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Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Tiempo Histrico. N7 /29-46/ Santiago-Chile. 2013.

Clotario Blest en la CUT:


Por una Nueva Cultura Sindical y Poltica
(1953 1961)*
Gilda Orellana Valenzuela**

Resumen

Abstract


En este artculo se abordan las propuestas
sindicales y polticas formuladas por Clotario
Blest durante su presidencia en la Central nica
de Trabajadores (1953 -1961). Se plantea que
durante los ocho aos que estuvo al mando
de la organizacin, desarroll una propuesta
histrica de renovacin de la cultura sindical
chilena, para que sta no slo construyera un
movimiento social de trascendencia histrica,
sino que tambin, un movimiento en el cual
emergiera una poltica de clase revolucionaria.


This article addresses the union and
political proposals formulated by Clotario Blest
during his presidency in the Only Workers`
Central (1953-1961). I argue that during
the eight years as head of the organization,
he developed a historic proposal to renew the
Chilean Union Culture, for it not only to
build a social movement that would transcend
history, but also to, build a movement that
would give origin to politics of revolutionary
class.

Palabras Clave

Keywords

Clotario Blest, cultura sindical, CUT, poltica


de clase, revolucin.

Clotario Blest, Union Culture, CUT, class


politics, revolution.

Recibido: 14 de octubre de 2013

Aprobado: 21 de enero de 2014

* Este artculo forma parte de mi tesis para el grado de Magster en Historia, titulada Clotario Blest. Sindicalista Revolucionario

y Poltico de Clase: por la Emergencia del Poder Popular (Siglo XX), (Santiago, Universidad de Chile, 2012).
** Programa de Doctorado en Historia, Universidad de Chile. Becaria Conicyt. E-mail: gpaola.ov@gmail.com

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Clotario Blest en la CUT: por una...

Introduccin

lotario Blest ha sido uno de los


pocos lderes polticosociales que
ha tenido nuestro pas durante
el siglo XX. Es por ello que no ha sido
olvidado, pero su memoria histrica ha
sido confundida e incluso mitificada.
Los historiadores e intelectuales que
han estudiado su vida han promovido ante
todo la imagen de un sujeto ejemplar, por
lo tanto, ha prevalecido la interpretacin
de que fue un cristiano profeta de Dios1 y
tambin, un luchador que con dignidad y
herosmo posterg su vida personal para
dedicarse a los pobres y los trabajadores2.
Las interpretaciones prevalecientes,
lo han valorado como un sujeto excepcional, pero tambin, como una vctima
de los acontecimientos histricos, ya que
no pudo adaptarse a su poca. En este
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sentido no habra contado con estrategias


adecuadas3, ni tampoco tena un gran
manejo poltico4. Es por ello que pareca
no contar con un pensamiento poltico
claro, revelando ms bien su ingenuidad
al respecto, ya que siempre sera traicionado. Slo de lo que no cabra duda, sera
sobre su labor constante por la defensa de
los explotados y por los derechos de los
perseguidos5.
Debemos destacar que, as como
unos han rescatado su ejemplar cristianismo6, otros han puesto nfasis en la
autonoma y apoliticismo que promovi
al interior del movimiento sindical7, ms
an, han asegurado que prevaleci su
negativa persistente a negociar con los
partidos polticos8. Por otra parte, pocos
lo han considerado un verdadero revolucionario9 y algunos aseguran incluso que
fue anarquista10.

Maximiliano Salinas ha sido uno de los historiadores que desde la dcada de 1980 ms ha indagado en la vida de Clotario Blest.
Sus obras fueron las primeras en revelar toda la trayectoria de este sujeto histrico. En su interpretacin ha prevalecido ante
todo, una lectura cristiana, considerndolo como un profeta de Dios, aproximndose ms bien hacia un hombre tornado en
santo, que en el rostro de los pobres y de los trabajadores encontr a Jess. Vase: Maximiliano Salinas, Clotario Blest (Santiago:
Arzobispado de Santiago, Vicara Pastoral Obrera, 1980); Clotario Blest, profeta de dios contra el capitalismo (Santiago: Ediciones
Rehue, 1987); Clotario Blest: Testigo de la justicia de Cristo para los pobres (Santiago: Editorial Salesiana, 1991); La Reivindicacin de Jess.
Clotario Blest y su tiempo (Santiago: Ediciones de la familia Franciscana de Chile, 1994); Clotario Blest.La causa de un Chile
popular (Santiago: LOM, 2011).
Mnica Echeverra a comienzos de la dcada de 1990 realiz una detallada biografa sobre la vida privada y pblica de
Clotario Blest. Lo consider ante todo un sujeto puro y ejemplar, uno de esos pocos que ha logrado tener nuestro pas.
Y es que lo admir por su fe, coraje y pobreza. En esencia la autora a travs de su obra reivindica ante todo a un luchador,
bajo una interpretacin anecdtica y heroica. Vase: Mnica Echeverra, Antihistoria de un luchador (Santiago: LOM, 1991).
Miguel Silva reivindic tambin a Clotario Blest, mediante un esfuerzo por rescatar y aprender de su ejemplar sindicalismo
caracterizado por la autonoma. Pese a que el autor no trata nada novedoso considerando las obras que fueron publicadas anterior
mente, otorga una visin particular bajo una interpretacin militante, ya que no dud en criticar sus estrategias principalmente sindicales,
las cuales se habran mostrado inefectivas justamente en momentos trascendentales cuando se encontraba al mando de la Central
nica de Trabajadores. Vase: Miguel Silva, Los partidos, los sindicatos y Clotario Blest. La CUT del 53 (Santiago: Mosquito Editores, 2000).
El historiador Luis Ortega al analizar la actuacin de Clotario Blest durante su presidencia en la CUT, ha valorado la autonoma
que promovi, pero asegura que el sindicalista careci de un gran manejo poltico, lo que explicara su marginacin
ocurrida desde la dcada de 1960. Vase: Luis Ortega, Clotario Blest y la encrucijada de la dcada de 1950, en Visiones actuales
de un librepensador (Santiago: Consejo Nacional del Libro y la Lectura, 2006), 17-21.
Sobre una interpretacin centrada en la labor de Clotario por los derechos humanos vase: scar Ortiz, Clotario Blest
y los movimientos emergentes, en Visiones actuales de un librepensador (Santiago: Consejo Nacional del Libro
y la Lectura, 2006), 63-66.
Sobre otra visin de cristianismo ejemplar ver Nibaldo Mosciatti, Clotario Blest. Compromiso, conciencia y lucha, en Ibid. 71-74.
Vase Juan Carlos Gonzlez, Testigos del Siglo XX: Clotario Blest (Santiago: Editorial Aconcagua, 1980)
La negativa persistente a negociar, corresponde a una reflexin de la historiadora Azun Candina a raz de la bibliografa existente
sobre Clotario Blest. Vase: Azun Candina, La Agrupacin Nacional de Empleados Fiscales: formacin de identidad colectiva
y asociatividad para los empleados pblicos en Chile. 1943 1983 (Tesis de doctorado en historia, Universidad de Chile, 2011).
Luis Vitale, Los discursos de Clotario Blest y la revolucin chilena (Santiago: Editorial POR, 1961).
Entre quienes reivindican a Clotario como un anarquista se encuentra su secretario scar Ortiz. Vase por ejemplo sus declaraciones
en el documental: Postdata, personajes de la historia contempornea. Clotario Blest, Santiago, 1997.

Gilda Orellana V.

Fundamentalmente, los estudios


prevalecientes sobre Clotario Blest, no han
sido exhaustivos, ms an, han omitido
su pensamiento y orientacin poltica.
Ante esta carencia, hemos considerado
necesario profundizar en el terreno en
que se desenvolvi histricamente y en
el cual busc impactar. Es por ello que
presentaremos un anlisis del desarrollo
de sus propuestas sindicales y polticas
durante su presidencia en la Central nica
de Trabajadores (CUT, 1953-1961).
Cabe destacar que Clotario Blest fue
un sujeto de accin constante, pero sobre
todo, desarroll una propuesta histrica
pensada fundamentalmente para la clase
trabajadora. Especficamente sostenemos
que los ocho aos que presidi la CUT
plante la renovacin de la cultura sindical
chilena, para que sta no slo construyera
un movimiento social de trascendencia
histrica, sino que tambin, un movimiento en el cual emergiera una poltica
de clase revolucionaria.

