dijimos antes, la teora
econmica, tradicionalmente ha considerado que el punto ptimo de
produccin est dado por el cruce de la oferta y la demanda. La curva de
demanda de una empresa, en condiciones de competencia perfecta, es una
lnea recta pues el precio est dado por el mercado, es decir por el conjunto de
todas las empresas que generan el mismo tipo de producto. La empresa
individual por s sola no puede alterar el precio.
La oferta de una empresa, como ya se dijo tambin, est determinada por los
costos de produccin, puesto que cada incremento en la cantidad producida,
trae consigo un incremento en pagos a los factores variables de la produccin,
y con ello un aumento en el monto del costo total. En el corto plazo, la
presencia de factores fijos, provoca que la proporcin en que se incrementa el
costo total sea creciente, es decir provoca la aparicin de rendimientos
decrecientes a partir de un determinado nivel de produccin y por ello la curva
de costo marginal empieza a ser creciente hasta que se encuentra con la curva
de demanda, que como ya se dijo es una lnea recta. Dicho encuentro ocurre
en el nivel de produccin (Qo) de la grfica 1, que permite mximar el
beneficio, es decir, producir eficientemente, de acuerdo a la teora econmica
tradicional.
Seguir incrementando la produccin despus del nivel Qo significara para la
empresa, un incremento en sus costos que no se compensara suficientemente
con los ingresos que se obtengan al vender esa produccin.

Grfica 1. El Equilibrio de la Empresa Individual


Si se toma en cuenta la produccin de todas las empresas que generan el
mismo tipo de producto, el nivel de produccin en el que se maximizan
beneficios, es decir, el nivel en el que se est produciendo con eficiencia, se

dar al sumar los niveles de produccin individuales de cada empresa. Por lo


tanto, seguir estando establecido por el cruce de la curva de oferta de la
industria y la curva de demanda de mercado, con la diferencia que esta ltima
reflejar ahora las reacciones de los consumidores ante los cambios de precio.
Es decir, que la curva de demanda del mercado si refleja los cambios de precio
y cantidad.
Respecto a este esquema, en base a la cual, las empresas han tomado
tradicionalemente sus decisiones, se han planteado modificaciones ante la
irrupcin en el escenario social de los problemas ambientales durante los
ltimos aos. Como ya se dijo, el anlisis de estos fenmenos ha llevado a
ubicar algunas de sus causas en los procesos de la produccin. Los gastos
realizados por los gobiernos para remediar problemas de contaminacin de
agua, aire y suelo, as como los desembolsos que los ciudadanos realizan para
atender los problemas de salud resultantes, han puesto en claro que la
actividad econmica genera costos que no son cubiertos por las empresas,
sino que son trasladados a la sociedad, incluyendo a otras empresas cuya
productividad se ve afectada por los daos ambientales que sufren algunos
insumos que utilizan en sus respectivos procesos.
Este tipo de costos, se han convertido en uno de los ejemplos clsicos de lo
que la teora ha llamado desde tiempo atrs externalidades, definidas como:
"los efectos de las actividades de produccin y consumo no reflejadas
directamente en el mercado".
La teora se ha inclinado ms al estudio de las externalidades negativas,
aunque es posible hablar de externalidades que generan efectos positivos en la
sociedad:
"Las externalidades pueden ser negativas -cuando la accin de una parte
impone costos sobre otra parte- o positivas -cuando la accin de una parte
beneficia a otra parte".
Un ejemplo interesante de externalidad positiva es la informacin difundida a
travs de los medios masivos de comunicacin, a travs de la cual empresas y
consumidores pueden obtener ideas y conocimientos que ayuden a mejorar
sus niveles de beneficio y bienestar. El ejemplo citado, tiene relacin con
poltica pblica, desde el momento en que una parte del tiempo de transmisin
en los medios, es financiado por distintas dependencias del gobierno, al hacer
pblicos sus mensajes. La contribucin de este tipo de gasto pblico, al
incremento del dficit del gobierno, es un aspecto nada despreciable en la
discusin al respecto. Sin embargo, aqu nos referiremos ms a las
externalidades negativas, en especial a las relacionadas al dao ambiental.
Si un proceso productivo impacta negativamente a los recursos naturales y al
medio ambiente, a medida que se incrementen sus niveles de produccin el
impacto negativo ser cada vez mayor. El costo del dao ambiental, o costo
marginal de contaminacin, como se le llama en la literatura, tendr entonces
un comportamiento creciente, como se observa en grfica 2. Al respecto se
afirma
que:
"La curva es creciente para la mayora de las formas de contaminacin porque

