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XI. La malla inconclusa, o la Veracruz judo-portuguesa1

Hoy se aprende ms en un da gracias a los portugueses que en


cien aos con los romanos.
[Garca da Orta, Coloquios dos simples, 1563]

Cementerio lejano
En Tetun, caminando ms all de la Medina y al pie de una colina
polvorienta, las callejuelas desembocan en la Mellah, el antiguo barrio
judo centrado alrededor de la sinagoga de Ben Walid. Las calles confluyen
en la soledad de un cementerio instalado desde el siglo XII, por lo menos,
cuando los judos expulsados de Espaa por oleadas que se sucedieron
peridicamente hasta el pogrom de 1492, se instalaron en esa ciudad
comercial del norte de Marruecos, en donde convivan pacficamente con
musulmanes y cristianos. Entre miles de tumbas con inscripciones en
hebreo sobresalen las de los sefarditas indianos, los Torres, Pez, Sordo,
Lucas, Salas, Pintos y Toledanos. Destacan de las dems porque son
tumbas grabadas con motivos precolombinos trados de la Nueva Espaa
a mediados del XVII: pirmides, serpientes emplumadas y toda una
ornamentacin bizarra de grecas y motivos geomtricos que rompe con la
austeridad de las dems lpidas, y en donde los textos hebreos se salpican a
veces con los epitafios escritos en jaquetilla, el dialecto hispano-hebreo de
estos emigrantes forzosos de una Amrica espaola que les fue
definitivamente ingrata.

Las redes se tejen en el puerto


Es necesario entonces evocar aqu un conjunto de eventos que
involucran la actuacin de individuos de carne y hueso del pasado, insertos
en solidaridades colectivas hechas de complicidad y confianza, a menudo
basadas en las relaciones familiares extensas y que se desarrollaron en el
interior de un sistema que ms o menos funcionaba, es decir, en un espacio
en construccin como lo fuera la Nueva Espaa de esa poca. Esta
reflexin arranca de la posibilidad de mostrar parte de las mallas
1

Captulo XI de: Antonio Garca de Len, Tierra adentro, mar en fuera. El puerto de Veracruz y su
litoral a Sotavento, 1519-1821. Fondo de Cultura Econmica/ Gobierno del Estado de Veracruz/
Universidad Veracruzana. Mxico, 2011. 985 pp.

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inconclusas que caracterizaron a la transicin capitalista del XVII en un


contexto a la vez central y perifrico: el del trfico de la Carrera de Indias,
por una parte, y, por la otra, el de la Amrica espaola dominada por un
imperio que en esa poca, lejos de decaer, lo que hizo en realidad fue nunca
llegar a despegar. El nfasis puesto aqu en la Nueva Espaa, y en
particular en una de tantas redes comerciales que crecieron y se
extinguieron en ella en esa poca, ofrece la oportunidad de mostrar las
vinculaciones de esta periferia con el ancho mundo, nada menos que con
el ncleo central mismo de un capitalismo comercial que se trasladaba al
norte de Europa en el justo momento de la separacin entre las coronas de
Espaa y Portugal. Por lo mismo, sta es una historia que empieza en
Veracruz y termina en msterdam.
Pero en el contexto de ese gran proceso de transicin, en donde las
limitantes institucionales eran an demasiado dbiles, las redes comerciales
resultaban muy efmeras, dado que dependan de circunstancias muy
cambiantes y estaban sujetas a variaciones cualitativas que dificultan su
encuadramiento actual a travs de una sola herramienta, el anlisis de redes
sociales2. Las formas de socializacin que se establecieron en la Nueva
Espaa se fundaban principalmente en las estructuras familiares y de
parentesco, en una diversidad de situaciones que derivaban tanto de las
estructuras preexistentes como de las originadas en la Europa medieval,
trasladadas a Amrica en el proceso de colonizacin. Estas formas, que
iban de la familia extensa cohesionada por los lazos de sangre a la
construccin de redes de sociabilidad de muy diverso tipo, tendan a
reforzarse en tanto tuvieran que preservar intereses construidos en su seno.
Es por ello que el anlisis de las redes comerciales, o el de las estructuras
de poder de ese periodo, se entremezcla con el tema de las relaciones de
parentesco y confianza, aun cuando la pertenencia a estas redes no
excluyera la participacin en otros tejidos de relaciones3. De manera
2

Que ha sido principalmente diseada por la sociologa y la antropologa: dos disciplinas particularmente
sincrnicas y especialmente reacias a considerar la historicidad de los hechos sociales. Otras conclusiones
de desprenden de todo esto y tienen que ver con la manera de abordar y representar estas relaciones sin
perder la aprensin holstica de los hechos histricos. Dicho de otra manera: Es posible enredar a estos
comerciantes, que sobrevivan en una playa inhspita, en las mallas tupidas de la regularidad y el
comportamiento lgico y econmicamente correcto? Porque tambin, al poner el nfasis en esta parte
de la red atlntica portuguesa, adems de obviar sus relaciones mltiples, hemos debido trasladar los
hechos a la centralidad del escenario de estudio (en este caso, Veracruz), aun cuando el verdadero centro
de este fragmento de la red atlntica haya sido en realidad la ciudad de Mxico, de cuyo Consulado
dependa el principal puerto de la Nueva Espaa; y que el nodo en el que confluan todas las relaciones
del grupo haya sido, como veremos, el patriarca religioso y econmico que en ella resida.
3

Vase acerca de esto el artculo de Michel Bertrand, Las redes de sociabilidad en la Nueva Espaa:
fundamentos de un modelo familiar en Mxico (siglos XVII-XVIII). En: Georges Baudot, Comp., Poder
y desviaciones, 1998: 103-133. El mismo autor ensaya aqu una definicin que puede sernos til: Por
red de sociabilidad entendemos el conjunto permanente o temporal de vnculos de naturaleza diversa que
unen a los individuos entre s. Estos lazos constituyen una verdadera organizacin social que rige al
conjunto de los individuos unidos de esa manera. Suponen entre los participantes lazos de solidaridad del
mismo tipo que los existentes en un linaje. Pero a diferencia de este ltimo, renen a individuos

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general, este tipo de lazos se encontraba entonces sujeto a eventualidades


como las que veremos adelante, que podan implicar cambios bruscos y
acontecimientos inmediatos que impiden hasta hoy considerar estas
vinculaciones como inmviles.
En lo que se refiere a los mercados del puerto de Veracruz, desde
donde partimos para visualizar estas redes, habr que distinguir entre tres
pisos dentro de la circulacin que se entremezclaron y que, al mismo
tiempo -como hemos visto-, se desarrollaron de manera independiente,
dependiendo de las fluctuaciones del mercado y de los cambios generales:
el comercio intercontinental, el interamericano y el local4. Es en el segundo
y el tercer plano en el que se inscribe precisamente el surgimiento de una
malla de intereses relacionada con las actividades diversas de quienes
aparecan como simples accesorios del gran comercio atlntico en el
momento de mayor auge de la Carrera de Indias: ncleos pequeos en los
que la modernidad universal se instalaba, que dinamizaban el lado oscuro
del gran trfico y que construan a su alrededor una dinmica estructura
paralela. Pero de hecho, y en un sentido general, estas redes eran producto
de un proceso ms amplio, que se desarroll en la Nueva Espaa desde la
segunda mitad del siglo XVI, cuando la economa minera y la
diversificacin de la produccin en la economa colonial causaron un
debilitamiento del polo sevillano, originalmente hegemnico. En los
circuitos de comercio del gran Atlntico, factores y agentes se estacionaron
en varios puertos y posiciones claves dentro de la Nueva Espaa, como
Veracruz, Puebla de los ngeles y la ciudad de Mxico. Estas redes, como
la mayora de las construidas al amparo de esta modernidad, fueron
construidas sobre bases sociales preestablecidas, basadas en la nacin y
el parentesco. A las redes sevillanas se fueron sumando los comerciantes
burgaleses, portugueses, catalanes, ingleses y genoveses que operaban en la
Nueva Espaa. Trabajando dentro de estas redes sociales, los tratantes
tambin adoptaron formas cada vez ms formales de asociacin, como
socios, nodos y firmas a pequea escala, cuyos miembros eran reclutados a
travs de comisiones, salario o una combinacin de ambos.

relacionados tambin por lazos de dependencia. El conjunto de esos vnculos los lleva a actuar de manera
colectiva en una misma direccin para la obtencin de resultados que interesan, si no directa y
simultneamente, a la totalidad de sus miembros, por lo menos a una fraccin importante de ellos. Esta
accin se organiza entonces en torno a un elemento dinmico o central de la red que impulsa el
movimiento hacia el todo.
4
Fernand Braudel, en su pequeo libro La dinmica del capitalismo (Breviarios FCE. Mxico, 1986: 1112), que resume su imponente Civilizacin material y capitalismo, desglosa esta transicin: Lo que me
parece primordial en la economa preindustrial es, en efecto, la coexistencia de las rigideces, inercias y
torpezas de una economa an elemental con los movimientos limitados y minoritarios, aunque vivos y
poderosos de un crecimiento moderno. Por un lado estn los campesinos en sus pueblos, que viven de
forma casi autnoma, prcticamente autrquica; por otro, una economa de mercado y un capitalismo en
expansin que se extienden como una mancha de aceite, se van forjando poco a poco y prefiguran ya este
mismo mundo en el que vivimos.

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La naturaleza de la red lusitana


Entre 1580 y 1640, Portugal y los reinos de Castilla estuvieron
unidos coyunturalmente bajo la hegemona de los Austrias: en condiciones
que permitieron que los sbditos de Lisboa -herederos de un imperio que
se extenda por el Extremo Oriente, el frica, el Atlntico y el Brasil-, se
incrustaran por todo el imperio espaol implantando en l sus formas de
expansin comercial5 y ofreciendo sus servicios a los asientos y
consignaciones de la Corona espaola. A los portugueses, sin embargo, la
unin dinstica desigual (que convirti a Portugal en una dependencia) les
report ms inconvenientes que ventajas, pues esta unin no se tradujo ni
en una poltica unitaria ni en una integracin econmica orgnica. Si los
portugueses mantuvieron una gestin ampliamente autnoma de sus
dominios y de sus trficos, nunca tuvieron los privilegios de que gozaban
los castellanos, ni obtuvieron siquiera el derecho de comerciar con la
mayor parte de las posesiones espaolas; pues ambos imperios siguieron
estando separados a pesar de sus estrechas relaciones en el Extremo Oriente
y en el traslado de los esclavos africanos a la Amrica espaola.
Fue as como las redes mercantiles y financieras, locales e
internacionales, establecidas por ellos se fueron consolidando en el
contexto de la mentalidad emprendedora e itinerante de sus miembros, que
pese a todo, obtena ventaja de la desventaja. Las redes lusitanas, en la que
sobresalan algunos marranos o criptojudos imbuidos de ese espritu de
bsqueda y empresa que los llev a cambiar constantemente de residencia
en todo el mundo conocido, se desplegaba ampliamente en los dominios de
Portugal, Espaa, Holanda y Francia. Extrema movilidad debida a la
naturaleza de sus negocios y a los cambios impuestos por la veleidad de los
mercados. As, con la unin de las dos Coronas, no fueron los castellanos
los que se infiltraron en el imperio portugus, sino los portugueses los que
se vieron obligados a hacerlo en el de Castilla. Y por sobre la natural y
atvica aversin que los espaoles tenan entonces por la industria y el
comercio6, -en tanto que preferan participar de la burocracia y la iglesia-,
esta supuesta infiltracin de quienes se consideraban de la nacin juda
sefard ibrica, se haba desarrollado precisamente en estas actividades
5

Desde antes de la unin de las dos coronas, un artificio de los portugueses era cruzar la raya de Portugal,
asentarse en Sevilla o en Extremadura, espaolizarse y luego pasar a las Indias de Castilla. Diego
Santiago del Riego, un fiscal de Santo Domingo lo expresaba as en 1563: Los extranjeros, en especial
portugueses, han hallado una invencin para pasar a estas partes y comerciar, y es que teniendo su
naturaleza, casa y familia y hacienda en Portugal, vnse a un lugar de la corona de Castilla y piden
vecindad y dnsela, y como vecinos pasan a estas partes (Citado por Marcel Bataillon, Santo Domingo
era Portugal, 1970: 115). Para una visin global reciente, vase la amplsima Tesis de Daviken
Studnicki-Gizbert, Capitals Commonwealth: The World of Portugals Atlantic Merchants, Yale, 2001.
6
Lo que Pierre Vilar llama el irrealismo espaol, el divorcio entre su manera de vivir y su manera de
producir (P. Vilar, Le temps du Quichotte, Europe. Enero1956: 1-16).

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econmicas de riesgo, de trfico de dinero, papeles valorizados, mercancas


y seres humanos. En pocas palabras, eran gentes que viajaban y tenan
relaciones internacionales que facilitaban el comercio. Por su pretendida fe
no eran admitidos en la sociedad cristiana, y su actividad no poda ser
estimulada por el atractivo de los honores sino por los beneficios que
obtena. Y como no estaban sometidos a las reglas de la moral cristiana
sobre el justo precio, ni a la prohibicin de la usura, tenan en esto un
mayor margen de maniobra mercantil. Por todo el peso milenario de las
exclusiones ejercidas sobre ellos, vivan principalmente en las ciudades y
su riqueza era puramente mobiliaria y sobre el terreno virtual de las
transacciones. Dotados de una moral austera ligada a una religin del Dios
nico, se hallaban en esto de acuerdo con la moral cristiana, aunque con
ms rigor, sobriedad y sentido del ahorro7.
En la primera mitad del XVII, el ms amplio entramado portugus
estaba centrado en la capital lusitana y explica los sucesos que llevaron a su
posterior independencia. Como tal, era un vasto y frgil sistema, que no
dur ms que algunos decenios, pues despus de la restauracin de su
monarqua, Portugal caera pronto bajo la dinmica de otros sistemas
imperiales ms poderosos, principalmente los centrados en msterdam y
Londres8.
Asimismo, la distribucin de las vinculaciones del grupo de
banqueros portugueses que servan a la Corona castellana desde 1627 por
lo menos, de arrendadores y asentistas residentes en el imperio espaol,
corresponde con la parte del mundo controlada entonces por los conversos
lusitanos y su estrategia de negocios9. Era un conjunto de rutas y una
7