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Clotario Blest por la emergencia de


una organizacin de clase
Clotario Blest desde su juventud
decidi consagrarse a la lucha por la justicia social, debido al impacto que provoc
en l, las enseanzas del padre Fernando
Vives11. Pero tambin su opcin se reforz
por la admiracin que sinti por uno de
los grandes lderes del movimiento sindical
chileno, Luis Emilio Recabarren12. Y es
que, precisamente intent prolongar el
legado de sujetos que se dedicaron a crear
asociatividad y soberana por la causa de
los explotados.
En las primeras dcadas del siglo XX,
mediante diversas organizaciones desde el
campo de la fe13, fue demostrando incipientemente una crtica contra el sistema
capitalista y los partidos polticos, pero
sobre todo, su conviccin de que la clase
trabajadora podra obtener su redencin
slo mediante su organizacin autnoma14.
Recorri un extenso camino de asociatividad cristiana, bajo la profunda conviccin

Sobre la bibliografa que contiene escritos e interpretaciones sobre la labor apostlica y social del padre Fernando Vives S.J.
ver: Francisco Javier Cid, El Humanismo de Fernando Vives (Santiago: Instituto chileno de estudios humansticos, 1976);
Rafael Sagredo, Escritos del Padre Fernando Vives Solar (Santiago: Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 1993);
Gabriel Salazar, La gesta proftica de Fernando Vives S.J. y Alberto Hurtado, S.J. Entre la espada teolgica
y la justicia social, en Patriotas y Ciudadanos (Santiago: C.E.D, 2003), 125-199.
Si un referente histrico tuvo Clotario Blest, fue precisamente el padre del sindicalismo chileno, a quien admir desde
la dcada de 1920. Y es que, Luis Emilio Recabarren fue interpretado por Clotario como un impulsor de fuerza
y soberana de clase, es decir, no lo consider en trminos partidistas. En ste sentido cabe destacar y reivindicar
con nfasis que Clotario Blest conscientemente busc prolongar el legado histrico de Recabarren, en cuanto a la autonoma
y fuerza que resida en la asociatividad de clase a nivel nacional por la conquista del poder.
La accin social de Clotario se inici en el campo catlico. En 1922 ingres al crculo de estudios El Surco fundado
en 1921 y dirigido por el padre Guillermo Viviani. Por otra parte, entre 1922-1925, se vincul a la denominada Casa del Pueblo.
Posteriormente, hacia fines de 1920, se incorpor a la Unin de Centros de la Juventud Catlica. Finalmente, en 1928 fund
otro grupo cristiano social, denominado Germen el cual dur diez aos. Cabe destacar que precisamente a travs
de Germen reivindic el Evangelio a travs de una lectura cristiano social, motivado por un afn de intentar otorgar un mensaje
de vida y esperanza por la redencin de los explotados. Comenzaba, aunque de forma incipiente, su gestacin como
un pensador y luchador de clase. Y es que emerga en l, la conviccin de que los trabajadores por s mismos a travs de sus
organizaciones deban emanciparse, destruir al sistema capitalista y redimirse mediante la justicia social. En definitiva,
fue entre 1920-1930, un integrante de las huestes de cristianos sociales, pero en su proceso de formacin hacia un
luchador de clase, crea que ni la derecha ni la izquierda deban continuar engaando al pueblo. Por el bien de
ste, la opcin legtima era la asociacin de clase. De esta manera, ya estaba dispuesto hacia fines de 1930 a trabajar por
un camino de fe y esperanza, por la justicia social de los propios explotados. Para un anlisis de su pensamiento
cristianosocial junto con su incipiente pensamiento sindical e incluso poltico vase la Revista Germen, 1931-1934.
Vase: Clotario Blest, Pobre Pueblo!, El Sindicalista, diciembre 1925.

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Clotario Blest en la CUT: por una...

de que los explotados deban trascender


histricamente.
Pero cabe destacar que Clotario
Blest ya adulto busc impactar entre su
clase. En los albores de la dcada de 1940
decidi llevar a la prctica su incipiente
pensamiento sindical. Ms an, se alej de
la asociatividad cristiano social dispuesto a
organizar sindicalmente a sus compaeros
de trabajo: los empleados pblicos. Pero su
accionar hacia este campo no era precisamente un mrito, sino que un imperativo
debido a su formacin social, ms an, ya
contaba con experiencia sobre prcticas
organizativas, que facilitaban su labor.
Durante 1943 concret su primer
proyecto sindical mediante la fundacin
de la Agrupacin Nacional de Emplea-

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dos Fiscales (ANEF). Pretendi que esta


organizacin fuera exclusivamente una
instancia gremial autnoma que permitiera el perfeccionamiento cultural y de
vida de sus compaeros15. Durante su
presidencia en la ANEF16, se torn en un
dirigente reconocido y admirado por sus
compaeros. Pero su impacto se extendi
al interior del movimiento sindical, precisamente porque desde 1945 procur que
los empleados se unieran en la accin con
los obreros17. Fundamentalmente resalt
por su discurso unitario en tiempos en
que la clase trabajadora se encontraba
dividida y debilitada, tanto por pugnas
internas como por la accin represiva
del Gobierno de Gabriel Gonzlez Videla18. Pero cabe destacar que no estuvo
solo en su labor asociativa nacional19. Y

Clotario Blest, desgast fuerzas y esperanzas en consolidar la ANEF como un autntico referente al interior del movimiento
sindical de la poca. Fue insistente en recalcar la autonoma de la organizacin, as como tambin, las prcticas que deban caracterizarla:
solidaridad, unidad de clase, valores morales, preocupacin poltica por los grandes problemas nacionales que afectaban
a la clase trabajadora, protesta pero tambin propuesta, mediante proyectos concretos que presentaron a su patrn, el Estado.
1943-1957.
Clotario Blest durante 1945 impuls que la ANEF se uniera en la accin con otros empleados (FEDECH) a travs del Comando
nico de los Trabajadores Civiles del Estado, pero tambin, procur que sus compaeros llevaran a cabo acciones en comn
con los obreros de la CTCH. Especficamente tal unidad en la accin era para estudiar y protestar ante la aflictiva
situacin econmica de la clase trabajadora (sueldos versus inflacin), lo cual se concret durante 1946, mediante
la formacin de la Central Nacional de Defensa de los Consumidores (CENADECO). Sobre el discurso unitario de
Clotario a mediados de la dcada de 1940 vase: Trascendental movimiento se forma entre los asalariados del pas,
Peridico ANEF, noviembre 1945; Caracteres sensacionales revisti el comicio del 17, Peridico ANEF, 23 enero 1946.
Cabe destacar que tras la implantacin del Cdigo del Trabajo, el gran referente sindical a nivel nacional, fue la asociatividad
obrera comunista y socialista a travs de la CTCH (1936). sta organizacin se caracteriz por su unidad poltica y por su
colaboracin de clase con los gobiernos del Frente Popular que integraban sus partidos de vanguardia. Precisamente las
caractersticas sindicales tradicionales de la CTCH (politizacin clientelismo peticionismo) denotaron su debilitamiento
que se acentu con motivo de sus pugnas partidistas reflejadas en divisin durante 1946 (CTCH comunista de Bernardo
Araya y CTCH socialista de Bernardo Ibez). Pero la fragilidad interna de la cultura sindical de los obreros, entrampada
en luchas fratricidas, se acentu por la poltica represiva de Gabriel Gonzlez Videla mediante la implantacin de la Ley de
Defensa de la Democracia (1948). Estos factores (internos y externos) entramparon profundamente el accionar de los trabajadores
manuales. Bastaran aos para que stos reflexionaran sobre la ineficaz trayectoria de la CTCH y lograran reactivarse en un
breve perodo de autonoma (1953-1956). Con respecto a la bibliografa que ha tratado sobre la CTCH vase: Alberto Mondaca,
El Sindicalismo en Chile: desde sus inicios hasta la constitucin de la Confederacin de Trabajadores de Chile (CTCH). 1886-1936
(Mxico: Sin edit., 1989); Humberto Valenzuela, Historia del Movimiento obrero chileno (Santiago: Sin edit., 1976).
Desde mediados de la dcada de 1940, pese al debilitamiento del movimiento obrero, se destaca la reactivacin de la asociatividad
de los empleados: ANEF (1943); FEDECH (1944); ANES (1945); CEPCH (1948). Empleados pblicos y privados
bajo un discurso unitario para una eficaz oposicin a la inflacin, en defensa de sus sueldos, se agruparon en la Junta Nacional
de Empleados de Chile (JUNECH, 1948). En esta instancia Clotario se destac por sus discursos opositores contra la poltica
econmica del gobierno de Gabriel Gonzlez Videla, as como tambin, por su crtica contra la clase poltica. Pero sobre todo,
por promover la autonoma y la unidad de clase, ms an, por exigir justicia social pblicamente. Sobre algunos
de sus discursos vase: masa de empleados habl de pobreza colectiva en el mitin del Caupolicn, Las Noticias de ltima
Hora, 6 agosto 1949; Presidente de la ANEF refuta afirmaciones del diputado Montalva: no constituye delito decir la verdad,
expresa don Clotario Blest, Las Noticias de ltima Hora, 9 agosto 1949; Declaracin conjunta de los seores Clotario Blest,
scar Waiss y Edgardo Maass, El empleado particular, octubrenoviembre 1949.

