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aus: Frauke HOENTZSCHE Individuelle Freiheit zum Wohle Aller.

Die
soziale Dimension des Freiheitsbegriffs im Werk des JS Mill, 2010
III. Politische Rahmenbedingungen der Freiheit

In den Considerations on Representative Government (1861) fragt Mill nach den


politischen Rahmenbedingungen der komplexen negativen Freiheit, um die individuelle und soziale Entwicklung jedes Einzelnen und damit das Wohl Aller zu
ermglichen. Regierungsformen sind fr Mill Mittel zum Zweck: Ihr Ziel ist es,
mittels politischer Institutionen die notwendigen Glcksbestandteile (die komplexe negative Freiheit) zu garantieren und die fakultativen Glcksbestandteile
(Individualitt und soziale Tugend) zu frdern. Beides kann in einem zivilisierten Volk laut Mill umfnglich und dauerhaft nur die zu diesem Zwecke modifizierte reprsentative Demokratie leisten. Mill modifiziert das herkmmliche
Verstndnis der reprsentativen Demokratie, um eine Regierungsform zu entwerfen, die promotes a better and higher form of national character, than any other
polity whatsoever (RG: 404), d. h. die der progressiv-dualen Natur des Menschen gerecht wird. Mill ist von der Wnschbarkeit der Demokratie berzeugt,
sich aber auch der hohen Anforderungen bewusst, die sie an ihre Brger stellt.
Diese Spannung, die sich durch Mills gesamtes politisches Denken zieht, wird in
den Considerations besonders deutlich.
Die Considerations sind ausschweifender und wirken weniger systematisch
als Utilitarianism und On Liberty; Mill bezeichnet sie als a connected exposition of what, by the thoughts of many years, I had come to regard as the best
form of a popular constitution (RG: 267). Die hier formulierten Forderungen
enthalten, weil die Wahl der Regierungsform sich in Mills Augen an den historischen Gegebenheiten orientieren muss, manches, was heute indiskutabel erscheint. Geleitet von der Furcht vor einer Tyrannei der ungebildeten Mehrheit,
vertraut Mill in seinen politischen Forderungen nahezu uneingeschrnkt und aus
heutiger Sicht naiv auf die moralische Integritt und intellektuelle Urteilsberlegenheit einer gebildeten Minderheit, die die politische Umsetzung der freien
Gesellschaft garantieren soll. Die Kritik an dieser Grundannahme tritt im Folgenden bisweilen in den Hintergrund. Die Behandlung der Considerations hat im
Rahmen dieser Studie in erster Linie eine ergnzende Funktion: Ziel ist es, zu
zeigen, dass Mills politische Forderungen die im Rahmen dieser Abhandlung
herausgearbeitete soziale Konzeption der Freiheit besttigen. Mills reprsentative
Demokratie zielt darauf, nicht nur die individuelle, sondern auch die soziale
Freiheit zu sichern, um so Individualitt und soziale Tugend zu ermglichen.
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1. The improvement of the people


