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Jrgen Habermas

Autor: Jos Mara Carabante Muntada


Jrgen Habermas es uno de los filsofos y socilogos vivos ms
importantes de la actualidad. Se ha dicho de l que es el terico alemn
ms influyente despus de Heidegger. Y con independencia de la verdad de
este aserto, lo cierto es que la repercusin de su obra est fuera de toda
duda desde que a principios de los sesenta viera la luz su primer ensayo
sobre la opinin pblica y, sobre todo, desde que en 1981 publicara una de
las obras filosficas ms relevantes de la segunda mitad del siglo
XX: Teora de la accin comunicativa.
Heredero de la tradicin marxista de la Escuela de Frankfurt, Habermas
sintetiza y asimila diversas corrientes filosficas desde la fenomenologa
hasta la hermenutica y el psicoanlisis, proponiendo una nueva teora de
la sociedad. Filosofa y teora de la sociedad se encuentran estrechamente
relacionadas en su obra, en la medida en que han sido sus inquietudes
polticas y sociales las que le han obligado a reflexionar sobre la
racionalidad y a proponer un modelo discursivo de razn que sirve de
fundamento para las diversas disciplinas cientficas, pero que determina
tambin un nuevo concepto de sociedad, replanteando con ello la tica, la
poltica y el derecho.

ndice
1. Vida y obra

2. Habermas y la Escuela de Frankfurt


3. De la reflexin social a la epistemologa
3.1 La crtica habermasiana al positivismo cientfico y social
3.2. Los intereses rectores del conocimiento
4. El cambio de paradigma cientfico: de la epistemologa a la teora de la
comunicacin
5. La teora de la accin comunicativa
5.1 La racionalidad discursiva
5.1.1. La Pragmtica Universal
5.1.2. El discurso y la situacin ideal de habla
5.1.3. Los caracteres de la racionalidad discursiva
5.2. La teora consensual de la verdad y la tica discursiva
5.3. La sociedad como sistema y mundo de la vida
5.4 La evolucin social y la colonizacin del mundo de la vida
5.5. La poltica discursiva
6. La perspectiva de Habermas sobre la biotica y sobre el secularismo
6.1. La biotica
6.2. El problema de la religin en el espacio pblico
7. Bibliografa
7.1 Obras principales de Habermas
7.2. Estudios sobre Habermas

1. Vida y obra

Nacido en 1929 en Dsseldorf, Jrgen Habermas se cri en la localidad


de Gumbersbach, a la que fue destinado su padre como presidente de la
Cmara de Comercio. Su infancia, como la de sus coetneos, estuvo
marcada por la experiencia del nazismo y por las necesidades econmicas
de un pas que se apresuraba a iniciar su reconstruccin tras la II Guerra
Mundial. Entre 1949 y 1954 estudi en diversas universidades (Bonn,
Gotinga, Zrich), adquiriendo una slida formacin en materias como
filosofa, historia, psicologa, literatura y economa. Tras doctorarse en la
Universidad de Marburgo, trab contacto con el Instituto de Investigaciones
Sociales y fue asistente de Th. W. Adorno, uno de los lderes de la Escuela
de Frankfurt.
Su contacto con la Teora Crtica le sirvi para ampliar sus intereses
intelectuales y adentrarse en dos corrientes de pensamiento que han
marcado su obra: el marxismo y el psicoanlisis. Asimismo le ofreci un
primer asidero profesional, no exento de polmica. En cualquier caso, con
independencia de la adscripcin de Habermas a la Teora Crtica algunos
sealan que es la voz principal de la II Generacin de frankfurtianos,
mientras otros niegan su inclusin, lo cierto es que en su trabajo se
perfilan y se resuelven, como se ver, problemas planteados por sus
primeros integrantes [Wiggershaus 1994: 537].
Adems de su actividad como intelectual pblico, que le ha llevado a
colaborar en los medios de comunicacin, desde la publicacin de su
primera obra importante, Historia y crtica de la opinin pblica, se perfila
una trayectoria filosfica sistemtica. Junto con esa obra, hay que destacar
otros ensayos suyos como Teora y praxis, Conocimiento e inters,Ciencia y
tcnica como ideologa y Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo.
En 1981 ven la luz sus dos tomos sobre la Teora de la accin comunicativa,
a los que siguen El discurso filosfico de la modernidad, Pensamiento
postmetafsico, Conciencia moral y accin comunicativa, Facticidad y
validez y el conjunto de los ensayos que recogen sus trabajos en
publicaciones peridicas.
Habermas ha sido docente de varias universidades alemanas (ha pasado
por Heidelberg y Marburgo, pero se jubil en la Universidad de Frankfurt).
Puede decirse que a partir de los aos setenta se produce su
reconocimiento profesional como filsofo: recibe el Premio Hegel de la
ciudad de Stuttgart (1974) y el Premio S. Freud de la Academia de la

Lengua y la Poesa de Darmstadt (1976). Desde las dcada de los ochenta


ha recibido distinciones importantes en todo el mundo. Entre los diversos
honores, destacan los doctorados Honoris Causa de la Northwestern
University (1991), y de las universidades de Tel Aviv (1994), de Bolonia
(1996), la Sorbona (1997), Cambridge (1999) y Harvard (2001). En 1995
recibe el premio Karl Jaspers de la ciudad de Heidelberg; en 2001, el
Premio a la Paz de los Libreros alemanes y en 2003, el Premio Prncipe de
Asturias.

