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UNA NUEVA RAZA DE INGENIEROS EN MXICO

Escrito por Aarn Bentez.

EL PROBLEMA
Si estudias ingeniera es casi seguro afirmar que en algn punto de tu desarrollo profesional
sers jefe. Es prcticamente imposible que estudies ingeniera, te grades, trabajes en ello
durante veinte aos y no ests al frente de al menos una persona. Lo tpico es que ests al
frente de cuadrillas, de grupos de trabajo, de departamentos u organizaciones enteras.
La universidad promedio en Mxico no est preparando a los futuros ingenieros para sus retos
reales.

La transformada de Laplace,
La serie de Fourier,
Las segundas derivadas,
Las ecuaciones diferenciales,
Las integrales triples

Y, dems temas por el estilo estn bien, son temas fantsticos; qu bueno que como
ingenieros nos expongan a todo eso.
Lo que estara an mejor sera poder complementarlo con conocimiento sobre liderazgo con la
menor friccin posible. No estamos enseando a los futuros ingenieros a ser jefes: los
estamos enseando a resolver problemas que no son problemas. Me explico:
Si ests involucrado en un proyecto donde requieres de habilidades profundas para el clculo
infinitesimal y no recuerdas una chingada de eso, lo nico que necesitas hacer es retomar los
libros que lo explican y desempolvar esas nociones de matemticas avanzadas que tienes. Un
problema no es un problema si lo podemos resolver con una metodologa preestablecida as
de sencilla. En todo caso, considralo una anomala controlable.
Lo que s es problema es cuando ascendemos al ingeniero que no sabe ser jefe a una
posicin de liderazgo y supervisin. Los problemas en la oficina le van a crecer si no sabe ser
emptico, si le resulta difcil comunicar su visin, si reacciona igual que como cualquier otra
persona debajo del escalafn corporativo lo hara.

S que hay modelos desarrollados por universidades avanzadas que buscan formar
ingenieros ms integrales. Lamentablemente tambin s que son las menos.
Es la universidad promedio mexicana la que est produciendo la mayor cantidad de
ingenieros para el pas y es la que menos se preocupa en inculcar estas habilidades a
nuestros futuros profesionistas.
Los planes de estudio de las carreras de ingeniera son desarrollados en su mayora por
expertos acadmicos y con base en algunas consultas con el sector privado. Este
procedimiento ocurre aproximadamente cada ochocientos aos y esa es la razn por la que
los planes de estudio estn a miles de aos luz de distancia de ser recetas infalibles para
generar a un verdadero ingeniero industrial, electrnico, en sistemas o en cualquier otra
subespecialidad para las que nos encanta inventarnos nombres.
Si no me crees que esto es un problema, pregntate porqu todas las empresas respetables
que contratan ingenieros deben invertir fuertemente en capacitarlos sobre todo al inicio.
Simplemente no estn listos. De la universidad sales con suerte a medio hornear.
Pensar que por cumplir con cada uno de los requisitos de un plan de estudios de ingeniera
vamos a ser buenos ingenieros es como creer que por comprar todos los ingredientes de una
receta nos va a quedar bien el platillo.
***

Idea 1
RESOLVER PROBLEMAS REALISTAS EN LUGAR DE APROBAR MATERIAS
IDEALISTAS
El estudiante de ingeniera debera estar resolviendo problemas desde el primero hasta el
ltimo semestre. Cmo los resuelvan y lo que necesiten aprender para ello en el camino, debe
ser historia de ellos. A los profesores slo deberan entregarles la solucin que proponen al
problema y listo.
1 materia = 1 problema realista.
1 problema realista por materia = 5 6 problemas realistas al semestre.
5 6 problemas realistas al semestre = unos buenos 50 problemas durante toda la
carrera.
Tenemos aqu un ingeniero egresado con alrededor de cincuenta problemas diferentes a
cuestas. El estrs recibido, el trabajo hecho en equipo, los xitos logrados y los fracasos que
los golpearon son invaluables.

Yo quiero, quiero, quiero, quiero contratar a ese chico.