Estos aspectos de la mentalidad incluan adems lo que Braudel ha llamado una conciencia de s
mismos como una clase mundial: una identidad moderna -para decirlo de otra manera-, que iba ms all
de las naciones y los reinos. Templados en un clima de permanente persecucin, rehusaban las actitudes
estticas por s mismas, no hacan un gesto o una accin porque estos fueran bellos, sino por ser tiles a
un fin predeterminado.
8
Segn Fernand Braudel, el sistema portugus, extendido a las dos orillas, africanas y americanas del
Atlntico, constituye una inmensa red que se expande a travs del nuevo mundo en una decena o en una
veintena de aos. Esta viva expansin es forzosamente un hecho de importancia internacional. Sin ella,
Portugal no se hubiera restaurado en 1640, es decir, no hubiera recobrado su independencia de Espaa.
Explicar la restauracin, como se hace de ordinario, por el florecimiento del azcar brasileo, no sera, en
todo caso, suficiente [] La plata clandestina del Potos, gracias a los nuevos cristianos portugueses,
prestamistas de Felipe IV el Rey Planeta, se unir as con la plata oficial, regularmente desembarcada en
los muelles de Sevilla. (Civilizacin material, economa y capitalismo, Tomo 2, los juegos del
intercambio: 130-131)
9
La bancarrota de 1627 oblig a sustituir a los banqueros genoveses por los portugueses, y quien
favoreci esta medida en el Consejo de Hacienda fue el principal asesor o valido del rey: el conde duque
de Olivares. Una de las estrategias de los ricos conversos portugueses consisti en efectuar asientos de
anticipacin, es decir, prstamos de dinero a la Corona a cambio del disfrute de una renta determinada,
especificando el tiempo del disfrute y la cantidad a percibir. As, el 66 por ciento de las operaciones
realizadas en velln por los portugueses en esta poca se ajustaron a cambio de arrendamientos de rentas,
prorrogaciones en el disfrute de las mismas, o garantas de exclusividad ante la oferta de algn otro
arrendador, todo lo cual los haba convertido en los dueos virtuales de las aduanas y los puertos (como lo
demuestra Rafael Valladares: Felipe IV y la restauracin de Portugal, 1994: 199-235). Sobre esta
estrategia vase tambin: Frdric Mauro, Le Portugal et lAtlantique au XVIIe sicle. 1960. Asimismo,

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cadena de prestacin de servicios que conformaban desde aos atrs una


malla internacional de prspero comercio martimo, privilegiada por las
concesiones o asientos que les haban sido otorgadas por la Corona
espaola, en especial el de introduccin de esclavos africanos y el de
provisiones generales10, dndole a los portugueses (en su mayora
supuestamente conversos) una serie de privilegios que eran muy criticados
por los arbitristas, los consejeros del rey e, inclusive, por los intelectuales
cercanos a la corte11. La vitalidad de las redes y de las rutas dependa a su
vez de la circulacin de mercancas y recursos, o, dicho de otro modo, del
comercio que en ellas se llevara a cabo12. Y es que en la plena expansin de
los inicios del siglo, la Corona espaola no dispona de un sistema para
movilizar sus ingresos dentro del mismo imperio, o para trasladar la plata
hacia las diversas plazas en donde se requera, teniendo que recurrir
precisamente a estas redes de comerciantes, los que ponan a disposicin de
la Corona tanto el crdito necesario, las letras de cambio y los endosos,
como la transferencia de los ingresos y recursos en metlico. Adems, la
concesin en Castilla de cartas de naturaleza para el comercio con
Amrica, ms todos los privilegios anteriores, permitan la insercin de
estas mallas de intereses en todas las reas del comercio.
Por su parte, y en lo que concierne a la Nueva Espaa, la mayora de
los portugueses establecidos en ella desde fines del XVI participaban de
esta gran red de transacciones y servicios: traficando negros esclavos de
Guinea, Angola y el Congo, cacao de Venezuela y Guayaquil, perlas de la
isla de Margarita, plata y harinas, telas europeas y asiticas, metales
preciosos y diversos productos americanos y europeos, cuyo centro de
distribucin se hallaba precisamente en Veracruz, extendindose a algunos
puntos estratgicos del interior (la ciudad de Mxico, Puebla, Guanajuato,
sobre el origen de las redes comerciales portuguesas: J. Gentil da Silva, Stratgie des Affaires Lisbonne
entre 1595 et 1607. Pars, 1956.
10
Nicols Broens, Monarqua y capital mercantil: Felipe IV y las redes comerciales portuguesas (16271635), 1989. El uno se refera a la concesin exclusiva para introducir esclavos de Angola, el Congo y
Guinea en la Amrica espaola, y el otro a las provisiones y prstamos de los financieros portugueses a
la Corona espaola.
11
Algunos de los argumentos antisemitas y antiportugueses ms duros de la poca provienen de Francisco
de Quevedo, uno de los autores ms conocidos del Siglo de Oro espaol: Execracin contra los judos,
1996. Se trata de un texto de 1633 contra la blasfema obstinacin de los judos que hablan portugus:
Porque, dice, los judos hacen con nosotros lo que Satans hizo con Cristo () el propio metal acuan
que Satans. Bartolom de Legasa, uno de los secretarios del ministro de la Real Hacienda exclamaba,
durante la escasez de fondos de 1646 (motivada por la persecucin) que estos portugueses son aquellos
que ni negocian con SM ni arriendan sus rentas, sino un gnero de gente que trata con el dinero en
cambios secos y otras negociaciones perniciosas, atravesando la negociacin y dando ley a los cambios.
12
Recordemos que en lo general, el imperio espaol estaba ya comercial y financieramente dominado por
genoveses, portugueses, ingleses, flamencos, alemanes y holandeses, que operaban en Sevilla, el corazn
mismo de las transacciones de la Carrera de Indias. Para darnos una idea de esta presencia, habra que
subrayar que, segn Broens, en 1640 haba 2 mil comerciantes portugueses de todo tipo solamente en
Sevilla y Madrid. Por lo mismo, el periodo de unin de las dos coronas, las seis dcadas del imperio
hispano-portugus, marca un hito importante en el primer impulso a la globalizacin de cuatro
continentes. Cf. Serge Gruzinski, Les quatre parties du monde, 2002.

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Quertaro, Taxco, Pachuca, Guadalajara, Zacatecas, las minas del norte y


Acapulco). Adems, ante una serie de privilegios obtenidos por las
clusulas del asiento de negros -entre ellos los de incautar esclavos de
contrabando, revisar las cargas de los navos, interferir en la formacin y
control de las milicias de negros y mulatos, intervenir en el control de las
Lonjas de comerciantes y ejercer ciertas funciones tributarias en los puertos
habilitados como factoras de los asientos-, la presencia de estos
mercaderes se haca cada vez ms indispensable mientras que los sntomas
de rechazo a sus actividades se venan acumulando en todo el imperio
hispano-portugus. Y es que desde la unin de las dos Coronas en 1580, los
espaoles, principalmente en Amrica, no acababan de integrar a los
portugueses como sbditos de la Corona ni los aceptaban totalmente,
acusndolos en conjunto de practicar el judasmo, lo cual era un buen
pretexto para aplicar un criterio exclusivista segn los intereses del Estado
espaol y sus mecanismos de represin poltico-religiosa. Estos
mecanismos eran presididos por una de las instituciones ms crueles y
corruptas que produjo la qumica del intelecto ibrico: el Santo Oficio de la
Inquisicin, que bajo el pretexto de la defensa de la fe catlica, estaba
destinado a obtener capitales incautados de presuntos y reales judos. La
Inquisicin era, en otro sentido, la gran fbrica de judos, la que facilitaba
estas incautaciones en momentos de crisis del imperio espaol empleando
el peso de la represin. Los portugueses, por su parte, nunca acabaron
tampoco de considerar como propio al monarca espaol, conservando
Portugal su autonoma bajo una especie de dominacin, lo que termin
por empujarlos hacia la infidelidad desde 164013. En Amrica, como bien
se sabe, portugus era sinnimo de judo, judaizante o cristiano
nuevo.
A este clima de creciente animadversin se vino a sumar el hecho de
que las rutas comerciales se hallaban, desde entonces y por lo mismo,
severamente afectadas o cada vez ms fuera del control directo de la
Corona espaola. En estas circunstancias, y una vez habiendo triunfado en
su guerra de independencia en su restauracin y separacin de la
Corona espaola-, se aceler desde 1641 el hostigamiento contra los

13

La guerra de independencia de Portugal se produjo 14 meses despus de la derrota de la monarqua


espaola en el Mar del Norte y a 23 semanas de iniciada la rebelin de Catalua. Habiendo triunfado en
1641 con la ascensin del duque de Braganza al trono portugus (Juan II), se convirti en una guerra de
27 aos, hasta los tratados de 1668, cuando Espaa admiti su derrota en todos los frentes y recibi a
cambio la posesin de Ceuta, en el norte de frica. Su revuelta fue la ms coherente, un bloque sin
fisuras de todo un pueblo; con algunas adherencias de tipo econmico y social que no restaron un pice a
su carcter de revolucin poltica, de revolucin nacional, y por ello fue la nica que triunf, dice
Antonio Domnguez Ortiz, Prlogo a J. H. Elliott et al. 1640: La Monarqua hispnica en crisis, 1992:
11.

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portugueses, ao crucial en el cual, adems, la flota no haba arribado de


Espaa por los constantes ataques de los piratas holandeses en el Caribe14.
As, dentro de los sucesos que se desencadenaron en la Nueva
Espaa a partir de entonces, qued al descubierto la existencia previa de
una extensa filigrana de rutas comerciales y financieras, paralelas al
comercio oficial y controladas por los conversos, que atravesaban el
Pacfico, desde el Per hasta las islas Filipinas, y que cubran todo el
entorno del Atlntico de Sevilla y la costa occidental de frica, el Brasil y,
eventualmente, Venecia, Gnova, Tnger, Tetun, Burdeos, Run y
msterdam15.
Y si acercamos la mirada hacia el principal puerto de la Nueva
Espaa, las actividades primordiales de los lusitanos se concentraban
claramente en siete campos de actividad econmica relacionados entre s,
que se haban ido creando -sobre todo y a partir de las licencias para la
introduccin de esclavos africanos-, en el mbito del comercio intercolonial
del Gran Caribe (comercio que creca a la par de la decadencia creciente de
la Carrera), en el de cabotaje hacia el sur de la Nueva Espaa y Yucatn y
en los entresijos del comercio con Espaa. Fue as como a partir de varias
ciudades fueron creando una autntica red comercial capitalista, toda una
tupida malla de relaciones de intercambio de mercancas y esclavos,
servicios fiscales, financieros y de informacin, dado que a travs de esas
rutas circulaba tambin una parte del correo escrito oficial16. Tenan incluso
personas, socios, sucursales y colonias mercantiles en varios puertos del
Caribe insular y de Tierra Firme. As, la red se desarrollaba en varias
esferas de actividad:

14

Vase nuestro libro Contra viento y marea, (2004), en donde analizamos la piratera como parte del
continuum comercio legal, ilegal, contrabando y piratera: un fenmeno que no puede solamente
atribuirse al enemigo sino como parte de la dinmica de la corrupcin en el seno del mismo imperio
espaol. Tambin en 1641, y como prembulo a la guerra de independencia, Portugal perdi
temporalmente el control sobre sus fuentes de aprovisionamiento de esclavos y azcar, al apoderarse
Holanda de la importante colonia de Angola y de una parte del Brasil.
15
Tomando a la red atlntica portuguesa en su conjunto, podemos decir que los principales puertos de
abastecimiento y de salida eran, en orden de importancia, Lisboa, Oporto, Viena, Pernambuco, Sevilla,
los del norte de Espaa y los puertos franceses del Atlntico. La amalgama que cohesionaba todo esto era
un eficiente sistema de transferencia de pagos al que los historiadores europeos han llamado Atlantic
Paysystem.
16
Podemos decir que la informacin era la principal arma para el control de rutas y asociaciones de
comerciantes: Al transportar metlico, papeles y documentos oficiales, quienes controlaban las rutas se
enteraban del comportamiento de los precios, de noticias varias (entre ellas y con antelacin de las
cdulas y edictos que les eran contrarios) y de las fluctuaciones de los mercados. Esta informacin
circulaba y se guardaba celosamente en el seno de una comunidad basada en un complejo tejido de
confianzas mutuas, las que slo seran rotas por la labor represiva y de contrainteligencia del Santo
Oficio de la Inquisicin. Una vez hechos prisioneros, eran ampliamente interrogados para obtener
informacin acerca de sus contactos y transacciones. El Tribunal del Santo Oficio ejerca entonces un
papel estrictamente poltico para la salvaguarda de los intereses de la Corona.

473

1) Como factores o rendeiros de los asientos y el trfico negrero:


considerando a stos como la obligacin contractual entre el monarca y los
comerciantes a cambio de un pago convenido por la prestacin de un
servicio. As, la introduccin de esclavos por las compaas portuguesas a
Nueva Espaa tuvo su principal factora en Veracruz entre 1590 y 1640,
contndose aproximadamente unos 70 mil los que llegaron con registro en
ese periodo17, y un 10 por ciento ms los introducidos por las vas del
contrabando. A pesar de su importancia local, los negreros oficiales y
sueltos en realidad dependan del centro de la red comercial que se
ubicaba en la ciudad de Mxico y que diriga Simn Vez Sevilla,
originalmente vecino de la ciudad andaluza. Como puede deducirse de los
documentos, los negreros de Veracruz18 no eran ms que agentes de los
establecidos en la capital. La ciudad de Mxico era el centro del trfico
esclavista de la Nueva Espaa, y Veracruz el puerto de desembarco, base
de la factora y cauce hacia la capital. Por otro lado, y como ocurri con los
asientos esclavistas posteriores, el comercio de esclavos no era tan jugoso
en s mismo, sino ms bien, se eriga como un parapeto autorizado que
encubra la introduccin ilegal de otras mercancas19.
2) Como introductores de cacao. Precisamente, el comercio del cacao
venezolano, que fue de hecho iniciado por esta red desde 1621, se cre
gracias a una creciente demanda: importndose a la Nueva Espaa en
virtud de la crisis agrcola que no permita cubrir las necesidades del
consumo novohispano y de la redistribucin a Europa20. Y es que despus
17

Enriqueta Vila Vilar, Hispanoamrica y el comercio de esclavos, 1977: 207.