2. Habermas y la Escuela de Frankfurt


La estrecha relacin que existe entre la obra de Habermas y la labor
realizada durante gran parte del siglo XX por el Instituto de Investigaciones
Sociales obliga a realizar una breve referencia a las inquietudes
intelectuales de la Escuela de Frankfurt, con el fin de ver cmo las lneas de
trabajo de los primeros tericos crticos marcan, desde el principio, la
problemtica filosfica a la que se enfrenta Habermas. De hecho, esos
motivos han dirigido su investigacin hasta tal punto que se podra decir que
todo el proyecto de Habermas no consiste ms que en una reelaboracin
de la teora crtica. sta buscaba vincular la investigacin cientfica con la
crtica social, de forma que, rehabilitando una praxis de naturaleza marxista,
el conocimiento de una determinada situacin condujera a su propia
reconduccin emancipadora. Los integrantes de la Escuela de Frankfurt se
dirigieron, por tanto, hacia Marx, pero supieron combinar la visin
antropolgica del marxismo con las intuiciones de Freud. No es de extraar,
pues, que concibieran las situaciones sociales como patolgicas y que
desde su perspectiva el saber social tuviera efectos teraputicos.
Estos pensadores indagaron sobre las condiciones sociales y las
determinaciones histrico-econmicas de las teoras cientficas
materialismo y sobre las consecuencias polticas de las mismas.
Propusieron una Teora de la Modernidad crtica que subrayaba las
contradicciones de este acontecimiento histrico-filosfico. En la ya
famosa Dialctica de la Ilustracin, Horkheimer y Adorno buscaban explicar
la gnesis y desvelar la pavorosa naturaleza de un proyecto que, como el
ilustrado, se propona adelantar la emancipacin y la liberacin del hombre,
pero que en lugar de ello condujo inevitablemente a unos sistemas polticos
opresivos y totalitarios. La primaca del consumo y de las sociedades de

mercado, en la posguerra, perpetuaban aquella dominacin. A juicio de


ambos autores, la Modernidad no haba emprendido una senda equivocada,
sino que ab initio constitua un proyecto ideolgico de carcter paradjico o
dialctico.
Asimismo, Horkheimer profundiz en la nocin de razn instrumental para
explicar los fundamentos epistemolgicos de la ciencia y de las sociedades
modernas, pero ni l ni Adorno supieron encauzar su crtica hacia un
paradigma alternativo de racionalidad. Segn Habermas, la Escuela de
Frankfurt incurri en una apora importante: cmo denunciar un uso de la
razn restringido si no se dispona de otro ms amplio? Ante la imposibilidad
de consolidar cientficamente su crtica, Adorno termin formulando una
teora esttica y Horkheimer se encerr en un plantemiento cuasi-religioso.
El inters inicial de Habermas consisti en recuperar la teora crtica, tal y
como fue formulada en sus inicios, pero buscando fundamentarla
cientficamente, para lo cual era menester investigar sobre un modelo
adecuado de razn y de ciencia que, adems de aclarar el propio estatuto
epistemolgico de la teora crtica, combinara el carcter cientfico de la
reflexin social con sus pretensiones crticas y emancipatorias.
En concreto, la intencin de Habermas era resolver tres problemas
filosficos de primera magnitud:
1. Aclarar la vinculacin de la teora con la praxis. En la estela de la Escuela
de Frankfurt, era importante justificar de nuevo las pretensiones prcticas
de la investigacin social, superando la perspectiva tecnocrtica que
reduca la praxis a la mera aplicabilidad tcnica de informaciones
cientficas.
2. Criticar cientficamente las sociedades de capitalismo tardo o intervenido,
que haban devaluado el proyecto emancipador de la Modernidad. Ello
exiga replantear los ideales ilustrados. A este respecto, frente al
pesimismo de la Escuela de Frankfurt, Habermas entiende que la
Modernidad es un proyecto inacabado. Su concepcin del espacio
pblico como mbito de deliberacin, la reivindicacin de una
radicalizacin democrtica y su propuesta poltica deliberativa son
manifestaciones de esta segunda inquietud.

3. Superar el concepto restringido de razn que subyace al planteamiento


positivista y defender un concepto de razn amplio e inclusivo sobre el
que pueda sustentarse no slo la ciencia emprica, sino tambin la
ciencia social y la tica, la moral o la poltica.

3. De la reflexin social a la epistemologa


3.1 La crtica habermasiana al positivismo cientfico y
social
Aunque los primeros intereses tericos de Habermas tenan carcter
poltico (as, investig sobre las inquietudes polticas de los estudiantes y
sobre la conformacin de la voluntad poltica en las sociedades capitalistas),
descubri muy pronto que algunos de los problemas ms acuciantes del
contexto contemporneo tenan causas filosficas ms profundas. Constata
en varias ocasiones con preocupacin cmo la racionalidad prctica ha sido
destruida por diversos embates tericos [Habermas 1999: 211]. Su trabajo
se enfrenta, de ese modo, a una de las consecuencias ms importantes
provocadas por la mentalidad cientificista: el decisionismo que ha
condenado la poltica, la moral y el derecho a la irracionalidad.
A partir de su obra Teora y praxis (1963), se centra en la problemtica de
la racionalidad por dos motivos principalmente. En primer lugar, uno de
carcter epistemolgico: La necesidad de llevar a cabo una crtica al
planteamiento reduccionista del positivismo y su consiguiente interpretacin
tecnocrtica de la poltica y la tica en definitiva, de la racionalidad
prctica le obligarn a introducirse en la elaboracin de una teora general
de la ciencia, como se ver. En segundo trmino, un motivo metodolgico,
que hace referencia a su inquietud por conformar una teora crtica de la
sociedad, superando las aporas de los primeros integrantes de la Escuela
de Frankfurt [Habermas 1999: 123; Habermas 2000: 13].
Habermas se percata de que la racionalizacin que ha acompaado a la
Modernidad ha conducido a un mundo mucho ms productivo, como
evidencia el prestigio pblico de la tcnica; sin embargo, al mismo tiempo el
proceso de racionalizacin se antoja paradjico: mientras el trabajo
cientfico-tcnico ampliaba sus dominios, engulla el mbito de la praxis,
condenndola a la irracionalidad de las creencias y de los valores, sobre

