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Anatomie

Delfine sind meist zwischen eineinhalb und vier Meter lang, der Groe
Schwertwal erreicht als grter Delfin sogar acht Meter. Sie haben einen
stromlinienfrmigen Krper, der an die hohen Schwimmgeschwindigkeiten
angepasst ist. Im Kopf befindet sich ein rundes Organ, die Melone. Sie spielt
eine Rolle bei der Echoortung. Bei vielen Arten sind die Kiefer klar abgesetzt
und bilden einen langgezogenen Schnabel. Die Schnauze kann bei mehreren
Arten sehr viele Zhne enthalten.

Das Gehirn der Delfine ist gro und besitzt eine komplexe Hirnrinde, was ein
Grund fr viele Zoologen ist, sie zu den intelligentesten Tieren zu zhlen. Es
gibt aber auch die umstrittene Theorie, dass das groe Gehirn lediglich eine
Anpassung an das Leben im Wasser ist und dazu dient, den Wrmeverlust an
das Wasser besser regulieren zu knnen. Grundlage dieser Theorie ist die
Tatsache, dass das Gehirn der Delfine sehr viele Gliazellen und im Verhltnis
dazu wenige Nervenzellen besitzt. Laut Annahme helfen die Gliazellen bei der
Wrmeisolation.[1] Delfine knnen Bewegungsfolgen und Reaktionen auf
akustische Reize schnell erlernen, bei abstrakten Gegenstnden wie Dreioder Vierecken liegt ihre Lerngeschwindigkeit jedoch unter der von Tauben
und Ratten.[2] Einige Ethiker sprechen jedoch aufgrund der angeblich hohen
geistigen Kapazitt und der emotionalen Intelligenz von Delfinen als
Individuen, denen dieser Definition nach sogar Persnlichkeitsrechte zustehen
wrden.

Die Krperfarbe setzt sich meist von Schwarz bis Wei zusammen, wobei die
Unterseite meist heller ist und sich der Rcken durch eine dunklere Frbung,
das Cape, deutlich abgrenzt. Zu den farblichen Ausnahmen gehren der
bluliche Blau-Weie Delfin und der braun-gelbe Gemeine Delfin. Darber
hinaus unterscheiden sich die Arten durch Linien und Felder in verschiedenen
Farbtnen und Kontrasten.

Delfine haben einen sehr guten Gehr- und Gesichtssinn. Zwar existieren
uere Ohrffnungen, doch diese sind wahrscheinlich nicht funktional.
Gerusche gelangen ber den Unterkiefer und das Mittelohr zum Innenohr.
Ihr Hrbereich reicht in Frequenzen bis zu 220 kHz und sie knnen damit Tne
bis weit in den Ultraschallbereich wahrnehmen. Die Augen sind hauptschlich
an das Sehen unter Wasser angepasst, haben aber auch auerhalb des
Wassers eine hohe Funktionsfhigkeit. Eine groe Rolle fr die Wahrnehmung
spielt die Echoortung mittels Ultraschall.

Von anderen Zahnwalen unterscheiden sich Delfine durch folgende Merkmale:


Verschmelzung der ersten beiden Halswirbel, eine geringere Anzahl von
Rippen, Fusion der beiden Unterkieferhlften auf hchstens einem Drittel der
Kieferlnge und stumpfe Zhne.

Alle Delfine stoen etwa alle zwei Stunden die ueren Hautzellen ab
(peeling). Diese permanente Regeneration reduziert den
Strmungswiderstand und findet auch in der Regenerationsforschung fr den
Menschen und im Schiffbau Beachtung. Die Haut der Delfine frdert ihr
schnelles Schwimmen durch geringen Strmungswiderstand ber feines
Relief und Wirbeldmpfung durch Plastizitt, typisch fr die Haut der Wale.