Los factores de Veracruz se instituyeron desde 1596 y fueron: Francisco Lpez Enrquez (1596-1601),
Juan Fernndez de Moza (1602), Manuel Carrillo, con su Guarda Mayor y escribano Martn Cabral
(1603-1604), Francisco Lpez (1605-1616), Toms de Len (1617-1622), Alfonso Vez de Oliveira, con
su Guarda Mayor Luis Pereira (1623-1633), Francisco Snchez de Sosa (1632-1635) y Fernando
Rodrguez (1636-1641). Antonio, el hermano de Francisco Snchez de Sosa, fue uno de los principales
factores en Cartagena de Indias. Por su parte, el primer factor, Francisco Lpez Enrquez, fue acusado en
su tiempo de delitos contra la fe: BN, Archivo Franciscano, caja 66, exp. 1218, 1601-1606, Proceso
contra Francisco Lpez Enrquez, portugus, mercader de negros, por judaizante.
19
En 1610, por ejemplo, una Real Cdula mandaba a los Oficiales Reales del puerto ver que las naos de
esclavos de Guinea, que lleven mercancas y vinos, confisquen naos y mercaderas, pues el rey haba
sido informado por el Consulado de Sevilla, que muchas de ellas, con solapa de ir cargadas de esclavos,
llevaban mercaderas y vino, por lo que haba que tomar por perdidas dichas naos y mercaderas
(AGNM, AHH. 559, 3: ff. Sin nmero: Cuaderno Tercero que extracta varias cdulas y otros papeles
cuyos asuntos son singulares). Habr que decir, sin embargo, que en algunos aos de prosperidad del
trfico negrero, el pago de derechos por la introduccin de esclavos de Angola, superaba al almojarifazgo
del 10 por ciento por la entrada de la flota. Como ocurri en el lapso de marzo de 1638 a junio de 1639,
cuando, de 297 mil 111 pesos cobrados por la Caja Real de Veracruz, 59 mil 55 correspondieron a la flota
y 85 mil 380 a derechos de esclavos introducidos. Vase: Klein, Herbert S. y John J. Te Paske, Las Cajas
de la Real Hacienda de la Amrica espaola, CD, 2004.
18

20

Un 12% del cacao introducido no proceda del Caribe sino del puerto de Guayaquil, en el Reino de
Quito. Se introduca a travs de Acapulco y se redistribua desde Mxico y Veracruz. Este cacao era ms
barato y amargo: era consumido por los pobres y bebido con azcar, aumentando la demanda de este
ltimo producto. Uno de los actores de este trfico fue Francisco Lpez de Fonseca, quien residi por
temporadas en Santa Fe de Bogot, Riobamba (Ecuador), Quito, Guayaquil y Acapulco. La persecucin

474

de 1620, Venezuela se haba convertido en una plantacin al servicio del


mercado novohispano: entre 1620 y 1650, el 99% de las exportaciones
venezolanas iban a la Nueva Espaa. Este comercio se realizaba en fragatas
propiedad de miembros de la red que transportaban el cacao desde
Maracaibo o desde La Guaira (Caracas) hasta Veracruz, y que navegaban
de regreso al Caribe con harina y trigo del valle de Puebla, loza, plata
labrada particular, y luego tambin, con la moneda metlica que el virrey
de Nueva Espaa -aprovechando esta red de fragatas-, distribua para el
pago de la administracin militar y civil de un fragmento del Caribe
espaol: el llamado situado de la plata. Las naves de trfico del cacao
pertenecan en su mayor parte a contratistas venezolanos -entre quienes
destacaban los Fernndez Gramajo (de los judos portugueses de
Cartagena)-, a algunos de los portugueses vecinos de Veracruz y a Simn
Vez Sevilla. De hecho, este trfico, que iba en ascenso antes de la
persecucin, se suspendi totalmente entre 1641 y 1645, ascendiendo
despus muy significativamente desde 1656 hasta finales del siglo21.

lo sorprendi en Orizaba. Sobre el papel de Antonio Mndez Chilln en este trfico, vase: Robert Ferry,
Trading Cacao, 2006.
21
Eduardo Arcila Faras, La economa colonial de Venezuela, 1946. Este mismo autor describe lo que fue
la llamada feria del cacao en el puerto de Veracruz, desde la primera mitad del XVII. En la segunda
mitad del siglo era ya el 80 por ciento de cacao venezolano el que se conduca a Veracruz, mientras que el
total consumido ascenda a unas 322 mil 664 fanegas. Las introducciones a Veracruz, entre 1621 y 1640
pasaron de 447 fanegas a 10,792. Cuando se restableci el trfico, entre 1646 y 1650 ascendi a 17,215
fanegas: llegado a las 55,789 en el quinquenio 1696-1700.

475

3) Como introductores de textiles finos. El trfico de las telas


europeas (principalmente de Run, de Inglaterra y de Holanda) y de sedas
chinas, as como de otros productos textiles. Esto implicaba una relacin
directa no solamente con Filipinas y Sevilla, sino tambin, a travs de
Sevilla y las Canarias, con otros puertos europeos y asiticos, dentro y
fuera del imperio espaol, que contaban con fuertes comunidades de judos
portugueses. Estas telas se introducan legalmente y usando tambin las
extendidas redes del contrabando y el llamado comercio de balandra que
en ese entonces prosperaba en el litoral del Golfo. La redistribucin de
estas mercancas se orientaba principalmente hacia tierra adentro, la capital
y las Provincias Internas, y hacia los puertos del sur: Alvarado,
Coatzacoalcos, Villahermosa, Campeche y Yucatn.
4) Como arrendadores de impuestos. La administracin y el cobro
de alcabalas y tributos, que sent las bases del mercado interno regional y
estableci sus relaciones a corta y gran distancia, se basaban en la larga
experiencia de los portugueses en la administracin de la Casa de
Contratacin de Sevilla y otros lugares de Espaa y Portugal, permitiendo
que se ocuparan de cobrar los impuestos de avera, almojarifazgo, alcabalas
y otras imposiciones al trfico comercial -a travs del control o la
complicidad con los Oficiales Reales-, as como los tributos a algunas

476

comunidades indgenas situadas al sur del puerto, en las regiones de la


Veracruz Nueva, Cosamaloapan y la cuenca del Coatzacoalcos:
precisamente all donde los espaoles demostraban poca o ninguna
eficiencia en el control fiscal de los indios. En este ltimo caso, se usaban
negros libres y parte de las milicias de pardos y morenos que estaban de
hecho bajo el control de los portugueses22. Esta posicin les daba adems la
capacidad de visualizar potenciales mercados de consumidores en un
mercado interno en construccin sobre el litoral del Golfo. Los que
sobrevivieron a los acontecimientos de 1642, pequeos tratantes y dueos
de tiendas, seguiran por dcadas imponiendo su presencia en los pueblos
ms alejados.
5) Como redistribuidores de plata y cereales. El inicio del situado de
las harinas y el trigo, que al igual que el situado de la plata, vinculaba a
Veracruz con la Florida, Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico; Trinidad y el
oriente de Venezuela (principalmente la isla de Margarita y el puerto
oriental de Cuman). Estos situados eran una red de suministros y
relaciones de todo tipo entre la Nueva Espaa y las colonias espaolas del
Caribe: adems, en los aos anteriores al golpe inquisitorial, la
redistribucin estaba bajo la supervisin del Corredor Mayor de la Lonja de
Veracruz, quien fue durante este tiempo aliado o miembro de la red.
6) Como poseedores de ttulos de deuda, es decir, de prstamos
hechos a deudores en Mxico, Provincias internas, Filipinas, Caracas,
Maracaibo, Campeche, San Juan de Puerto Rico, La Habana, Pernambuco,
Angola y varias ciudades espaolas (Sevilla, Madrid)23. Prstamos
basados en crditos frescos concedidos en periodos frecuentes de atraso de
las remesas y los situados, lo cual habla no slo de la gran movilidad y del
grado de inclusin en la economa-mundo de los principales comerciantes
acusados, sino de la capacidad de insercin en los tiempos discontinuos del
trfico. En el momento de la represin, una gran cantidad de escrituras y
letras de cambio fueron decomisadas por el Real Fisco de Inquisicin,
convirtindose desde entonces en simples documentos sin valor, pues su
valoracin era virtual mientras no se convirtieran en metlico. La letra de
cambio, era ms que una mera orden de pago, debido a que no implicaba
nicamente la transferencia de dinero, sino tambin su conversin en otra
moneda. Esto, a su vez, haca posible la especulacin, dadas las continuas
22

Algunos de los vecinos menores de la red, como Duarte Castao, empleaban grupos de negros libres
armados sus propias guardias o mesnadas- para obligar al pago del tributo, del que se guardaban una
comisin, a las comunidades renuentes en la Veracruz Nueva (Medelln, Tlalixcoyan, Tlacotalpan), en
Cosamaloapan y en Coatzacualco. En esta ltima jurisdiccin, uno de los acusados en 1642, Jorge
Serrano, haba sido organizador de milicias de pardos y morenos, y luego, Corregidor y visitador de la
Real Hacienda precisamente en el ramo de los tributos de los indios. Cf. Antonio Garca de Len, Las
milicias de pardos y morenos en el Veracruz del siglo XVIII: una aproximacin general, 2005: 75-90
23
AGNM, RFI, 18, . Ff. 5-84, 1644, Relacin de bienes y deudores de Fernando Rodrguez,
reconciliado.

477

fluctuaciones de cotizacin. Otros cobros eran las comisiones, las que


producan un promedio de cinco por ciento de inters anual24.
7) Como funcionarios menores. El usufructo y control de cargos
intermedios en la administracin civil y militar, y en los negocios
particulares; y en donde miembros menores de la red, no necesariamente
portugueses, actuaban como escribanos, secretarios, capitanes de milicias,
albaceas de bienes particulares, etctera. En estos cargos participaban
tambin mulatos libres ilustrados que se haban iniciado como empleados
de los portugueses, algunos de origen angolano, y que de hecho
sobrevivieron a la expulsin25.
En virtud de todo lo anterior, el papel de los judos portugueses en el
mantenimiento de las redes mercantiles del Atlntico y el Caribe resulta un
aspecto fundamental que ha sido poco considerado en el anlisis del
comercio del siglo XVII entre Espaa y las Indias. Asimismo, habra que
resaltar la importante contribucin que esta comunidad tuvo en la
expansin de los vnculos comerciales y humanos, enlazando ciudades y
puertos del imperio espaol en Amrica con las ciudades, puertos y
establecimientos coloniales franceses, portugueses, ingleses y holandeses:
en una red que se extenda, por decir algo, desde Jamaica y Saint
Domingue, hasta Barbados, la Martinica26, Cartagena de Indias, las
Guyanas, Curazao27 y el Brasil portugus y holands. Tambin, al propiciar
la activacin de las Lonjas de comerciantes y la creacin, en 1636, de la
Armada de Barlovento (originalmente subsidiada por los comerciantes del
Consulado de la ciudad de Mxico para la defensa del Caribe)28; se
insertaban en la estrategia poltica y militar del imperio, fortaleciendo las
rutas y los modos de operacin comercial y financiera que desarrollaron los
portugueses en Amrica, el Lejano Oriente, frica y Europa. Se trataba en
toda forma de un campo magntico de relaciones humanas a gran
distancia. Es ms, la cohesin misma del imperio hispano-portugus,
caracterizada por su gran extensin, estaba determinada por la unin a
24

Esto puede verse por ejemplo, en las donaciones que Antonio Mndez alcanz a hacer a sus hijos
tenidos con negras de Angola (AGNM, RFI. 43, 14: 172-177, 1642-1643) meses antes de su aprehensin,
de seis mil pesos a cada uno, de cinco por ciento al ao, que son trescientos pesos
25
AGNM, RCO, 32, 14: ff. 34-35v., 1704, Contra funcionarios mulatos de origen portugus en la Vera
Cruz Nueva.
26
Abraham Cahen, Les Juifs de la Martinique au XVIIe sicle, 1981 : 93-122.
27
Oruno D. Lara ha detallado la red en Curazao: Marchands juifs Curaao: Carabes en
construction, 1992, T. I: 219-146. Tambin : Linda M. Rupert, Rethinking Curaaos Commercial
History. Some Initial Notes on the Role of Black Seafarers and Jewish Merchants in the Early Modern
Period (1648-1790). Ms. Duke University, 2003.
28
Manuel Alvarado M., La ciudad de Mxico ante la fundacin de la Armada de Barlovento, 1983.
Tambin: AHNM, Diversos, 31, doc. 47, 3 junio 1637, Despacho del Cabildo de Mxico a los Oficiales
Reales de Vera Cruz para el cobro del servicio de los 200 mil pesos destinados a la fundacin y sustento
de la Armada de Barlovento, en virtud de la provisin del Marqus de Cadereyta de fecha 7 de enero de
1637.

478

travs de sta y otras redes de rutas comerciales que desarrollaban su


actividad dentro de los lmites a menudo inciertos del imperio29. Es ms,
estos itinerarios comerciales le daban forma y marcaban su periferia,
constituyndose en las arterias que permitan su existencia como tal.
Destruirlas signific, como veremos, un dao irreversible.

La Complicidad grande
Pero despus de haber desarrollado estrategias tan efectivas y
mantener las fragilidades de una red en expansin, sobrevino la guerra de
independencia portuguesa y con ella la decisin de la Corona espaola de
erradicar a estos extranjeros del comercio y la administracin del
imperio. La secesin de Portugal coincida con un debilitamiento en sus
posesiones africanas y americanas, con el fortalecimiento de los reductos
holandeses a raz de su propia independencia y con un reacomodo total de
las colonias del Caribe, en donde se haba recrudecido la intromisin de los
enemigos de Espaa en varias islas y franjas de la Tierra Firme. Es en ese
contexto de alarma que se sitan los acontecimientos que en Mxico se
atribuyeron a la llamada complicidad grande.
La persecucin a los judos de Nueva Espaa, que haba sido una
prctica recurrente del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin desde
que se estableci formalmente en Mxico en 157130, arreci en forma
notable en 1642, por el quebrantamiento total de las relaciones entre
Espaa y Portugal. Esta accin punitiva tiene sus antecedentes en el clima
de persecucin que ya se viva en Espaa31, en el virreinato del Per y en
Cartagena de Indias, en donde haba ocurrido una ola previa de
persecuciones entre 1635 y 1639, que culminaron con un gran Auto de Fe
que involucr a una parte de la red portuguesa enlazada con la Nueva
Espaa. La persecucin y el clima de antisemitismo exacerbado coincidan
adems con la crisis poltica y econmica de ambos virreinatos, la que le
daba el motivo para culpar a los judos de las desventuras reales y
supuestas que sufra esta parte del mundo colonial americano. A esta
accin de corte religioso se uni el poderoso Consulado de comerciantes de
la ciudad de Mxico. A travs de l, y a pesar de las importantes funciones
de informacin que prestaban los portugueses de la red novohispana, los
29

Los portugueses eran muy influyentes pero no los nicos ni los ms poderosos en ciertas reas del
imperio. Con fortunas de 200 mil pesos o ms, y sus contactos comerciales internacionales, establecieron
posiciones de fuerza diversas, pero el comercio directo con las Indias, organizado alrededor de la
Carrera, estuvo lejos de ser monopolizado por ellos.
30
Solange Alberro, Inquisicin y sociedad en Mxico, 1988. Tambin: Stanley M: Hordes, The Crypto
Jewish Community of New Spain, 1620-1649, 1980, y Robert Ricard, Pour une tude du judasme
portugais au Mexique pendant la priode coloniale , 1939 : 459-471.
31
Debida a la declinacin del conde duque de Olivares, supuestamente favorable a los portugueses y a la
expansin de sus negocios. Cf. Antonio Domnguez Ortiz, Los judeoconversos en Espaa y Amrica,
1971.