los que actuaban prejuicios ideolgicos y sobre los que, segn el


positivismo, no podran realizarse enunciados con certeza. Su asombro
filosfico nace cuando constata ese desequilibrio: se pregunta por qu la
emancipacin con respecto a la miseria y la pobreza el xito econmico,
cientfico y tcnico no converge de forma necesaria con una
emancipacin respecto de la servidumbre y humillacin [Habermas 1999:
51].
Por otro lado, el cientificismo, una filosofa que se basa en la eliminacin
de las diferencias entre disponer y actuar, ha privilegiado una forma de
entender la teora que est estrechamente relacionada con el campo de la
accin: la ciencia constituye una disciplina que, entre otras cosas, sirve,
esto es, puede aplicarse tcnicamente. No se ha logrado tampoco vencer la
tentacin de entender la sociedad y la poltica desde el punto de vista que
representa la racionalidad instrumental o tcnica. De ese modo, los
procesos sociales y polticos de racionalizacin han terminado conduciendo
a sociedades administradas y a la instalacin de tecnocracias polticas;
ideologas, en cualquier caso, que impiden una concepcin poltica basada
en la configuracin de una voluntad comn, racional y universal, surgida en
espacios pblicos deliberativos. Desde este punto de vista, lo importante es
subrayar que la autocomprensin cientficista ocasiona dilemas y graves
problemas en el orden tico-poltico. Por ello, superar el cientificismo no es
slo un asunto exclusivamente filosfico: adquiere para Habermas
relevancia poltica y social.

3.2. Los intereses rectores del conocimiento


Conocimiento e inters (1968) revela la importancia que Habermas otorga
a los aspectos de fundamentacin cientfica. Podramos afirmar que es la
propia reflexin poltica la que le obliga a internarse por los caminos de la
teora de la ciencia. Conocimiento e inters, escrito precisamente en el
contexto de crtica y debate entre las corrientes positivistas y el
postempirismo, pretende, de un lado, ser una autorreflexin de la ciencia
sobre s misma y advertir de las limitaciones del cientificismo; de otro, se
propone aclarar el estatuto epistemolgico de la teora crtica y otorgar
suficiente base a la misma para proponerse como alternativa a los
planteamientos cientficos dominantes.

La investigacin sobre lo que denomina los intereses del conocimiento


parte de un profundo examen e identificacin de las estructuras
cognoscitivas y de los procesos de generacin del saber cientfico, as como
de los lmites disciplinarios entre las ciencias. Las teoras y doctrinas de
carcter cientificista pretendan marcar distancias con los propios contextos
prctico-vitales de surgimiento, y se postulaban desinteresadas o
neutrales con el fin de acreditar su propia pureza. Precisamente, con el
concepto de inters, Habermas logra identificar los determinantes del
proceso cognoscitivo que, de otro modo, permaneceran ocultos [Habermas
1999: 33; Geuss 1981: 61].
Segn el pensador alemn, el ser humano inicia su conocimiento a partir
de ciertos intereses arraigados en su propia naturaleza. Los intereses
constituyen orientaciones bsicas que resultan inherentes a determinadas
condiciones de reproduccin y autoconstitucin de la especie humana
[Habermas 1982: 199]. Llega a este concepto tras analizar los procesos de
investigacin propios de las diferentes ciencias (las empricas, las
hermenuticas y las crticas), que a su juicio forman parte del proceso
global de formacin que es la historia del gnero humano [Habermas 1982:
199]. El inters media entre los mecanismos de formacin histrica de la
especie y la lgica de su formacin. Y en el examen detenido de los mbitos
de autoconstitucin propios de la especie humana, reconoce los medios
caractersticos de socializacin, a saber, el trabajo, el lenguaje y el poder.
Desde esta perspectiva, los intereses proceden de la experiencia; ahora
bien, por otro lado sostiene que conforman puntos de vista categoriales,
trascendentales y necesarios, encargados de proveer al conocimiento bien
de informaciones inters tcnico, bien de interpretaciones inters
prctico, o bien de anlisis autorreflexivo inters emancipatorio. Se
delinea as un tertium genus entre lo emprico y lo transcendental:
cuasitranscendentales es como los califica [Habermas 1982: 200].
El descubrimiento de los intereses rectores del conocimiento permite
ampliar el marco cientfico e impugnar con cierta solvencia las pretensiones
del cientificismo. As como existe un mbito apropiado para la expansin de
las informaciones emprico-analticas, existe otro que determina la
cientificidad y validez epistemolgica de las ciencias sociales e histricas, y
un tercero que fundamenta el saber crtico. Cada una de ellas posee un
inters diferente, al tiempo que son diferentes sus metodologas y sus
objetos especficos.

En concreto, Habermas seala tres tipos de intereses:


1) Inters tcnico: En este caso, el ser humano percibe la realidad en
funcin de su posible manipulacin tcnica. Es el inters que abre el
campo de saber de las ciencias emprico-analticas.
2) Inters prctico: No se busca la manipulacin de la realidad, sino la
aprehensin de sentido. Por ello, gracias a este inters, el hombre
accede al significado de las realidades simblicas o culturales. Es el
campo del conocimiento prctico y sostiene a las ciencias de carcter
prctico o histrico.
3) Inters emancipatorio: En este caso, el ser humano busca conocer la
realidad social, criticarla y modificarla desde el punto de vista de la
libertad. Es el inters que fundamenta a las llamadas ciencias crticas,
entre las que se cuenta la propia teora habermasiana.
Con su teora de los intereses rectores del conocimiento, Habermas por
un lado admite la validez de diversos planteamientos cientficos y asume
algunos postulados contemporneos (como parte de la tradicin
hermenutica), pero tambin se ve obligado a enfrentarse con H. G.
Gadamer y a recusar la pretensin universalista de su proyecto. El debate
entre Habermas y Gadamer fue tan fructfero que justificara un trabajo
aparte; baste con mencionar que, desde la ptica de la Teora Crtica, la
hermenutica gadameriana no ha de nublar la intencionalidad prctica y
poltica de las construcciones tericas.