Gilda Orellana V.

es que empleados y obreros de distintas


tradiciones sindicales, comenzaron poco
a poco mediante diversas organizaciones
a fortalecer la unidad en la accin para la
formacin de una gran central nacional20.
Clotario Blest en tiempos de la
escalada unitaria (1946-1953) comenz
a ser legitimado al interior del movimiento sindical, debido a su tesn por
denunciar pblicamente las injusticias y
su labor insistente para que los empleados comprendieran la importancia de la
asociatividad nacional, ya que recalc que
eran tan explotados como los obreros21.
Si bien no era un dirigente radicalizado en cuanto a estrategias, mantena
un discurso de unidad de clase y de
autonoma para la emergencia de una
consolidada oposicin sindical. Y justamente en los albores de la dcada de
1950 trabaj insistentemente para que
su clase construyera una organizacin
que se tornara en la mejor arma de lucha contra el capitalismo. Ms an, una
organizacin que permitiera alcanzar la
justicia social y construir una patria de
los trabajadores22.

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Seguira prolongando su activismo


al interior de la ANEF, pero su lucha histrica estara enfocada en la emergencia
y consolidacin de una Central nica de
Trabajadores que permitiera la emancipacin de los trabajadores por s mismos.

Clotario Blest en la CUT: Por una


nueva cultura sindical (1953-1958)
Unidad y organizacin de clase
La creacin de la Central nica
de Trabajadores de Chile durante 1953,
marc un precedente para el movimiento
sindical chileno. Y es que, no slo se logr
la reagrupacin tras aos de dispersin,
tras aos de unidad ideolgica y por sector
econmico. En esencia fue un hecho destacado que integrantes de diversos sectores
de la cultura sindical chilena concordaron
en asociarse como clase, prometiendo
mantener la autonoma ante gobiernos y
partidos, para llevar a cabo una lucha de
clases contra el capitalismo. Pero sobre
todo, se intent revivir una olvidada tradicin de soberana y ejercicio de poder

Si bien los empleados se caracterizaron por llevar a cabo una labor asociativa nacional desde fines de la dcada de 1940,
posteriormente, desde comienzos de 1950, diversas tradiciones obreras se sumaron a los anhelos unitarios con orientaciones de
transformacin social. De esta forma, emergieron los anarcosindicalistas a travs del Movimiento Unitario
Nacional de Trabajadores (MUNT); Federaciones de orientacin socialista se agruparon en el Comit Relacionador
de Unidad Sindical (CRUS). Estas nuevas organizaciones se agruparon con la JUNECH y la CTCH en el denominado
Comando Nacional contra la Especulacin y las Alzas y posteriormente, en el Comit Nacional de Unidad de Obreros
y Empleados y la Comisin Nacional de Unidad Sindical (CNUS). Precisamente el conjunto de estas instancias no slo
logr unir a diversas tradiciones sindicales, sino que, mantener una oposicin sindical a nivel nacional contra la especulacin
y la inflacin, ms an, la lenta consolidacin de la futura Central nica de Trabajadores (CUT).
Sobre sus discursos de unidad de clase en los albores de la creacin de la CUT vase: Violentos ataques contra
el Gobierno y Parlamento, Las Noticias de ltima Hora, 1 mayo 1951; Los empleados somos del pueblo y estamos
con el pueblo dijo Blest, Los empleados de Chile, mayo 1951.
En el ao 1950 ya declaraba: que no se nos venga a imponer un ahorro obligatorio dejando cancha, tiro y lado a los que especulan
sin freno. Los empleados y obreros estamos dispuestos a constituir un solo frente para transformar a este pas,
de hacienda de latifundistas y especuladores, en un pas de los trabajadores. Al respecto vase Clotario Blest,
Revista los empleados de Chile, 25 agosto 1950. Por otra parte, para conocer parte de su temprana propuesta con respecto
a la CUT: Clotario Blest: la Central arma contra el capitalismo, Los empleados de Chile, 25 septiembre 1952.

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Clotario Blest en la CUT: por una...

practicada en los albores del siglo XX por


la clase trabajadora organizada, ya que la
Declaracin de Principios23 estableci que
la CUT se creaba no slo para destruir el
sistema capitalista sino que para alcanzar
la emancipacin de los trabajadores por
s mismos.
Clotario Blest a travs de su presidencia en la CUT, se torn en el principal
defensor y promotor de la apuesta revolucionaria de su organizacin. Sobre todo,
comenz una labor constante en cuanto a
propuestas por la renovacin de la cultura
sindical chilena. Y es que, fue el momento
cspide de su trayectoria social, en que
tuvo la oportunidad real de impactar al
interior del movimiento sindical.
Debemos sealar que histricamente
ha prevalecido el discurso unitario de Clotario Blest, como uno de los principales
aspectos de su pensamiento sindical. En
ste sentido debemos reconocer que, sin
duda, su llamado era fundamental, pero
no era ahistrico, ni carente de sentido
poltico e incluso revolucionario.
Con nfasis promovi la consolidacin de la unidad de todos los explotados
(obreros, empleados y campesinos) por
sobre diferencias ideolgicas, polticas y
filosficas. Los trabajadores deban alcanzar
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una unidad que fuera esencialmente de


clase y fraterna, es decir, que abandonara
todo sectarismo y rencilla, sobreponiendo la comprensin, la hermandad y la
solidaridad24. De esta forma, dejando de
lado un concepto tradicional de unidad
(ideolgica o por sector econmico) sta
deba caracterizarse por un profundo
contenido humano, impregnada de
fraternidad de clase e incluso virtudes
morales. Los sindicalistas deban dejar a
un lado sus personalismos y ambiciones,
ms an, inmolarse por un ideal.
Clotario Blest busc promover la
consolidacin de la unidad sobre granticos cimientos. Y es que la unidad no era
un principio cualquiera. Una consigna ms.
Era una unidad de clase, para un triunfo
de clase. Y precisamente, mediante las
organizaciones sindicales25, los trabajadores
deban resolver directamente sus propias
aspiraciones. Como clase, por s mismos.
Pero fundamentalmente, la unidad
integral de clase, deba fortalecerse en una
asociatividad sindical a nivel nacional:
la CUT. La unidad en esta organizacin
permitira a los trabajadores no slo ser
una destacada oposicin poltica a nivel
nacional en exigencia de justicia social, sino
que destruir un sistema de dominacin
anquilosado e injusto, para construir

Sobre la Declaracin de Principios de la CUT de 1953 vase: Declaracin de principios fue aprobada, El Siglo,
16 febrero 1953; Central nica de Trabajadores acontecimiento histrico, Vistazo, 17 febrero 1953.
Sobre su propuesta de unidad de clase: Carta de Clotario Blest, Los empleados de Chile, mayo 1953; La clase trabajadora reclama
una mayor responsabilidad, dijo Clotario Blest, en el mitin de solidaridad con los obreros de Sumar, Los empleados de Chile,
junio 1953; Un plan de provocacin contra los trabajadores denunci Clotario Blest, El Siglo, 15 febrero 1954; Fervoroso
llamado de Clotario Blest a reforzar la unidad de los sindicatos, El Siglo, 2 mayo 1954; La unidad de la clase trabajadora. Escribe
Clotario Blest, El Siglo, 13 marzo 1957; Escribe Clotario Blest. En torno al Primer Congreso de la CUT, El Siglo, 27 julio 1957.
Sobre la fundamental importancia que otorg a la organizacin sindical ya indicaba en 1953: los trabajadores organizados
son invencibles; por eso reclamamos que fortalezcan su unidad interna ms y ms. Al respecto vase: Los trabajadores
organizados son invencibles, dijo Clotario Blest, El Siglo, 13 marzo 1953. Posteriormente, reafirm hacia 1957: estamos
abandonando el sistema de lucha romntica, nacido de las barricadas de la Revolucin Francesa, para buscar el xito de la lucha
en la organizacin de los organismos gremiales. Sobre este discurso vase: Dijo Clotario Blest, anoche en el Congreso de la CUT
provincial: S.E crey que ramos imbciles y no conocamos su juego poltico, Las Noticias de ltima Hora, 1 noviembre 1957.