Verhalten

Weistreifendelfine (Lagenorhynchus obliquidens)


Delfine sind schnelle Schwimmer, sie erreichen Geschwindigkeiten bis zu 55
Kilometer pro Stunde. Oft springen sie aus dem Wasser, zuweilen
akrobatische Figuren ausfhrend (z. B. der Spinner-Delfin). Solche Sprnge
werden als Spielverhalten interpretiert. Daneben ermglichen die Sprnge
den Delfinen aber auch eine schnellere Fortbewegung. Sie helfen auch bei
der Suche nach Futterpltzen, da sich Delfine bei ihren Sprngen z. B. an
Mwenansammlungen orientieren. Auf der Jagd knnen sie bis zu 300 Meter
tief und 15 Minuten lang tauchen; die meisten Tauchzge dauern jedoch
wenige Minuten. Delfine sind bekannt dafr, dass sie sich Schiffen nhern,
um auf den Wellen zu reiten.

Delfine sind soziale Tiere, die in Gruppen zusammenleben. Diese


sogenannten Schulen knnen sich an Stellen mit viel Nahrung vorbergehend
zu Ansammlungen von ber 1000 Tieren zusammenschlieen. Die Individuen
verstndigen sich mit Klicklauten, Pfeifen, Schnattern und anderen
Geruschen untereinander. Sie kommunizieren aber auch durch
Krperkontakt mit ihren Artgenossen.

Hauptartikel: Kommunikation bei Delfinen

Durch hochfrequente Tne sind sie zudem in der Lage, ihre Umwelt mittels
Echoortung wahrzunehmen.

Die Mitgliedschaft in den Gruppen ist nicht sehr fest, Wechsel zwischen ihnen
kommen hufig vor. Dennoch knnen die Tiere starke Bindungen aneinander
entwickeln, was sich besonders in der Untersttzung fr verletzte oder kranke
Artgenossen uert.

Delfine schlafen, indem sie immer eine Gehirnhlfte einschlafen lassen und
mit der anderen wach bleiben. Dadurch wird die Atmung aufrechterhalten.
Auerdem bleibt ein Auge beim Schlafen stets geffnet, sodass Umgebung
und mgliche Angreifer wahrgenommen werden knnen. In den Schlafphasen
ist die Mobilitt der Delfine eingeschrnkt.

Wie alle Wale bringen Delfine stets nur ein Junges zur Welt. Die Tragzeit
betrgt im Durchschnitt ein Jahr, variiert aber von Art zu Art. Die Klber
bleiben bis zu sechs Jahren bei ihren Muttertieren; sie beginnen im Alter von
wenigen Monaten, selbststndig Nahrung zu suchen.

Neueste Erkenntnisse eines deutsch-britischen Forscherteams deuten darauf


hin, dass sich Groe Tmmler mittels persnlicher Pfeiflaute identifizieren
knnen. Damit geben sich die Tiere nicht nur individuell zu erkennen, sondern
werden von Mitgliedern ihrer Gruppe mit diesem Pfeiflaut angerufen und
antworten auch darauf. Dieser Laut ist durch die Lautfolge und nicht durch
die Charakteristik der Stimme definiert und wird daher wie ein Name
verwendet, ein bis heute einzigartiges Phnomen im Tierreich.[3]

Ernhrung

Delfinecho
Delfine sind schnelle Raubtiere, die ihre Beute aktiv jagen. Sie finden ihre
Beute durch Echoortung und haben hierfr ein spezialisiertes Organ, die
Melone. Im Allgemeinen besitzen Delfine gleichfrmige konische Zhne, die
dazu dienen, die Beute lediglich festzuhalten. Gefressen werden die
gefangenen Fische oder Kalmare fast immer in einem Stck. Die Zhne sind

an die jeweiligen Beutetiere angepasst: Arten mit sehr vielen Zhnen


ernhren sich hauptschlich von Fischen, whrend Arten mit weniger Zhnen
meistens Kalmare jagen. Einige Delfine fangen manchmal Krustentiere. Als
einziger Delfin ernhrt sich der Schwertwal auch von anderen Meeressugern
wie Robben oder anderen Wal- und Delfinarten. Manche Delfine nutzen
kooperative Strategien zur Jagd, wobei ein Beuteschwarm von der ganzen
Schule umkreist oder an die Kste getrieben wird.