4. El cambio de paradigma cientfico: de la


epistemologa a la teora de la
comunicacin
En los aos setenta se produce un cambio en la trayectoria
habermasiana. No se trata de una modificacin de sus lneas de estudio,
sino de diversos intentos por ensayar una fundamentacin ms slida.
Habermas se ha referido a esta modificacin de su perspectiva filosfica
con una expresin ya famosa: cambio de paradigma cientfico. En efecto,
abandona la reflexin epistemolgica y la transforma radicalmente,

asimilando y conciliando diversas tradiciones filosficas, entre ellas las de la


sociologa contempornea, el anlisis lingstico y la filosofa analtica.
Si hasta 1970, Habermas haba tomado la teora del conocimiento como
base de su teora de la sociedad, en ese momento se percata de las
insuficiencias del modelo monolgico ofrecido por la filosofa de la
conciencia (racionalismo). En l actuaban ciertos supuestos idealizadores
sobre la base de un sujeto racional aislado y artificial. En coherencia con el
contexto de la filosofa de su poca, Habermas propone modificar la
perspectiva e introducir en el mbito de la epistemologa el paradigma de la
comunicacin. Esto le permitir, como se ver, reinventar la racionalidad sin
incurrir en reduccionismos.
El giro lingstico-pragmtico decide el cambio y la transformacin del
paradigma impuesto desde el racionalismo, que estructuraba el
conocimiento en funcin de la relacin entre sujeto y objeto. Desde un
prisma exclusivamente filosfico, a partir de la centralidad del lenguaje, se
deja de entender la filosofa en trminos subjetivistas y monolgicos. La
razn, segn Habermas, no se ha de plantear de esa forma, sino que exige
un tratamiento de carcter dialgico. A esto conclusin llega tras un intenso
estudio del pragmatismo americano y de la filosofa analtica, que abren
horizontes complementarios a una filosofa ms orientada a la especulacin,
como la alemana, y atada a modelos subjetivistas.
Estas nuevas inquietudes le conducen necesariamente a un anlisis de
los procesos de comunicacin y a descubrir las reglas que regulan el
entendimiento entre sujetos racionales [Habermas 1990: 44; Habermas
2008: 20]. El nuevo marco filosfico, en definitiva, consiste en trascender el
esquema de las teoras modernas y sustentar la filosofa en la comunicacin
entre hablantes. Los procesos de entendimiento y de acuerdo se presentan,
como se ver, como la clave de bveda de todo el pensamiento
habermasiano y como la Filosofa primera en un contexto postmetafsico,
tomando el testigo de la ontologa y de la metafsica.

5. La teora de la accin comunicativa


La Teora de la accin comunicativa, publicada en 1981, supone la
culminacin del trabajo filosfico de Jrgen Habermas: es la obra en la que
todas sus intuiciones y preocupaciones originales reciben una configuracin

y una respuesta definitiva. En ella intenta ofrecer respuesta a los tres


problemas que sintetizaban sus objetivos. En concreto, son tres las
pretensiones que logra desarrollar en este voluminoso ensayo:
1. Disear una teora ampliada de la racionalidad. A partir de los anlisis
comunicativos y de la pragmtica universal, Habermas propone un nuevo
concepto de razn, la razn discursiva, que se presenta como alternativa
superadora de todos los reduccionismo filosficos.
2. Teora de la sociedad. A partir de la manifestacin social de la
racionalidad y de los diversos tipos de accin, delinea una teora de la
sociedad construida, como l mismo indica, a dos bandas, que se
encuentra slidamente asentada y se revela normativamente, es decir,
ofrece una perspectiva ideal para enjuiciar las sociedades
contemporneas.
3. La propuesta de teora social normativa le sirve para llevar a cabo una
explicacin de la evolucin de las sociedades modernas que,
precisamente gracias a su estatuto normativo, puede identificar las
patologas de los sistemas sociales y polticos contemporneos y
solventar sus deficiencias.
Veamos, de forma separada, cada uno de estos puntos.

5.1 La racionalidad discursiva


La razn se sita, segn Habermas, en los procesos comunicativos. La
racionalidad se puede considerar as desde la perspectiva de la defensa
argumental de los enunciados. Es racional, en este sentido, cualquier
expresin que concita el consenso de los participantes en una
argumentacin o, lo que es lo mismo, aquella expresin que puede ser
aceptada por otro sujeto en base a razones. A juicio de Habermas, un
anlisis exhaustivo de la racionalidad exige examinar la prctica
comunicativa e intersubjetiva de los hablantes con el fin de detectar sus
condiciones, reglas y lmites. A esta investigacin le da el nombre de
pragmtica universal.

5.1.1. La Pragmtica Universal

Segn Habermas, la pragmtica universal plantea () la pretensin de


reconstruir la capacidad de los hablantes adultos para insertar de tal suerte
oraciones en referencias a la realidad, que esas oraciones puedan asumir
las funciones pragmticas de exposicin, autoexposicin y establecimiento
de relaciones interpersonales [Habermas 2001: 332].
La pragmtica obliga a analizar el hecho del habla y los diferentes actos
de comunicacin. La diferencia entre aspectos locutivos e ilocutivos desvela
la doble estructura del proceso de relacin entre emisor y receptor. El
contenido proposicional y el ilocucionario siempre se han de dar
conjuntamente para que sea posible el entendimiento entre los hablantes,
porque la comunicacin no consiste exclusivamente en la transmisin de la
informacin, sino que enlaza a los hablantes en una relacin interpersonal.
La pragmtica universal que plantea Habermas representa una novedad en
la medida en que, frente a la corriente dominante en la lingstica, que prima
el aspecto cognitivo de las emisiones, se rescata el sentido esencialmente
comunicativo del habla, incluso afirmando que la funcin comunicativa es la
principal y originaria [Habermas 2001: 23].
Pero, cules son las condiciones que determinan que un acto de habla
sea aceptable? Es importante identificarlas en la medida en que el
entendimiento depender de su cumplimiento. Habermas sostiene que en
toda emisin comunicativa el hablante plantea pretensiones de validez,
frente a las cuales el receptor puede tomar postura con un s o con un no.
En el caso de que el oyente reconozca las pretensiones de validez
implcitas en el acto, se habr logrado el entendimiento o acuerdo. En el
caso de que la postura del oyente sea un no a dichas pretensiones, se
pondr fin al acto de habla (y por tanto el entendimiento habr fracasado) o
bien se exigir al hablante que defienda argumentadamente las
pretensiones incoadas, con lo que se iniciar el discurso.
Las pretensiones universales de validez se encuentran supuestas en los
determinados actos de habla y constituyen las garantas de los mismos; en
principio, su tematizacin discursiva se produce cuando el consenso o la
suposicin de su validez se ha roto, es decir, cuando el oyente exige al
hablante que justifique su propio acto de habla. Partiendo de sus anlisis
pragmticos, Habermas diferencia las siguientes pretensiones universales
de validez segn la finalidad de los actos de habla:

1. Pretensin de verdad: Subyace al acto de habla que tiene como finalidad


decir algo sobre la realidad objetivada (actos de habla constatativos).
2. Pretensin de rectitud normativa: Se trata de la pretensin en la que
descansan los enunciados normativos que implica la adecuacin con una
norma (actos de habla normativos).
3. Pretensin de veracidad: Es la pretensin que acompaa a las
manifestaciones expresivas de la interioridad del hablante (actos de habla
expresivos).

5.1.2. El discurso y la situacin ideal de habla


La racionalidad que se manifiesta en la comunicacin tiene carcter
discursivo porque el xito de los actos comunicativos descansan en la
posibilidad de defensa argumentada de las pretensiones de validez.
Podemos definir, por tanto, los discursos como los procesos en los que los
hablantes
logran
fundamentar
razonadamente
sus
propuestas
comunicativas y las pretensiones de validez que subyacen a ellas. El
discurso termina con xito cuando se desempean o defienden dichas
pretensiones, que acaban siendo aceptadas por el receptor. El consenso o
acuerdo constituye el final ptimo de todo discurso.
En funcin de las pretensiones que son impugnadas, Habermas
diferencia dos tipos de discursos principalmente: el discurso terico, en el
que se tematiza y discute sobre la pretensin de verdad del acto
comunicativo; y el discurso prctico, como forma de argumentacin en la
que se solventa la aceptabilidad de un enunciado normativo. Ahora bien, los
discursos tienen pretensiones universales porque en ellos lo que se busca
es el reconocimiento universal de los enunciados tematizados, de forma que
cualquier sujeto racional, actual o virtual, pueda asentir en base a razones al
mismo.
La nica fuerza admisible en los discursos es la fuerza del mejor
argumento. Pero el fin consensual de los mismos exige disponer de un
criterio normativo para diferenciar entre acuerdos y consenso vlidos y los
discursos sometidos a la arbitrariedad ideolgica o la manipulacin.
Habermas introduce a este respecto la nocin de situacin ideal de habla.
Llamo ideal a una situacin de habla en que las comunicaciones no
solamente no vienen impedidas por flujos contingentes, sino tampoco por

las coacciones que se siguen de la propia estructura de la comunicacin. La


situacin ideal de habla excluye las distorsiones sistemticas de la
comunicacin [Habermas 2001: 153].
As es posible decir que la situacin ideal de habla es el momento
contrafctico que permite deslindar la estructura formal de un consenso
vlido desde un punto de vista racional. Es, en definitiva, un principio
regulativo que posibilita la identificacin de las condiciones ideales del
discurso vlido; entre otras, igualdad, libertad, universalidad y ausencia de
coaccin.

5.1.3. Los caracteres de la racionalidad discursiva


Gracias a la pragmtica universal y a la investigacin sobre los discursos,
se ha podido establecer un nuevo concepto de razn de corte discursivo,
puesto que la discursividad constituye el ncleo ltimo en el que convergen
la validez ltima de la totalidad de los saberes, las emisiones y las
creencias, otorgando unidad a una razn que se haba fragmentado en los
albores de la Modernidad. En efecto, como consecuencia del proceso de
modernizacin, segn Habermas se haban autonomizado los campos de la
ciencia, la moral y el derecho, y el arte, asumiendo cada uno de ellos un
determinado modelo de razn.
Ahora bien, cules son los caracteres de esta racionalidad? Se pueden
destacar los siguientes
1. Es una racionalidad discursiva y lingstica y, por lo tanto, surgida de la
prctica comunicativa cotidiana de los hablantes.
2. Es una racionalidad predicable de los individuos, de sus emisiones, pero
tambin de los sistemas sociales.
3. Es una racionalidad de carcter universal y normativo.
4. Es una racionalidad ampliada porque entrelaza diversas manifestciones
en el medio comn del lenguaje y porque se basa en la capacidad
comunicativa caracterstica de todo ser racional.
5. Es una racionalidad procedimental y formal ya que en un contexto
posmetafsico como el actual, no pueden admitirse ni referencias a la

totalidad ni contenidos vinculantes de carcter material, segn Habermas


[Habermas 2003: 15-17].
En definitiva, la racionalidad se resume en un proceso formal de dar y
recibir razones gracias a la mediacin que posibilita el lenguaje. Aunque
Habermas admite que la racionalidad discursiva es universal, sin embargo
al formalizarla su concepto de razn se puede caracterizar como mnimo.

5.2. La teora consensual de la verdad y la tica


discursiva
La racionalidad se predica, segn Habermas, de los enunciados
comunicativos y se encuentra en funcin de los procesos discursivos y
argumentativos. De ese modo las teoras cientficas, tanto las empricas
como las sociales, sern racionales en la medida en que sus principios o
formulaciones puedan defenderse argumentadamente en el seno de los
discursos. Desde el punto de vista filosfico, la teora de la racionalidad
discursiva se presenta como el fundamento ltimo de toda propuesta y
Habermas reconduce las diversas problemticas filosficas a este campo.
Con la teora consensual de la verdad, Habermas refiere que sta es
predicable de las argumentaciones y que constituye una pretensin de los
diversos actos de habla, eliminado la referencia de la verdad a la realidad
objetiva y alejndose del realismo filosfico. Desde este punto de vista, la
verdad aparece como una pretensin universal de ciertos actos de habla
que puede ser desempeada discursivamente. Un acto de habla es
verdadero en la medida en que en l puede corroborarse el asentimiento de
cualquier participante racional, segn los presupuestos pragmticos
sealados [Habermas 2003: 133 y ss].
Sin embargo, se ha advertido que establecer la verdad en funcin de
pretensiones de validez supondra pensar que cada individuo posee un
saber ilimitado; como ha destacado M. Kriele, no se puede exigir ninguna
pretensin de validez de un saber, por ejemplo, que no se comprende o del
que apenas se poseen nociones. En este sentido, una teora consensual de
la verdad conducira o bien a la afirmacin de verdades triviales o bien a
imposiciones violentas o autoritarias. Ciertas crticas y discusiones
especializadas, entre las de A. Wellmer y C. Lanfont, han llevado a
Habermas a repensar en los ltimos aos su teora discursiva de la verdad;