Gilda Orellana V.

un nuevo rgimen: una Democracia de


los Trabajadores, orientada, dirigida y
controlada por los propios explotados.
De esta forma, desde los inicios de su
presidencia promovi con nfasis la unidad
de clase en la CUT, una organizacin que
conservando su autonoma deba ser el
principal instrumento de lucha contra el
capitalismo. Ms an, la nica vanguardia que precisamente sin los partidos y
sobre stos, permitira la destruccin de
un sistema de explotacin26. Y es que,
Clotario Blest asegur con profunda
conviccin que, un da el pueblo sera
el gobernante y dueo del pas27. Pero,
se requera para esto, de unidad y sobre
todo, de organizacin sindical.

Autonoma y despolitizacin
En tiempos en que el movimiento
sindical legitimaba la poltica chilena a
travs de una activa militancia en diversos
partidos polticos, no pretenda que sus
compaeros abandonaran sus ideologas
ni su activismo, sino que ms bien en
las organizaciones de trabajadores no
tomaran decisiones impuestas desde sus
tiendas polticas. Desde 1956 procur
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desterrar la politizacin al interior de su


organizacin, lo cual denunci pblicamente en tono crtico28. Es ms. Insisti
acrrimamente en que los partidos no
tenan ningn derecho de inmiscuirse
en organizaciones de clase mediante sus
consignas que slo estaban destinadas
a fortalecer a sus propias colectividades
para sus fines electoreros. Los trabajadores en sus organizaciones deban ser
autnomos, es decir no actuar a instancias
de una subordinacin partidista, sino que
resolver mediante decisiones de clase slo
en beneficio de sta.
Clotario Blest habl desde la experiencia, sobre todo, de los sucesos vividos
por la clase obrera en la dcada de 1940.
Crey que histricamente estaba comprobado que la prdida de autonoma y la
politizacin resultaba nefasta para la clase
trabajadora. sta ahogaba la soberana de
sujetos histricos que deban comprender
la fuerza inagotable que se esconda exclusivamente en su asociatividad de clase.
Fue precisamente pensando en la
emergencia del poder de su clase, que
propuso la autonoma y la despolitizacin.
Pero ser autnomos y despolitizados, no
significaba alejarse de la clase poltica,
ser antipolticos, ni menos apolticos29.

Sobre parte de su propuesta sindical desarrollada en los inicios de su presidencia vase: Esta Central deber generarse por las
bases mismas, de acuerdo con la democracia sindical. Contesta la encuesta de El Siglo, Clotario Blest, El Siglo, 30 enero 1953;
Carta de Clotario Blest, Los empleados de Chile, mayo 1953; Ahora las leyes no se aplican a los grandes ladrones:
Clotario Blest, Las Noticias de ltima Hora, 2 mayo 1953; La Central nica no es gobiernista ni antigobiernista: es
independiente. Expresa Clotario Blest, Las Noticias de ltima Hora, 28 agosto 1953; Fervoroso llamado de Clotario Blest
a reforzar la unidad de los sindicatos, El Siglo, 2 mayo 1954; Por esto se querell el Gobierno contra Clotario Blest,
La Tercera, 14 mayo 1954.
Representativo de su llamado soberano, se torn su discurso del primero de mayo de 1954, que caus conmocin en las esferas
gubernamentales que aseguraron que Clotario llamaba a la subversin, pero ms bien, su discurso consisti constantemente
en otorgar fe y esperanza en el triunfo de su clase por la conquista del poder. Vase: Fervoroso llamado
de Clotario Blest a reforzar la unidad de los sindicatos, El Siglo, 2 mayo 1954.
CUT afrontar reestructuracin interna: Blest encabeza movimiento revisionista, Las Noticias de ltima Hora, 5 mayo 1956;
Continan verdades de Blest: los que condenaron nuestra actitud del 9 de enero, hoy lamentan su traicin,
Las Noticias de ltima Hora, 14 mayo 1956.
Sobre la propuesta que desarroll durante la dcada de 1950 en torno a las relaciones del movimiento sindical, la CUT y los partidos
polticos vase algunos de sus escritos: Clotario puntualiza su pensamiento frente a la posicin de los partidos polticos en el

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Clotario Blest en la CUT: por una...

La clase trabajadora en bsqueda de sus


demandas y por la resolucin de grandes
problemas nacionales deba inevitablemente entablar relaciones con el Poder
Ejecutivo y sus Ministros, pero tambin,
mantener un dilogo constante con los
partidos polticos que decan apoyarlos
en el Parlamento. Mantener un estilo
aislacionista en este sentido, habra sido
absurdo30.
Si era necesario, la clase trabajadora
deba unir sus acciones con los polticos.
stos tenan el monopolio del Poder
Legislativo. Si era necesario, apoyaran
a un candidato a diputado, senador o
presidencial, proveniente de la izquierda, porque era preferible que ganara un
sujeto que coincida con los postulados
reivindicativos de la CUT antes que el
triunfo de la derecha en el poder31. Pero
la unidad en la accin, las alianzas, la
cordialidad o el apoyo electoral tenan
un lmite. Los partidos polticos y sobre
todo la izquierda, no tenan derecho de
entrometerse en las organizaciones de la
clase trabajadora. No deban decidir por
ellos ni tampoco arrogarse la representacin
exclusiva de ser la vanguardia.



30




31





36

Cabe destacar que por su cargo


sindical no pudo estar alejado de la clase
poltica ni ser anti polticos. Pero los atac
cada vez que crey que stos sobrepasaban
su esfera partidista y arduamente insisti
entre su clase que deban dejar de creer
que los partidos y el Parlamento eran los
artfices en la solucin de todos los problemas. Busc que en el convencimiento
de su clase, prevaleciera que slo ellos eran
los nicos capaces de emanciparse. Los
explotados podan enfrentar sus problemas sin los intermediarios, entendindose
como clase. Y precisamente para Clotario
Blest, la clase trabajadora exclusivamente
mediante sus organismos sindicales podra
encontrar la redencin. Es por ello que
deban ser autnomos y desprenderse de
su politizacin, pero no ser apolticos. En
ste aspecto realiz una doble lectura. La
clase trabajadora abandonando la defensa
con rasgos corporativos, deba abocarse
al estudio de los grandes problemas nacionales y proponer soluciones, es decir,
mantener una accin eminentemente
poltica a nivel nacional. En bsqueda de
justicia social inmediata deban desplegar
una accin eminentemente poltica. Pero
sobre todo propuso que el movimiento
sindical y en especial la CUT deban tener
su propia poltica.

movimiento sindical, Revista ANEF, abriljunio 1956; La CUT y los Partidos Polticos. Por Clotario Blest,
Revista ANEF marzoabril 1957.
En la prctica, Clotario Blest durante su presidencia en la CUT, mantuvo estrategias acordes con los momentos histricos,
teniendo que legitimar constantemente, la unidad en la accin de la CUT con la clase poltica popular, ya que Constitucionalmente
la clase trabajadora requera de tal respaldo para conseguir sus reivindicaciones. Finalmente, el planteamiento de unidad
en la accin con la clase poltica popular (incluso en defensa de la democracia), lo mantuvo en los hechos,
entre 1953-1958, ya que posteriormente, radicaliz sus convicciones.
Durante las coyunturas electorales de la dcada de 1950 respald candidaturas provenientes de izquierda, pero siempre,
asegur que tal apoyo, ms bien responda a una estrategia coyuntural, ya que el triunfo histrico deba residir exclusivamente
en la accin directa y en la poltica de su propia clase. Para conocer su respaldo electoralista junto con la defensa de su
propuesta histrica para el movimiento sindical en tiempos de candidaturas vase: Clotario Blest apoya a Luis Quinteros
Tricot, El Siglo, 22 febrero 1957; Blest: el nuevo Parlamento debe derogar la Ley Maldita, El Siglo, 7 marzo 1957;
La CUT y el acto electoral del 3 de marzo pasado. Por Clotario Blest, El Siglo, 11 marzo 1957; La CUT tiene que
mantener su independencia total frente a cualquier Gobierno o partido, Las Noticias de ltima Hora, 4 septiembre 1958.

Gilda Orellana V.

