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I

Con.ceptos

y modelos

en

psicopatologa

51

A. Belloch, B. Sandn ! F. Rantos

ias. Y a medida que el sistema cambia, cambian


nmbin los criterios, ias escuelas, los modelos y,
ror supuesto, las instituciones (Magaro, 19'l6)'
Con estas ideas en mente, vamos a abordar ahoa el tipo de ucreencias,r que estn dominando hoy
ns difrentes concepciones sobre la psicopatologa
cmo stas se han organizado en sistemas ms o

TI.

CONCE,PTOS

Ia construccin de modelos o sistemas de creencias

sobre la salud y el equilibrio mentales y sobre sus


alteraciones.

Y CRITERIOS

Luisa ingres en el hospital con una parlisis parcial del lado izquierdo de su cuerpo. Dice que no
tiene ninguna idea sobre cul puede ser la causa.
Su madre cree que puede tener alguna relacin
con el pnico que le produjo ver cmo su novio
era atacado por un perro. Sin embargo. el sntoma
se haba presentado ya en otras ocasiones, antes de
este suceso, de forma inlermitente.
Manuel est terriblemente angustiado y sin atreverse a salir de casa porque ltimamente tiene lo
que l llama ataques, y que consisten en sensacin
de pnico, palpitaciones muy intensas, visin bottoio y .o.o a travs de un tnel, mareo, nuseas,
y una especie de peso en el pecho que le impide
respirar con normalidad. Le suelen suceder cuando est en el cine, o en el autobs, e incluso ltimamente en su propio coche. Su reaccin inmecliata es salir corriendo, y en varias ocasiones ha
tenido que ir a urgencias porque pensaba que se
iba a moir.
Sonia es una chica de 18 aos que durante los
dos ltimos ha perdido ms de 20 kilos. Solamente

come algunas verduras y, de vez en cuando, un


poco de jamn y algn vaso de leche desnatada'
Solo bebe un vasito de agua al da, y todos 1os das
hace al menos una hora de gimnasia. Es cumplidora, autoexigente y, salvo por sus manas con la comida, sus padres la consideran una hija modelo.
Dice que empez a hacer dietas porque se vea
como una vaca, a pesar de que todos le decan que
tena un tipo estuPendo.
Felipe describe as sus experiencias: uA1 principio era como si una parte de mi cerebro, que hasta
entonces estaba dormido, empezara a despertarse
Empec a comprender muchas cosas: por ejemplo,
me icord de que, cuando tena siete aos, vioi a

mi hermana que entonces tena seis; entend por


qu el portero de la oficina me daba todos los das
1 correo cogido con una cinta ancha de goma de
color verde; comprend por qu mis padres haban

rango de concepto, cuya mxima ejernplificacin se


encuentra en el denominadr: criterio estadstico de
la psicopatologa.
La buena acogida que tuvo en nuestto contexto
se debe, en parte, a que ya haba sido plousamente
utilizado en mbitos psicolgicos tan relevantes
como el de las teoras cor-lstitucionalistas sobre la

menos coherentes y compactos Comenzaremos


por delimitar los tipos de crjlcrios que se han venrdo manejando, puiu pusut despus a examina cmo esos criterioi formales han ido derivando hacia

personalidad, o el de las investigaciones pioneras


sobre la inteligencia, que dieron paso a toda una
tecnologa que permitira ms adelante medirr hechos psicolgicos tan diversos como la personali-

E,N PSICOPATOLOGIA

dad, los valores, las normas, los motivos o las


creencias. El postulado central del criterio estadstico es el de quI* raiiblesque dfinn pii-col
gicamnte u ia p"tton", poseeh una distribucin
normal en la poblacin general de referencia de
esa persona. Consecuentemente, la psicopatologa
es todo aquello que se desva de l nrmalf{ad' es

puesto mi nombe en el buzn.. Todo empez a


cobrar un significado que hasla entonces no haba
sido capaz de captar'..t.

Todas estas personas presentan o relatan problemas muy diferentes. Todos ellos sern estudiados
con detalle en esta obra. Pero tambin nos sir-ven
aqu como ejemplo de la divesidad de temas y pl'oblmas humanos que son objeto de estudio para la

psicopatologa.,Y,

gl

mismo tiempo, nos

sir-ven

na, adems de las que hemos comentado en el apartado anterior. En ste vamos a examinar algunos de

los criterios ms influyentes que se manejan, o

se

han manejado, para catalogar, comprender y explicar la multiplicidad de psicopatologias que pueden
presentar las personas. Nos qentraremos bsicamente en los siguientes i*t- gtupot d criteris:
lglq.*]gt,l91sybjet1vos v los !]91_o
3] esta{lqfco,

qi'?'