en particular, el pensador alemn ha aceptado la necesidad ontolgica de


una realidad no dependiente de la mente, es decir, un cierto realismo, si
bien matizado con un concepto discursivo de verdad falibilista [Habermas
2002a: 49].
Tambin la validez de las normas morales se reconduce a la
corroboracin discursiva de las mismas. Ello permite afirmar la racionalidad
y el carcter cognitivo de la moral, frente a ticas no cognitivistas,
advirtiendo de la existencia de una pretensin de validez normativa que
acta de manera anloga a la de verdad. La tica discursiva se propone
como tica universal en la medida en que la corroboracin discursiva de las
normas, para ser vlida, debe ser aceptada por cualquier sujeto racional.
Atendiendo a las exigencias de la pragmtica universal, Habermas entiende
que las normas morales son universales en la medida en que incorporan un
inters comn a todas las personas y pueden contar con la aprobacin
general.
El postulado discursivo de la tica habermasiana significa que el autor
alemn opta por una tica formalista que establece procedimientos en
funcin de los cuales los sujetos pueden comprobar la validez normativa de
una manera imparcial y universal. De carcter procedimentalista y formal, la
tica discursiva lleva a cabo una separacin entre la estructura y los
contenidos del juicio moral, apartndose de propuestas concretas sobre la
vida buena. En resumen, la tica discursiva es una tica de mnimos;
mnimas, en efecto, han de ser las normas en las que se revela un inters
general de la especie y que ataen a la justicia en las relaciones sociales.
De otro lado, Habermas resita la tica de mximos, que resulta de un
concepto omnicomprensivo de bien, en la interseccin de
autocomprensiones individuales o colectivas con validez relativa, pero
dirimible tambin en los discursos ticos. En cualquier caso, las propuestas
de bien son candidatas a revelarse como universales en los procedimientos
discursivos.

5.3. La sociedad como sistema y mundo de la vida


La teora de la accin comunicativa posee tambin implicaciones sociales
ya que en ella se sintetiza una concreta teora de la sociedad,
estrechamente relacionada con la racionalidad discursiva. Sobre la base de
esta ltima, Habermas propone una clasificacin analtica de la accin

social, ya que los actos de habla poseen una fuerza sociointegradora, es


decir, atendiendo al hecho de que los actos de entendimiento y de
comunicacin resultan decisivos para coordinar socialmente la accin
humana.
Frente a la accin teleolgica o instrumental, en la que se centraba la
investigacin sociolgica clsica, y la accin estratgica una y otra
incapaces de explicar el orden social porque en ellas los sujetos persiguen
sus propios fines, la nocin de accin comunicativa propuesta por
Habermas sostiene que la interaccin de los individuos se coordina por el
acuerdo entre ellos, de forma pacfica y armnica. Por otro lado, la
referencia a la prctica comunicativa supone la transformacin de la
sociologa dominante, que basculaba entre los enfoques descriptivistas de
la teora de sistemas y las teoras normativas basadas en el desarrollo de la
fenomenologa social. Habermas ampla el foco de la investigacin al
suponer que los sujetos no slo persiguen egostamente sus intereses, sino
que son capaces de ponerse de acuerdo a travs de procesos
comunicativos y coordinar solidariamente sus acciones.
Con esta ampliacin del concepto de accin social, se puede formular un
nuevo modelo de sociedad que advierte de su dualidad estructural, una
dualidad que no slo tiene relevancia sustantiva, sino tambin metodolgica
en la medida en que conjuga el enfoque externo y descriptivista como el
interno y comprensivo. En concreto, Habermas diferencia dos mbitos:
a) La perspectiva sistmica de la sociedad: Tal y como ha formulado la
teora sistmica desde Parsons hasta Luhmann, Habermas es consciente
de que no puede obviarse la comprensin de la sociedad como un
sistema autorregulado que tiende a equilibrarse a travs de adaptaciones
a su medio. El sistema est compuesto por las consecuencias de las
acciones individuales orientadas a fines particulares o basadas en
decisiones estratgicas; en cualquier caso, el punto de vista del sistema
se refiere a acciones monolgicas, en las que los individuos planean el
curso de su conducta sin referirse a sus congneres. Se trata de una
dimensin de la sociedad constituida por una lgica propia. Desde un
punto de vista metodolgico, se trata de la perspectiva externa, que obvia
por razones de principio la problemtica de la comprensin. Por otro lado,
el desarrollo social ha determinado la aparicin de subsistemas
especializados como el administrativo y el econmico, en los que no est

presente la comunicacin lingstica, sino otros medios de comunicacin


como el poder o el dinero, respectivamente.
b) Mundo de la vida social: Hace referencia al entramado simblico y
cultural que comparten los miembros de la sociedad, el horizonte comn
de comprensin, que posibilita la comunicacin entre los hablantes y la
coordinacin dialgica de las acciones. Se trata de un saber que se
admite tcitamente y que no se pone en duda, el entramado comn que
permite el desarrollo de la accin comunicativa y lograr acuerdo entre los
hablantes. Es el marco en el que tiene lugar la accin orientada al
entendimiento. En sus propias palabras, es un lugar trascendental en
que hablante y oyente se salen al encuentro. En su seno se llevan a
cabo los procesos de reproduccin cultural, la integracin social y los
procesos de socializacin de los individuos. Desde el punto de vista
metodolgico, el sentido del mundo de la vida slo puede desvelarse a
quien participa en las interacciones y comprende su dinmica.