El modelo actual te dice que vas a ser buen ingeniero porque sacaste cien de promedio, nada
ms que cuando llegas a la industria vives enojado porque la pinche gente pendeja que tienes
a tu cargo no sabe hacer las cosas tan perfectamente como t.
Un buen amigo dice, que, cuando vamos manejando todo el mundo es pendejo menos uno.
Igual como ingenieros, todos son pendejos, menos nosotros.
A los ingenieros electrnicos nos ensean a programar PLCs y a ser amos y seores de la
instrumentacin, los microprocesadores y la electrnica industrial. Nadie se toma nunca la
molestia de explicarnos que esos elementos son los que menos problemas nos van a dar en
la vida.
Nuestra asistente, nuestro brazo derecho, los cinco supervisores a nuestro cargo, el jefe con
sus putos reportes y el jefe del jefe con sus solicitudes estpidas, son cosas que nunca nadie
nos dijo que tendramos que soportar. Son personas a las que:
a) no podemos oprimir un botn de apagado para analizarlas y
b) ver, por qu no estn funcionando como se supone que deberan de funcionar.

De alguna forma, el programa de estudios trata a las personas como sistemas


invisibles con los cuales nunca vamos a tener que lidiar.
Las personas son los sistemas que menos estudiamos durante la carrera de
ingeniera cuando son los que mejor deberamos de entender.
Si ya aceptaste mi idea de poner problemas realistas en lugar de materias idealistas a los
estudiantes de ingeniera, ahora sugiero que ms de la mitad de esos problemas tengan que
ver con recursos humanos, tratos con proveedores, fechas de entrega mal estipuladas,
errores en la documentacin para ganar licitaciones y complicaciones en la cadena de
suministro estando a punto de lanzar el producto al mercado intergalctico.
Supongo que estudiaste ingeniera y te quedaste en Mxico pensando en ganar ms de
cincuenta mil pesos al mes. S? Bien. Pues esos son en su mayora los tipos de problemas
que tienes que saber resolver a ese nivel. Entre ms arriba ests a nivel corporativo, el asunto
es menos tcnico y ms poltico.
Pensemos que de un conjunto de todos los estudiantes de ingeniera del pas, slo un 5% de
ellos, realmente van a usar las capacidades que desarrollaron durante la carrera para resolver
complejos problemas matemticos.

Aqu pasa algo curioso, ese 5% son los chicos que de manera natural iban a aprender a
resolver de cualquier forma esos problemas, con profesores o no, con universidad o sin ella.
Si alguien del 95% necesita en algn punto de su vida meterse con las ecuaciones de
Maxwell, no pasa nada. Se va a los libros donde encuentra todo eso para repasar y
desempolvar los conocimientos superiores adquiridos durante su etapa universitaria.
Mucha gente en Mxico no sabe esto, pero puedes seguir aprendiendo cosas an
despus de egresar de la carrera.
Mucha gente en Mxico an piensa en la universidad como el momento culminante de la vida
donde uno puede adquirir conocimiento y que si no es as, ya no podr hacerlo despus. Y
que si no aprendi algo en el transcurso de una materia, ya no podr aprenderlo despus.
Eso me lleva a:
***

Idea 2
MS HUMANIDADES
Esto ocurri hace un par de aos. Era una junta donde todos tenamos estudios de ingeniera,
intentbamos entender la redaccin del reporte de un subalterno en una estacin lejana.
Aunque estaba escrito en computadora y en espaol, la incoherencia del reporte era tal, que
requiri de nuestro ms profundo intelecto para poder entenderlo. Al final cuando todo
qued claro el sentimiento fue el mismo que si hubisemos roto el puto cdigo ms cabrn
de nuestro enemigo mortal en una hipottica Tercera Guerra Mundial.
El tipo de mayor rango en la sala de juntas remat el asunto de forma perfecta. Estableci
sin querer en una sola frase, la tpica mentalidad imperante en el ingeniero mexicano:
Por eso estudiamos ingeniera, porque eso de las palabras, no se nos da!
Era el jefe y todos rieron dndole la razn, lo de rerse fue falso, lo de darle la razn, no.
Esa artificialidad de que el conocimiento se puede y debe segmentar nos lleva a mentalidades
limitadas, donde de los poetas no se espera que puedan resolver un problema de geometra
analtica y de los ingenieros no se espera que puedan redactar un buen ensayo.
Por qu no?, en serio, por qu demonios no?
David Ogilvy un hombre de negocios que se impuso en la cspide del mundo de la
publicidad lo resumi perfectamente en un memorndum, inform a sus empleados la