A. EL CRITER.IO ESTADISTICO
Como ha dicho Ibez (1980), cuando la psicologa y, con ella, la psicopatologa decidieron oPtar

por homologarse a las ciencias naturales (ya bien


ntrado el sigio xx) y, consecuentemente, postular
leyes que fueran susceptibles de formalizacin, se
recurri a la cuantificacin de los datos psicolgicos. Esa cuantificacin se produjo fundamentalmente a travs de la estadstica, ciencia auxiliar de
una buena parte de las ciencias naturales En psicopatoioga, 1 estadstica dej de ser un recuso auxiiiar foimal para convertirse en algo ms: se transmut en criterio definitorio del objeto y adquiri

mente distinta de lo que se considera normal


(vase, por ejemplo, Eysenck, 1970). Este salto

l
fi

decir. ualgo', (r1-rasgo de personalidad. una, cSp.a- ii


cidad lntelectual, una actividad mental, -un .com- li
portamiento. una emocin. un afeclo. etc.) que re- l]
slta poco frecuente, que no entra en los lmites de li
la distribucion nolmal de la poblaciorr que nos sir- ll
ve de referencia. Segn esle critel'io. hablamos de l:
hiper o hipoactividad para catalogal un detelmina- '
do compoltamiento motor alterado, o de baja versus alta inteligencia para designar la capacidad
mental de las personas (esto es, subnormal versus
supeldotado), o de hiper versus hipoestesia, o de
baja versus alta estabilidad emocional (neuroticismo versus estabilidad), polponer algunos ejemplos

como una razn ms que explica la diversidad de


criterios y modelos que se manejan en esta discipli-

'

conocidos.
Sin embargo, la restriccin al mbito de lo infrecuente no siempre conlleva psicopatologa (Martin,
I9'76).E\ genio creador es desde luego poco frecuente, pero no es patolgico. Creer en la existencia de una vida despus de ia muerte puede ser muy
frecuente, pero el no creer en ello no significa patologa. Problemas de este estilo parecen haber llevado a la adopcin de un segundo supuesto central,
adems del de la frecuencia, para la definicin de
las psicopatologas: el supuesto de la continuidad.
Segn ste, los elementos constitutivos de las psico-

patologas se hallan presentes en la normalidad,


pero constituyen una exacerbacin, por exceso o
por defecto, de esa normalidad. De modo que las
diferencias entre 1o normal y 1o patolgico son de
naturaleza cuantitativa, dggrado. De aqu que, adems de los prefijos hiper hipo, se utilice el prefijo
-l(aD y se hable de conductas o actividades anormales,

que se caracterizan no slo por ser poco frecuentes,


sino adems por contener los mismos elementos de
la normalidad pero en un grado ya excesivo, ya escaso. As que cuando la psicopatologa se rige por
un criterio estadstico se suele emplear el trmino
anormalidad como anlogo o sinnimo al de psicopatologa, lo que significa que una conducta, rasgo,
actividad o caracterstica es muy poco frecuente y,
por tanto, poco representativa del grupo social normativo de referencia. adems de ser cuantitativa-

conceptual desde la idea de infrecuencia estadstica


a la de anormalidad ha permitido, adems, que el
criterio estadstico pase de ser considerado nicamente como parte del contexto del descubrimiento
(por utilizar la terminologa de Reichenbach, 1964)
a ser utilizado tambin como parte del contexto de
la explicacin y la justificacin. Y esto ha sido posible, segn Seoane (1981), porque en psicologa la
iclea de experimentacin ha ido casi siempre unida
a la de cuantificacin, con el fin de posibilitar un
posterior tratamiento estadstico. En este sentido, la
tecnologa estadstica ha servido tanto para estable-

cer relaciones funcionales como para realizar induccin probabi lst ica.