5.4 La evolucin social y la colonizacin del mundo de


la vida
Con su concepto de sociedad a dos bandas, Habermas disea tambin
un punto de vista adecuado para explicar la evolucin de las sociedades,
configurando una perspectiva normativa con la que enjuiciar crticamente la
decantacin de la Modernidad ilustrada. En este sentido, si la sociedad est
constituida por dos dimensiones, la sistmica y la del mundo de la vida
social, que se necesitan recprocamente y se complementan, la evolucin
correcta de los complejos sociales habra de mantener ambas dimensiones
en equilibrio.
La experiencia histrica, sin embargo, demuestra que la evolucin social
ha privilegiado la ptica del sistema. El mbito sistmico se expande e
inunda en las sociedades complejas al propio mundo de la vida social. A
este fenmeno de invasin Habermas lo denomina colonizacin del mundo
de la vida, refirindose con ello al desbordamiento de los imperativos
sistmicos y al encogimiento paulatino del entramado cultural, simblico y
moral de las sociedades. Las acciones instrumentales y teleolgicas se
generalizan y obliteran la expansin del entendimiento y la comunicacin
entre los sujetos. Decir que se coloniza el mundo de la vida es decir que

cada vez son menos los espacios libres en los que el individuo se expresa
socialmente.
Puede afirmarse, en cualquier caso, que con la expresin referida el
pensador alemn alude ni ms ni menos que al proceso de tecnificacin de
mbitos prcticos que, por la fuerza de la expansin cientfica y tcnica,
quedan sometidos a una lgica instrumental (la del mercado, por ejemplo, o
la del poder). La colonizacin determina que la accin comunicativa sea
socavada por intervenciones de tipo instrumental y, sobre todo, que el
entendimiento lingstico sea sustituido como mecanismo de coordinacin
por medios de comunicacin de tipo no verbal. Fenmenos de este tipo son,
por ejemplo, el afn consumista, la derivacin econmica de las relaciones
personales y la despersonalizacin de los subsistemas administrativos.
Pero, por otro lado, la perspectiva normativa de la teora de la sociedad
habermasiana permite detectar el progresivo desacoplamiento entre sistema
y mundo de la vida y caracterizarlo de patolgico. De ah que, desde su
punto de vista, la Modernidad no haya de ser superada, como proponen
quienes se sitan en corrientes posmodernas o antimodernas, sino
enderezada. Recuperar el ncleo discursivo y comunicativo del mundo de
la vida, ensanchar el horizonte del entendimiento entre sujetos libres, es la
manera, a su juicio, de corregir la expansin sistmica y vislumbrar sistemas
sociales emancipados.
De hecho, toda la obra posterior a la publicacin de la Teora de la accin
comunicativa no es ms que una sucesiva serie de intentos tericos por
explicar y defender los mbitos del mundo de la vida social, sin demonizar
excesivamente el mbito sistmico de las sociedades. Para Habermas, el
proceso de sistematizacin de algunos campos es positivo en la medida en
que ampla el potencial humano; lo que denuncia es la expansin arbitraria
de los mismos. La tica discursiva trata, en este sentido, de recuperar la
comunicacin en la fundamentacin de las normas morales; el derecho de
corte discursivo pretende reconducir la creacin de normas jurdicas a su
momento comunicativo y, por ltimo, la teora poltica deliberativa propone
reconfigurar espacios libres de discusin y comunicacin que permitan la
participacin ciudadana y la disolucin comunicativa del poder poltico.

5.5. La poltica discursiva

La poltica discursiva constituye el punto final de la Teora de la Sociedad


habermasiana. Como la tica o el derecho, la poltica segn Habermas
habr de depender en ltima instancia de la comunicacin discursiva.
Desde este punto de vista, la legitimidad de un sistema de poder slo podr
acreditarse a travs de los procesos democrticos que expresan la voluntad
poltica: el poder adquiere legitimacin procedimental porque es entonces
cuando puede ser reconocido por los destinatarios. As pues la poltica
deliberativa se refiere al hecho ltimo y trascendental de constitucin y
formacin de la voluntad y la opinin pblicas como principio de
organizacin de los complejos sociales; de ah que cualquier esfera que
fomente el ejercicio de las mismas pueda ser calificada de esfera con
relevancia poltica. Las deliberaciones polticas se extienden entonces a las
materias que pueden ser reguladas en inters de todos por igual y tiene
como finalidad producir decisiones vinculantes en una determinada
comunidad jurdico-poltica [Habermas 1998: 383 y 467].
Pero Habermas no desconoce la realidad de las sociedades actuales, por
lo que tambin reclama un cambio en la comprensin de las relaciones
entre Estado, Sociedad Civil y Economa. Se trata tres esferas de la
Sociedad que la teora poltica ha intentado complementar, por el momento
sin xito. Desde la perspectiva liberal, el Estado aparece como el garante de
una sociedad entendida exclusivamente en trminos econmicos; la poltica
habr de sortear y regular los posibles conflictos de intereses. Desde la
ptica llamada republicana, la primaca la obtiene la sociedad civil que ha de
conquistar en trminos ticos al Estado con el fin domesticar el poder: la
poltica se dirige contra el poder. Con su propuesta deliberativa, lo que
Habermas busca es superar y sintetizar ambas perspectivas.
La teora poltica habermasiana constituye una apuesta por la implicacin
de los ciudadanos y los colectivos en la resolucin de los conflictos y en la
renovacin comunicativa de problemas, temas y normas. Asimismo, aunque
la poltica deliberativa apoya la institucionalizacin moderna de los
discursos, no olvida que en la esfera pblica de la sociedad civil se
desarrollan tambin procesos discursivos que han de ser tenidos en cuenta.
Por ello afirma que la deliberaciones se pueden realizar de manera formal
asambleas, parlamentos, etc., o de manera informal, en las discusiones
que se llevan a cabo en el seno de la sociedad civil, donde se puede
auscultar el latido de la democracia [Habermas 1998: 378].