Das Sugen funktioniert wie bei allen Walen: Die Delfinmutter spritzt die
fettreiche Milch aktiv durch die Muskulatur der Milchdrsen in das Maul des
Jungen, da dieses keine Lippen hat, mit denen es saugen knnte.

Klassifikation
Die innere Systematik der Delfine ist umstritten. Anhand morphologischer
Unterschiede wurden mehrere Unterfamilien eingefhrt, die jedoch nicht den
tatschlichen Abstammungsverhltnissen entsprechen drften. Umstritten
war auch die Stellung des Irawadidelfins, der manchmal ganz aus den
Delfinen herausgenommen und bei den Grndelwalen eingeordnet wurde;
nach genetischen Untersuchungen zhlt er aber zu den Delfinen.

Orca oder Groer Schwertwal

Gemeiner Delfin

Schwarzdelfin

Borneodelfin

Breitschnabeldelfin

Commerson-Delfin
Folgende Gattungen und Arten (alphabetisch sortiert) werden unterschieden:

Gattung Schwarz-Wei-Delfine (Cephalorhynchus)


Commerson-Delfin (Cephalorhynchus commersonii)
Weibauchdelfin (Cephalorhynchus eutropia)
Heaviside-Delfin (Cephalorhynchus heavisidii)
Hector-Delfin (Cephalorhynchus hectori)
Maui-Delfin (Cephalorhynchus hectori maui)
Gattung Delphinus
Gemeiner Delfin (Delphinus delphis)
Langschnuziger Gemeiner Delfin (Delphinus capensis)
Gattung Feresa
Zwerggrindwal (Feresa attenuata)
Gattung Grindwale (Globicephala)
Gewhnlicher Grindwal (Globicephala melas)
Kurzflossen-Grindwal (Globicephala macrorhynchus)
Gattung Grampus
Rundkopfdelfin (Grampus griseus)
Gattung Lagenodelphis
Borneodelfin (Lagenodelphis hosei)
Gattung Kurzschnauzendelfine (Lagenorhynchus)
Weiseitendelfin (Lagenorhynchus acutus)
Weischnauzendelfin (Lagenorhynchus albirostris)
Peale-Delfin (Lagenorhynchus australis)
Stundenglasdelfin (Lagenorhynchus cruciger)

Weistreifendelfin (Lagenorhynchus obliquidens)


Schwarzdelfin (Lagenorhynchus obscurus)
Gattung Glattdelfine (Lissodelphis)
Nrdlicher Glattdelfin (Lissodelphis borealis)
Sdlicher Glattdelfin (Lissodelphis peronii)
Gattung Orcaella
Irawadidelfin (Orcaella brevirostris)
Australischer Stupsfinnendelfin (Orcaella heinsohni)
Gattung Orcinus
Groer Schwertwal oder Orca (Orcinus orca)
Gattung Peponocephala
Breitschnabeldelfin (Peponocephala electra)
Gattung Pseudorca
Kleiner Schwertwal (Pseudorca crassidens)
Gattung Sotalia
Sotalia (Sotalia fluviatilis)
Gattung Sousa
Chinesischer Weier Delfin (Sousa chinensis)
Bleifarbener Delfin (Sousa plumbea)
Kamerunflussdelfin (Sousa teuszii)
Sousa sp. (bisher unbeschriebene Art von der Nordkste Australiens)
Gattung Fleckendelfine (Stenella)
Schlankdelfin (Stenella attenuata)
Clymene-Delfin (Stenella clymene)
Blau-Weier Delfin (Stenella coeruleoalba)
Zgeldelfin (Stenella frontalis)

Ostpazifischer Delfin (Stenella longirostris)


Gattung Steno
Rauzahndelfin (Steno bredanensis)
Gattung Tursiops
Groer Tmmler (Tursiops truncatus)
Burrunan-Delfin (Tursiops australis)
Indopazifischer Groer Tmmler (Tursiops aduncus)
Nicht zu dieser Familie gehren die drei Arten der Flussdelfine und die zwei
Arten der Gangesdelfine.

In dem Artikel Systematik der Wale befindet sich ein Vergleich des
Verbreitungsgebietes, der Hufigkeit und Bedrohung, sowie der Gre der
verschiedenen Delfine.