B. LOS

CRITERIOS SOCIALES

E INTERPERSONALES

De una naturaleza diferente son los criterios

que

podramos denominar, genricamente, como socia/es. Uno de ellos es el que H. S. Sullivan denomin
consensualpara sealar que la definicin de las psicopatologas es una cuestin de nomativa social,
es decir, del consenso social que se alcance al respecto en un momento y lugar determinados' De
aqu a afirmar que lo psicopatolgico no es ms
que una <construccin sociab y una uconvencin,
que la comunidad adopta en un momento, y de un
modo por lo general poco explcito, no hay ms
que un paso. Y slo otro ms para afirmar que lo
psicopatolgico no existe ms que en las mentes de
quienes 1o postulan. Cierto es que, en muchas ocasiones, la investigacin transcultural ha demostrado
que este modo de argumentat no es, en absoluto,
una estupidez, y que 1o que en un contexto cultural,
sociai o histrico es normal, se torna patolgico en
otros; y, a la inversa, no lo es menos,grls en todas
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.1:.rirrRs\DAD

"N'r

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Conceptos y ntodelos en pscopa.tologa 53

A. Belloch, B. Sandfu y F. Rantos

las culturas y pocas es posible detectar ciertas normas que definen lo que es psicolgicamente normal.
Otra cuestin diferente es la de que nuestra cultura
occidental sea una de las que histricamente ms se
ha preocupado por delimitar normas de ese estilo
que, en muchos casos, implican juicios de valor peyorativos que tanto han criticado, y con razn, los
tericos del rotulado social, cuando afirmaban que

tliagnosticar implicaba poner una etiqueta a 1o que


sirnplemente era un problema o un modo de vivir,
l)cro que malcaba a hielro y fuego, y para siempre, a
su deslinatario. As pues, y con todas las precaucioncs que haya que adoptar, no queda ms remedio
rr-re adrlitir honestamente que esas normas sobre
t:uyas bases catalogamos a una persona como nornuri o cono psicopatolgica eisten en truestas tnenrru: La solucin no esl. cremos. ni en negar su
cxistencia, ni en ignorarlas, ni en proclamar ingenuarnente que no existen psicopatologas ni personas
tue las padezcan. Muy al contrario, cualquier solucirin pasa necesariamente por estudiar y definir del
rnodo ms preciso posible esas normas y los supueslos en que se fundamentan, con el fin de evitar al
rnximo que nuestra actividad clnica se deje llevar
ror los prejuicios y la falsa moral, que tan malos
colnpaeros de viaje resultan siempre. Y, sobre
Iodo, cor.r el de aludar a la persona que presenta la
rsicopatologa en cuestin a reintegrarse, en las me.jores condiciones, en el medio social al que, se quiera o no admitir, pertenece.
De hecho, la adaptacin a los modos de comporllniento esperables, habituales y sancionados como
correctos por ei grupo social al que una persona perlcnece, se ha esgrimido tambin como un criterio
para la presencia o ausencia de psicopatologas, y
tle hecho se encuentra en la base del criterio legalde
normalidad mental yerss psicopatologa. E,n la metlida que una persona se comporte, piense o sienta
como lo hacen sus congneres, o como stos esperan
cue lo haga, ser catalogada como normal. As, la
adecuacin al rol social y personal que se nos adscribe constituye muchas veces el marco de referencia
imprescrndible para la catalogacin de normalidad.
Si, por ejemplo, ante la muerte de un ser querido
presentamos una reaccin emocional de euforia y
alegra incontenibles, seremos catalogados como de
anormales o patolgicos... icomo mnimo! Del mismo modo, esperamos que un padre de familia responsable y adaptado se comporte de acuerdo con
su rol y, por 1o tanto, que pase la mayor parte de su

terminacin y la lacionalidad, convierte a la persona


que presenta una psicopatologa en un alienado, un
ser sin razn ni capacidad para decidir por s mismo.
Por lo tanto, lo mejor es que los dems decidan y
piensen por 1. Esto no significa que los condicionantes situacionales no puedan explicar muchas veces ia aparicin de una psicopatologa, ni que, por lo
tanto, el psicopatlogo deba excluirlos de su investigacin. Muy al contrario, es preciso examinar rnuy a
fondo el contexto social, as cmo eI tipo de contingencias ambientales que modulan el contportamiento y la actividad mental, si queremos llegar a comprender la gnesis y/o el mantenimiento de muchos
compoflamientos perturbados o anornrales. Pelo no
hay que perder de vista que un nfasis exclusivo y
excluyenle en esos condicionantes puede llevarnos
hacia atrs en el tnel del tienrpo, cuando al alienado se le robaba la condicin de ser humano.