A diferencia de las propuestas polticas comunitaristas, que subrayan que


la comunidad poltica se autoconstituye en referencia a una identidad y
comunidad tica previa, la teora discursiva de la democracia, por el
contrario, considera que el elemento configurador de la comunidad poltica
es el nexo racional que suponen las comunicaciones cotidianas, en las que
se impone el mejor argumento. Las autocomprensiones tico privadas
pueden enriquecer la esfera pblica de la Sociedad Civil. En ella se lleva a
cabo la formacin de una voluntad y opinin comn de acuerdo con
procesos discursivos en los que se debaten problemas, se perciben
intereses y se tematizan pretensiones con el trasfondo comn del mundo de
la vida social.
Todo ello hace hace necesario tambin repensar el alcance del concepto
de ciudadana, nacido al socaire de los estados nacionales, puesto que la
identidad poltica no puede construirse en funcin de la cultura nacional
debido a las consecuencias de la globalizacin y la problemtica de las
sociedades multiculturales. Como elemento integrador, pero al mismo
tiempo superador de las culturas nacionales, Habermas utiliza la expresin,
acuada por Dolf Sternberger, de patriotismo constitucional, que hace
referencia a los valores y principios constitucionales, al orden democrtico
constitucional y no a un determinado texto legal [Habermas 1998: 628].

6. La perspectiva de Habermas sobre la


biotica y sobre el secularismo
En sus ltimos trabajos, Habermas parece haber abandonado sus
incursiones en los problemas de fundamentacin de la razn y de la ciencia
y haber decidido aplicar en la prctica su propuesta de racionalidad
discursiva. Desde finales de la dcada de los ochenta su trabajo parece
orientarse por aplicar su propuesta discursiva en diferentes mbitos como el
derecho, la tica o la poltica. En la medida en que la moral deja de ser
concebida con los criterios de la accin teleolgica (como propone el
utilitarismo y la teora de la decisin racional), en la medida en que las
normas jurdicas se conformen de manera discursiva y de que el poder sea
ejercido a partir de los intereses que se entreven en la comunicacin
ciudadana, se equilibrar el mbito sistmico con el del mundo de la vida
social.

Por todo ello es coherente que Habermas se haya dedicado, desde


principios del segundo milenio, a proponer cambios en las estructuras
polticas, tanto a nivel nacional, europeo o internacional, y a manifestar sus
opiniones cada vez con mayor frecuencia en la prensa escrita. Pero hay dos
temas polmicos en los que ha intervenido con lucidez y que merecen al
menos un apunte por su actualidad. Se trata de sus opiniones sobre las
biotecnologas y su postura personal ante la deriva laicista de las
sociedades contemporneas.

6.1. La biotica
En 2001 Habermas public un libro titulado El futuro de la naturaleza
humana. Hacia una eugenesia liberal?, en el que se enfrentaba a los
desafos provocados por la arbitraria expansin de las biotecnologas. En el
desarrollo ilimitado de las mismas, Habermas percibe una manifestacin
ms de colonizacin del mundo de la vida por imperativos sistmicos, en
este caso por el dinero. En ese libro, Habermas sostiene que la posibilidad
de modificar el genoma humano y la seleccin libre de patrimonio gentico
que la ciencia hace posible tecnifica las relaciones interpersonales y pone
en entredicho la autocomprensin de la especie humana [Habermas 2002b:
26]. Aunque se declara favorable al aborto, privilegiando la decisin de la
embarazada,
concluye
que
las
intervenciones
eugensicas
perfeccionadoras menoscaban la libertad tica, la autonoma y la
responsabilidad en la medida en que intenciones de un tercero
comprometen a la persona y la impiden entenderse como autor de su propia
biografa. En cambio, cree que aquellas intervenciones que tienen finalidad
teraputica no comprometen ni la responsabilidad ni la autonoma de los
terceros, puesto que se puede presumir su consentimiento. Por ello, no
percibe problemas ticos en este tipo de intervenciones.

6.2. El problema de la religin en el espacio pblico


En 2004, Habermas mantuvo un interesante debate con el entonces
cardenal Ratzinger, a propsito del papel de la religin en las sociedades
actuales. Con independencia del desacuerdo de fondo, Habermas,
considerado como el ltimo marxista, sorprendi al admitir la importancia de
las creencias religiosas en el espacio pblico, frente a quienes, desde una
ideologa laicista, exigan la necesidad de desterrarlas. A su juicio, el

contenido de los mensajes religiosos puede servir para regenerar la


solidaridad social en un momento en que las fuentes de la misma se han
secado como consecuencia del economicismo.
Desde entonces, ha intervenido en debates, algunos polmicos, con
algunos representantes laicistas, como por ejemplo, P. Flores DArcais. De
acuerdo con su propuesta deliberativa del espacio pblico, lugar en el que
se conforma comunicativamente la voluntad ciudadana, es indispensable
que ciudadanos, asociaciones y grupos realicen sus aportaciones; tambin
las iglesias y los creyentes tienen el derecho de participar en la esfera
pblica. En este sentido, sostiene que la cultura religiosa puede iluminar
ciertos aspectos que en el contexto de colonizacin del mundo de la vida se
han olvidado. Por todo ello, Habermas ha diferenciado entre una actitud
secular y el secularismo o laicismo: Las personas seculares y no
creyentes tienen una actitud agnstica frente a las pretensiones religiosas,
mientras que las personas secularistas tienen una actitud polmica ()
Desacreditan las doctrinas de fe por considerarlas cientficamente
infundadas explica en un artculo publicado en la revista Claves de la
razn prctica (n: 190, 2009). Esta ltima postura, a su juicio, trasluce
cierto prejuicio ideolgico, el del cientificismo o positivismo naturalista.

7. Bibliografa
7.1 Obras principales de Habermas
En las referencias a las obras de Habermas citadas en esta voz se
indican el ao de la edicin de la traduccin castellana utilizada, as como
los nmeros de pgina de dicha edicin:
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Francisco
MERCADO,
Juan
Andrs
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