Genetische Untersuchungen lassen verschiedene Gattungsgruppen erkennen.


So drfte die Gattung Orcaella nahe mit dem Groen Schwertwal verwandt
sein. Ebenso ist eine Gattungsgruppe kurzschnauziger, grindwalhnlicher
Delfine (Gattungen Grindwale (Globicephala), Zwerggrindwal (Feresa),
Rundkopfdelfin (Grampus), Breitschnabeldelfin (Peponocephala) und Kleiner
Schwertwal (Pseudorca)) wahrscheinlich. Im Gegenzug knnten die
Gattungen Lagenorhynchus und Stenella polyphyletisch sein, das heit nur
uerlich hnliche, aber nicht nahe verwandte Arten zusammenfassen.[4]
Mglicherweise sind nicht nur diese beiden Gattungen, sondern auch noch
Tursiops, Lagenodelphis und Sousa poly- oder paraphyletisch und mssten
letztlich unter dem Gattungsnamen Delphinus synonymisiert werden (unter
dem die Arten meist schon erstbeschrieben worden sind).[5] Eine allgemein
anerkannte innere Systematik der Delfine gibt es nicht.

Delfine und Menschen


Frheste Erwhnung
Wenn es sich, wie David Fouts vermutet, bei dem in den Annalen von Aurbl-kala erwhnten nahiru (meist als Seepferd bersetzt) tatschlich um
einen Delfin handelt,[6] ist dies die frheste schriftliche Erwhnung eines
Delfins. Der assyrische Knig befuhr in einem Schiff aus Arwad das

Mittelmeer und erschlug ein nahiru auf dem groen Meer.[7] Zwei nahiru
gehrten auch zu den Wchterfiguren von Aur-bl-kalas Palast in Aur.[8]

Haltung

Zur Ortung von Seeminen ausgebildeter Delfin des US-Militrs mit


Ortungsgert

Delfin des US-Militrs mit Marker fr Seeminen


Von allen Delfinarten ist der Groe Tmmler (Tursiops truncatus) die
bekannteste. Er wird am hufigsten in Delfinarien gehalten und kann dort
auch seit Jahren erfolgreich nachgezchtet werden. Die Haltung von Delfinen
in Delfinarien ist umstritten, u. a. da ein Becken nie die Standards eines
Meeres besitzt und die Haltung ein natrliches Sozial- und Jagdverhalten
verhindert. Auch gibt es ethische Bedenken gegen die Delfinhaltung.
Wissenschaftler sprechen Delfinen, hnlich wie sonst nur Primaten, die
Fhigkeit zu, sich im Spiegel selbst zu erkennen. Auch scheint die Intelligenz
von Walen erheblich hher zu sein als bisher angenommen. Der grte Delfin
ist der Orca, der wegen seiner Popularitt gern als Zuschauermagnet benutzt
wird.

Wegen der hohen Lernfhigkeit werden Groe Tmmler vom Militr in den
USA und in Russland[9] gehalten, um beispielsweise Seeminen an feindlichen
Schiffen zu installieren oder Minen zu entschrfen. Dass Delfine abgerichtet
wurden, um gegnerische Kampftaucher zu tten, ist vermutlich eine Legende,
die im Gefolge des Thrillers Der Tag des Delphins (The Day of the Dolphin)
von Mike Nichols aus dem Jahre 1973 entstanden ist.

Auch fr die Delfintherapie schwerkranker (zum Beispiel autistischer)


Menschen werden Delfine eingesetzt. Aufgrund ihrer Verspieltheit eignen sie
sich dafr besonders. Meist halten sich die Patienten an der Rckenflosse des
Delfins fest und werden von ihm durch das Wasser gezogen. Bei vielen
Patienten lsen sich dadurch Blockaden. Im deutschsprachigen Raum ist die
Studie der Universitt Wrzburg in Kooperation mit dem Tiergarten Nrnberg
die wohl bekannteste.[10] Die Delfintherapie ist jedoch ebenfalls umstritten,
da der gleiche Effekt meist auch mit anderen Tieren zu wesentlich geringeren

Kosten erzielt werden kann. Auerdem wirft man den bekannten Studien
methodische Mngel vor.[11][12][13]

Delfinjagd
Delfinjagd findet durch die Frer-Inseln beim Grindadrp (hier bei Delfinen
hauptschlich Weiseitendelfine) und Japan statt. Durch den Oscarprmierten Dokumentarfilm Die Bucht aus dem Jahr 2009 wurde vor allem die
Stadt Taiji bekannt, in der jedes Jahr mehr als tausend Delfine gefangen und
gettet werden.