tiempo dedicado a procurar para su familia estabilidad econmica y emocional. Y, a decir vedad, conseguir restaurar la capacidad de adaptacin social
constituye un objetivo fundamental de la mayor parte de las tcnicas de tratamiento e intervencin psicolgicas. Sin embargo, no siempre es fcil determinar qu hay que entender por adaptacin social. Y lo
que es.ms impoante, suponer que esa adaptacin
es sinnimo de salud mental puede llevarnos a cometer graves errores. Por ejemplo, para un joven que
vive en un barrio marginal de una gran ciudad puede
ser muy adaptativo socialmente asumir la violencia y
la agresin corro forma de comportamiento habitual, ya que ello le perrnite no slo integrarse en un
grupo social importante en su contexto, sino tambin hace que se comporte de acuerdo con lo que se
espera de su rol (oven-marginal-urbano). En este
sentido, no hay ms que recordar algunos ejemplos
lecientes de nuestra historia. Probablemente fuera
ms adaptativo *en el sentido de til para la supervivercia personal inmediata- para la poblacin alemana asumir como algo normal la existencia de cam-

pos de concentacin para los judos, negros

C. LOS CRITERIOS

De un orden diferente son los criterios subjetittos, i.ntrapsquicos o personales, segn los cuales es el pro-

pio individuo el que dictamina sobre su estado

situacin, lo que se suele traducir en quejas y manifestaciones verbales o comportamentales: quejas sobre la propia infelicidad o disgusto, sobre la incapacidad para afrontar un problema o buscar una

solucin lazonable, retraimiento social, comportamientos poco eficaces y/o incapacitantes, contacto
deficiente con la realidad, malestar fsico e incluso
|
lbsqueda de ayuda especializada (Maher, i976).
lUna variante de este criterio la constituye el alguedlencia para la delimitacin de lo psicopatolgico y lttico, propuesto por Kufi Schneider (1959), y que
de lo normal.
lhace referencia al sufrimjento personal" propio o
Un modo de solucionar los problemas derivados I ajeno, como elemento definitorio de la presencia de
de la indeterminacin del criteio que acabamos de luna psicopatologa. El principal problema de estos
ver pasa por postular la existencia de condicionan- | criterios reside, desde nuestro punto de vista, en que
tes situacionales, que seran los responsables de la limplican que una persona es siempre consciente de
aparicin de psicopatologas. E_l r"41yigu-o !e gonl lsus problemas e incapacidades o, lo que es igual,
vierte as en un mero actor, o mejor, en una especie I de que tiene problemas y de cules son su naturaieza
de marioneta sometida a contingencias ambientales ly su alcance. Y esto no es siempre as. En muchos
que represeilta el papel que la sociedad le adjudic; lcasos, tales como delnencias, ciertos estados psictiy si ese papel no es bueno, la responsabilidad recae lcos y algunos estados disociativos, entre otros mun la socidd, nnca en el actor. Probablemente lchos, el individuo est lejos de ser consciente de su
sto es bastante cierto en muchos casos. Pero tiene I problema o incluso de que tiene un problema; y desun riesgo importante: al sustraer de la naturaleza hu- lde luego es improbable qe decida por s mismo
ay'Lrda especializada.
mana aquello que ms y mejor la define, la autodeI

]huscar
I

nal, que tienen problemds para entablar

y/o

mante-

ner relaciones sociales, que se comportan de un


modo poco eficaz o que son poco realistas, son catalogables como psicopatolgicas (o anormales, si se
prefiere), incluso aun cuando recurrn a un psiclogo clnico o a un psiquiatra. Lo mismo sucede con
las personas que acuden al mdico: no todas estn
enfermas, o mejor, el hecho de ir al mdico no significa necesariamente que se est verdaderamente enfermo. El criterio subjetivo o personal no tiene tampoco en cuenta los efectos que un comportamiento
anormal produce en el contexto social inmediato de
la persona que lo exhibe (mientras que s lo hara el
alguednico). Y ninguno de los dos permite distinguir entre, por ejemplo, psicopatologas y reacciones
normales de adaptacin al estrs. En sntesis, este tipo de criterios resulta insuficiente tanto a nivel explicativo *en realidad, ni siquiera se plantean la g-

nesis de

SUts.IETIVOS

O INTRAPSIQUICOS

gitanos. E incluso se esperaba de ellos que actuaran


como agentes de socializacin, detectando y denunciando la presencia de personas peilenecientes a alguno de estos grupos humanos (es decir, se esperaba
que cumplieran con las leyes). Difcilmente podemos admitir que, en casos como sios, la adaptacin
social y/o el seguimiento acrtico de las leyes, constituyan criterios de salud mental, o sea, de ausencia de
psicopatologa. En definitiva, la definicin de que
significa adaptacin social presenta casi tantos problemas como la de psicopatologa, y lo que es ms
impoltante, no puede erigirse en el criterio por exce-

Pero es que, adems, no todas las personas que


manifiestan quejas de infelicidad o angustia pelso-

la psicopatologa-, como a la hora de

analizar sus consecuencias. De todos modos, no hay


que olvidar que en la prctica constituyen criterios a
tener en cuenta, puesto que es cierto que en muchos
casos es el propio individuo quien detecta una anomala en s misrno y, sobre todo, la comunica y puede ser incluso capaz de determinar su origen o su
causa. Y, finalmente, tanto si se da un autorreconocimiento de patologa como si no, la informacin que
una persona nos proporciona sobre s mismo y sobre su estado es una fuente de datos irrenunciable e
implescindible para el psicopatlogo.