479

comerciantes de la capital forzaron a la expulsin, tal y como haba


ocurrido en 1614 con los ingleses32, o cuando excluyeron a los peruleros
del lucrativo comercio con Manila, al mismo tiempo que abran para ellos
el mercado peruano en 1620 y 163033.
Por otra parte, la administracin como virrey de Mxico de don
Diego Lpez de Pacheco y Bobadilla, marqus de Villena y duque de
Escalona, -de agosto de 1640 a junio de 1642-, as como la directa relacin
de ste con los sucesos de Portugal34, crearon el clima propicio para que se
hablara en Mxico de una gran complicidad, en donde supuestamente
este virrey, ligado al nuevo rey de Portugal, varios funcionarios y el grupo
compacto de los portugueses y sus aliados, pretendan arrastrar a la colonia
entera hacia los brazos de los enemigos del rey de Espaa.
Estos sucesos, de los que se supo en Mxico hasta abril de 1641,
influyeron as directamente en la cancelacin de las concesiones para la
introduccin en Amrica de esclavos africanos, otorgadas desde 1580 a las
compaas portuguesas por la Corona espaola. La factora del asiento en
Veracruz, la segunda en importancia despus de Cartagena de Indias, fue
cancelada desde mayo de 1641 y su principal factor, Fernando Rodrguez,
fue desconocido como tal por las autoridades del puerto. La tensin entre
espaoles y portugueses aument a mediados de ese ao, pues en la ciudad
de Mxico circulaba el rumor de una conspiracin en Cartagena de Indias y
de que en el Brasil los portugueses haban dado muerte a 3 mil espaoles.
El famoso obispo de Puebla y visitador general35, Juan de Palafox y
Mendoza fue uno de los primeros en escribir al rey diciendo que tambin la
Nueva Espaa estaba en serio peligro por todos estos sucesos Lo sigui
la Inquisicin, la cual inform a Espaa, al inquisidor general, que la
capital, Puebla y Veracruz, eran presa de tensin por el temor de que los
portugueses de Mxico estuvieran acumulando, como se crea, armas de
fuego y parque. Palafox record a la Corona que el duque de Escalona
estaba emparentado con los Braganza36.
32

AGNM, Civil. 48: 275-284v.


Cf. Daviken Studnicki-Gizbert, From Agents to Consulado: Commercial Networks in Colonial
Mxico, 2000: 62. En 1640 el Consulado fue un instrumento en la expulsin de los tratantes conversos
y portugueses de la Nueva Espaa, una estrategia que se centr alrededor de la movilizacin de otras
instituciones coloniales, tales como la Inquisicin.
34
La guerra de independencia de Portugal, que estall en junio de 1640, estuvo bajo la direccin del
duque de Braganza, nada menos que cuado del virrey de Nueva Espaa y quien se proclam rey de
Portugal con el ttulo de Juan IV, separndose de la corona de Castilla.
35
Comisionado por la Corona para inspeccionar la conducta de los Oficiales Reales y de los ministros de
la Iglesia.
36
Jonathan I. Israel, Razas, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial, 1980: 213. Tambin:
AGNM, Inq. 407, ff. 439-442, 1641. El virrey duque de Escalona era viudo de una hermana de Braganza.
A los ojos de la Corona, todos estos sucesos estaban encadenados por relaciones familiares que se tejieron
alrededor del conde duque de Olivares, Gaspar de Guzmn: recurdese que estall tambin en esos meses
una rebelin en Andaluca, encabezada por el Marqus de Ayamonte y el duque de Medina Sidonia; y que
ste ltimo, don Gaspar de Guzmn y Sandoval, era pariente y homnimo del conde duque de Olivares y
hermano de doa Luisa de Guzmn, esposa del mismsimo Braganza.
33

480

El duque de Escalona, en respuesta al rey, consider entonces que


todos estos temores eran infundados y exagerados y defendi a los
hermanos Vez de Acevedo, principales acusados ante el Tribunal por
judaizar y por supuesto acopio de armas aprovechando sus cargos
militares37, pues segn l eran catlicos a toda prueba y leales a la Corona,
como lo haban demostrado en el desempeo de sus cargos en Mxico y
Filipinas. Y la verdad es que lo nico que los portugueses estaban
acumulando eran caudales y fortunas, los que terminaron en poder del Real
Fisco de Inquisicin, la administracin del Tribunal del Santo Oficio: no
sin antes haberles arrancado un donativo, que muchos dieron por temor a
mayores represalias38.
Pero a los ricos comerciantes portugueses de Mxico, comerciantes
gruesos que eran en realidad slo un grupo dentro de los inmigrantes
conversos y cristianos viejos de Portugal y Angola, se les acusaba no
solamente de practicar de manera oculta la ley de Moiss, o de apoyar a
los rebeldes de Portugal, sino principalmente de preparar en Mxico una
revuelta contra el rey de Espaa en alianza con los africanos. Se deca
entonces algo que slo era parcialmente cierto: que en Veracruz y
Campeche controlaban las milicias y las unidades militares estacionadas
all, que haban establecido nexos de colaboracin econmica con las
rdenes religiosas (subvencionando a conventos y cofradas39), que tenan
37

Pues en especial, gran parte de los ataques se dirigan contra un personaje supuestamente protegido por
el virrey, el comerciante portugus sefard Sebastin Vez de Acevedo, encargado del abastecimiento de
provisiones y municiones de la Armada de Barlovento, mientras su hermano mandaba un destacamento
de infantera en la ciudad de Mxico. El virrey Escalona los defendi a capa y espada, minimizando los
rumores de riesgo, pues segn l, eran oficiales leales con muchos aos al servicio del Rey. Sebastin y
Luis Vez de Acevedo eran, adems, gruesos introductores de esclavos de Angola: vase, por ejemplo:
AGNM, Tierras. Vol. 3259, ff. 106-362v, 1615-1626: Cuentas en lengua portuguesa de introduccin de
esclavos a Veracruz, en los navos Nossa Seora de Nasar y Nossa Seora de Ayuda.
38
Se trataba de un donativo crecido a Vuestra Magestad, por estar los ms ricos y caudalosos presos:
AGI, Mxico, 35, N22, 9 febrero-28 marzo 1643, Cartas del virrey Conde de Salvatierra, f. 2. A pesar
de esto, se pudieron recoger 24 mil 200 pesos de oro de los residentes portugueses (10 mil de Mxico, 5
mil de Puebla, mil 200 de Cholula, 3 mil de Tlaxcala, mil de Huejotzingo y 4 mil de Veracruz). Ya desde
1642 se haban reunido otros 2 mil 127 pesos entre 70 vecinos portugueses de Puebla, existiendo la
relacin detallada de nombres y cantidades, y entre quienes destacan, por donar ms de 200 pesos,
Manuel Gmez, Manuel Borrego, Luis de Amzquita, Antonio Garca, Antonio Correa, Francisco
Gonzlez, Gaspar Negrero, Vicente Rodrguez y Pedro de Sosa (Cf. Mara de las Mercedes Gantes
Trllez, Aspectos socioeconmicos de Puebla de los ngeles (1624-1650), en: Carlos Contreras Cruz y
Miguel ngel Cuenya, ngeles y constructores, 2000: 207-317.
39
En especial se sospechaba de los jesuitas. En el mismo Veracruz, el grueso de la comunidad portuguesa
viva alrededor de la plazoleta de la Compaa de Jess, y el mismsimo rector del colegio de los jesuitas,
el padre portugus Andrs Gonzlez, haba sido objeto de una investigacin del Santo Oficio en 1635,
porque no se le han odo decir, cuando dice misa, las palabras de la consagracin (AGNM, Inq., Vol.
381, exp. 10: 13 ff, 1635). Se acusaba tambin a los jesuitas de guardar vales, cartas poder, cartas de
orden, letras de cambio y comisiones de los comerciantes portugueses del puerto en su convento. Por lo
dems, a ellos estaba encargada la evangelizacin y bautismo de los esclavos bozales introducidos en las
cargazones provenientes de frica, motivo por el cual visitaban las armazones de esclavos una vez
llegados al puerto. De esos aos datan las primeras expresiones inquisitoriales, que luego se haran vox
populi en el puerto, de que la causa de que los portugueses y los negros no murieran durante las
epidemias de fiebre amarilla o mal de Luanda, era que mantenan secreta su adhesin a la Ley de
Moiss y un supuesto pacto colectivo con el demonio. Al parecer, la inmunidad de la comunidad provena

481

muchos esclavos y empleados mulatos, que algunos vivan en unin libre


con sus esclavas o libertas, que gozaban de la lealtad del conjunto de la
poblacin de origen africano y que tenan abundante dinero para llevar a
cabo sus planes de supuesta subversin40.
La Real Cdula de febrero de 1642, dirigida por el monarca espaol
al virrey duque de Escalona, reflejaba muy claramente todos estos temores.
En ella se le adverta, antes de retirarlo de su cargo, que:
Estis con advertencia a reconocer el gran cuidado que pueden dar los portugueses,
respecto de ser como son en gran nmero y hallarse en los puertos ms armados de
gente, ms caudalosos de dinero que los naturales y ms unidos entre s que todo el
resto; que en los Reales de Minas estn muy ricos y estoy informado que vienen a ser la
esponja de todo el oro y la plata de rescate y que extravan mis reales quintos, y que no
se recatan en hablar contra la fidelidad. Que estn muy mezclados con los negros, con
quien tienen grande unin y gran parentesco, y ellos los respetan, as por hallarse
con mucho nmero de esclavos, como por haberlos criado y llevado de Angola y
mirarlos como a Padres, los cuales componen gran parte del pueblo y que se puede
tener cualquier riesgo de ellos {} Y estis con gran recato atendiendo que en la
Veracruz no introduzcan los rebeldes de Portugal ninguna negociacin ni
correspondencia {} y particularmente al que nombrredes por Corregidor de la
Veracruz, procurando sea de entera y segura satisfaccin y vos la habis de tener de que
sea ajeno a toda codicia que es por donde se corrompe ms fcilmente lo seguro del
gobierno41.

Fue as, bajo estas circunstancias, que en junio de 1642 don Juan de
Palafox y Mendoza, obispo de Puebla y visitador (ligado desde antes al
principal asesor o valido del rey, el conde duque de Olivares, recibiendo de
l rdenes expresas de vigilar al virrey), fue nombrado arzobispo electo de
Mxico y, mediante un golpe de estado avalado por una real provisin,
virrey y capitn general en sustitucin del duque de Escalona42. A partir de
de la leche materna de las nodrizas angoleas, pero sa es slo una hiptesis de la que ya hemos hablado
en otro lugar.
40
A su vez, entre los portugueses tambin circulaban versiones alejadas de la realidad que eran producto
del clima de hostigamiento. En una carta de Fernando de Amzquita, fechada en Veracruz en 1641, se
mencionaban los rumores sobre cierto navo portugus con 150 soldados a bordo que estara llegando a
las islas Canarias, en camino hacia Nueva Espaa, para liberar a la comunidad de la persecucin
inquisitorial, as como de un inminente arribo de los holandeses en el mismo sentido. AGNM, Inq., 449,
1: ff. 5-6, Proceso y causa criminal contra Luis de Amzquita, 1642. Luis era vecino de Puebla.
41
AGNM, RCO, 1, 288: 528. De Felipe IV al virrey. Febrero de 1642. En esos das, el mismo Felipe IV
escriba, despus de la cada del conde-duque de Olivares, que Habiendo considerado que el gran
nmero de portugueses que hay en estos reinos, y la mano que por medio de los asientos y arrendamientos
tienen, puede causar inconvenientes de mucho perjuicio. Tengo sometido a junta particular pensar en los
medios de atajarlos, y mientras se me consulta, me ha parecido ordenaros que los arrendamientos de
rentas que en adelante se hicieren, particularmente los puertos secos, no se rematen en portugueses.
42
AHCV, Real provisin indicando al Duque de Escalona, cese en su cargo de Virrey de la Nueva
Espaa y lo tome don Juan de Palafox y Mendoza. 1642. Caja 1, Vol. 1: 297-303. Don Juan de Palafox
se enfrascara luego en un largo pleito con los jesuitas en su dicesis de Puebla, sufrira desavenencias
polticas a varios niveles y termin por regresar a Espaa. A fines del XVII sus hechos gloriosos fueron
objeto de varias hagiografas redactadas en la pennsula, en donde se le atribuyen varios milagros: lo que
dio lugar a un proceso fallido de beatificacin (Cf. Antonio Rubial Garca, La santidad controvertida.
Hagiografa y conciencia criolla alrededor de los venerables no canonizados de Nueva Espaa, UNAM/
FCE. Mxico, 1999). Curiosamente, uno de sus ms entusiastas admiradores fue el jesuita portugus

482

entonces, varias familias de comerciantes, tratantes de poca monta y


simples artesanos o colonos, fueron exterminadas, expropiadas en sus
bienes, dispersas o desterradas. Los procesos en Mxico en realidad haban
empezado con una serie de denuncias hechas en 1641 en el Tribunal de
Sevilla contra el rico comerciante mexicano Simn Vez Enrquez (o
Vez Sevilla, o Vez de Castelo Branco), en un tiempo vecino de la ciudad
andaluza, que mantena tratos comerciales con la Nueva Espaa, -a donde
finalmente se traslad-, y quien era el ms rico de la comunidad asentada
en Mxico y, adems, depositario de conocimientos religiosos del
judasmo, lo que le dio un enorme prestigio en el seno de la comunidad
sefard mexicana: considerndosele una especie de rabino, en cuya casa se
reunan todos los judaizantes de la ciudad de Mxico43. La acusacin
contra Simn Vez comprenda tambin a todos los Vez de Acevedo, a la
mayora de los miembros de la numerosa familia Enrquez y a otros
conversos que haban cruzado el Atlntico y se haban establecido en el
Per y Mxico44, o bien, que haban emigrado a msterdam y a los puertos
de la costa atlntica francesa45, sin romper sus nexos con los portugueses de
Sevilla, ubicados en la calle de la Sierpe, o calle de los portugueses. En
1620 Simn Vez se haba casado con Juana Enrquez, hija de Blanca
Enrquez, descrita por los inquisidores como una de las ms prfidas
dogmatistas rabinas que pisaron la Nueva Espaa46, y de Fernando
Rodrguez, el mismo factor del asiento de negros en el puerto de Veracruz.
Por su parte, el breve gobierno de Palafox (de junio a noviembre de
1642) deshizo los nexos financieros de Escalona con la comunidad juda,
denunci su sospechosa actitud de proteccin hacia ella y se apropi
tambin de sus deudas con algunos de los comerciantes perseguidos, en
Antonio de Vieira (Lisboa, 1608- Baha, 1697), quien en 1642 se convirtiera en valido, promotor y
recaudador de fondos para el naciente gobierno del rey Juan II de Portugal. Por su proteccin a los
conversos, Vieira fue perseguido por el Santo Oficio de Coimbra y termin como predicador y misionero
en Brasil. Debati sobre cuestiones teolgicas con la monja poetisa mexicana Sor Juana Ins de la Cruz
(Robert
Ricard,
Antonio
Vieira
y
sor
Juana
Ins
de
la
Cruz,
en:
www.dartmouth.edu/research/sorjuana/Commentaires/Ricard/Ricard.html).
43
Simn Vez naci en 1598 en Santiago de Castilla y se cri en Castelo Branco (Portugal). Hered de su
padre, Gaspar Gonzlez Soburro, el inters por los negocios, pues ste haba sido cobrador de rentas
reales en Lisboa (adems de hostelero, carnicero y verdugo), hasta que un juicio inquisitorial lo oblig a
trasladarse a Sevilla, en donde un primo suyo, tambin llamado Simn Vez, haba sido nada menos que
Contador del impuesto de Avera de la Casa de Contratacin desde 1604 (AGI, Contratacin, 5874, L3,
ff. 129-129v., 4 0ctubre 1604, Nombramiento). Sobre Simn Vez, vase: Eva Alexandra Uchmany,
Simn Vez Sevilla, 1987: 67-93, y Seymour B. Liebman, Fuentes desconocidas de la historia
mexicano-juda,1965: 707-719.
44
Estos procesos se encuentran en varios ramos del AGNM, en especial en Inquisicin y Real Fisco de
Inquisicin, y resumidos en el AHNM. Cf. Seymour Liebman, Los judos en Mxico y Amrica
Central, 1971, y Luis Gerardo Lpez Hernndez, Los orgenes del contrabando en Mxico: Gobierno,
guerra comercial e Inquisicin en la Complicidad Grande, 2003.
45
Cfr. Grard Nahon, Le modle franais du marranisme: perspectives nouvelles, 1987 : 227-265.
46
Uchmany, Op. cit., 1987: 70. Tambin: AGNM, Inq. 398, 1: Proceso y causa criminal contra Simn
Vez Sevilla por observante de la Ley de Moysn, 1642-1649. Blanca Enrquez, avecindada en Veracruz
junto con su marido, muri en las crceles secretas por efectos de la tortura y fue quemada en estatua en
el Auto de Fe de 1649.