La poltica de clase por la democracia de


los trabajadores
Clotario Blest promovi la autonoma precisamente para que el movimiento
sindical a travs de la CUT pudiera desarrollar su propio proyecto poltico. Es
decir, su clase no deba ser apoltica sino
que ms bien deba tener su propia poltica32. Fundamentalmente se caracteriz por
promover una concepcin poltica distinta
que distaba del clientelismo sindical y de
la representacin partidista33. Ide una poltica de clase. La poltica de clase emerga
de la asociatividad de los explotados y se
ejerca en las organizaciones sindicales.
Por lo tanto, no resida en los partidos ni
el electoralismo. La principal apuesta de
la poltica de clase era la transformacin
del sistema capitalista para crear una
Democracia de los Trabajadores.
De esta forma, busc precisamente
durante su presidencia en la CUT, promover entre los trabajadores organizados
la poltica de clase, que consista en la
soberana que se ejerca desde la asociatividad autnoma. Por lo tanto, la clase
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35
36

trabajadora en la CUT, sin vanguardias


partidistas, deba pensar y actuar bajo su
propio proyecto poltico. En definitiva,
los sindicalistas deban comprender y
reivindicar que, mediante sus propias
acciones y organizaciones, unidos integralmente como clase, podran alcanzar
justicia social34. Es ms. Una democracia
de clase y no, la democracia de la clase
poltica35. Fundamentalmente plante que
la verdadera democracia, era aquella que
naca desde el corazn mismo del pueblo
organizado sindicalmente36. Aquella en
donde la igualdad y la justicia social,
reinaran, bajo la fuerza soberana del
trabajo, que ejercera el control poltico
y econmico del pas. Por esta finalidad
histrica, la CUT no slo deba mantener
sus principios de autonoma intransables, sino que renovar sus tradicionales
concepciones y prcticas sindicales. Los
sindicalistas deban actuar a la luz de la
poltica de clase y soberana. Desterrar los
personalismos, impregnarse de solidaridad. Abandonar los sectarismos. Es ms.
Adherir a lealtades intrnsecamente de
clase y no partidistas. Sacrificarse como

Desde 1953 promovi pblicamente en concentraciones sindicales: la CUT no acepta otra tuicin que no sea la de
los trabajadores; otra poltica que no sea la de los trabajadores ni otro programa que no sea el de los trabajadores.
Al respecto vase: Ahora las leyes no se aplican a los grandes ladrones: Clotario Blest, Las Noticias de ltima Hora,
2 mayo 1953; El presidente de la CUT, Clotario Blest, fue enrgico, Vistazo, 5 mayo 1953.
La clase poltica a travs de la Constitucin de 1925 cont con un armazn legal para sustentar las bases iniciales de un
Estado liberaldemocrtico, pero tambin, para tornarse en rbitro de las demandas ciudadanas, ms an, para neutralizar,
despotenciar y sobre todo, despolitizar los movimientos sociales, que deban elevar sus demandas y peticiones a travs
de la representacin de los partidos polticos. El Estado cont con una Constitucin que otorg un rol fundamental a
la clase poltica civil en la toma de las grandes decisiones nacionales a travs del monopolio del poder en el Estado, pero
por otra parte, delimit la prctica ciudadana a travs de una participacin indirecta, es decir, electoral o partidista, lo
cual fue absolutamente legitimado en la prctica por el movimiento sindical, que se adapt a las condiciones de la poltica
tradicional, a travs de un respaldo frreo a sus partidos populares. Teniendo en consideracin sta temtica, es preciso
mencionar que el historiador Gabriel Salazar ha destacado que en la historia de nuestro pas, la poltica representativa, es
aquella de los polticos, de los diputados. Aquella poltica que se rige por la ley. Es por excelencia la poltica de los que
habitan el Estado. Pero, por otra parte, ha indicado con nfasis que existe otra poltica, que es la poltica por soberana,
que trasciende la ley y que reside en el sujeto social, en la comunidad de base. Ha reconocido tambin, que sta poltica
no la hemos practicado mucho. Nadie nos ha enseado a ser soberanos. Un sujeto histrico como Clotario Blest, constituye
una de esas excepciones en la historia de nuestro pas ya que promovi la poltica soberana al interior del movimiento sindical.
Vase la consolidacin de su propuesta: Poltica de clase. Por Clotario Blest, La Calle, Primera quincena mayo 1961
Vase La CUT y los Partidos Polticos. Por Clotario Blest en loc. cit.
Entre sus nmeros escritos destaca: Justicia Social y Paz. Por Clotario Blest, El Siglo, 3 enero 1957.

37

Clotario Blest en la CUT: por una...

verdaderos apstoles por la clase trabajadora. Creer en la unidad fraterna, leal y


honrada. Otorgar vida activa y fuerza a las
organizaciones sindicales, especialmente
a la CUT, el instrumento por excelencia
para actuar directamente hacia la toma
del poder.

propia de los gremios y la CUT, a travs


del abandono del corporativismo, de los
tutores histricos, del inters profundo
por solucionar los problemas nacionales.
Ms an, impulsarlos a pensar que por s
mismos directamente algn da derivaran
en la toma del poder.

De esta forma, su planteamiento


sindical y poltico, no slo significaba
apartarse del apoliticismo impuesto por
el Cdigo del Trabajo de 1931, sino que
tambin, del clientelismo poltico practicado por la clase trabajadora. Ms an,
constitua una propuesta que promova
traspasar los mrgenes del sindicalismo
tradicional chileno37, precisamente para
la construccin de un proyecto histrico.

Ciertamente durante seis aos sus


propuestas sindicales y polticas sobrepasaron las tradiciones de la clase trabajadora
chilena. Pero, cabe destacar que durante
los ltimos aos de su presidencia en la
CUT, fue el momento histrico en el cual
uni discursos y estrategias ms radicalizadas. Es decir, desde 1959 hasta 1961,
continu promoviendo una nueva cultura
sindical, pero sta se nutri de propuestas
y estrategias no slo sindicales sino que
derechamente polticas y revolucionarias.

Por una nueva cultura sindical y poltica


revolucionaria (1959-1961)

Desde 1959 comenz a profundizar


un pensamiento sindical impregnado de
soberana, fuerza y poder de clase. Estos
aspectos no estuvieron ausentes anteriormente, pero comenz el momento
histrico en que se demostr dispuesto
de llevarlos a cabo. La radicalizacin de
sus convicciones se debi en gran parte,
a que comprob sistemticamente que su
clase no consegua absolutamente nada
con estrategias legalistas o peticiones que
se tornaran meros parches al interior
de un sistema corrompido y podrido
desde sus cimientos.

Clotario Blest a travs de su presidencia en la CUT busc impulsar una


nueva cultura sindical y poltica para que su
clase construyera un movimiento social de
trascendencia histrica. Pero sus propuestas
y estrategias no fueron estticas. Es por
ello que especficamente en el transcurso
de seis aos (1953-58) busc promover
una nueva cultura sindical basada en
principios de unidad y organizacin de
clase, autonoma ante gobiernos y partidos,
despolitizacin sindical y un compromiso
que deba tornarse un verdadero apostolado. Asimismo busc impulsar la fuerza

Ciertamente, la transformacin de su
pensamiento, coincidi con un momento

37 El movimiento sindical chileno si bien cont con organizaciones que declararon cambiar el sistema, en la prctica no

dirigieron sus acciones hacia tal fin y se entramp en el clientelismo (caso de la CTCH), slo en las utopas (caso de la CGT)

o derechamente no pens en un cambio de sistema ni menos la toma del poder por los trabajadores (ANEF y CEPCH).

38

Gilda Orellana V.

histrico de liberacin en torno a la Revolucin Cubana38, pero su radicalizacin


sindical y poltica tambin se acentu por
su propia experiencia como dirigente, por
los mltiples fracasos de la CUT39 y la
postergacin histrica de su clase.

Superar el legalismo: La accin directa


Clotario Blest hacia fines de la
dcada de 1950 continu alentando la
oposicin sindical mediante la unidad de
clase y la organizacin40. Pero fundamentalmente desde 1959 promovi superar
el legalismo41. Su experiencia le demostr
que las esperanzas no se podan cifrar en
las autoridades de Gobierno, ni tampoco, en los partidos polticos de distintas
tendencias. Menos en las leyes que stos
determinaran para la clase trabajadora.
sta no poda seguir debatindose entre
la miseria y el hambre42, tras las congelaciones sucesivas de salarios y sueldos

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que se aprobaron en el Congreso Nacional


desde 1956. Por lo tanto, traspasando el
legalismo que haba asfixiado sus luchas,
la clase trabajadora, deba tener su propia
estrategia, que resida en sus propias fuerzas
y en su propia accin de clase.
Clotario Blest se caracteriz durante su presidencia en la CUT por
promover la accin directa de su clase,
la cual consista fundamentalmente, en
que los trabajadores organizados, por s
mismos, deban resolver sus problemas
sin intermediarios, lo cual era una propuesta indita para la poca, teniendo en
consideracin las tradicionales prcticas
del movimiento sindical chileno que se
haban caracterizado por un acentuado
peticionismo y la confianza exclusiva
en que terceros (polticos y Gobiernos
de turno) solucionaran sus problemas43.
Pero cabe destacar que, hacia fines de la
dcada de 1950, radicaliz an ms su
propuesta, ya que la accin directa no