a medida que la empresa genera produccin adicional y descarga desechos


adicionales en el ro, el dao () se incrementa"
Una situacin que lleva a incrementar el costo de contaminacin sin
restricciones, es el hecho de que los derechos de propiedad no estn bien
definidos para los llamados bienes pblicos, bienes que al ser ofrecidos para
una persona puede estar disponible para otros sin costo para estos o como lo
seala un autor: "bienes que benefician a todos los consumidores, pero que el
mercado sobreoferta o no ofrece en absoluto" . Ejemplos de estos bienes son
la informacin o algunos descubrimientos cientficos. As tambin, la
indefinicin de los derechos de propiedad del aire, atmsfera, ros y ocenos,
entre otros, llevan a su utilizacin sin que tenga que pagarse un precio por ello.
De ah deriva el que las empresas no consideren como un costo de produccin,
la utilizacin de esos recursos. Se dice que:
"Los mercados donde los derechos de propiedad no estn claramente
definidos, tipicamente son ineficientes (.) Un recurso de propiedad comn es
uno que cualquiera puede usar gratis: es publicamente posedo"

Grfica 2. El Costo de Contaminacin


Si la funcin de produccin incluye uno o varios insumos cuyas proporciones
no se pueden alterar en el corto plazo, entonces la nica forma de reducir los
niveles de impacto negativo, sera reducir la produccin. Este argumento
tambin
puede
plantearse
as:
"Por simplicidad, asumimos que la nica forma de reducir la contaminacin es
reducir la produccin. Suponemos que los dispositivos para controlar la
contaminacin son prohibitivamente costosos. Si relajamos este supuesto
complicaramos el anlisis sin cambiar el punto bsico"
Si la empresa reduce su nivel de produccin, dejara de estar en el nivel que le
permite optimizar, de acuerdo a lo que tradicionalmente planteaba la teora
econmica. Pero es obvio que en el nivel de produccin, en el que la empresa
est maximizando beneficios, otros miembros de la sociedad estn viendo
reducido su bienestar. No est ocurriendo una maximizacin social de los
beneficios. Si el dao est afectando a otros productores, por ejemplo, estos
vern incrementados sus costos al tratar de remediar los impactos negativos al

ambiente y por lo mismo, se vern obiligados a reducir su produccin. Todo


ello, no nos bosqueja la situacin de eficiencia, en que pensaba la teora
econmica tradicional.
Por esa razn, es necesario que la empresa que genera el dao, tome sus
decisiones respecto al monto de produccin de tal manera que se vean
reflejados por completo los costos de los efectos negativos que provoca esa
actividad econmica. En otras palabras, ser necesario que la empresa
internalice los costos que generan los impactos negativos a los recursos
naturales y el medio ambiente.
La internalizacin consiste en que la empresa aada en su costo marginal de
produccin -al que llamaremos ahora costo privado-, el costo marginal de
contaminacin, obteniendo como resultado lo que se denomina el Costo
Marginal Social. Es este costo el que debe compararse con los ingresos
marginales, representados por la curva de demanda, y que corresponde a los
ingresos que la empresa recibe al vender el producto, mismos que pueden
conocerse al multiplicar precio unitario por cantidad producida. Solamente as
es posible conocer si la diferencia entre beneficios y costos es realmente
positiva o si es negativa. El hecho de que los costos (marginales privados) se
estn subvaluando, puede estar dando la apariencia de una actividad
productiva econmicamente eficiente, pero pudiera ocurrir que al tomar en
cuenta los costos de contaminacin, resultara que la empresa no es eficiente:
"Cuando hay externalidades negativas, el costo privado promedio de
produccin es menor que el costo social promedio. Como resultado, algunas
firmas permanecen en la industria an cuando sera eficiente que salieran. As,
las externalidades negativas incentivan demasiado a muchas firmas para que
permanezcan en la industria"
Como es fcil imaginar, las empresas no llevarn a cabo la adicin de los
costos de contaminacin a sus costos privados una manera voluntaria. Hace
falta algo ms que un llamado a la conciencia y a la tica. Se hara necesario,
por ejemplo, el cobro de un impuesto equivalente a los daos ambientales
causados por la actividad productiva.
Este punto es de gran relevancia pues pudiera cuestionar la consistencia de la
lgica del mercado, haciendo indispensable la intervencin del gobierno para el
logro del punto de equilibrio, es decir para producir con eficiencia desde el
punto de vista social. Sin embargo, a pesar de que en la literatura se recurre a
proponer un impuesto, esto es solo para ejemplificar de una manera que pueda
comprenderse ms facilmente el hecho de que la empresa asume los costos de
contaminacin. El establecimiento de una tasa impositiva es en realidad una de
tantas medidas para el logro de ese objetivo. Pudieran existir alternativamente,
grupos de productores o de consumidores que otorguen certificacin al
producto de que se trate, de tal manera que los demandantes lo prefieran y de
esa forma la empresa se vea motivada a internalizar.
Volviendo a la posibilidad de establecer un impuesto, la empresa estara viendo
elevados sus costos y por tanto tendera a incrementar sus precios. Ante esta
situacin, los consumidores tenderan a reducir sus niveles de demanda, y el