483

especial con Antonio Mndez Chilln, mercader de Veracruz ligado a Vez


Sevilla y a Fernando Rodrguez47. Se orden tambin, en virtud de la Real
Cdula de febrero de 1642, que los portugueses entregaran todas las armas
que tuvieran en su poder (lo cual dio una magra cosecha de slo 16 armas
de fuego), y que todos abandonaran el puerto de Veracruz y otras plazas
estratgicas, retirndose a ms de veinte leguas tierra adentro, por su
posible complicidad con los rebeldes a la Corona. Algunos de los
perseguidos, vecinos de Veracruz, se trasladaron a Puebla y a la ciudad de
Mxico con sus familias, y otros se refugiaron en la cercana villa de
Orizaba, esperando que la tormenta amainara. Al corregidor del puerto,
Juan Fernndez de Crdoba, acusado de participar en la supuesta
conspiracin, se le condujo preso al fuerte de San Juan de Ula, y todos los
portugueses titulares de cargos militares o administrativos fueron
despedidos, con excepcin de Sebastin Vez de Acevedo, cuyas funciones
de proveedor de la Armada de Barlovento se consideraron irremplazables48.
El nico personaje conocido y sospechoso de judaizante que escap a la
persecucin fue Melchor Surez, reconciliado de la Inquisicin en Portugal,
quien era nada menos que secretario del virrey Palafox y que, como delator
de la comunidad, tuvo despus una larga trayectoria poltica al servicio de
Sanz de la Maozca y otros inquisidores, escapando a todas las acechanzas
de la poca49.
Si consideramos que los acusados ante el Santo Oficio efectivamente
vivan en las principales plazas de Nueva Espaa, en ciudades como Puebla
y Guadalajara, reales de minas como Pachuca y Taxco50 y puertos como
Veracruz, Campeche y Acapulco, entonces podemos decir que ocupaban
los lugares estratgicos de la economa novohispana. Pero muy
especialmente, el grueso de esta inmigracin estaba ubicado en las dos
principales plazas del virreinato: la ciudad de Mxico (en donde se deca,
desde 1622, que tenan una sinagoga) y, en Veracruz. La Veracruz es la
llave principal de estos reynos y se hallan hoy en ella ms portugueses que
castellanos, deca Palafox en una carta de noviembre de 164151, mientras
47

Despus de refugiarse varios meses en un convento, el duque de Escalona retorn a Espaa, enfrent un
juicio en donde obtuvo el perdn del rey y el cargo de virrey en Navarra.
48
Sebastin Vez de Acevedo comenz sus actividades en el trfico de esclavos. Al vender en Veracruz
en 1633 ocho piezas de esclavos al padre Gabriel de Tapia, procurador del colegio de San Pedro y San
Pablo de la Compaa de Jess, un cirujano asegur que todos estaban sanos, aunque no deja de anotar:
sin que el dicho mi parte sea obligado a ningn saneamiento, ms que tan solamente pertenecerle,
porque en cuanto a su venta, no le vendo ms que un bulto con cabeza, alma en boca y huesos en
costal (AGNM, Hist. 408, 170, citado por Gonzalo Aguirre Beltrn, El negro esclavo en Nueva
Espaa, 1994: 47).
49
Sobre Melchor Jurez, vase: Alberro, Op. Cit. 1988 y Pilar Huerga Criado, En la raya de Portugal.
Solidaridad y tensiones en la comunidad judeoconversa, 1994. (Cap. 4.2, Cristianos viejos y nuevos en
Badajoz. Pg. 140 y ss.).
50
Cfr. Araceli Reynoso, Judos en Taxco, 1991. Tambin: Seymour B. Liebman, Op. Cit., 1971. As
como: Stanley M. Hordes, Op. Cit., 1980, y Mara Herrera Sotillo, Ortodoxia y control social en Mxico
en el siglo XVII: el Tribunal del Santo Oficio, 1980.
51
AGNM, Inq., 489, ff. 85-88v., Carta del obispo Palafox al virrey Escalona.

484

que otros testimonios insistan sobre esta presencia dominante en el litoral


vecino, al sur del puerto.
Fue as como durante el gobierno de Palafox, unos 50 judos
portugueses (entre los que haba algunos extremeos) fueron apresados,
entre ellos Simn Vez Sevilla, Matas Rodrguez de Oliveira, Francisco de
Texosso, Antonio Vez de Castelo Branco52 y varios ms junto con sus
familias. Hombres, mujeres, nios y ancianos ingresaron a las crceles
secretas de la ciudad de Mxico, saturndolas y obligando a la Inquisicin a
construir nuevas prisiones, mientras que los bienes incautados eran puestos
a disposicin de un fideicomiso creado para el efecto y administrado por el
Tribunal y la Real Hacienda: el Real Fisco de Inquisicin. Y si bien varios
tratantes escaparon a la accin del Tribunal, no cabe duda que en esos
meses el ncleo fuerte de la comunidad juda de Nueva Espaa fue
totalmente capturado y destruido. A Simn Vez, el ms rico de la
comunidad de Mxico, le fueron entonces incautados ms de 100 mil pesos
en bienes y capitales53, an cuando logr ocultar una parte de su fortuna.
Otros acusados, entre ellos los ms ricos de Veracruz, no lograron evadir la
accin depredadora del Tribunal: los principales fueron reconciliados y
desterrados en 164754. En el Auto de fe del 11 de abril de 1649 -el ms
grandioso y costoso que haya tenido lugar fuera de la pennsula ibrica55-,
varios de los cautivos fueron quemados56.

52

O Antonio Vez de Acevedo, hermano de Sebastin, era nativo de Lisboa y de 30 aos poco ms o
menos. Era comprador y traficante de esclavos como agente de su hermano. Era vecino permanente de
Veracruz, alojado en la parte alta de la casa de un tal Gonzalo Rodrguez. Los esclavos los enviaba a
Mxico e iban facturados a nombre de su hermano.
53
Entre sus deudores se encontraba quien fuera alguna vez Prior del Consulado de Mxico, lvaro de
Lorenzana, quien le deba 50 mil pesos (Louisa Schell Hoberman. Merchants in Seventeenth-Century
Mexico City: A Preliminary Portrait, 1977: 488). Segn esta autora, entre 1621 y 1653, se distinguieron
en la ciudad de Mxico un total de 23 comerciantes gruesos. Por sus lugares de origen, 9 eran de Sevilla,
4 de Mxico, 3 de Toledo, 2 de Castelo Branco (Baixa, Portugal), 1 de La Rioja, 1 de Palencia, 1 de
Moguer, 1 de Crdoba y 1 de Bilbao.
54
Simn Vez y su mujer, arrepentidos, fueron azotados en el Auto de Fe de abril de 1649 y expulsados
poco despus. En ese famoso Auto fueron quemados vivos Antonio Vez, hermano de Simn, Duarte de
Len, mercader y vecino de Mxico, y Toms Trevio de Sobremonte (el ms rebelde y contumaz,
obcecado en su fe). El lunes 12 de dicho mes y ao de 49 sacaron del Tribunal siete personas, los seis
hombres y a doa Juana Enrquez, mujer del dicho capitn Simn Vez Sevilla [] A todos los
sentenciaron a destierro perpetuo de estos reinos [] Entre los de Sambenito perpetuo fue uno el dicho
capitn y su mujer doa Juana, quienes mandaron en esta ciudad, y eran visitados por oidores y oidoras,
regalados y respetados como si fueran los ms nobles del reino; fueron confiscados todos sus bienes, fue
su padre de dicho capitn carnicero en Casteloblanco, de donde fue natural, y a falta de verdugo hizo el
oficio (Gregorio M. de Guijo, Diario, 1648-1664. Tomo 1, 1952: 38-47)
55
Israel, Op. cit., 1980, pg. 135.
56
De los casi 200 judos perseguidos en Mxico entre 1642 y 1646, cerca de cien haban nacido en
Portugal, principalmente en Lisboa y en Castelo Branco; ms o menos treinta y cinco eran nativos de
Nueva Espaa, pero hijos de padres portugueses y otros quince o veinte, tambin hijos de portugueses,
procedan de Francia, Espaa, Italia y el Per. Algunos de los desterrados en 1647, y que eran vecinos
del puerto de Veracruz, eran criollos de Angola, o bien, eran hijos de padres portugueses y madres
africanas. De hecho, los portugueses vecinos de Veracruz, capturados en diferentes redadas entre 1642 y
1646, eran casi un tercio de todos los perseguidos en la Nueva Espaa.

485

Nudos y nodos
Los principales afectados por la persecucin en la Nueva Espaa
correspondan al estereotipo imperante del judo portugus, al supuesto
intruso y convertido en la esponja que absorba el oro y la plata. Los ms
conocidos fueron varios vecinos del puerto de Veracruz, entre los que
destacaban Fernando Rodrguez, ltimo factor del asiento de negros,
Francisco Texosso y Antonio Mndez Chilln, uno de los comerciantes
ms ricos del lugar. Otros cautivos, relacionados con ellos tanto familiar
como comercialmente, eran tambin comerciantes y pequeos tratantes,
como Francisco Lpez de Fonseca57, otro yerno de Fernando Rodrguez,
quien era natural de Batn en Portugal, que haba sido vecino de Coimbra y
La Guarda, de Valladolid, Madrid y Sevilla, de Tenerife y Luanda, de
Cartagena de Indias, Santa Fe de Bogot, Quito, Guayaquil, Riobamba y
Maracaibo. Fue conocido en Per como Francisco Mndez y lleg como
introductor de cacao a la ciudad de Mxico, en donde, a travs de Vez
Sevilla, se relacion con Rodrguez. Su confesin ante el Santo Oficio
ofrece mucha informacin sobre la particular cultura religiosa de los
conversos y los dems procesados de Veracruz58.
Las lealtades primordiales del grupo se reproducan por medio de la
adhesin a la ley de Moiss y a su particular interpretacin
hispanoamericana. La fe de los conversos, as como sus vinculaciones y
manifestaciones religiosas y de grupo, giraban alrededor de algunos ritos y
celebraciones, de los ayunos en determinadas fiestas (como la fiesta
grande o yom kippur)59, de observar el sbado como da de descanso, de
las oraciones en espaol aprendidas de memoria60, de la iniciacin de los
57

Quien en su confesin ante el Santo Oficio acusaba a otros de ser mercachifles: que buscando la vida
as mercachiflean.
58
AGNM, Inq., 410, 2: ff. 270-274, 1642, Contra Francisco Lpez de Fonseca, judo portugus vecino
de Veracruz. Otros vecinos del puerto son: Toms Mndez, tambin yerno de Fernando Rodrguez y
natural de Covilha en Portugal, Beatriz Enrquez, su mujer, Juan Lpez Correa, hijo de Rodrguez, su
hermano el bachiller Rodrigo Fernndez Correa, Joan Cardoso (natural de Silves, en el Algarbe de
Portugal), Francisco de Acosta (sobrino de Antonio Mndez Chilln e itinerante entre Veracruz y
Guatemala en el trfico del ail), Manuel Daz, Duarte Rodrguez, Clara Texosso (quien conduca
esclavos de Veracruz a Mxico), Jorge de Espinosa o Jorge Serrano, natural de la raya de Portugal, que
haba sido vecino de Pernambuco y San Salvador de Baha (Cfr. AMB, Protocolos, 28, 1638),
reconciliado en el Per y Corregidor de Coatzacoalcos, Duarte Castao (natural de Abrantes en Portugal y
vecino de Caracas), Diego de Campos (vecino de Campeche), Francisco y Manuel Gmez lvarez,
Antonio Gonzlez Jamaica, Alberto Duarte Correa (tenedor de armas y bastimentos de la Armada de
Barlovento), Manuel Mndez Miranda, Catalina Enrquez, Antonio de Burgos (natural de Badajoz y
socio de Rodrguez), Juan de Araujo, Simn de Araujo (muerto en La Guaira en el terremoto de 1641),
Simn Enrquez Bez (uno de los principales mercaderes de plata desde San Luis Potos), etctera.
59
Es curioso que en el cdigo clandestino de la comunidad conversa de Veracruz, cobrar la escritura
significaba llevar a cabo un ayuno.
60
AGNM, Inq. 670, 83: ff. 18-50v., 1635, Nueva Veracruz, Proceso contra la memoria y fama de
Manuel Gmez de Acosta, portugus difunto, vecino de la ciudad de la Nueva Veracruz. Varios
procesos de 1642 incluyen colecciones de estas oraciones. Este Gmez de Acosta, relajado despus de
muerto, era dueo de una fragata del trfico del cacao, la Nuestra Seora de la Natividad, miembro de la
Lonja, a veces Corredor Mayor de ella, controlador de los corredores, entre ellos un Manuel Coronel