Clotario apoy sta Revolucin desde sus inicios, ms an, se torn en el Presidente del Comit de Solidaridad y Apoyo
de la Revolucin Cubana. Sobre el irrestricto apoyo que demostr pblicamente en concentraciones y mtines vase:
La hazaa de Sierra Maestra es un ejemplo para los pueblos de Amrica, dijo Clotario Blest, El Siglo, 14 de marzo de 1959;
Dijo Blest: no permitiremos la intervencin en Cuba, El Siglo, 12 agosto 1959.
Si bien en ste artculo no hemos tratado sobre las estrategias y movilizaciones de la CUT, cabe indicar que el conjunto de sus
acciones no obtuvo resultados. Es decir, pese a su oposicin constante, la CUT fracas sistemticamente entre 1953-1958,
en sus intentos de revertir una poltica econmica antipopular. Lo mismo ocurri durante la presidencia
de Jorge Alessandri, por lo menos, entre 1958-1961.
Sobre la oposicin de Clotario a travs de la CUT en los inicios del Gobierno de derecha vase: Dijo Blest: este proyecto
significa nueva congelacin, El Siglo, 14 enero 1959; CUT: Reajustes son un fraude, El Siglo, 14 enero 1959; Mitin de la
CUT repudio ayer la ley del hambre, El Siglo, 28 enero 1959; La CUT defender los sagrados derechos de la clase trabajadora,
El Siglo, 2 febrero 1959; Clotario Blest: unidos enfrentaremos el Gobierno del hambre, El Siglo, 10 febrero 1959; En una
democracia la justicia se exige, no se mendiga. Dice Clotario Blest en carta abierta al Ministro del Interior, El Clarn, 14 febrero 1959.
El primer discurso pblico de Clotario Blest en torno a sta nueva estrategia fue durante el 1 de mayo de 1959.
Vase: El triunfo lo darn la unidad y la lucha, El Siglo, 2 mayo 1959.
Sobre la crtica de Clotario ante la situacin econmica de la clase trabajadora hacia fines de la dcada de 1950 vase:
Blest: reparto de la miseria, Las Noticias de ltima Hora, 10 septiembre 1959; CUT dice a JAR: es fcil hablar con tono
enftico cuando no se ha sufrido hambre y miseria, Las Noticias de ltima Hora, 15 septiembre 1959; Blest, el pueblo
vive una angustia callada, pero puede explotar, Las Noticias de ltima Hora, 1 octubre 1959; Insiste la Central nica:
los reajustes no son causa de la inflacin, Las Noticias de ltima Hora, 18 octubre 1959.
Debemos aclarar que tenemos en consideracin que a comienzos del siglo XX la clase trabajadora llev a cabo acciones
directas, pero sostenemos que hacia la dcada de 1950, el llamado de Clotario Blest era indito teniendo en consideracin el
contexto histrico en el cual l se desenvolvi. Con esto nos referimos a la implantacin de un Cdigo del Trabajo y una
Constitucin Poltica que promovan la intermediacin de terceros ( ya sea las autoridades del Ministerio del Trabajo o los partidos
polticos) en los conflictos del trabajo, lo cual, fue respaldado y legitimado en la prctica de la clase trabajadora
organizada desde la dcada de 1930.

39

Clotario Blest en la CUT: por una...

slo consistira en resolver problemas o


reivindicaciones al interior del sistema,
sino que, consider que sta tena una
finalidad poltica revolucionaria.
Uno de los momentos histricos
representativos del pensamiento radicalizado de Clotario Blest, fue en torno al
Segundo Congreso Nacional que llev a
cabo la CUT durante 1959. El sindicalista
ante sus compaeros afirm que el Cdigo
del Trabajo estaba diseado exclusivamente
para aplastar, amortiguar, e incluso
matar la espontaneidad de la clase
trabajadora. Por lo tanto, critic la huelga
legal como una artimaa de la oligarqua que quit el profundo significado
que sta tuvo en otras pocas. De esta
forma, promovi que la clase trabajadora
deba abandonar sus mtodos de lucha
tradicionales (practicados desde el establecimiento del Cdigo del Trabajo de
1931), para utilizar sus propias estrategias
de clase (no impuestas por la oligarqua)
a travs de la accin directa44.
Impulsando una cultura sindical
revolucionaria, la accin directa era la
estrategia para enfrentar la poltica econmica del Gobierno de Jorge Alessandri
Rodrguez45. Mediante un trato directo
con los patrones se deban alcanzar las
reivindicaciones, traspasando todo tipo
de legalismos, pero esta accin tambin
deba tornar en lucha directa en la calle46,

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como oposicin soberana contra un Gobierno de derecha que deba resquebrajarse


precisamente por el accionar de la clase
trabajadora47. Echar a un enemigo de
clase requera dejar la debilidad intrnseca
de los trabajadores. Haba que comprender el valor de la unidad de clase y de
la organizacin sindical. Todos deban
sindicalizarse y afiliarse a la CUT. Tenan
una finalidad trascendental que cumplir,
ms all de las disposiciones del Cdigo
del Trabajo y de la Constitucin Poltica.
De esta forma, en los albores de la
dcada de 1960, Clotario Blest promova
la soberana mxima entre la clase trabajadora, entendida por sta, una accin que
traspasaba la legalidad y se diriga hacia
la accin directa por la toma del poder.
Esta vez, desde la calle, tal accin, deba
ser para derrocar a un Gobierno.

La marcha de los reajustes: accin directa


y violencia poltica
Uno de los momentos histricos clave de los ltimos aos de su presidencia en
la CUT, en los cuales llam explcitamente
a su clase a la accin directa y la violencia
poltica, es decir, a una lucha callejera y
a levantarse en armas para derribar el
Gobierno, fue durante la marcha de los
reajustes realizada el 3 de noviembre de

Al respecto vase: CIC fue el guatn Loyola en Congreso Nacional de la CUT, La Tercera, 6 diciembre 1959; Visin
de las luchas y tareas de la CUT consign la memoria de Clotario Blest, Central nica, diciembre 1959.
Cabe destacar que en los inicios del Gobierno de Jorge Alessandri se prolong la congelacin, pero cuando sta se
quebr hacia 1960, los reajustes de sueldos y salarios se encontraban en absoluto desajuste ante la inflacin.
Concentracin de la CUT en Plaza Tirso de Molina, El Mercurio, 19 febrero 1960; Dijo Clotario Blest: para vencer a la
oligarqua la CUT debe combatir en la calle, El Clarn, 8 septiembre 1959; La batalla por los reajustes y los precios. La CUT
no quiere ley: prefiere accin directa para lograr aumentos, Las Noticias de ltima Hora, 12 febrero 1960.
Blest: le decimos categricamente a l Ruca que se guarde su reajuste, El Siglo, 19 febrero 1960;
Don Clotario, que ayer estaba sin afeitarse, llam a la revuelta, La Nacin, 19 febrero 1960.

Gilda Orellana V.

1960. Fue el ltimo de los oradores, pero


el ms audaz, decidido y radicalizado. Y
es que, a travs de su discurso48 no llam
pasivamente a mantener la fe y la esperanza
en el logro de una reivindicacin econmica
inmediata49. Inst a la clase trabajadora
que, por s misma derrocara a la derecha
en el poder. Por lo tanto, no se trataba
de obtener la reposicin de la ley sobre
los reajustes apelando a un movimiento
sindical tradicional, sino que a ejercer
un movimiento sindical revolucionario.

ser una amenaza no slo para el Gobierno de Jorge Alessandri51, sino que sobre
todo, para la vanguardia histrica de la
clase trabajadora. Y es que Clotario Blest
ya no llamaba slo a la unidad de la clase
trabajadora, sino que a la revolucin sin
contemplaciones para la clase poltica. Sin
los partidos y sobre stos, los explotados
derrocaran a la derecha y construiran su
propio proyecto.

Clotario Blest llam a la clase


trabajadora a imitar al heroico pueblo
cubano. Es ms. A luchar con nuestras
armas, nuestros puos, pero sobre todo,
con esfuerzo y valenta. En esencia, fue
la primera vez que en una concentracin
pblica impuls a los trabajadores a una
accin directa radicalizada y violenta. Pero
su clamor caus impacto entre su clase.
Esta vez, se jugaron la vida con l50.