cruce de su curva con la de oferta correspondera ahora a un nivel de


produccin menor que el sealado por la teora tradicionalmente. Tanto en el
caso de la empresa individual como en el de la industria, la cantidad producida
se reduce de Qo a Q*, como se puede observar en las ilustraciones 3 y 4.
En el caso de la industria reflejado en la ilustracin 4, el efecto de la
internalizacin de los costos de contaminacin incluye, adems de la reduccin
de la cantidad producida, un incremento en el precio del producto como
consecuencia del incremento de costos que ha sufrido el empresario.
En la exposicin previa no se haba resaltado de manera suficiente el hecho de
que el punto de maximizacin de beneficios, no solo implica un acuerdo entre
productores y consumidores respecto a la cantidad consumida, sino tambin un
acuerdo respecto al precio. Si una de las dos condiciones del acuerdo se ve
alterada, es obvio que lo mismo ocurrir con la otra aunque en sentido
contrario, como se observa en la Grfica 4.

Grfica 3. El Costo Social y el Equilibrio de la Empresa


Cabra ahora preguntarse cuales son las ventajas que para el consumidor y
para el productor, representa es establecimiento de un impuesto equivalente al
costo del dao ambiental. Para intentar contestar a esta pregunta
subrayaremos algunas relaciones implcitas en la ilustracin 4.
En primer trmino, el monto del dao ambiental, provocado por el nivel de
produccin con el cual, la empresa supuestamente logra maximizar beneficios
(Qo) y por tanto ser eficiente, de acuerdo a la teora econmica tradicional, se
puede ilustrar con el rea sombreada con lneas diagonales de la Grfica 5.
Esta rea representa entonces el costo de la externalidad, el cual antes de que
sea establecido un impuesto, es pagado por algn o algunos miembros de la
sociedad, sean estos consumidores, otros productores o el gobierno -este
limo, utilizando los ingresos que recibe por concepto de impuestos pagados
por consumidores y productores-.

Grfica 4. El Costo Social y el Equilibrio de la Industria


En las condiciones descritas en el prrafo anterior, los consumidores adquieren
la produccin Qo a cambio de un monto equivalente al rea sombreada con
lunares ms el rea sin sombrear comprendida entre las dos sombreadas en la
grfica 4. Esta ltima representara la ganancia del productor o pago al capital y
a la "capacidad empresarial". Las tres reas en conjunto, representan el
desembolso que lleva a cabo la sociedad para poder acceder al producto. La
idea del pago a la capacidad empresarial, es que el productor tiene ciertas
habilidades y capacidades que le permiten competir con mayor o menor
eficiencia, para obtener una determinada mximizacin de los beneficios. Una
va para ello sera la manipulacin de los costos.
Productores y consumidores estarn ms dispuestos a aceptar el instrumento
de poltica ambiental que modifique la cantidad producida y el precio, si la
magnitud de estos cambios es lo ms reducida posible. Esto es particularmente
importante, en una situacin de crisis econmica como la que vive actualmente
Mxico, en cuyo contexto cualquier reduccin de los niveles de produccin
implica reduccin del empleo y de los flujos econmicos en general.
No obstante, la situacin de crisis no debe ser argumento para concluir que la
produccin puede seguirse llevando a cabo e incluso incrementar sus niveles,
en base a la utilizacin del ambiente como resumidero y su consecuente
deterioro. Esto ltimo no debe ser una ventaja comparativa para atraer
inversiones e incrementar el empleo. Es urgente entonces fomentar medidas
que permitan poner en prctica comn la internalizacin del dao ambiental por
parte de las empresas, esforzndose porque esto represente una reduccin de
la produccin lo menor posible.
La magnitud de la reduccin de la produccin y del incremento del precio, como
se puede apreciar en la grfica 5, depende de la inclinacin de la curva del
Costo Marginal Social y esta a su vez depende de la pendiente de la curva del
costo marginal de contaminacin.
La curva de costo marginal de contaminacin, tendr una mayor pendiente, si
cada aumento de la produccin trae consigo un gran aumento en el dao

ambiental (Costo marginal de contaminacin 1). Si las empresas incorporan


tecnologa que reduzca los impactos ambientales negativos en sus procesos
productivos, la pendiente de la curva de costo marginal de contaminacin se
reducir. (Costo marginal de contaminacin 2).