Qualitt und Legitimitt politischer Institutionen bemessen sich fr Mill an ihrer
Fhigkeit, dem Wohl Aller zu dienen, das sich durch die Ausbildung der hheren
Fhigkeiten realisiert. Das Hauptziel einer guten Regierung ist the improvement
of the people themselves (RG: 403). Mill begrndet auch die Demokratie durch
seinen auf Grundlage des progressiv-dualen Menschenbilds modifizierten Utilitarismus, nicht, wie etwa Locke (vgl. Brocker 1995), in der Naturrechtslehre.
Alle Modifikationen, die Mills politisches Denken und sein Verstndnis der
Demokratie im Laufe seines Lebens erfuhren, sind Modifikationen der geeigneten Mittel, die utilitaristische Legitimation dagegen kann als Konstante seines
politischen Denkens gelten, der er Zeit seines Lebens treu bleibt; bereits 1823
schreibt er: Good government is not the end of all human actions. Though a
highly important means, it is still only a means, to an end: and that end is happiness (XXII: 82). Regierungen sind nur dann gerechtfertigt, wenn sie dem Volk
das zu geben vermgen, ohne was es sich gar nicht oder nur langsam und einseitig entwickeln knnte; sprich, wenn sie fr Verbesserung sorgen, ohne Bestehendem Abbruch zu tun oder zuknftige Weiterentwicklung unmglich zu machen (vgl. RG: 396). So verschieden die praktischen Antworten auf diese Forderung sein knnen, so beziehen doch alle daraus entstehenden politischen Ordnungen ihre Legitimation aus derselben Quelle, den 'ewigen Interessen des Menschen als eines sich entwickelnden Wesens [progressive being]': the most important point of excellence which any form of government can posses is to promote the virtue and intelligence of the people themselves (RG: 390). Der Mastab fr die Gte einer politischen Ordnung und fr ihre Legitimitt liegt laut
Mill in ihrer Fhigkeit zur Ermglichung und Frderung des Fortschritts genau
genommen von Intelligenz und (sozialer) Tugend, was das vorgeschlagene Verstndnis des Ideals des gebildeten Menschen besttigt (vgl. II.2.2.1).
Entsprechend der in der Perfektion des Menschen grndenden Legitimation
ist die geeignete Regierungsform laut Mill nicht fr jede Gesellschaft dieselbe,
sondern muss bei den vorhandenen Fhigkeiten der Menschen ansetzen: Governments must be made for human beings as they are, or as they are capable of
speedily becoming (RG: 445). Mill rckt hier von der Position seines Vaters ab:
I ceased to consider representative democracy as an absolute principle, and regarded it as a question of time, place, and circumstance; (...) I now looked upon the choice of political institutions
as a moral and educational question more than one of material interests, thinking that it ought to
be decided mainly by the consideration, what great improvement in life and culture stands next
in order for the people concerned, as the condition of their further progress, and what institutions
are most likely to promote that (A: 177).

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Obschon politische Institutionen Mill zufolge Objekt freier Entscheidung sind,


mssen sie die Qualitten der Menschen in Betracht ziehen, fr die sie gemacht
sind. Eine Regierung ist zum Scheitern verurteilt, wenn das Volk nicht willens
ist, eine Regierungsform anzunehmen, das fr ihre Erhaltung Notwendige zu tun
und die ihm auferlegten Pflichten und Aufgaben zu erfllen (vgl. RG: 376). Die
empirische Einsicht in die Abhngigkeit des Wertes einer frei gewhlten Regierungsform von den jeweiligen Gegebenheiten macht laut Mill die berlegenheit
seiner Regierungslehre gegenber der seiner Vorgnger aus, in which it was
customary to claim representative democracy for England or France by arguments which would equally have proved it the only fit form of government for
Bedouins or Malays (RG: 393/4).
Der Einfluss der Regierungsform ist, so Mill, v. a. ein beschleunigender (vgl.
RG: 394): A community can only be developed out of one of these states into a
higher, by a concourse of influences, among the principal of which is the government to which they are subject (RG: 394). Die zentrale Rolle der Regierung
im Entwicklungsprozess steht dabei nicht im Widerspruch zu der langfristigen
Begrenzung staatlichen Handelns. Mill hofft: Je mehr die Menschen dem in
ihnen angelegten Ideal entsprechen, desto weniger bedrfen sie der Kontrolle
durch die Regierung, desto eher werden sie freiwillig im Sinne des Wohles Aller
die (im Zuge der Entwicklung anwachsenden) moralischen Pflichten erfllen.
Insofern hlt Robson zu Recht fest: Mills allegiance is ultimately to the leastgovernment theory, although his reservations about time and place have legitimately led readers to other conclusions (Robson 1968: 205); auch wenn Mill
nicht an die baldige und umfassende Realisierung des menschlichen Potentials
und so die Mglichkeit eines Minimalstaats zu glauben scheint.
Die Variabilitt des Wertes einer Regierung fhrt Mill zu der auch in On
Liberty geuerten (vgl. OL: 224) berzeugung, dass durchaus Gesellschaftszustnde denkbar sind, in denen despotische Regierungsformen gerechtfertigt
sind: The state of different communities, in point of culture and development,
ranges downwards to a condition very little above the highest of the beasts. The
upward range, too, is considerable, and the future possible extension vastly
greater (RG: 394). Auch die Regierung von Kolonien durch eine Kolonialmacht
ist bei entsprechendem Entwicklungsstand und wenn es der Entwicklung dient
legitim: There are () conditions of society in which a vigorous despotism is in
itself the best mode of government for training the people in what is specifically
wanting to render them capable of a higher civilization (RG: 567). Sogar Sklaverei, obwohl der auf Recht beruhenden staatlichen Ordnung als Grundlage des
modernen Lebens vllig entgegengesetzt, ist laut Mill unter gewissen Umstnden
als Mittel zur Befhigung zur Freiheit gerechtfertigt (vgl. RG: 394/5).
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Auch die Demokratie hat bei Mill nur instrumentellen Wert, sie wird reduziert auf ihre Funktionsfhigkeit. Anders als sein Zeitgenosse und Landsmann
Walter Bagehot (1826-1877), der Leistungsfhigkeit und Verehrungswrdigkeit
als gleichwertige Bestandteile einer Verfassung ansieht, fragt Mill nur nach dem
Nutzen (vgl. Bagehot 1971: 49; Ottmann 2008: 90/1). Mill hlt zwar Patriotismus wegen des moralischen Zusammenhalts einer Gemeinschaft fr erforderlich
(vgl. Varouxakis 2007), auf Verfassungspatriotismus aber kann er nicht bauen,
nur auf das Interesse des Menschen als eines nach Perfektion strebenden Wesens; eine schwache Sttze, bedenkt man, dass Mill den ungebildeten Massen
vornehmlich niedere Interessen zutraut. Die Missachtung des Gefhls ist umso
verwunderlicher, als Mill seine Vorgnger eben dafr kritisiert doch wirkt sich
diese Kritik nur auf Mills Verstndnis der Moral aus, Politik hingegen ist auch
fr ihn nichts anderes als eine Frage der Klugheit und Zweckmigkeit.