Propuestas sobre la revolucin chilena

Fundamentalmente sostenemos
que este fue un momento histrico decisivo porque desde esa fecha no slo se
demostr dispuesto a ejercer una accin
radicalizada, sino que tambin, demostr
ser un lder poltico de clase para la poca,
que era respaldado por los trabajadores.
Precisamente su liderazgo y sobre todo, sus
propuestas revolucionarias comenzaron a

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49

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Mediante nuestra investigacin


sobre Clotario Blest descubrimos los
cambios y radicalizaciones de su pensamiento sindical. Fundamentalmente,
comprobamos que hacia comienzos de la
dcada de 1960 promovi explcitamente
una cultura sindical y poltica radicalizada,
en la cual, desarroll (aunque no extensivamente) su visin sobre la revolucin
en nuestro pas, que se complementaba
con el desarrollo de su propuesta sobre
la poltica de clase.
Hacia fines del ao 1960 ratific
su conviccin de que la clase trabajadora
haba entrado a un pleno perodo revolucionario. Los antecedentes que lo impulsaban a mantener este convencimiento

Derribemos el Gobierno y hagamos nuestra propia Sierra Maestra, La Nacin, 4 noviembre 1960.
Durante el 3 de noviembre polticos populares y sindicalistas se reunieron en la Plaza Artesanos, para reclamar un reajuste
de sueldos y salarios, superior al 10%, cifra que era defendida por el Primer Mandatario.
Carabineros dispar sin compasin a los manifestantes que desfilaron por el centro de la ciudad tras el mitin. Hubo un saldo
de ms de 20 heridos y cayeron mortalmente Vladimir Tobar y Roberto Valenzuela. Vase: Sangre obrera corri anoche
en mitin de los trabajadores: 2 muertos y 27 heridos, El Clarn, 4 noviembre 1960. Portada; Un crimen y una estupidez,
Las Noticias de ltima Hora, 4 noviembre 1960; Dos muertos y decenas de heridos, Las Noticias de ltima Hora,
4 noviembre 1960; Masacrado el pueblo, El Siglo, 4 noviembre 1960; 10% y muerte. Sangriento regalo de cumpleaos,
Vistazo, 8 noviembre 1960; 2 de abril pen en la calle 21 de mayo, Vistazo, 8 noviembre 1960.
El Gobierno destac la violencia de los manifestantes durante el 3 de noviembre y culp a Clotario Blest de los sucesos
ocurridos. Vase: Proceso por subversin pide el Gobierno contra Clotario Blest, La Nacin, 5 noviembre 1960.

41

Clotario Blest en la CUT: por una...

se derivaban segn l, del contacto directo


con los trabajadores y de la auscultacin
del pensamiento de las clases humildes
que, postergados histricamente, no tenan
esperanza alguna en el actual rgimen.
Pero junto con su cercana y conocimiento
del sentir del pueblo, el 3 de noviembre
constituy el antecedente decisivo, ms
an, la prueba de fuego en la cual comprob que su clase estaba dispuesta a una
accin directa por un cambio estructural52.
Clotario Blest en su propuesta
revolucionaria otorg un lugar fundamental a la clase trabajadora, ya que sta
como tal, liderara el proceso, de forma
absolutamente autnoma y creativa. Por
lo tanto, no slo se prescindira de los
partidos polticos, sino que de las teoras
y de las copias de otras revoluciones. Y es
que crey, que la revolucin en nuestro
pas tendra caractersticas propias, por
lo tanto, sera una revolucin ms bien
a la chilena53.
La revolucin chilena liderada por
la clase trabajadora no sera un camino
hacia un golpe de Estado, sino que una
accin directa hacia la soberana de clase,
ms bien, hacia la Democracia de los
Trabajadores. Para ello, la violencia no
sera la estrategia por excelencia, pero
si se tornaba necesario, adelant que la
consigna sera por la razn o la fuerza.
Teniendo en consideracin su pensamiento poltico, cabe destacar que llam a
su clase a abandonar el legalismo y la mera
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reivindicacin econmica, precisamente


porque sostuvo con fuerza que las organizaciones sindicales eran determinantes
para emprender una va revolucionaria
violenta a travs de una accin directa en la
calle. En este sentido desarroll una visin
revolucionaria ms bien local, en la cual,
el camino estratgico era la organizacin
sindical que utilizara estrategias directas
y su propia poltica de clase.
De esta forma, Clotario Blest comenz a indicar que exista un camino de
emergente poder. Un poder que despertaba
potente y avanzaba con paso arrollador. Y es que para l, las revoluciones
no surgan por acuerdos de los partidos de
izquierda segn sus teoras importadas,
sino que tras eclosiones del pueblo, que
desde su propia experiencia de explotacin
y postergacin, desentraaba sus races
histricas de emancipacin, por s mismo.

Por una CUT de vanguardia: renovacin de dirigencias, mtodos y


finalidades
Clotario Blest en coherencia con
sus propuestas sindicales y polticas revolucionarias, hacia los ltimos aos de
su presidencia en la CUT, acentu las
crticas hacia su organizacin, pero precisamente para que sta emergiera como una
vanguardia de clase. Fundamentalmente
plante que la CUT deba tornarse revolucionaria barriendo con los dirigentes
politizados y descoloridos54, deba

Hay en Chile un perodo revolucionario en marcha? Blest dice: s, Las Noticias de ltima Hora, 26 diciembre 1960.
dem.
La crtica de Clotario fue insistente hacia la burocracia sindical y la influencia de la izquierda en la CUT. Acus que
los partidos populares haban frenado las grandes decisiones de la organizacin de clase precisamente a travs de sus
militantes sindicales. Vase: Burocracia gremial atenta contra la Central nica, Las Noticias de ltima Hora, 7 octubre 1960.

Gilda Orellana V.

dejar de golpear las puertas ministeriales,


abandonar las actitudes conciliadoras y
defensivas55. Pasando a una arrolladora
ofensiva autnoma, tena que contar
con dirigentes revolucionarios y actuar
mediante la poltica de clase, ms an,
a travs de una accin directa destruir el
sistema. Era en definitiva el momento
de impulsar una revolucin integral en
Chile y precisamente la CUT tena que
orientar este proceso56.
Hacia 1961, en torno al octavo
ao de existencia de la CUT, plante
que la va hacia el poder en nuestro pas,
no era a travs del sistema vigente, que
estaba podrido desde sus bases ni menos
mediante una va de componendas, ni
pacfica, sino que la estrategia era una
accin directa que significaba lucha de
clases57.
Se ha sostenido en la historiografa
social, que bajo los prismas ideolgicos
del siglo XX (sobre todo, para la izquierda tradicional con resonancia en el
movimiento sindical) la lucha de clases
estuvo basada en la lucha contra el patrn y en la lucha de masas en apoyo
a la izquierda Parlamentaria58.

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Traspasando la cultura sindical


tradicional y la poltica electoral de la
izquierda, para Clotario Blest la lucha
de clases significaba la confrontacin
poltica y directa de una clase (por sobre el
Cdigo del Trabajo y por sobre la poltica
representativa) hacia la destruccin de un
sistema. Es decir, la lucha de clases no era
por una peticin econmica ni tampoco
por un voto para los polticos populares,
sino que significaba una accin poltica que
deba reivindicar el movimiento sindical.
De masa peticionista y protestante59
deba tornar en clase soberana que por
s misma deba ejercer el poder. Segn la
propuesta de Clotario Blest, los gremios,
los sindicatos y por sobre todo la CUT,
constituan los factores determinantes
para el vuelco estructural pero, deban
tomar la va violenta60 en su emergente
proceso revolucionario hacia el poder.
Asegur que la derecha econmica no
entregara sin lucha el poder a los trabajadores61, por lo tanto, stos deban tener
estrategias radicales y confrontacionales
que le permitieran destruir y pulverizar
la resistencia del enemigo que ha de ser
porfiada y dura62.
Tal como hemos expuesto, precisamente el ltimo ao de la presidencia de

Dice Blest: la CUT no se cre para andar golpeando puertas de ministerios, Las Noticias de ltima Hora, 18 agosto 1960.
Vase: Dice Clotario Blest: soy poltico, pero poltico en una lucha de clases y no de partidos, Las Noticias de ltima Hora,
12 febrero 1961; Clotario Blest: hemos avanzado poco, accin directa nico camino para la CUT, El Clarn, 12 febrero 1961;
Combativo aniversario de la CUT, Las Noticias de ltima Hora, 13 febrero 1961.
Blest: los gremios y la va violenta, Las Noticias de ltima Hora, 23 febrero 1961.
Gabriel Salazar, En el nombre del Poder Popular Constituyente (Chile, Siglo XX) (Santiago: LOM, 2011), 57.
Ibdem. El historiador plantea que bajo la ideologa de la izquierda tradicional entre 1931-1970, la clase popular no significaba
poder en s sino que ms bien masa peticionista y protestante. Por lo tanto, la clase trabajadora no ejerca poder
ni tampoco pretenda construir Estado.
Blest: los gremios y la va violenta en loc. cit. Vase tambin: Ocho aos de lucha insobornable. Clotario Blest,
Central nica, febreromarzo 1961.
Combativo aniversario de la CUT, Las Noticias de ltima Hora, 13 febrero 1961.
Blest: los gremios y la va violenta en loc. cit.