manera ms directa para ascender en la compaa; les dijo que deberan de preocuparse en
redactar bien sus ideas, porque quien escribe bien, piensa bien.
Quien escribe bien, piensa bien.
In these days and times, it is even better if you can write well both in Spanish and English, my
dear grasshopper.
Para escribir bien primero necesitas leer mucho, de la misma manera que, para resolver bien
un problema avanzado de matemticas primero necesitas bases de aritmtica, geometra,
lgebra y clculo. Leer y escribir son actividades que actualmente relacionamos con las
humanidades, aunque deberamos relacionarlas con la vida. Y la ingeniera no se debera
quedar fuera de esto. Au contraire.
***

Idea 3
ADIS A LOS EXMENES TONTOS Y HOLA A LOS DEBATES
Ser ingeniero es usar el ingenio para resolver problemas, hacindolo la mayora de las veces
de forma mental primero y de forma aplicada despus. Los modelos educativos ms nuevos
estn promoviendo algo que debera haber sido natural desde el principio: el trabajo en
equipo. Te lo venden en la colegiatura como si fuera el ltimo pinche grito de la moda.
Los exmenes en versin individual deberan dejar de existir porque son una insistencia de
tiempos antiguos donde se premiaba la habilidad de memorizacin de una persona, en lugar
de su capacidad de relacionarse con otros para resolver problemas que los rebasan de
primera instancia.
Si tengo dudas de mi texto, pido a mis colaboradores revisar la gramtica, la ortografa, el
estilo y dems. Es decir, busco solucionar el problema a travs de la colaboracin. Si necesito
hacer el clculo del volumen de un cilindro irregular y no recuerdo la frmula de una de las
integrales adecuadas para ello, no merezco la pena de muerte; soy capaz de buscarla,
racionalizarla, entenderla y pedir apoyo si es el caso.
Los exmenes individuales, son remanentes de un mundo en donde la cooperacin era mal
vista porque te iban a robar las ideas y se trataba de que fueras el mejor, el ms rpido, el
ms inteligente y/o el ms fuerte. No el ms feliz.
Ese mundo gris no es el mundo del futuro.
Los chicos que estudian leyes en Mxico discuten casos en muchas de sus clases. No tanto
como se ve en las pelculas gringas dado que, nuestro sistema legal es ms cuadrado, pero
debaten al fin. Y lo hacen sobre cmo abordar ciertos litigios en base a hechos hipotticos o,

no que el profesor les da. Litigar en el saln nunca va a ser lo mismo que litigar en la corte,
pero al menos no tienes que esperar a egresar para entrenarte en ello.
Los ingenieros no debaten, el modelo imperante es que tienen que esperar pasivamente para
absorber el conocimiento emanado de los poderosos y sabios profesores, al ritmo marcado,
semestre a semestre.
Cuando no debates bien, cuando no escribes bien, cuando no lees bien, lo nico que
obtienes es un criterio muy limitado.
***

Idea 4
NECESITAMOS PROFESORES INVITADOS
La figura de profesor invitado es algo muy comn en universidades de primer mundo. Se
invitan a personas de renombre para que en periodos muy cortos de tiempo hablen sobre sus
experiencias e interacten directamente con los alumnos. As pues, en las grandes
universidades desfilan Premios Nobel de Literatura y CEOs de empresas de clase mundial.
Imagina que estudias sistemas computacionales y tienes cinco sesiones para hablar de
cdigo con no s el tipo que invent Facebook. La universidad promedio en Mxico no
tiene esta figura de profesores invitados, deberan tenerla. Poder invitar por una semana o dos
das, por tres meses o cinco horas a un ingeniero relevante del rea a dar ctedra sobre un
tema de alto inters con oportunidades constantes de preguntas y respuestas sera
invaluable.
Hacer esto no como algo especial sino como algo rutinario en varias materias durante todo el
semestre nos hara engendrar una nueva raza de ingenieros. No estoy hablando de
congresos o talleres o, plticas alternas al sistema, sino que sean sesiones parte del sistema.
En esto deberan invertir las universidades promedio, en acercar a gente relevante a los
alumnos, gente que los pueda inspirar, gente que les pueda aportar una visin. Profesores
invitados que puedan optimizar su tiempo en transmitir su visin. Si tienes la autoridad para
hacer esto posible en tu universidad, por favor no hagas que tu profesor invitado se ahogue en
cumplir con la burocracia anacrnica hecha papel que nos encanta en el sistema educativo
mexicano.
Acaso imaginas a un ex-presidente como profesor invitado de Harvard llenando el formato
de la lista de asistencia de sus alumnos? -Por favor!-.