1.1 Mehrung und Nutzung der guten Eigenschaften


Die historische und kulturelle Abhngigkeit der Bewertung von Regierungsformen bedeutet keine vllige Beliebigkeit. Nach Mill ist zwar die Wahl der geeigneten Mittel abhngig vom jeweiligen Gesellschaftszustand, der Wert einer Regierung lsst sich aber allgemein an der Erfllung zweier Kriterien messen:
We may consider, then, as one criterion of the goodness of a government, the degree in which it
tends to increase the sum of good qualities in the governed, collectively and individually; since,
besides that their well-being is the sole object of government, their good qualities supply the
moving force which works the machinery. This leaves, as the other constituent element of the
merit of a government, the quality of the machinery itself; that is, the degree in which it is adapted to take advantage of the amount of good qualities which may at any time exist, and make
them instrumental to the right purposes. (RG: 390/1)

Thompson ordnet den beiden Kriterien zwei Ziele zu, an denen sich jede Regierung messen lassen muss:
The first criterion refers to what may be called the protective goal, since Mill would consider it
satisfied to the extent that the interests of citizens and the general interest are protected in the institutions of government. The second criterion (for Mill the more important one) refers to what
may be termed the educative goal, because it deals with government as an 'agency of national
education'. (Thompson 1976: 9)

Thompsons Unterscheidung ist sinnvoll, seine Wertung jedoch erklrungsbedrftig: Das Ziel der Bildung ist nicht an sich wichtiger, aber es ist das entscheidende
Argument fr die reprsentative Demokratie. Denn die Frage nach den Vorrichtungen zur Erfllung der Gemeinschaftsaufgaben (die auf Schutz zielt) ist laut
Mill weniger vom unterschiedlichen Zivilisationsniveau abhngig als die Aufga170