Grfica 5. El Costo Social y la Tecnologa


Como se puede apreciar en la Grfica 5, cuando se introduce tecnologa
ambiental en el proceso de produccin, la reduccin de la produccin es menor
(de q0 a q2) que en el caso en que no se utiliza dicha tecnologa (de q0 a q1).
Asimismo el incremento de precio es menor en presencia de tecnologa
ambiental (de p0 a p2) que en ausencia de la misma (de p0 a p1).
Es fundamental entonces, imaginar medidas que fomenten el desarrollo de
ciencia y tecnologa orientada a lograr una produccin que impacte lo menos
posible a los recursos naturales y al medio ambiente, incluyendo los avances
tecnolgicos que lleven a la reutilizacin y reciclamiento. Es importante resaltar
que:
"La solucin socialmente ptima incluye algo de contaminacin. La nica forma
de eliminar la contaminacin completamente es cerrar la industria(pero esto)
podra causar mas dao que bien. La solucin socialmente ptima es restringir
la produccin (a un nivel ms bajo) () donde el beneficio marginal social
(valor de la ltima unidad de producto) es igual al costo marginal social (costos
marginales privados y de contaminacin) (.) En el ptimo, el costo marginal
de la contaminacin () es menor () aunque an es positivo" .
Como lo comentamos en el captulo I, los impactos negativos de la actividad
econmica sobre el medio ambiente son inevitables pues debemos recurrir a l
para satisfacer distinto tipo de necesidades. El problema es que la forma en
que se lleva a cabo actualmente la produccin ha rebasado la capacidad del
entorno para absorver dichos impactos. La solucin de la Economa Ambiental

es la disminucin de los niveles de produccin y por tanto de utilizacin de los


recursos naturales. Esto puede ser congruente con la idea de mantener el
stock actual de capital natural, lo cual es la condicin fundamental para el logro
de un Desarrollo Sustentable.

PREVENCION DE LA CONTAMINACION
AMBIENTAL.
LA EMPRESA COMO ELEMENTO DEL SISTEMA ECONOMICO
En la actividad econmica destacan fundamentalmente las empresas, o
unidades de produccin creadoras de utilidad y las unidades de consumo,
siendo las primeras el rgano carcateristico de cualquier tipo de sociedad
industrial. Las empresas ponen en movimiento los flujos de energia, materiales
y dinero que circulan en el sistema econmico. La figura 1.1 muestra de forma
simplificada, su funcionamiento es bsico. Las empresas detectan las
necesidades de los consumidores y la satisfaccin mediante la elaboracin de
una serie de bienes y servicios, que dan lugar a un flujo de materiales, se
genera uno monetario (arcos 1), que, partiendo de los consumidores, llega a
las empresas en forma de ingresos por ventas. La transaccin se realiza en un
elemento fundamental del sistema econmico, el mercado, que en este caso
ser el de bienes y servicios. Para la obtencin de estos ltimos, la empresa
utiliza una serie de factores bsicos para su funcionamiento que, en el caso
ms general, suelen ser:

Los materiales que sirven de base a la transformacin (arco 2).


Los equipos productivos , que realizan la fabricacin y/o el montaje (arco
2).
La energa, que har funcionar la maquinaria (arco 2).
El factor trabajo, conjunto de operarios, empleados y cuadros que
accionarn los equipos, tratarn la informacin, clasificarn y dirigirn
(arco 3).
La informacin, el conocimiento, los bienes y materiales posedos por los
miembros de la empresa y que proceden de un saber previamente
elaborados (arco 4 y 5).
El capital (arco 6) recursos financieros con los que se deber hacer
frente a las inversiones representadas por los factores anteriores.

Los flujos mencionados debern ser retribudos por la firma, dando lugar a
unos flujos monetarios que salen de sta y se contrapone aquellos (arco 2, 3,
4, 5, 6). A estas salidas monetarias se hace frente con los ingresos
proporcionados por las ventas (arco 1), y slo en la medida en que las
unidades de produccin generan ms valor del que consumen podrn crear
riquezas. Precisamente, la creacin de un valor aadido despus de retribuir
los distintos factores es una de las principales funciones de la empresa en el
sistema y una condicin necesaria para la supervivencia a largo plazo.
Valor aadido: lo que valora el cliente y que por lo tanto, est dispuesto a pagar
Costo aadido y valor aadido no son sinnimos:
Si:

COSTOS > VALOR AADIDO = PERDIDAS


COSTOS < VALOR AADIDO = BENEFICIOS
Por lo tanto, si queremos tener una empresa competitiva a Largo Plazo nos
conviene actuar en dos frentes:
REDUCCION DE TODA CLASE DE COSTOS
ACTUACION SOBRE LOS ELEMENTOS QUE PROPICIAN

UN VALOR AADIDO
Ya sea en el diseo, calidad, entrega a tiempo o cualquier otro. Todo ello, con
objeto de asegurar unos beneficios que, debidamente administrados, permitan
la reinversin necesaria para un buen equilibrio financiero de la empresa y la
retribucin esperada para quien haya invertido en ella. Llegados a este punto
hemos situado a la empresa dentro del sistema econmico, en el que se
integra desarrollando una serie de funciones.