Expongamos a los estudiantes de ingeniera a otro tipo de ideas. No alimentemos su criterio


nicamente con lo que, algunos ingenieros exitosos han hecho. Eso est muy bien. Pero
busquemos agresivamente diversificar sus rutas neuronales con clases en donde discutan con
poetas, msicos, psiclogos, doctores, polticos y emprendedores. Tener muchas rutas
neuronales nos lleva a mayor capacidad de resolucin efectiva de problemas.
No malinterpreten. No estoy diciendo que no importa aprender lo tcnico y matemtico para
ser ingeniero. Estoy diciendo que con la misma importancia que inculcamos todo eso,
deberamos tambin capacitar a los futuros ingenieros en otras reas de la vida. Y s,
probablemente el hecho de incluir ms temas fuera del mbito de la ingeniera, va a hacer que
se alargue el programa de estudios, pero, no hay problema.
Eso de que hay que terminar una carrera en cuatro aos es un nmero que nos inventamos y,
todo esto se trata de reinventarnos. Qu tiene de malo que tardemos siete aos en preparar
a alguien? En serio, cul es la prisa en sacarlos del sistema universitario en cuatro aos y,
hacerlos esperar tres, a que encuentren un trabajo de ingenieros por siete mil pesos al mes?
Saquemos a los estudiantes de ingeniera de su burbujita mental.
***

NOTAS PARA LOS MAESTROS


Si eres un maestro universitario que tiene a su cargo a futuros ingenieros, hazlos debatir de
cosas a las que realmente se van a enfrentar. Hazlos pensar sobre esas difciles situaciones
que s, van a tener que resolver, como aceptar una promocin en la empresa en la que estn
o, cambiarse a otra con un sueldo ms bajo pero mejores oportunidades futuras, como
aprender a determinar qu tipos de personas a tu cargo ascender y de cules deshacerte.
Si eres un maestro universitario que tiene a su cargo a futuros ingenieros, hazlos leer cosas
que no tengan que ver con su mundo, hazlos que se salgan de su burbuja donde si estudian
ingeniera en sistemas computacionales, creen que lo nico que importa en la vida son los
embedded systems y las bases de datos. Que sepan de historia, que sepan de arte, que
sepan de las relaciones humanas, de manejo de personal, de las leyes laborales, de las
metodologas ms innovadoras.
Como maestro universitario con futuros ingenieros a tu cargo, entiende que no vas a inspirar a
nadie, si t mismo no ests inspirado primero. Y, para inspirarte necesitas tambin someter tu
atencin a cosas diferentes.
***

NOTAS PARA LOS FUTUROS INGENIEROS


Si eres alumno de ingeniera, aprende a hackear primero tu educacin y luego tu vida. No
dependas de nadie para aprender algo que te interesa, deja de usar ese tonto razonamiento
de: no s nada de seales digitales porque eso apenas lo voy a ver hasta el sptimo
semestre. Por qu? Por qu esperar si realmente te interesa? Por qu no hacer ms?
Salte de tu burbuja donde todos tus amigos estudian lo mismo que t, salte de tu burbuja
donde lo nico de lo que sabes hablar, es lo mismo de lo que hablan tus amigos.
Estudia administracin por tu cuenta, estudia humanidades, aprende de odontologa, de
contadura. Y deja de pensar que hacer eso, es malo porque te va a distraer, ese es un
pensamiento arcaico. Por qu piensas que esa distraccin es algo malo si en realidad, lo que
ests haciendo es agregar conocimiento a la hermosa esponja que llevas en el crneo?
***