Delfinschutzgebiet
Das Aquatorium zwischen den Inseln Cres und Loinj in Kroatien wurde 2006
offiziell zu einem Delfinschutzgebiet erklrt. Es ist dies somit eines der ersten
Schutzgebiete der Welt fr Delfine und das erste im Mittelmeerraum. Die
Organisation Blue World, die ihren Sttzpunkt in der nahegelegenen
Kstenortschaft Veli Loinj hat und sich aktiv fr den Schutz von Delfinen und
anderen Meerestieren einsetzt, informiert ber das richtige Verhalten bei
Sichtungen von Delfinen, wie man Boote steuern sollte u. v. m. In Veli Loinj
befindet sich auch ein kleines Delfin-Museum. Jedes Jahr im August findet ein
groes Delfin-Fest in der Ortschaft statt, bei dem versucht wird, die
Bevlkerung auf die Meerestiere und den Naturschutz aufmerksam zu
machen.

Delfine in der Mythologie


In der griechischen Mythologie tauchen Delfine als Tier der Gttin Demeter
auf. Als der Sonnengott Apollon auf einer Insel mitten im Meer geboren
wurde, wurde er anschlieend von einem Delfin an Land gebracht. Als
Sternbild in den Himmel erhoben wurde der Delphin, weil er Poseidon half, die
Hand der Meeresnymphe Amphitrite zu gewinnen. In vielen altgriechischen
Darstellungen ritten die Nereiden auf dem Rcken von Delfinen. Der aus Neid
ber Bord geworfene Snger Arion von Lesbos wurde der Sage nach von
Delfinen gerettet.

Aufgrund der Wertschtzung des Delfins und seiner beraus positiven


Besetzung in der Mythologie wurde er in der Heraldik des europischen
Mittelalters auch als Wappentier verwendet. Am folgenreichsten war die

entsprechende Verwendung durch die Grafen von Vienne, die letztlich dazu
fhrte, dass der franzsische Kronprinz ber Jahrhunderte den Titel Dauphin,
also eben Delfin, fhrte.

Auch in der modernen Mythologie und Esoterik spielen Delfine eine


erhebliche Rolle. Insbesondere der amerikanische Neurophysiologe John
Cunningham Lilly, der in den sechziger und siebziger Jahren obskure
Experimente mit Isolationstanks und LSD betrieb und behauptete, so mit
Delfinen kommunizieren zu knnen, machte Delfine zum Symboltier in der
Esoterik- und Hippie-Bewegung. In den fnfziger und sechziger Jahren hatte
Lilly zunchst wissenschaftlich anerkannte Beitrge zur Kommunikation und
zur Verhaltensphysiologie der Delfine geleistet.

Delfine in der Literatur


Delfine sind gern genutzte Figuren in Literatur und Film. Ein bekannter Roman
ist Ein vernunftbegabtes Tier (Aufbau Tb 2003, ISBN 3-7466-1222-5) von
Robert Merle. Auch die Figur Flipper aus der gleichnamigen Fernsehserie ist
sehr bekannt. In Machts gut, und danke fr den Fisch von Douglas Adams
erleben wir das Rtsel einer neuen Erde, hnlich der alten, aber diesmal ohne
Delfine.

In David Brins Roman Sternenflut sind Delfine der Gattungen Tursiops und
Steno als eine von zwei Arten (neben den Schimpansen) durch den Menschen
mittels genetischer Vernderung auf eine hhere Bewusstseins- und
Intelligenzebene erhoben worden (engl. uplifting). In Brins Uplift-Universum
besitzen sie daher eine dem Menschen vergleichbare Intelligenz und Stellung
in der Gesellschaft.