EL SUBSISTEMA INVERSION/FINANCIACION
ADMINISTRACIN FINANCIERA:
Es la planeacin, negociacin, obtencin, asignacin, control y evaluacin de
los recursos financieros necesarios para que la empresa pueda desarrollar sus
planes y programas de operacin y expansin; manteniendo la ms adecuada
estructura financiera y de capital satisfaciendo las condiciones necesarias de
liquidez y rentabilidad.

I. RESPONSABILIDADES Y FUNCIONES DEL DEPARTAMENTO


FINANCIERO O FINANCIERO-CONTABLE, O CONTABLE O
ECONOMICO FINANCIERO.
Funcin de salvaguarda de los bienes de la empresa.
No hay nada ms fcil en el mundo de los asuntos de gobierno y
administracin pblica, en el de la empresa y tambin en nuestro mundo, por
ms privado y particular que sea, que malgastar o malbaratar nuestros
recursos. Cuando observamos determinadas actuaciones de algunos
gobernantes que gastan ms de lo que deberan para luego subir los
impuestos, no podemos evitar el pensar en las evidentes afinidades que

existen inagotables ingresos; o la del empresario que cuando comienza a tener


beneficio, los destina a su uso particular en vez de reinvertirlos, para despues
encontrarse conque la emresa est descapitalizada y, adems, sin contar con
la facilidad que tiene el gobierno de aumentar los ingresos subiendo los
impuestos. A todos ellos les ha faltado este principio de la salvaguarda y la
buena administracin de bienes y patrimonio, lo cual constituye la primera
responsabilidad de la funcin financiera est o no reflejada en un organigrama
funcional.
La organizacin realiza esta funcin de salvaguarda a travs de la aplicacin
de los principios fundamentales de la contabilidad, los cuales se acostumbran
explicar a travs de los llamados planes contables. Estos al ser aplicados con
rigor, fuerza a que todos los esamentos de la empresa controlen
documentalmente los movimientos y las variaciones de los bienes que la
empresa pone a su disposicin para llevar a trmino su tares. De esta
maneraaa, se controlan las existencias, tanto de las materias primas como las
en curso, los productos acabados, la maquinaria y los equipos, la energa
elctrica, los gastos comerciales, los sueldos, las cuentas por pagar y cobrar, y
un largusimo, etctera. La aplicacin de los principios contables permite
conocer en todo momento cul es la situacin econmica de la empresa a
travs de su balance y las cuentas de resultados.
Estructura de un Estado Financiero

Encabezado:
o Nombre, denominacin o razn social
o Nombre del Estado Financiero
o Fecha en que se presenta o perodo que cubre
o Unidad monetaria en que se presentan las cifras
Cuerpo:
o Nombre e importancia de las cuentas, que de acuerdo a su
naturaleza, le son propias a cada estado financiero
Pie:
o Nombre, cargos y firmas
o Lugar y fecha

Estructura de un Balance General o Estado de Situacin Financiera:


EL balance es una fotografa de la situacin econmica de la empresa en el
momento de calcularlo, no nos explica como se ha llegado a l, pero es un
indicador bsico para la correcta administracin del patrimonio de la empresa.
No se entiende, por tanto, como un documento tan importante no sea
actualizado con rapidez, como mnimo una vez al mes, en muchas de nuestras
empresas. Al igual que ocurre con otros muchos documentos informativos, el
balance debe estar disponible como mximo cinco das despus del cierre del
mes acabado de transcurrir. El balance general esta compuesto de dos
secciones que se compensan "activos y capital" . Los activos son los recursos
econmicos que se espera que benefician las futuras actividades. El capital son
las reclamaciones contra o los intereses en los activos.

El contador concibe el balance general como una ecuacin:


Activos = Capital
El lado del capital de esta ecuacin fundamentalmente a menudo se divide:
Activos = Pasivos + Capital aportado por los dueos
El pasivo son las obligaciones econmicas que tiene la entidad frente a las que
no son los dueos de la misma.
Estructura de un Estado de resultados o Estado de Perdidas y Ganancias:
Casi todos los inversionistas estn preocupados por la capacidad que tiene una
compaa para generar utilidades y dividendos a largo plazo. En este sentido,
los estados de resultados son ms importantes que los balances generales.
Primero aparecen los ingresos; estos representan el valor total de las ventas de
los productos entregados y servicios prestados a los clientes, y luego se listan y
se deducen los gastos.
Funcin de previsin
Las empresas son organizaciones es estado de evolucin permanente, que hay
que guiar de forma constante. Son como los automviles; por ms que
hayamos conducido bien el vehculo durante todo el recorrido, debemos estar
siempre pendientes de los prximos metros de kilmetros futuros, pues una
distraccin o un error puede destruir todo lo hecho hasta el momento, ya sea
por un accidente o por un error de direccin que nos hace llegar a un lugar
totalmente distinto de lo que queramos antes de emprender el viaje.
Esta funcin de gua y de prevencin, la empresa la realiza basndose en la
informacin que contiene diversos documentos de administracin. Entre tales
documentos tenemos, en primer lugar, la cuenta de explotacin: as como el
balance viene a representar una fotografa de la empresa en un momento
determinado y nos indica donde estamos, la cuenta de explotacin nos indica
como hemos llegado, es decir nos proyecta la pelcula o el video del camino
recorrido. Tanto el balance como la cuenta de explotacin han de saberse
predecir hacia el futuro.
Normalmente, se denomina presupuestos o planes anuales al conjunto de
documentos en los que se explica cual es la previsin, o mejor dicho, predicin,
que realizan los ejecutivos de la empresa de lo que ser el futuro de la misma.
Para poder darle forma con facilidad, un presupuesto o plan anual se organiza
siguiendo la forma de las cuentas de exploracin partcular del rea que
administra y despus, pueda conocerla y seguirla, ya que ser{a la forma de
medir la cantidad de su administracin.

Funcin de soporte
Se refiere a la funcin de apoyo a la administracin de los dems
departamentos de la empresa, facilitando oportunidades y sin errores, la
informacin necesaria para poder llevar una buena administracin de la
empresa. Esto es, bsicamente, la funcin que cumple la llamada contabilidad
de costos, herramienta imprescindible si se quiere llevar una buena
administracin.
Definicin:
CONTABILIDAD DE COSTOS: Es un sistema de informacin que clasifica,
Controla y asigna los costos para determinar los costos de actividad, procesos
y productos, para facilitar la toma de decisiones. Planeacin y control
administrativos.
CONTROL ADMINISTRATIVO : Es el proceso mediante el cual la
Administracin se asegura de que los recursos obtenidos sean usados
eficientes Y efectivamente en funcin de ellos objetivos planeados de la
organizacin.
Funcin econmica
Consiste en la administracin de los fondos econmicos de la empresa, los
cuales se componen, bsicamente, de los fondos que se encuentran en las
partidas denominadas de caja y bancos, inversiones en valores y cuentas por
cobrar, en la partida del activo del balance de la empresa, las deudas a corto,
mediano y largo plazo, el capital y los beneficios no distribuidos en la partida
del pasivo del mismo balance. En cumplimiento de esta funcin, el
departamento financiero se responsabiliza de pagos y cobros, de las relaciones
con caja, bancos e inversionistas, bolsas de valores y mercado financiero, si la
compaa cotiza en Bolsa o tiene inversiones en cartera, sin olvidar los tratos
con Hacienda y la seguridad social y los diversos organismos oficiales que no
conviene descuidar, mal que sea por la remota posibilidad de que algn da nos
puedan conocer alguna subvencin o ayuda.
Funcin fiscal
Esta quinta y ultima funcin nos ha sido impuesta por el Estado. Por una parte,
esta funcin nos hace colaborar y en cierta forma actuar como delegados del
mismo Ministerio de Hacienda en la recaudacin de impuestos a travs del
impuesto sobre el valor aadido, las retenciones del ISPT de los empleados, y
por otra permite, que seamos controladores mediante el mantenimiento de la
llamada documentacin fiscal. La documentacin fscal esta estructurada de
forma que permite que el Ministerio de Hacienda pueda inspeccionar la
empresa y asegurarse de que no haya evasin de impuestos por parte de la
misma, y tambin que el Ministerio, aplicando los debidos cruces de

informacin, pueda fscalizar a las dems personas fsicas o jurdicas que tiene
tratos con la empresa.

II. SISTEMA DE ADMINISTRACIN AMBIENTAL.


(COSTOS
AMBIENTALES).
El ideal conservacionista que se muestra en la figura 2.1, no es fcil de
alcanzar, la empresa tiene que ser eficaz y estar predispuesta, con una gama
de productos excelentes y un personal dedicado. La calidad debe impregnar a
toda la organizacin. Es este un ideal al que aspiran muchas empresas, y cuya
materializacin ser siempre muy rentable.
Materias Primas

Instalaciones
yProcesos

Producto

Despus
del Uso

Recursos mnimos

Bajo consumo Duracin


de energa
mxima

Reciclaje

Utilizacin mxima
Volumen
de
materiales
mnimo
reciclados
o
residuos
renovables

de

Envase
mnimo

Reutiliza

------------

Volumen
mnimo
residuos

Impacto
negativo
de
-----------mnimo en el
M.A.