be der Mehrung der guten Eigenschaften (die auf Bildung zielt): The mode of
conducting the practical business of government, which is best under a free constitution, would generally be best also in an absolute monarchy: only, an absolute
monarchy is not so likely to practise it (RG: 393). Der Schutz der individuellen
Rechte und Interessen der Einzelnen wre zumindest theoretisch, die Weisheit
und Integritt der Herrschenden vorausgesetzt, in allen Regierungsformen gleichermaen mglich. Das entscheidende Argument fr die reprsentative Demokratie liegt in ihrer Qualifikation fr die zweite Regierungsaufgabe, weil die
Entwicklung der Eigenleistung des Menschen bedarf, die nur im Falle der komplexen (sprich auch kollektiv-sozialen) negativen Freiheit und der Mglichkeit
zur Partizipation in sozialen Angelegenheiten gegeben ist (vgl. III.2.1). Langfristig aber ist die Schutzfunktion die wichtigere, denn mit zunehmender Entwicklung schwindet die Bedeutung der bildenden Funktion, der Schutz der Rechte
des Einzelnen aber ist dauerhaft unverzichtbar.
Die zwei Kriterien einer guten Regierung lassen sich in Bezug zu der im
Rahmen dieser Arbeit vorgeschlagenen Klassifikation der Glcksbestandteile
setzen (vgl. I.2.2): Nutzung und Mehrung der guten Eigenschaften (bzw. Schutz
und Bildung) dienen der Gewhrleistung der notwendigen und Frderung der
fakultativen Glcksbestandteile und bedingen sich wie diese wechselseitig: Wie
das Freiheitsprinzip durch die Garantie der komplexen negativen Freiheit (der
notwendigen Glcksbestandteile) langfristig und umfnglich Individualitt und
soziale Tugend (die fakultativen Glcksbestandteile) ermglicht und umgekehrt
umfassend gebildete Individuen eher dazu neigen, freiwillig die komplexe negative Freiheit anderer zu respektieren, so ermglicht die Nutzung der vorhandenen
Eigenschaften zum Schutz Aller die umfngliche Mehrung der guten Eigenschaften Aller, die wiederum das vorhandene Bildungsniveau und so die Fhigkeit
zum Selbstschutz steigert: The institutions which ensure the best management
of public affairs practicable in the existing state of cultivation, tend by this alone
to the further improvement of that state (RG: 392). Auch wenn der Art nach
verschieden, wirken die Funktionen aufeinander ein; gute Institutionen heben das
Bildungsniveau, wodurch die Gte der Institutionen steigt und so fort:
The first element of good government, therefore, being the virtue and intelligence of the human
beings composing the community, the most important point of excellence which any form of
government can possess is to promote the virtue and intelligence of the people themselves. The
government which does this the best, has every likelihood of being the best in all other respects,
since it is on these qualities, so far as they exist in the people, that all possibility of goodness in
the practical operations of the government depends. (RG: 390)

Eine gute Regierung ist in zivilisierten Gesellschaften diejenige, die dem Glck
genauer dem Vorhandensein der Glcksbestandteile dient, d. h. die komplexe
negative Freiheit garantiert und Individualitt sowie soziale Tugend frdert.
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Politisches Handeln erschpft sich fr Mill nicht in universalistischen Strukturprinzipien; die Qualitt eines Gemeinwesens ist nicht in erster Linie von der
konstitutionellen und institutionellen Ausrichtung, sondern von der moralischen
Verfasstheit seiner Mitglieder und ihrer Fhigkeit und Bereitschaft zur diskursiven, kollektiven Entscheidungsfindung abhngig. Auch wenn fr Mill politische
Rechte reine Abwehrrechte sind, so bedeutet ihm Brgerschaft nicht nur die
Fhigkeit, die eigenen Rechte zu schtzen, sondern umfasst die freiwillige und
aktive Beteiligung in lokalen Institutionen und an der nationalen Willensbildung.
Der Wert der Institutionen ist ein instrumenteller, aber ob und wie sie ihre Funktionen erfllen, hngt von der Qualitt der Brger ab. Semmel merkt richtig an:
The best governmental mechanisms were useless, however, if those who controlled them were corrupt, lacking in self control, or ignorant, or if the people
were indifferent, passive, undisciplined, selfish, or stupid (Semmel 1984: 115).
Mill reduziert die ffentliche Sphre nicht auf staatliches Handeln, sondern versteht Gemeinwohlverpflichtung und Brgertugend als wichtige Bestandteile des
ffentlichen Handelns; ein Aspekt, der in neuerer Zeit zunehmend Beachtung
findet (vgl. Donner 2007; Zakaras 2007). In einem Brief an George Cornwall
Lewis schreibt Mill: There will never be honest or self-restraining government
unless each individual participant feels himself a trustee for all his fellow citizens and for posterity (XV: 608). Mill selbst lebt diese berzeugung unter
anderem als Mitglied des Parlaments in den Jahren 1865 bis 1868.43
Auf den ersten Blick deckt sich Mills Denken mit Taylors Definition eines
holistischen Individualismus als Strang des Denkens, der sich der (ontologischen) sozialen Einbettung menschlichen Handelns voll bewut ist, zugleich
jedoch Freiheit und individuelle Unterschiede sehr hoch schtzt (Taylor 1993:
108). Hier weist der Sinn gemeinsamen, politischen Handelns, anders als im
prozeduralen Liberalismus, ber individuelle Vorteilsnahme hinaus:
Im Verstndnis von Hobbes, Locke, Bentham und dem common sense des zwanzigsten Jahrhunderts, den sie formen halfen, werden politische Gesellschaften durch Ansammlungen von Individuen gegrndet, um durch gemeinsames Handeln Vorteile zu erhalten, die sie nicht individuell sichern
konnten. Das Handeln ist kollektiv, doch sein Sinn bleibt ein individueller. (Taylor 1993: 112)