NOTAS PARA LOS PAPS DE LOS FUTUROS INGENIEROS


Mams, paps, tos, abuelitos, dejen de decirle a sus nios estudiantes de ingeniera que no
trabajen mientras estn en la universidad, dejen de protegerlos del mundo y querer tenerlos
encerrados en la universidad con la idea de que eso es lo ms importante.
Un estudiante universitario europeo promedio, ha tenido al menos media docena de trabajos
de bajo nivel al momento de egresar. Nuestros universitarios bonitos no, cero. Por definicin
histrica, en Europa estn ms avanzados en muchos aspectos en que nosotros no, as que
si queremos avanzar, debemos copiar lo que les ha funcionado.
Que sus babies trabajen mientras estudian les ha funcionado.
Dejemos de pensar que hacemos un bien a nuestros jvenes cuando evitamos que trabajen
en un Oxxo, en Cinpolis, en una tienda de ropa, en un restaurante, de taxistas o en una
gasolinera. En realidad los estamos jodiendo porque siguen siendo nios de treinta y cinco
aos viviendo en casa con temor a volar.
***

SOBRE LA MEDIOCRIDAD
Nada de lo anterior tiene como finalidad excusar la mediocridad. Esto no es una disculpa para
excusar nuestra mediocridad si no, nos hemos esforzado en entender las teoras bien
desarrolladas, que forman la base de la ingeniera en la que sea, que nos estamos

especializando. Si eres ingeniero elctrico y quieres trabajar en ello y no entiendes la Ley de


Kirchhoff, es entera y puramente tu culpa, punto.
Es que el maestro nunca iba, es que en esa unidad me enferm, es que esto, y
es que aquello.
No tienes internet? No hay libros en la biblioteca escolar? No hay compaeros a los que
puedes convencer que dejen de estar hablando tonteras para explicarte los teoremas? En
serio?
***

EL PRINCIPIO DE PETER
Como ingenieros, nos debemos a la inventiva. Tenemos que hacer lo mejor que podamos con
los recursos que tenemos. La universidad, los maestros, la sociedad y el mundo, no van a
cambiar maana por haber ledo este artculo, ni siquiera lo esperes. Pero si hay algo que t
puedas hacer para hackear tu futura respuesta de salida como ingeniero, comienza con eso.
El Principio de Peter proclama que todos vamos ascendiendo en una organizacin hasta
nuestro punto de incompetencia. Haz que tu punto de incompetencia se encuentre en el nivel
del CEO.
De alguna forma tonta creemos que por el hecho de que alguien es muy bueno en su nivel de
digamos ingeniero de soporte, esa personita debe ser buen material para convertirse en
supervisor de los otros ingenieros de soporte. En realidad es un volado. Haz que contigo la
idea de que te asciendan jams sea una apuesta, sino una razn lgica y natural.
***

INGENIEROS, INGENIEROS EVERYWHERE


Yo escribo sobre la ingeniera porque aunque no ha sido mi eleccin de vida, fue mi eleccin
universitaria.
Como ingenieros, s, lo verstiles que podemos ser aplicando nuestro marco de referencia
para la solucin de problemas variados en muchos contextos. Los ingenieros deberamos
meternos en todo. En publicidad, en el arte, en la economa, en la poltica, en recursos
humanos, en las leyes. Entre ms interdisciplinaria hagamos a la poblacin, mejores ideas
saldrn a la luz.

Tenemos que retar todo lo que tenemos enfrente para poder tener una minscula oportunidad
de alterarlo y pensar que alguna de esas pequeas alteraciones nos va a llevar a un mejor
resultado. Yo no comparto esa visin pesimista de que todo est jodido en el pas.
Creo que hay muchas cosas que estn funcionando bien, es simplemente que quisiera que
funcionaran mejor, mucho mejor. Y eso no va a ocurrir con los procesos que ya dominamos,
eso solamente va a ocurrir con ideas locas como stas, ideas que jams hemos
implementado. Algunos resultados de esas ideas sern buenos, otros, no. Todos eso s
sern diferentes.
La palabra ingeniera en ingls se puede usar como verbo, una aproximacin en espaol
podra ser ingenierizar, nos toca ingenierizar nuevas soluciones, a todos.
Pensar que un mundo mejor vendr exclusivamente de la mano de aquellos que estudian
ingeniera, es entrar en el debate infantil de mi juguete es mejor que el tuyo.
Todas las reas, todos los brazos y todos los cerebros tienen algo que aportar.
Ser un buen ingeniero no reside nicamente en la habilidad de construir puentes, analizar
circuitos o disear estaciones espaciales. Ser un buen ingeniero es en esencia querer
mover el mundo hacia adelante.
Yo quiero eso.
Y si leste todo esto con inters, creo que t tambin.