------------

------------

Beneficio
mximo en el -----------M.A.

------------

Seguridad
mxima

------------

------------

Figura 2.1 El ideal conservacionista


Sin embargo, frecuentemente se produce una diferencia entre aquello a que la
empresa aspira y aquello que consigue y los asuntos medioambientales son un
ejemplo: la inanicin es un gran problema. Alcanzar la etapa del ideal de
conservacin exige planificacin y controles eficaces y un compromiso en pro
de la excelencia de las actuaciones y del entorno.
Esto requiere igualmente un sistema de administracin, las empresas que
carezcan de tal sistema "andaran a tientas" en sus actividades
medioambientales: un poco de reciclaje aqu, un poco de cuidado de paisaje
all y esto no constituir una administracin medioambiental seria y completa.

Francs Cairncross en su obra Consting the Earth, sugiere que las soluciones
ms baratas proceden de los sistemas de administracin, mientras que las ms
caras y menos sastisfactorias se basan en la erreres una vez que han
aparecido. Varias organizaciones han desarrollado sistemas que implican a la
direccin medioambiental. Entre ellas encontramos al instituto Britnico de
Normalizacin (British Standards Institution, BSI), la Comunidad Europea y la
organizacin Internacional de normalizacin (International Standards
Organization, ISO). Algunos de estos sistemas se basan en mtodos de
administracin. Esto facilita las cosas a las empresas familiarizadas con los
conceptos de calidad. Pero tambin tiene sus inconvenientes. Tales sistemas
pueden ser burocrticos y defensivos. No obstante, la implantacin de una
administracin medioambiental normalizada ayudar a muchas empresas. A
corto plazo, se encontrarn con que disponer de normas sistemticas les da
ventaja una competitiva: ser algo de lo que se podrn jactar.
Elementos importantes de un sistema de administracin medioambiental:

Informacin interna
Informacin externa
Auditoras
Evaluacin e informe
Polticas
Objetivos y metas
Plan de accin.

El sistema debe abarcar la totalidad de la organizacin y a cada uno de los


departamentos. La perfecta coordinacin entre las funciones es esencial.
Para causar impacto, las actividades medioambientalistas tiene que rebasar un
determinado unmbral. Tambin permite apreciar que, con relacin al tiempo, la
curva del valor adopta la forma de S porque los beneficios iniciales son bajos,
llegan a ser altos a plazo medio y vuelven a bajar en los periodos finales.
El sistema abarcar todas las etapas de la vida del producto, esto significa, que
ha de haber un anlisis de cmo se hace el producto, y de que le ocurre
despus de salir por la puerta de la fabrica. El sistema debe incluir los efectos
directos y los indirectos (por ejemplo, de los procesos de fabricacin y de las
actividades que se desarrollan en las oficinas).
El sistema debe comprender cada uno de los aspectos referentes al entorno.
Adems del terreno y edificios, el agua y el aire, tambin incluir a las personas
y a todos los seres vivos que pudieran verse afectados.

III. FINANZAS.
Los directores financieros se asustan frecuentemente al ver las propuestas de
inversiones en aspectos medioambientales que llegana sus despachos. Con
una informacin dirigida a buscar en todo el aumento de la rentabilidad, les

resulta dificil justificar las nuevas peticiones de dinero para proyectos


medioambientalistas, mucho de los cuales no tienen un periodo de
recuperacin fcilmente cuantificables.
Pero hay buenas razones econmicas para llevar a la empresa por el camino
verde. Como muestra la figura, la empresa puede quedar situada en una de
estas cuatro pocisiones:
Atrasada. La empresa no hace nada y se queda rezagada. No gasta dinero en
la proteccin del medio ambiente y la imagen que proyecta es gris o sucia pero,
como se van promulgando leyes, se puede encontrar es seguida en la
categoria de empresas penalizadas.
Penalizada. La empresa no ha sabido adaptarse al cambio de las
circunstancias. La penalizan los clientes, que empiezan a comprar productos
de los competidores, y los legisladores, con sus exigencias de que los controles
de la contaminacin se modernicen sin conceder ningn periodo de gracia. La
empresa incurre siempre casi en costos substanciales y no por ello pierde su
imagen gris. Los gastos han llegado demasiado tarde. Conformista. La
empresa pretende permanecer dentro de a legalidad, pero gastando lo menos
posible. Se centra en soluciones gratuitas o baratas. Son muchas las empresas
a las que les gusta adoptar estas estrategias, es perfectamente factible
presentar una imagen verce con unos desembolsos minimos.
Lider. La empresa sigue la ruta de las inversiones en proyectos de alto costo, y
consigue as crearse una imagen de gran categoras: es muy posible que logre
ser superior a las dems en tecnologa e innovaciones, acaso llegue a ser el
patrn de medida con el que se juzgue a otras empresas.
La matrz de la figura 2.3 se lee en sentido contrario a las manecillas del reloj,
las empresas lideres se hacen conformistas si se duermen en sus laureles; las
conformistas se quedan atrasadas si dejan de correr y las atrasadas terminan
por ser penalizadas.
----------- Verde

Gris

Alto
Costo

PENALIZADA
LIDER
Se exige modificaciones
Politica de inversiones en en
el
equipo
de
proyectos de alto costo, instalacin; prdida de
imagen de gran categora participacin
en
el
mercado.