Anders bei Mill: Die rein egoistische Motivation wird im Rahmen seines progressiv-dualen Menschenbilds ergnzt durch das natrliche Verlangen nach 'Einheit mit den Mitmenschen'. Der Sinn des gemeinsamen Handelns ist nicht die
Durchsetzung der partikularen Interessen des Einzelnen als Individuum (dies ist
Ziel und Aufgabe selbst-betreffender Handlungen, sei es isoliert oder in sozialer
Interaktion), sondern die Umsetzung der genuin sozialen Interessen aller Einzel43

Fr die Wechselwirkung zwischen Mills Mitgliedschaft im Parlament und seiner politischen


Philosophie vgl. Thompson 2007.

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nen als soziale Wesen. Doch das gelingende Zusammenleben bleibt abhngig
vom unabhngigen Individuum, das zwar sozial situiert ist, sich von dieser Situierung aber lsen kann (vgl. II.2.2.1); die Grenze der bertragbarkeit von Taylors Ausfhrungen auf Mills Denken und damit zugleich der Abstand von Mills
Politikverstndnis zur kommunitaristischen Position wird durch die Differenz
zur Genese und Qualitt des Gemeinsinns deutlich:
So knnten wir sagen, da republikanische Solidaritt die Freiheit untermauert, weil sie die Motivation fr selbst auferlegte Disziplin schafft; oder anders ausgedrckt ist sie fr ein freies Regime unabdingbar, weil dieses seine Mitglieder dazu aufruft, Dinge zu tun, die bloe Untertanen
vermeiden knnten. (Taylor 1993: 117)

Der Unterschied lsst sich am Konzept der republikanische Solidaritt festmachen. Die Wertschtzung des aktiven Brgers macht Mill weder zum Frsprecher der Solidaritt noch zum Republikaner. Boucsein konstatiert in ihrer Studie
John Stuart Mill und die Idee der Solidaritt (1983) bei Mill eine liberale,
vom Individuum als solchem ausgehende Alternative zum sozialistischen Solidarittsverstndnis (Bouscein 1983: 231). Zwar sind ihre Ausfhrungen in weiten
Teilen sinnvoll, insofern sie zu Recht auf die Ergnzung der Individualitt durch
eine gemeinschaftliche Seite des Einzelnen hinweist, doch der Begriff der Solidaritt setzt einen falschen Schwerpunkt. Die zentrale soziale Tugend ist fr Mill
die Gerechtigkeit, den Begriff der Solidaritt verwendet er nicht, sie liee sich
jedoch als ein Aspekt des bergreifenden Konzepts der sozialen Tugend fassen.
Es ist die soziale Tugend als bewusste, freiwillige Ausrichtung des Handelns am
Wohl Aller, die in Mills Augen fr ein freiheitliches System unerlsslich ist.
Ebenso wenig wie Mills Hauptanliegen die Solidaritt ist, ist er ein Republikaner
dazu fehlt seinem politischen Denken nicht zuletzt das Pathos: Gegen eine
republikanische Lesart der politischen Schriften Mills, wie sie etwa Justman
vorschlgt (vgl. Justman 1991), spricht nicht nur Mills funktionalistisches Verstndnis der Partizipation, dem steht auch sein Bekenntnis zur Reprsentation
und sein Lob brokratischen Expertentums entgegen. So ist Taylors Vermutung
zurckzuweisen, dass Mill in On Representative Government mglicherweise
eine derjenigen Auffassungen des modernen politischen Lebens vertrete, die an
die alte republikanische Tradition anschlieen, der zufolge die Selbstregierung
der Menschen als solche, und nicht nur aus instrumentellen Grnden, als ein
positiver Wert betrachtet wird (Taylor 1992: 119). Mill fordert keine positive
Freiheit im kollektiven Sinn (vgl. III.2.1), vielmehr kann die Wertschtzung des
aktiven Brgers als weiterer Beleg dafr dienen, dass individuelle Unabhngigkeit und soziale Verantwortung fr Mill nicht zu trennen sind. Auch Mill hofft
auf freiwillige Pflichterfllung, doch nicht auf dem Wege positiver politischer
Freiheit, auf die Taylor hier rekurriert, sondern auf dem Wege komplexer negativer Freiheit zum Zwecke der Ermglichung der Selbstentwicklung.
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