486

nefitos en la pubertad o la juventud (cuando la familia poda transmitir a


los hijos el secreto de su fe sin arriesgarse a una delacin), y toda una
concepcin de la salvacin personal con rasgos ms cristianos que judos.
En suma, un posibilismo marcado por una cultura religiosa perseguida y
obligada a carecer de manifestaciones pblicas, de lugares abiertos de culto
y de reconocimiento social. Sus expresiones religiosas en el contexto de la
cultura dominante y su expresin local en un momento de profundo
sincretismo en toda la Nueva Espaa, marcaron para estas comunidades la
adopcin de algunas formas catlicas populares, la interpretacin de los
textos alterada por la lejana de las fuentes originales, el uso de Biblias en
romance editadas en Venecia o msterdam, el ver asociado al judasmo
con la riqueza y muchos elementos solamente posibles bajo el clima de
asedio en que estas comunidades se reproducan61.
Como en muchas otras partes, la comunidad sefard de Veracruz era
un tejido social presidido por un patriarca rico (Fernando Rodrguez),
influido desde Mxico por un dirigente espiritual y protector de sus
vinculaciones personales y econmicas (Simn Vez Sevilla, yerno del
primero), y en donde la mayora de los miembros eran parientes o
relacionados entre s y empezaban a descollar como nuevos miembros ricos
de la comunidad (Antonio Mndez Chilln, Francisco Lpez de Fonseca,
etctera). Toda esta estructura de lealtades, fue severamente trastornada a
travs de las denuncias y confesiones arrancadas bajo tortura, lo cual
gener diferencias personales irreconciliables. Al acusarse unos a otros de
participar en los ritos y ayunos, los miembros de la comunidad slo podan
sobrevivir en el destierro, la culpa, el aislamiento, la sospecha y la
dispersin.
Los dos personajes ms importantes en Veracruz, y cuyos casos
hemos podido seguir hasta su expulsin a Sevilla, su posterior traslado a
Pernambuco (Brasil) y su incorporacin a la comunidad sefard de
msterdam, son Fernando Rodrguez y Antonio Mndez Chilln, ambos
expulsados de Mxico en 1647 y puestos a disposicin del Tribunal de

tambin acusado de judaizar, relacionado con los jesuitas y con Duarte Rodrguez, uno de los expulsados
en 1646. En su agona, acus a los santos y al Cristillo de no curarlo de sus males, se confes adorador
del verdadero dios, Adonai, y pidi no se le enterrara con el hbito franciscano, sino a la usanza juda,
envuelto en una sbana blanca y con un bastn en la mano, pues desde los 16 aos haba traicionado a sus
padres adoptando la fe catlica.
61
Algunos elementos de esta fe sincrtica quedaron hasta hoy en la magia popular del litoral veracruzano:
como el culto a Adonai, mencionado en el proceso contra Gmez de Acosta, y que aparece ahora como
advocacin del demonio en la magia popular de los Tuxtlas, en el sur de Veracruz. Cfr. Marcela
Olavarrieta, Magia en los Tuxtlas. INI. Mxico, 1977. La huella afrolusitana tambin qued en la
toponimia del puerto, pues de esa poca datan las primeras referencias al lugar llamado Mocambo:
nombre afroportugus de los asentamientos irregulares de negros libres (mocambo, mucambo). Aunque el
Mocambo de Veracruz recordaba ms bien el nombre de uno de los barrios de Lisboa, que hasta hoy se
mantiene en la capital lusitana.

487

Sevilla62. El primero era natural de la villa de Aveiro, hablaba portugus


cerrado y tena ms de 60 aos cuando fue expulsado en 1647. Saba de
antemano la llegada de los judos a Veracruz, y por muchos aos mantuvo
su casa abierta para que stos pudieran descansar despus de tan arduo
viaje martimo y recobraran sus fuerzas para el difcil viaje a la ciudad de
Mxico63. Tena mercancas distribuidas y esclavos vendidos a plazos, o
deudores importantes en Orizaba, Acatzingo, Puebla, Mxico, Tlaxcala,
Campeche, Cartagena de Indias, Sevilla, San Paulo de Luanda, Caracas,
Maracaibo, Pernambuco, etctera. Fue reconciliado y haba contrado
matrimonio con Blanca Enrquez (muerta en las crceles del Santo Oficio y
relajada en estatua en el Auto de Fe de 1649). Ella era parte del grupo de
las Blancas, en cuya familia, -segn una tradicin milenarista propia de
los judos novohispanos-, nacera el Mesas en 1642 o 1643. A Rodrguez
se le incautaron, entre muchas otras cosas de menor vala, lotes de esclavos,
letras de cambio, cartas poder, libranzas, vales, recibos, escrituras de
obligacin, cobranzas, cuentas de libros, etctera, escritas en portugus y
espaol64. De Fernando Rodrguez se cuentan otras historias anteriores de
persecucin en Portugal y en Badajoz65, y se deca que era sobrino del
clebre Antonio Rodrguez, gobernador de Angola. Su hija Beatriz
Enrquez contrajo matrimonio con Toms Mndez, otro de los perseguidos,
y Ana Surez, otra de sus hijas, era esposa de Francisco Lpez de Fonseca.
Tambin, todos sus hijos fueron encarcelados y desterrados.
El segundo personaje, Antonio Mndez Chilln, haba nacido en
Lisboa, en el seno de una familia acomodada de conversos66, presidida por
62

AGNM, Inq. LRP, 35,18: ff. 1-6, 1647, Relacin de los reos que este Tribunal de la Inquisicin de
Mxico ha penitenciado y castigado en dos Autos de Fe que ha celebrado, y van desterrados
perpetuamente de Nueva Espaa, Per, Tierra Firme y Madrid. Tambin: AHNM, Inquisicin-Tribunal
de Mxico, Libro 1605, Ao de 1647, Memoria de los reos a quienes se les ha dado testimonio de las
sentencias para salir desterrados a Espaa, desde Veracruz.
63
S. Liebman, 1965, pg. 708. En la relacin de los reos del AGNM se dice (f. 2): Fernando Rs. Natural
de la villa de Aveiro en Portugal vezino de la ciudad de la Nueva Veracruz a donde fue factor de los
negros por la corona de Portugal, viudo de doa Blanca Enrquez observante de la Ley de Moysn que
muri en las crceles secretas de este Santo Oficio. Es de edad de ms de sesenta aos de buen cuerpo,
blanco con pecas en el rostro al lado derecho dl. Ojos azules, barba y cabello blanco y habla muy serrado
la lengua portuguesa. Segn este documento, mostraba seales de circuncisin. Cuando lleg a Veracruz
en el comercio de esclavos, Rodrguez usaba el nombre de Francisco Lpez.
64
AGNM, RFI. 20, 21: ff. 238-245, 1648, Bienes y esclavos confiscados a Fernando Rodrguez y doa
Blanca Enrquez, su mujer; AGN, Real Fisco de Inquisicin, 17,8: ff. 124-160v., Secuestro de los
bienes de Joan y Simn de Araujo, naturales de Orense y comerciantes y vecinos de Veracruz.
65
Cfr. Pilar Huerga, 1994, pg. 140-147.
66
Luis Moure-Mario, Apuntes sobre los Mendes de Lisboa, El Correo Gallego, Santiago de
Compostela, 25 de mayo 1997: Los Mendes de Lisboa monopolizaban casi ellos solos el comercio
portugus y a principios del siglo XVII admitan que su fortuna no bajaba de los ochenta millones de
ducados. Los Mendes Chilln eran de la tribu de Naar, descendientes de Isaac Naar. Otros alias usados
por los Naar en Europa, frica y Amrica eran: Pina, Guillao, Chilln, Lpes de Lisboa, Lpes de Liz,
Lpes
de
Matos,
Lpes
de
Oliveira
y
Lpes
de
Tepotzotln
(http://www.jewishgen.org/jhscj/Genealogy.html). Este ltimo apellido proviene de la familia que viva
en Tepotzotln, al norte de la ciudad de Mxico y sede de un hermoso convento jesuita, hoy Museo
Nacional del Virreinato (INAH).

488

su padre, Francisco Mndez, y que se traslad a Veracruz desde 160167.


Desde Veracruz, Antonio Mndez empez a controlar el trfico del cacao
de Maracaibo a partir de 1628, cuando lleg de Angola con un cargamento
de esclavos como capitn de fragata de la compaa de Rodrguez
dElvas68. Mndez Chilln fue aumentando poco a poco las importaciones
de cacao de Maracaibo a Nueva Espaa, mientras que el cacao de Caracas
era preferentemente introducido a Veracruz por Fernando Rodrguez, con
quien comparta esta red de comercio mltiple. El capitn Mndez Chilln
comerciaba adems con cargas de ropa (telas de origen espaol, telas
francesas de Run y sedas de China), plata labrada, joyas, ail de
Guatemala, vino y aceite procedentes del Per y estaba relacionado con los
negreros portugueses de Cartagena de Indias, en donde dej algunos bienes
y tena un factor y negocios con Duarte Rodrguez, otro de los procesados
en Mxico69. La vinculacin original con el Per se estableci a travs de
Francisco Texosso, tambin vecino de Veracruz y perseguido junto con su
familia en 1642. Antonio controlaba tambin una red de recuas de arrieros
y a varios vendedores que, a travs de la factora de negros de Veracruz,
introduca esclavos de Cabo Verde, Angola y el Congo al interior de la
Nueva Espaa, llevando de retorno productos mexicanos que eran
conducidos a la Florida70. Mndez tena asimismo muchos deudores, entre
ellos a gentes importantes. El principal de ellos era el virrey Marqus de
Villena, que le deba doce mil pesos cuando fue depuesto en 164271, y parte
67

Francisco Mndez fue acusado en Veracruz de estar en contubernio con los contrabandistas holandeses
y estuvo preso en Mxico, por esta causa, en 1608 (AGI, Mxico, 27, nos. 52 y 57, Carta de don Luis de
Velasco a Su Majestad, 23 de junio 1608): Bien es verdad que algunas personas cuerdas e inteligentes
sienten que si los holandeses u otros enemigos acometiesen a la Veracruz, la podran saquear por la poca
defensa que tiene y no poderla socorrer [] haran mucho dao si quemasen el pueblo, que sera fcil por
ser de madera. Una hermana mayor de Antonio, Justa Mndez, fue procesada por el Santo Oficio de
Lisboa en 1596.
68
AGNM, Inq. 706, 2: ff. 27-41. Contra Antonio Mndez Chilln, mercader de Veracruz, 1645. Sobre
Fernando Rodrigues dElvas, factor en Mina, vase: ANTT, Lisboa, Libro 5 de Confirmaoes geraes, f.
843. Tambin: ANTT, Lisboa: Antonio Mendes, Alv. para hir viver fora do Reino, Libro 1, ff. 248v219, 1628. ANTT, Lisboa, Inquisiao, Papeis sobre vaias pretensoes da gente de naao hebraica, Cabo
Verde, 1624-1632.
69
Cf. En la Inquisicin de Cartagena de Indias: AIC, Libro 355, R 02, ff. 372-373, 12 de mayo 1667:
Ejecutoria ganada por Antonio de vila como sucesor de Duarte Rodrguez/ Ejecutoria ganada por
Martn Romn de Nogales como sucesor de los bienes de Antonio Mndez Chilln. Sobre la red
portuguesa en Cartagena, vase: Antonino Vidal Ortega, Portugueses negreros en Cartagena, 15801640, 1999: 135-154 y su ms reciente libro sobre Cartagena de Indias. Mndez Chilln tena parentesco
con un famoso mdico perseguido en Cartagena, Juan Mndez Nieto, autor de unos clebres Discursos
medicinales (1607).
70
Lo hemos detectado en varias transacciones de venta de esclavos en Orizaba y otros emplazamientos
del interior. Por ejemplo: ANOR, 659, 9 septiembre 1630: Antonio Mendes Chiln, que viene de
Angola, vende a Antonio de Ayala, mulato libre dueo de recua y vecino del pueblo de Orizaba, una
esclava negra nombrada Mara, de tierra Angola, de edad de veinte aos poco ms o menos, bozal, por
precio de 400 pesos de oro comn.
71
AHNM, Inquisicin, Legajo 4535, exp. 2. 33 fojas, ao de 1655, Sobre los bienes de Antonio Mndez
Chiln, reconciliado por la Inquisicin de Mxico y los bienes y hacienda del marqus de Villena, virrey
que fue de Mxico y de Navarra, en donde se narra la forma como Mndez envi a su sobrino Francisco
de Acosta, en 1645, a cobrarle al duque de Escalona esta deuda, un poder que otorg el capitn Mndez

489

de su xito consista en que venda los esclavos a crdito y con facilidades


de pago. Exportaba plata labrada, harina y oro en tejos a La Habana (a su
socio Antn Alfonso Nieto) y a algunos agentes en Sevilla, y era socio de
otros portugueses residentes en Venezuela (Domingo Fernndez de Acosta,
alias Tangafarranga, Antonio Gonzlez Jamaica y Pedro de Turcios), en la
posesin de varias fragatas que traan el cacao y que conducan el situado
de la plata a Puerto Rico y Cuman. Entre sus socios y deudores se cuentan
secretarios del virrey, oficiales reales del puerto, el hermano mayor del
Hospital de la plaza (Fray Francisco Roldn), el prior del convento de San
Francisco en Veracruz (Fray Francisco Carrero) y el mismo Comisario del
Santo Oficio en el puerto (Francisco de Viruegas y Amarilla), quien le
deba una considerable suma de dinero (requerida a su turno y antes de su
destitucin por la misma Inquisicin). Reciba tambin, de otros vecinos
del puerto, joyas en empeo a cambio de prstamos en pesos. Su fortuna
personal incautada en 1642 ascenda a 60 mil pesos poco ms o menos72,
sin contar otros bienes muebles e inmuebles73. Pero hay que recalcar que el
capital lquido incautado era mnimo, sobre todo con relacin a las
mercancas almacenadas, esclavos, joyas, bienes inmuebles, deudas y letras
de cambio, lo cual era comn en un periodo de crisis e inestabilidad.

(capitn de fragata) al comerciante de Mxico Sebastin de Castro para cobrar cartas de pago y otros
documentos a sus deudores. Segn esto, las deudas del virrey ascendan a ms de 40 mil ducados cuando
muri, hacia 1652. Tambin: AHNM, Inquisicin. 4803, 3: Pleitos fiscales del concurso de los
acreedores de Antonio Mndez Chilln y otros con el Tribunal de la Inquisicin de Mxico, 1644-1645.
72
AGNM, RFI. 43,4: ff. 48-69, 1645, Relacin de acreedores y deudores y Audiencia de Hacienda del
reo Mndez Chilln: A ms de una casa en la plazoleta del colegio de la Compaa de Jess, en
Veracruz, lo que vala su caudal cuando fue preso, fue de sesenta mil poco ms o menos, en reales, oro,
doblones, cadenas de oro, plata labrada, grana, cacao, vino, vinagre, aceite, ocho esclavos, ropa de
Castilla, canela, Run y mercaderas de Campeche.
73
Las fortunas de Rodrguez y Mndez, siendo importantes en Veracruz, eran menores a la de Simn
Vez y deben ser colocadas en un papel modesto si las comparamos con la de algunos comerciantes de
Mxico de esa poca, como Melchor de Cuellar y Francisco de la Torre, quienes posean entre los dos
865 mil pesos de capital. Otros, como Alonso Ortiz de Arvalo y Cristbal de Zulueta posean un capital
conjunto de 501 mil 300 pesos. Personajes como Simn Vez, servan a veces como representantes de
estos Cresos del Consulado de Mxico. Cf. Jos F. de la Pea, Oligarqua y propiedad en Nueva
Espaa, 1983: 109/ 132-133.