Bajo
Costo

CONFORMISTA
Se
centra
en
las ATRASADA
soluciones gratuitas o No hace nada.
baratas
Figura 2.3. Opciones estratgicas.

Algunas veces, los conformistas toman una iniciativa en algn aspecto de la


proteccin del medio ambiente. Hacen una irrupcin en el cuadrante del lder.
Esto les supone una publicidad favorable o una reduccin de costos. Tales
empresas no tiene que gastar tanta energa como un lder, pero obtiene
resultados positivos gracias a la concentracin natural de su actividad verde.
Para las empresas que contaminan cada vez ser ms difcil conseguir
financiamiento de terceros. Lo mismo se aplica a las compaas de seguros,
como estas pegan cad vez suman mayores como indemnizacin por daos
debidos a la contaminacin, no est dispuesta a cubrir riesgos de esta clase en
empresas que ofrecen pocas garantas.
El vertido de residuos se controlar cada da mas y, por consiguientes, los
costos aumentarn. El uso de vertederos autorizados dejar de ser pronto un
procedimiento sencillo y barato. Tambin hay ventajas reales en el esfuerzo por
proteger el medio ambiente, especialmente en el plano del incremento de las
ventas y en de oportunidades para nuevos productos.
Costo de un futuro mejor.
El director financiero tropieza con la dificultal de calcular los costos de la
conservacin del medio ambiente. Hubo una poca en la que nadie impona
limitaciones a la contaminacin y esta concepto no entraba para nada en las
cuentas de la administracin empresarial. Pero, hoy en da, los costos estn
apareciendo en forma de tasas pagaderas por la concesin de autorizaciones.
El departamento financiero tiene que preveer los costos futuros por
autorizaciones para trabajar contaminado, por vertidos de residuos y por gastos
de cumplimiento de los requisitos legales. Tambin ha de incluir en la
educacin una cifra para multas en caso de incumplimiento o contaminacin
accidental.
ANALISIS FINANCIERO AMBIENTAL.
El cuadro del anlisis financiero medioambiental debe mostrar vista si las
inversiones en proteccin del medio ambiente sern o no por la menor
evacuacin de los residuos, el abaratamiento de la materia prima o la
disminucin del consumo de energa.
Un factor que no se ve claramente en el anlisis, pero debe aparecer en las
cifras correspondientes, es lo que se llama costo de la calidad, es decir, el
costo de la chatarra ms el control de la calidad, el de la repeticin de trabajos
y el de las devoluciones de los clientes. Si las modificaciones disminuyen la
chatarra o aumentan la calidad, la empresa seguir una mayor produccin y
menores costos. Frecuentemente hay una estrecha conexin entre la
proteccin del medio ambiente y el mejoramiento de la calidad.

Otro factor es el aumento del precio, las empresas que fabircan productos
ecolgicos estn en situaciones de cobrar ms por ellos, una ventaja que se
reflejar en el estado de prdidas y ganancias. Algunos temas
medioambientales son relativamente fcil de valorar, por ejemplo la disminucin
del consumo de energa, es sencillo determinar el periodo de recuperacin que
corresponde a un nuevo sistema de calefaccin. Si los gastos de instalacin
equivalen a tres veces el valor del ahorro anual de energa, el periodo de
recuperacin es de tres aos y, por lo tanto, est justificado.
Otros factores no se pueden cuantificar con tanta facilidad. Pongamos por caso
el costo de un sistema de filtraciones para limpiar aguas residuales, la inversin
puede que no proporcione ahorros en los costos, tambin puede que no este
justificado bajo un rgimen de financiamiento "al minimo costo" . Sin embargo,
el departamento podra haber previsto que las sanciones por contaminacin del
agua van aumentar en gran medida, lo cual har que la inversin sea eficaz
con relacin al costo. Las entidades oficiales podrn optar por marcar mayores
existencias para la concesin de autorizaciones, lo cual obligara las empresas
a modificar sus intalaciones con costos mayores.
El departamento financiero puede determinar la vala de un proyecto de
inversin utilizando una tcnica normalizada de evaluacin de capital tal como
lo es la del valor actual neto.