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Clotario Blest en la CUT: por una...

Clotario Blest en la CUT, constituy el


momento ms radicalizado y revolucionario
de su extensa trayectoria sindical63. Pero
finalmente, su propuesta se contrapona en
profundidad no slo contra las tradiciones
arraigadas de la cultura sindical chilena,
sino que, tambin, con la vanguardia
histrica de sta.

Clotario Blest, la izquierda tradicional y el movimiento sindical


Clotario Blest durante su presidencia en la CUT sostuvo una crtica en
ascenso contra sindicalistas politizados y
una izquierda tradicional que ahogaba la
soberana de la clase trabajadora, lo cual,
comenz a causar profundo malestar
soterrado.
Debemos tener en consideracin
que Clotario Blest promovi una CUT
revolucionaria que sobrepasando los
legalismos, en accin directa tajante y
sin claudicaciones, transformara las
estructuras y alcanzara el poder para los
trabajadores. Precisamente esta propuesta
que impuls con insistencia y pblicamente
en los albores de la dcada 1960, se con-

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trapona a la ideologa de la izquierda que


trataba sobre una va pacfica, electoralista
y Constitucional, para ejercer el poder a
travs de sus partidos polticos.
La radicalizacin de las propuestas
y acciones de Clotario Blest comenzaron
a chocar estrepitosamente con las tradiciones de la mayora de sus compaeros
de la CUT, pero tambin se transformaron en una verdadera amenaza para la
izquierda tradicional. Mediante nuestra
investigacin, hemos comprobado que
cuando Clotario Blest pretendi encauzar
definitivamente una cultura sindical y
poltica revolucionaria comenz a ser deslegitimado pblicamente por las cpulas
de la CUT, principalmente por parte de
sus compaeros provenientes del Partido
Comunista. He ah el momento histrico
en que no slo lo consideraron personalista sino que absolutamente errado
en sus planteamientos, hasta el punto de
indicar pblicamente que desconocan
los propsitos de su presidente y que la
CUT jams pretenda la toma del poder64.
Por otra parte, la izquierda implcitamente
acus de golpista a Clotario Blest por
sus discursos y acciones revolucionarias
llevadas a cabo durante 196065.

Representativo de su pensamiento revolucionario se torno su ltimo discurso como presidente de la CUT, durante el 1
de mayo de 1961, seal: Es que estamos peor que antes por qu? Porque hemos luchado separados por gremios,
hemos equivocado el camino. La lucha poltica es un instrumento formidable de los trabajadores pero no es todo. La lucha
gremial como clase por encima de las diferencias polticas es el arma poderosa de los trabajadores La nica meta por
la cual debe luchar la clase obrera es la conquista del poder poltico, porque es ampliamente mayoritaria y porque es la
clase que produce las riquezas. Al poder llegaremos a travs de la revolucin y en la revolucin tendr necesariamente que
correr sangre que es la semilla que hace crecer a nuevos hroes. Vase: Debemos luchar como clase: Blest, El Clarn, 2 mayo 1961.
Sobre la oposicin sindical comunista a los planteamientos de Clotario vase: Tcita desautorizacin de la CUT a
Clotario Blest, La Nacin, 7 noviembre 1960; A propsito de los ataques a la CUT. Por Juan Vargas Puebla, El Siglo,
22 septiembre 1961; Luis Figueroa: creemos las condiciones, Las Noticias de ltima Hora, 26 septiembre 1961.
Vase el discurso del Secretario General del PC: Dijo anoche Luis Corvaln: cerrar el paso a los golpistas, El Siglo, 18
noviembre 1960.

Gilda Orellana V.

Fundamentalmente sostenemos que


Clotario Blest en los ltimos aos de su
presidencia en la CUT se torn en una
amenaza para los partidos polticos, no
fue precisamente una vctima de stos66,
sino que ms bien, un adversario poltico
de la izquierda tradicional, que mediante
la deslegitimacin pblica procur marginarlo de la organizacin mxima de los
trabajadores. Y es que ningn golpista
(segn el PC) ni independiente formal
(segn el PS)67 tena el derecho de renovar la cultura sindical chilena, lo cual
significaba disputarle no slo su campo
de electorado sino que seran arrasados
potencialmente por la soberana de una
clase que siempre se pens en trminos
clientelistas y peticionistas68.
En esencia la marginacin obligada
de Clotario Blest no fue slo un fracaso
en el mbito estrictamente personal,
sino que en el mbito poltico. Y es que
el movimiento sindical a travs de la
CUT demostr su tendencia cultural
dominante as como tambin la izquierda
tradicional, es decir, la clase trabajadora
no poda construir un movimiento social
de trascendencia histrica, porque no era
independiente, sino que dependiente de
los mandatos de la vanguardia para que
slo sta accediera al poder.

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Al final: el fracaso histrico de un


lder social
Clotario Blest renunci la noche
del 28 de agosto de 1961 a su presidencia
en la CUT debido a su total y absoluta
disconformidad con la suspensin del
Paro Nacional acordado en solidaridad
con mltiples conflictos gremiales69. Cabe
destacar que su marginacin no slo se
deba a una discrepancia coyuntural sino
que se torn prcticamente obligatoria
debido a las discrepancias de fondo que
mantena con la mayora de la CUT70.
Ciertamente, no confiaba en las
dirigencias mximas de su propia organizacin (dominada por una mayora
comunistasocialista), pero esperaba
que tras su renuncia, la CUT convocara
a un Congreso Nacional Extraordinario,
para que las bases debatieran su decisin
personal, pero tambin, la posicin
definitiva de la organizacin. En tal
instancia pretenda volver a sealar su
propuesta sindical y poltica revolucionaria,
sosteniendo la necesidad de renovar la
directiva, cambiar los mtodos de lucha
y decidir la finalidad trascendental71. Y es
que pese a su renuncia, seal que la CUT
deba asumir el papel que le corresponda
como rectora, orientadora y vanguardia

En la bibliografa existente sobre el sindicalista permanece la tendencia interpretativa de Clotario Blest como un
sujeto ingenuo que fue vctima de los partidos polticos de izquierda.
Vase el discurso del Secretario General del PS: Dijo ayer Salomn Corbaln, secretario general del Partido Socialista:
Fortalezcamos la CUT, El Siglo, 11 septiembre 1961.
dem. Ante la autonoma y soberana que promova Clotario (independentismo), ya haba sentenciado el poltico
popular Corbaln: no aceptamos que en nombre de un independentismo formal, se acuse a los partidos populares de
entrabar la accin de la central. La clase obrera no es independiente polticamente. Ella se ajusta por la accin de sus partidos
y estos deben ser los responsables de las actitudes polticas que adopte, considerando los intereses generales de la clase.
Vase: El paro nacional se debi mantener de todas maneras, El Mercurio, 1 septiembre 1961.
La renuncia del jefe de la CUT, La Calle, primera quincena septiembre 1961.
dem.

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Clotario Blest en la CUT: por una...

de la clase trabajadora y no continuar


siendo utilizada como un instrumento
de la poltica partidista. De esta forma,
pretenda enfrentar a su ex organizacin
ante una disyuntiva histrica: sta segua
el camino legalista, pacifista, meramente
economista al interior de una seudo
democracia o, tomaba el resuelto camino de la accin directa hacia la solucin
integral de sus problemas72.
Debemos sealar que, perder el
poder de la CUT por presiones poltico
partidistas, no fue sinnimo de repliegue.
Continu y acentu sus crticas contra
su ex organizacin y contra los tutores
de sta73. Y es que precisamente su lucha
no era personal sino que histrica. Pero,
fracas. Su clase, no slo acentu su politizacin, sino que, ms an, se jug la
vida por el proyecto de la clase poltica

popular, sin considerar el camino trazado


por Clotario Blest.
Finalmente, lo ms estremecedor
de su activismo fue comprobar en vida
que no dej ningn legado al interior
del movimiento sindical, en especial, en
la CUT. Pero pese a su derrota y frustraciones histricas, contino pensando por
y para su clase. Si bien se margin del
movimiento sindical desde los inicios de
1960, sigui en las dcadas siguientes,
desarrollando sus propuestas por renovar
la cultura sindical chilena. Incluso hasta
el ocaso de su vida. Y es que su lucha fue
histricamente, la de un revolucionario
y poltico de clase que, reivindic insistentemente el poder y soberana que se
esconda en la asociatividad autnoma de
la clase trabajadora.

72 Quin fren el paro?, La Calle, 1 quincena septiembre 1961.


73 Vase: Clotario Blest se va con la bandera de una CUT apoltica, La Nacin, 31 agosto 1961.

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