490

Mndez, a pesar de las prohibiciones y de que los miembros de la


comunidad no eran partidarios de la posesin de bienes races, posea
adems una casa de piedra y madera, bodegas de almacenamiento,
trapiches arrendados74 y otros bienes en Veracruz y sus alrededores. Tena
deudores en todo el mundo del comercio del Atlntico y el Pacfico, y de
las minas del Gran Norte, desde Zacatecas hasta Nuevo Mxico75. Por los
74

AGNM, RFI. Vol. 35, 3: 1661: Pleito del Real Fisco de Inquisicin contra Jacinta Buzn, vecina de
Veracruz y viuda de Juan de Bosques sobre los trapiches y azcares que administraba su marido para el
reo Mndez Chilln, en la hacienda del capitn Sebastin de la Higuera y Matamoros. Es decir, en el
famoso Mayorazgo de Santa Fe de la Higuera, que ocupaba gran parte del camino de Veracruz a Jalapa.
El lugar es conocido actualmente como El Buzn, en la carretera de Santa Fe a Tenenexpan (al oeste de
Cabo Verde, en el municipio de Manlio Fabio Altamirano), perteneci originalmente a un tal Pedro
Buzn, miembro del Cabildo de la Veracruz hacia 1583 (Estancia de Pedro Buzn en un mapa de
1575), y es ahora conocido por ser uno de los sitios arqueolgicos olmecas epigonales situados ms al
norte del rea propiamente olmeca y que da origen a la cultura de Remojadas que se desarroll en esta
regin en el periodo Clsico.
75
Vase: Deudores a Chilln en Audiencias de Hacienda que se tuvieron en el Tribunal con Antonio
Mndez Chilln en 9 de octubre de 1645 y en 20 de dicho octubre: AGNM, RFI. 43, 4: 48-69 (contiene
deudores, deudas, bienes races, bienes muebles, donaciones que hizo, fianzas que tena hechas a
funcionarios, entre ellos a don Francisco de Largacha, ensayador de plata, por 2 mil ducados-, lo que vala
su caudal cuando fue preso, prendas que se tenan empeadas, cuentas en sus libros y cosas sueltas que
declar). Entre los papeles secuestrados, que Mndez trat de recuperar (AGNM, RFI. 47, 3: 11-15v,
1645) se encontraban unas cdulas reales sobre su naturalizacin, cartas de pago de dbitos que me
pueden ser pedidas y las cuentas de un albaceazgo que estuvo a su cargo. Francisco de Largacha es el
padre de Diego Ortiz de Largacha, cacique del puerto hacia 1685 y nodo principal de una red llamada la
banda navarra: es, adems, el hilo que conecta a las dos redes ms importantes del siglo XVII
veracruzano.

491

detalles de su proceso sabemos que Mndez Chilln tena 53 aos cuando


fue desterrado en 164776 y que, siendo soltero, haba vivido en supuesta
unin libre con una de sus esclavas de Angola, Lucrecia Zaure, (muerta
poco antes de la persecucin) y luego con su hermana Tomasina, morena
libre, con quienes haba procreado, respectivamente, dos hijos naturales:
Mara de Zaure y Juan Chilln, a quienes dej bajo custodia, la primera con
una dote en el niado del convento de Regina Celi en la ciudad de
Mxico, en 1642, y el segundo al cuidado de Sebastin de Castro, un
comerciante de Mxico que se encargaba de sus negocios y de cobrarle sus
deudas77.

76

En la Relacin de reos del Lote Riva Palacio, se lee en la primera foja: AMC, soltero, vezino y
mercader de la ciudad de la Nueva Veracruz, natural de la de Lisboa en Portugal, de edad de sinquenta y
tres aos, chico de cuerpo, algo grueso, ojos grandes, bien ajestado poblado de barba y bigote negro
entrecano. Ladino en la lengua castellana, con cicatriz aparente de circuncisin o retajacin.
77
AGNM, RFI. 43, 14: ff. 172-199v., 1643, Donaciones que el capitn Antonio Mndez Chilln hizo a
sus hijos naturales tenidos con negras de Angola. Se refiere a Mara Zaure, hija de Tomasina Zaure,
vecina de Veracruz, y Joan Chilln, hijo de Lucrecia Zaure, morena libre difunta que vino del Reyno de
Angola. Lucrecia vino, segn el documento, trayendo un cargamento de esclavos a Veracruz (Y quando
falleci la dicha Lucrecia, su madre, quedaron en mi poder por sus bienes mill y quinientos pesos de a
ocho reales procedidos de algunas piezas de esclavos que la susodicha truxo del dicho Reyno de Angola
donde haba sido mi esclava), pues era originalmente del grupo de signares (kasinhares), mujeres
nobles de Luanda, dedicadas a la trata, esclavizadas despus por un decreto de 1622. Juan Chilln qued
bajo la custodia de Sebastin de Castro, mercader de Mxico y representante de Mndez. Al parecer, y
segn uno de los testimonios, el casamiento de Antonio con Tomasina se hizo en Veracruz bajo el rito
judo (no reconocido como tal por los inquisidores mexicanos), pues es posible que estas mujeres de
Angola fueran judas: de hecho, la comunidad sefard de msterdam alberg en la segunda mitad del
XVII a un grupo de negros y mulatos expulsados del imperio espaol que practicaban la Ley de Moiss
y que provenan de los contactos y las mezclas de espaoles y portugueses con los nativos del Congo y
Angola.

492

Despus de la expulsin, en mayo de 1649, alguien vio a los


desterrados andar muy galanes y con espadas en Cdiz y Sevilla78, en
tanto que Rodrguez y Mndez, entre otros, se haban sumado a la
comunidad sefard del Pernambuco holands, y luego a la de msterdam 79,
en donde volvieron a restablecer parte de su antiguo poder econmico.

[Reproduccin de una carta cuenta]

78

Cfr. Alberro, 1988: 583. La presencia de ambos en Pernambuco y San Salvador de Baha, en Brasil,
est documentada en Protocolos, 1650, del AMB: as como sus relaciones de ida y vuelta con la
comunidad sefard de msterdam.
79
De hecho, durante el siglo XVII la comunidad sefard de msterdam se constituy en el eje
principal del judasmo hispano-portugus de Europa occidental: Vase, Yosef Kaplan, Judos nuevos en
msterdam, 1996: 11. Sobre la continuacin de los negocios en msterdam y la naturaleza de la
conducta mercantil sefard, vase: Iosseph Penso de La Vega, Confusin de confusiones. Dilogos
curiosos entre un Philosopho agudo, un Mercader discreto, y un Accionista erudito, describiendo el
negocio de las Acciones, su origen, su Etimologa, su realidad, su juego y su enredo. msterdam, 1688
(BNM)

493

La paradoja del mtodo


El anlisis de redes sociales (ARS), perfectamente aplicable a este
caso particular, despierta hoy muchas expectativas, y ello se debe en gran
medida a la fascinacin que ejercen los formalismos matemticos en el
relato de las ciencias sociales (en este caso, y tardamente, entre los
historiadores); independientemente de su utilidad o de su funcin heurstica
y olvidando que slo es una aproximacin intelectual amplia para
identificar las estructuras sociales que emergen de las diversas formas de
relacin, pero sobre todo un conjunto especfico de mtodos y tcnicas.
Generalmente, las aproximaciones del ARS se centran demasiado sobre
una cuantificacin de parmetros, ms que sobre la estructura cualitativa
global de las redes80: es por eso que en el desarrollo de una indagacin se
puede perder la perspectiva inicial, propuesta ya por Simmel desde hace un
siglo81, que sita al ARS en una posicin subordinada de instrumento de
80

En nuestro caso, por ejemplo, si aplicamos slo una cuantificacin de relaciones entre nodos (actores,
personas), puede resultarnos que un simple mensajero est muy lleno de contactos y no por ello es un
actor de mxima importancia, dado que la centralidad, la confianza que suscita y el prestigio de una
persona es difcil de cuantificar numricamente aun disponiendo de fuentes exhaustivas de contactos.
81
Georges Simmel, Sociologa [1908]. Alianza Editorial. Madrid, 1986. Lo ms interesante de la
propuesta de Simmel se refiere a que las relaciones entre relaciones definen la naturaleza de las relaciones
mismas, y que stas pueden ser diagramadas y mostradas bajo un modelo matemtico. En Mxico, desde
mediados del siglo pasado los diagramas de redes han sido ms utilizados por los lingistas que por los
antroplogos y socilogos; por ejemplo, para establecer distancias lxico-estadsticas entre variantes
dialectales: un mtodo iniciado en Mxico por el lingista norteamericano Morris Swadesh (la

494

notacin: algo que sirve para manifestar con mayor claridad la estructura
lgica de un conjunto de proposiciones tericas sobre una problemtica con
claros referentes empricos. Pero como para las matemticas el concepto de
relacin tiene un referente claro, completamente desproblematizado,
entonces siguen siendo indispensables los referentes cualitativos e
interpretativos en los que se enmarca cada muestra particular dentro de la
unidad y la inteligibilidad de los procesos histrico-sociales82. Dicho de
otra manera: no se puede dejar de considerar el fondo econmico que hace
inteligible el conjunto, la interconexin dialctica de todas las cosas, pues
corremos el peligro de soslayar el contenido cualitativo de esas
contabilidades y de colocarlas fuera del marco de su poca y lugar83.
Y en ese gran proceso de transicin, ms interesante puede ser el
indagar si la red comercial que establecan estas familias tena la misma
estructura a gran y pequea escala. Si es as, nuestra red puede tener un
grado de autosimilitud que la emparienta con un fractal.
Independientemente de lo sugerente que esto resulta, las estructuras
fractales se manifiestan por s mismas como muy eficientes84: lo que
precisamente resulta comprobable sobre las ventajas que las redes
portuguesas indudablemente tenan sobre otras redes existentes en esa
poca.
Si aplicamos una forma de nodo central, de red radial (como la que
podemos detectar en la estructura centralista de la recaudacin de
impuestos), perdemos toda la riqueza paradjica de este ejemplo histrico
complejo: pues su riqueza estuvo basada en el hecho de que se necesitaron
pocos actores, con relaciones muy cercanas y extendidas hacia las ms
grandes distancias del planeta (de msterdam a Filipinas, por ejemplo),
para establecer un conjunto diverso de formas de relacin: lo que nos
remite ms claramente a un modelo de red de mundo pequeo. Es decir,
que tomando una red con un dimetro grande y aadiendo un muy pequeo
glotocronologa lexicoestadstica), una forma de mostrar el cambio lingstico pero sin olvidar el
anlisis cualitativo, gramatical e histrico de las variantes.
82
O como lo plantea Barry Wellman en un extenso artculo (El anlisis estructural: del mtodo y la
metfora a la teora y la sustancia, Revista Poltica y Sociedad, no 33 Monogrfico Anlisis de Redes
Sociales: la consolidacin de un paradigma interdisciplinario. Madrid, junio 1999): Estas (pseudo)
concepciones han surgido debido a que muchos analistas han (pseudo) usado el anlisis estructural
como un cajn de sastre de trminos y tcnicas. Algunos lo han congelado hasta reducirlo a un mtodo,
mientras que otros lo han suavizado en una metfora. Muchos han limitado el poder del enfoque al tratar
todas las unidades como si tuvieran los mismos recursos, a todos los lazos como si fueran simtricos, y
como si los contenidos de todos los lazos fueran equivalentes.
83
Insisto en lo cualitativo porque el ARS se ocupa menos en porqu la gente hace lo que hace y ms en la
comprensin de los condicionantes estructurales de sus acciones. En el caso de un ejemplo como el
descrito, para poder aplicar estas tcnicas se requiere que esta comunidad se encuentre en su fase de
madurez, congelarla en ese momento y apuntar que las tcnicas propuestas se encuentran limitadas por
las posibilidades de visualizacin disponibles, ya que existe un nmero de nodos (actores, en este caso) a
partir de los cuales se hace difcil una representacin visual comprensible de la red.
84
Por ejemplo, una estructura fractal por excelencia como lo es un rbol, tiene una forma muy eficiente
de distribuir las hojas para captar la luz, y esa estructura se repite a la escala del rbol, de las ramas, de las
nervaduras de las hojas y de las races.

495

nmero de vnculos al azar, el dimetro -definido como la distancia


mxima entre dos posibles puntos de la red-, tiende a disminuir
drsticamente85. Est claro que si las conexiones no se hacen al azar, se
puede llegar a construir redes de dimetro mnimo. Y mientras menor es el
dimetro, o lo que es lo mismo: el camino que tienen que recorrer
mercancas, dinero, informacin e influencias, mayor es la eficiencia de la
red. En pocas palabras, para que un miembro de la red en Filipinas pueda
contactar con uno en msterdam, hay muy pocos pasos, una gran
longitud de caminos particularmente cortos: en donde el dimetro
efectivo de la red es mucho menor que las distancias geogrficas y
temporales que cubre. De hecho, es sta una forma particular de la
mundializacin del XVII, la clave del proceso de modernizacin de ese
siglo: a cargo de grupos pequeos que se encargan de hacer pequeo el
mundo
Otra de las caractersticas que permitan la persistencia de la red
atlntica, y que se reproduca en el nivel de la Nueva Espaa, era una
especie de redistribucin de tensiones, pues claramente muchos de sus
nodos, sobre todo en los momentos de peligro, hacan redistribuir las
deudas para que no se acumularan sobre un miembro en particular,
distribuan sobornos y negociaban, aun bajo condiciones extremas de
presin, logrando perpetuar su poder al mximo86. Esta integridad de
tensin marca otro camino posible de anlisis cuando aparecen
reacomodos debidos al ejercicio del poder87.
Parece claro, adems, que las relaciones de parentesco sobre las que
se basaba el conjunto, son redes de este tipo que ayudaron a hacerlo an
ms eficiente, con la ventaja de que si se quitan eslabones, la red sigue
funcionando. Pero una red as tiene la desventaja, como de hecho se
demostr, de poder ser desmantelada fcilmente; pues, al estar tan
interconectada, todos sus miembros se conocan entre s y compartan
informacin que, bajo situaciones de presin pudo volverse un factor de
desunin y desconfianza. Una forma de medir los lmites de esta red, que
son de hecho los del imperio, es precisamente analizar hasta dnde persista
la estructura y hasta cundo pudo resistir a las embestidas conservadoras de
las fuerzas que se oponan al desarrollo de una economa-mundo.
85

Es lo que se conoce como el fenmeno del mundo pequeo o de los seis grados de separacin, ya
que en la red social planetaria cualquier persona resulta estar vinculada a cualquier otra por alrededor de
seis conexiones. Cf. Duncan J. Watts, Six Degrees: The Science of A Connected Age. 2003.
86
Esto explica porqu, despus de la ruptura de1640, los financieros portugueses lograron permanecer en
Espaa mientras se trasladaban con bienes y capitales a Holanda, Inglaterra y el Bltico.
87
Es lo que se ha traducido del ingls como tensigridad, trmino rpidamente desprestigiado por su
abuso entre los seguidores new age de Carlos Castaneda. Esa caracterstica est en casi todas las redes
que han probado ser resistentes: hamacas, edificios antissmicos, telas y hasta sistemas polticos: como
cuando una autoridad ejerce el poder en un sentido, pero recurre al mecanismo electoral que invierte esa
fuerza, lo que permite redistribuir las tensiones y hace ms resistente al sistema. Muchas ancdotas de la
persecucin inquisitorial de esta poca, sobre todo cuando los perseguidos tratan de preservar su poder y
sus capitales, revelan la existencia de esta caracterstica en la red que nos ocupa.