Scheffel besingt Delfine vor Salerno in dem Lied Der Delphin.[14]

Sonstiges
Der Schwimmstil des Schmetterlingsschwimmens wurde frher auch als
Delfinschwimmen bezeichnet. Als Delphinflug bezeichnet man
metaphorisch eine im Segelflug angewandte, dem Schwimmstil von Delfinen
gleichende Flugstrategie.

Delfine (insbesondere Schwertwale) sind die beliebtesten Modelle fr


aufblasbare Gummitiere.

Die Schpfer der Delfinstrategie whlten den Delfin als Metapher fr ihre
Managementmethode.

Siehe auch: ad usum Delphini


Literatur
Tim Cahill: Delfine. Steiger, Mnchen 2001, ISBN 3-89652-221-3.
Rachel Smolker: Das Lied der wilden Delfine. List, 2001, ISBN 3-471-78664-3
(Bericht einer Verhaltensbiologin ber die Erforschung einer Delfinpopulation
an der Westkste Australiens).
Paul Manger: An examination of cetacean brain structure with a novel
hypothesis correlating thermogenesis to the evolution of a big brain. In:
Biological Reviews (Cambridge Philosophical Society). 81.2 (2006).
Max Wellmann: Delphin 1. In: Paulys Realencyclopdie der classischen
Altertumswissenschaft (RE). Band IV,2, Stuttgart 1901, Sp. 25042509.
D. E. Wilson, D. M. Reeder: Mammal Species of the World. Johns Hopkins
University Press, 2005, ISBN 0-8018-8221-4.
Siehe auch
Systematik der Wale: Delfine
Weblinks
Commons: Delfine Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikiquote: Delphin Zitate
Wiktionary: Delfin Bedeutungserklrungen, Wortherkunft, Synonyme,
bersetzungen
Delfine (Delphinidae)
Wale und Delfine
Meeresakrobaten (Anatomie der Delfine)

Meeresakrobaten (Systematik)
Einzelnachweise
Hochspringen P. Manger: An examination of cetacean brain structure with a
novel hypothesis correlating thermogenesis to the evolution of a big brain.
Biol Rev Camb Philos Soc, Mrz 2006, 30;146.
Hochspringen So wenig graue Zellen ein Mythos wird angetastet. Auf:
ruhr-uni-bochum.de.
Hochspringen Kognition: Mit Pfiff auf Du und Du. Auf: geo.de.
Hochspringen Laura May-Collado, Ingi Agnarsson: Cytochrome b and
Bayesian inference of whale phylogeny. PDF.
Hochspringen Perrin, W.F., Rosel, P.E., Cipriano, F. (2013): How to contend
with paraphyly in the taxonomy of the delphinine cetaceans?. Marine
Mammal Science 29: 567588. doi:10.1111/mms.12051
Hochspringen David M. Fouts: Another Look at large Numbers in Assyrian
Royal Inscriptions. In: Journal of Near Eastern Studies. 53/3, 1994, 210.
Hochspringen Daniel David Luckenbill: Ancient records of Assyria and
Babylonia. Chicago: University of Chicago Press, 1926-19271, 392.
Hochspringen Paul Collins: Assyrian palace sculptures. London: British
Museum 2008.
Hochspringen Russische Kriegsmarine bernimmt Krim-Kampfdelfine. Auf:
ria.ru.
Hochspringen Universitt Wrzburg: Forschungsprojekt Delfintherapie.
Hochspringen Whale and Dolphin Conservation Society: Delfintherapie.
Eine Faktensammlung. (PDF; 201 kB)
Hochspringen Dr. Christian Schulze: Rezension zur Delfintherapie. 2008.
Hochspringen Hat Preis seinen Erfolg? Die andere Seite der Delfintherapie.
2011.
Hochspringen Joseph Victor von Scheffel: Der Delphin. In: Gaudeamus!
Lieder aus dem Engeren und Weiteren. 22. Aufl., Verlag Bonz & Comp.,
Stuttgart 1876.