496

Matando a la gallina de los huevos de oro


Adems, algunos aspectos econmicos que se desprenden de todo
esto tienen que ser explicados en el tenor ms amplio de las turbulencias de
aquel siglo que se debata entre la modernizacin capitalista y la
restauracin feudal: una batalla fractal, uno de cuyos bordes se desplegaba
en la Nueva Espaa. En ese contexto, las intenciones del Santo Oficio al
incautarles bienes, capitales y deudas en un momento de profunda crisis
administrativa y fiscal se explican muy claramente por varias razones: por
el desgaste motivado por la prolongada guerra de Espaa contra Francia
(Guerra de Treinta Aos), por la bancarrota de 1627, por la crisis general
de la monarqua hispnica -puesta en evidencia por las rebeliones de
Catalua, Portugal y los Pases Bajos-, por el incremento de las actividades
de la piratera contra las principales plazas americanas del imperio espaol,
por el aumento, -debido a lo mismo-, de los gastos de defensa en el Golfo
de Mxico y el Caribe, por la brusca disminucin de la poblacin indgena
que caracteriz a la Nueva Espaa de entonces y por la escasez de los
esclavos de origen africano, que oblig a los espaoles de Mxico a
incrementar nuevas ramas de la produccin, a efectuar cambios en la
estructura de la propiedad y a buscar nuevas fuentes de mano de obra 88. En
1633, lo que explica mucho de las ambiciones del Santo Oficio sobre los
capitales amasados por los conversos, haba terminado bruscamente el
subsidio del rey a las Inquisiciones americanas, inicindose un periodo de
dificultades financieras exageradas a menudo por los miembros del
Tribunal.
El imperio espaol, entre 1580 y 1620, durante su ltima fase de
expansin antes de declinar, haba absorbido y aceptado a los inmigrantes
portugueses, sobre todo porque aseguraban la apertura de grandes redes
comerciales. Pero al iniciarse un largo periodo de dificultades, haba mucho
menos riqueza que compartir y empezaron a aflorar las intolerancias, en
donde los huspedes del imperio no eran bien recibidos: fue as como el
Tribunal de Mxico, que viva su propia crisis por el fin del subsidio, vio
en la persecucin de los judos una posible fuente de recursos frescos89.
88

La mortandad de negros en esta Nueva Espaa ha sido la mayor que se ha visto y la falta de entrada de
navos de ellos, por la supresin del Asiento en Vera Cruz, me da ocasin a consultar a Vuestra Majestad
si se podrn socorrer las labores con indios en caso de necesidad urgente, aunque hay pocos. Esto lo dice
el virrey Conde de Salvatierra (1642-1648). AGI, Mxico. 35, N22, 2 septiembre 1643, f. 1v.
89
Si hubiera de hacerse, como dice Valladares (1994: 224), un balance global de lo que supuso la
aventura financiera portuguesa en el seno de la Monarqua Hispnica, debera comenzarse por decir que
su papel inicial, desde 1627 y hasta aproximadamente 1635, fue positivo para las dos partes involucradas

497

En la metrpoli y a partir de 1640, las finanzas de la Real Hacienda


entraron en una severa recesin, agravada por todas las dificultades
militares de la guerra en los Pases Bajos, las acechanzas en el Caribe, la
rebelin de Catalua y el frente portugus. Las emisiones de moneda de
velln aumentaban mientras que los suministros de plata americana se
enfrentaban a nuevas asechanzas, incrementando su valor con relacin a la
moneda acuada, su premio, como se deca entonces90. Los adelantos de los
banqueros no solucionaban el problema, mientras que los comerciantes
judos, crecientemente amenazados, trataban de mantenerse neutrales y
recurran al recurso tradicional de hacer cuantiosas donaciones a la Corona,
para evitar la persecucin o para paliarla momentneamente. En septiembre
de 1642, y mientras se arreciaba el asedio a los portugueses en Nueva
Espaa, el gobierno en la pennsula se vio obligado a una devaluacin del
25%, lo que era en realidad una nueva forma de imposicin fiscal para
allegarse recursos para los diferentes frentes de guerra.
Y en todo esto, Veracruz era visto desde Europa como el principal
puerto de salida de la plata, en un momento en que el virreinato de la
Nueva Espaa empezaba a sustituir al del Per en cuanto al flujo de
metales preciosos y recursos fiscales aportados al imperio. Esta
transformacin, a la que se una la vitalidad del comercio interno, aument
la importancia del principal puerto de Nueva Espaa en los aos en que
ocurrieron estos sucesos. Paralelamente, la avidez del Santo Oficio con
relacin a los capitales de la red, y los mecanismos de presin y chantaje
que usaba para obtenerlos, eran favorecidos por el contexto de la crisis
general imperante. sta generaba un clima de tensiones, que como en
pocas anteriores y posteriores, derivaron tambin en el antisemitismo y la
intolerancia religiosa. La ansiada pureza del medio catlico exiga que
los conversos que reincidieran en su fe fueran eliminados: para colmo, eran
casi todos extranjeros, comerciantes y usureros, y en su gran mayora,
ricos91.
Sin embargo, en lugar de fortalecer a la economa, al afectar a estos
comerciantes por la va de incautarles bienes y capitales, se destruyeron
tambin las redes mercantiles ya establecidas por ellos, se rompieron los
contactos y las rutas que eran vitales para la supervivencia del gran
comercio en esta parte del imperio, profundizando entonces los efectos
nocivos de la depresin. En este momento, y en funcin de aprovecharse de
[] A partir de esta ltima fecha [] intentaron apurar sus mecanismos hasta sus ltimas consecuencias,
el resultado fue que forzaron un sistema que acab por reaccionar volvindose contra ellos.
90
Earl J. Hamilton, American Treasure and Price Revolution in Spain, 1934: 86.
91
O como lo dice Nicols Broens, Op. Cit., 1989: 36, La Inquisicin serva a la Corona espaola como
instrumento con el que intentaba dominar las redes comerciales de los portugueses, y las rutas que las
constituan. No se echaba atrs a la hora de chantajear sin ningn escrpulo a los portugueses [] La
Inquisicin no debe ser considerada como un mero tribunal eclesistico, sino como un instrumento de
fuerza y chantaje del que poda disponer la Corona para controlar en mayor grado las redes comerciales
de, primordialmente, los comerciantes portugueses en Castilla y Portugal.

498

estas redes tan golpeadas por los inquisidores espaoles, el rey de Portugal
y la corona holandesa acogieron a los perseguidos, dndoles asilo en los
puertos de un Brasil vido de colonizacin (principalmente en Pernambuco
y Baha), mientras que otros se trasladaban a Francia y Holanda. El
itinerario ltimo de los expulsados de Veracruz sigue de hecho esta ruta.
Para 1675, algunos de ellos son vecinos de msterdam92, de Pernambuco y
de Curazao.
La decadencia del imperio espaol, la profundizacin de su crisis a
mediados del siglo, la consolidacin portuguesa en Brasil y el auge del
comercio en el norte de Francia y los Pases Bajos, tienen que ver con esta
expulsin de los conversos de los dominios hispnicos, con esta mutilacin
que termina por perjudicar a Espaa y a su imperio colonial (adems, por
supuesto, con las costosas guerras que la afectan en esos aos). Las redes
construidas, las relaciones personales del gran comercio mundial de la
poca, que se diluyen en las manos del corrupto tribunal, son de esta
manera aprovechadas por otros enemigos de la monarqua espaola en el
contexto de la competencia mercantil a gran escala.
Podemos decir que los efectos de la expulsin fueron de dos tipos:
primeramente, inmediatos y particulares, teniendo que ver sobre todo con
la destruccin de los derroteros y contactos de la red portuguesa ya
mencionada. De manera secundaria, se dieron algunas consecuencias de
largo aliento que tuvieron que ver con aspectos mayores de la crisis
mundial de la economa en el siglo XVII, y en especial, con su despliegue
en el continente americano.
Porque no cabe duda que despus del golpe inferido por la Corona y
la iglesia a este dinmico grupo de comerciantes, la vida econmica del
puerto sufriera una de las ms severas recesiones y efectos locales
inmediatos. Esto coincide adems con la crisis particular, detectada en el
cobro de los almojarifazgos, y que se acrecent con la reduccin del trfico
de las flotas -de anual a bianual-, la reduccin a la mitad en el cobro de
impuestos en las Cajas Reales del puerto, aunque el trfico del cacao
venezolano continu incrementndose. Despus de aos de mala
administracin, la vida comercial internacional no se pudo recomponer sino
hasta despus de 1720, ochenta aos despus, cuando el comercio local y
martimo fue de nuevo acaparado por un grupo emprendedor de catalanes,
vascos y montaeses, iniciando un nuevo y azaroso periodo de auge
comercial. Todava en 1648, un ao despus del destierro de los principales
inculpados, -a ocho aos de la separacin de las dos Coronas y de la guerra
entre ellas-, el puerto de Veracruz segua en un efecto de inercia siendo una

92

Vase: Joaquim Mendes dos Remedios, Os judeus portugueses em Amsterdam, 1911 (A populaao
judaico-portuguesa em Amsterdam no anno 1675: 197-209)

499

plaza segura para algunos buques y tratantes portugueses93. En 1650, y


segn otros registros, la ciudad permaneca marcada por la presencia de los
conversos lusitanos, pues los pocos que haban quedado al margen del
arresto, lograban burlar la vigilancia de la Corona, usando parte de los
contactos anteriores para realizar sus negocios en el mercado interno del
litoral.
El funcionamiento de las Cajas Reales y la recaudacin de los
impuestos, el trfico del cacao venezolano, el situado de la plata, el
comercio intercaribeo y otros sectores de la economa local antes y
despus de la persecucin muestran diversas magnitudes del dao causado.
De hecho, a partir de 1621 y por razones mucho mayores relacionadas con
la crisis general, -y a las que Veracruz no era ajeno-, se registr una
disminucin continua en el movimiento martimo94.

-------------------------------------Recaudacin del almojarifazgo en Veracruz, en pesos


1587-1593
642,638.9
1594-1598
171,025.2
1599-1615
2.509,028.7
1616-1635
1.348,584.6
1636-1650
762,287.4
Fuente: E. Gil Blanco, 1997: 110-111

----------------------------------------Posteriormente, y ms all de las calamidades del siglo -como la


epidemia de fiebre amarilla que asol el puerto en 1648-, las acciones del
Santo Oficio y del Real Fisco de Inquisicin se vieron fuertemente
afectadas por la ineficacia y la corrupcin, especialmente en la
administracin de los bienes confiscados a la comunidad perseguida
(capitales y bienes races), lo que gener un sinnmero de conflictos y
recriminaciones posteriores, como las acusaciones de malversacin de
fondos entre varios inquisidores (Medina Rico contra Sanz de Maozca,
etctera)95, que ocuparon la atencin del Santo Oficio durante varios aos
despus. A raz del secuestro de los bienes, el Real Fisco fue incapaz de
hacer producir los capitales incautados, -de cobrar las deudas y las rentas
de los edificios-, y los inmoviliz en un contexto de simple acumulacin:
93

Tanto, que la Corona reprendi al virrey por su manifiesta incapacidad de hacer acatar la prohibicin
del comercio entre Nueva Espaa y Portugal. (J. Israel, 1980: 128).
94
Pierre et Huguette Chaunu, 1957, T. VIII, Le continent: La Nouvelle Espagne. Cf. Emiliano Gil
Blanco, Interpretacin del comercio de un puerto colonial novohispano durante un periodo de crisis,
Veracruz (1587-1650), 1997: 75-123.
95
Jos Toribio Medina, Historia del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en Mxico, 1991: en
especial el captulo XIV, Resultados del Auto grande.

500

concibiendo a estos capitales, principalmente en plata y oro, como una


especie de botn de guerra despojado de sus atributos monetarios. Porque lo
que en realidad haban hecho, muy de acuerdo con la mentalidad espaola
de la poca, era congelar los capitales circulantes y sus condiciones
espaciales de reproduccin, sacndolos de la circulacin y convirtindolos
en tesoros muertos. Los ttulos de deuda, escrituras y letras de cambio
que amparaban parte de esos capitales, terminaron tambin inmovilizados y
muertos, quedando hasta hoy incobrables en los fondos documentales del
Santo Oficio. Al pretender apropirsela para subsanar sus necesidades, al
destruir a un grupo comercial moderno, estos representantes del atraso
espaol en la Nueva Espaa, terminaron por matar a la gallina de los
huevos de oro. Y como dice Elliott con justa razn al referirse a la
decadencia espaola: Parece improbable modificar la versin
comnmente aceptada de la historia espaola del siglo XVII, porque
existen siempre los mismos naipes, por mucho que los barajemos: manos
muertas y mendicidad, ineptitud gubernamental y desprecio generalizado
hacia la dura realidad de la vida econmica96.
Ms all de todos estos quebrantos y pasiones, y de un largo
abandono posterior del terreno portuario por parte de los colonos blancos,
criollos y peninsulares (quienes teman a las enfermedades del trpico, en
especial a la fiebre amarilla), entregada a su suerte como ciudad saqueada
por piratas y funcionarios, Veracruz cobijara desde entonces a una
poblacin mestiza aclimatada a las condiciones locales, heredera de estas
tradiciones de trfico y trajn constante.
Y fue as como la Nueva Veracruz, la de los marranos portugueses,
se haba diversificado socialmente para finales del siglo de la depresin,
mientras el recuerdo de esta presencia se ira diluyendo al paso del tiempo:
o quedara solamente impresa entre los benefactores de la gran sinagoga
portuguesa de msterdam o en las lpidas de un cementerio olvidado del
norte de frica.

96

J.H. Elliott, La decadencia de Espaa: en Cipolla, Carlo, et al., La decadencia econmica de los
imperios, 1985: 129-155.