D. LOS CRITERIOS

BIOLOGICOS

Por ltimo, es preciso hacer referencia a un conjunto de criterios de naturaleza no psicolgica, en la


medida que enfatizan sobre todo la naturaleza biolgica, fsica, de las personas. La variedad de este
grupo de criteios es muy amplia, puesto que son
muchas y muy diferentes las disciplinas que se encuadran en las perspectivas biologistas o fisicalistas
de la psicopatologa: gentica, neurologa, bioqumica, inmunologa, fisiologa, etc. Todas estas disciplinas mantienen un mismo supuesto bsico: el de
que las diferentes psicopatologas son, fundamentalmente, la expresin de alteraciones y/o disfunciones en el modo normal de funcionamiento, bien
de la estmctura, bien del proceso biolgico que las

-\4 ,')

Bellocl't,

Sanclfu

Conce:tos ), ntodelos en

),F. Rantos

Esas alteraciones pueden estar causadas a


su \rez por la accin de agenles patgenos externos (y
enlonces se caljfican con el prefijo dis), o por carencia de delerminados elementos conslituyentes (y entonces se aplica el prefijo a), o por una ruptura en el
equrJrbrio normal de los diferentes procesos, elemen1os o estructuras involucradas (en esle caso se suelen
aplrcar Ios prefijos hiper o hipo) (Canguilhem, 1971).
Asumir una etiologa orgnica como explicacin
Jtima y exclusiva de la aparicin de las psicopatoloqias conlleva adoptar el trmino genrico de uenfermedad mental, para caracrerizar estos trastornos.
Evidentemente, la irrupcin de esta clase de criterios en el mbito de la psicopalologa supuso tanto
una ruptura radical con las hasta entonces dominan1es perspeclivas mgico-mticas y religiosas, como la
adopcin de planteamientos cientficos para la explicacin y el tratamiento de las psicopatologas. EI
avance ha sido desde entonces incuestionable. Nadie
puede dudar, pues, de su importancia y ningn psicopatlogo deben'a permitirse la arbitraiedad de ignorar su existencia o de despreiarla- Lo que ya no
est tan claro es que el hecho de que se descubra una
etjologa orgnica signifique descartar sin ms la in.
lervencin de factores estrictamente psicolgicos y
sociales, o sea, de naturaleza no primariamente biolgica. bien sea en la etiologa misma, bien en su
manlenjmiento, bien en las consecuencias que una
causa orgnica tenga en el funcionamjento psicolgico del individuo afectado.
Aceptar la dicotoma biolgico versru psicolgisus1en1a.

co para explicar la aparicin y el mantenimiento

de una psicopatologa significa, desde nuestro punto

de vista, un error demasiado costoso para la psicopatologa: significa caer de nuevo en un miope dualismo psico-fsico, que tan malos resultados ha teni-

do para la explicacin del comportamiento y la


actividad mental de los seres humanos (Nagel,

1993). Pero adems, el reduccionismo de la psicopatologa a lo biolgico significa la imposibilidad de


la psicologa y de la psicopatologa como actividades

cientficas. Las personas somos, adems de organismos biolgicamente determinados, individuos sociales, con una historia personal de aprendizajes, de
memorias y de modos de conocimiento del mundo,
que no son meros epifenmenos de nuestra condicin de organismo, ni son tampoco explicables recurriendo nica y exchnivatnenle a esa condicin- Un
delirio o una alucinacin pueden estar ocasionados
por factores biolgicos (por ejemplo, desde una in-

toxicaci alcohlica hasla un detcrioro cerebrai,


pasando por otras muchas posibilidades), pero no
todas las personas que los presentan hacen Ieferencia a los mismos temas, los padecen con la misma intensidad, o manifiestan el mismo grado de deterioro
en su funcionamiento social y personal. Y desde el
punto de vjsta de 1a intevencin teraputica resulta
evidente la necesidad de tener en cuenla todos eslos
aspectos. En definitiva, los planos psicoJgico y biolgico estn lejos de ser incompaubles; antes bien,
sor complementarios e igualmente necesatios para
la comprensin de las psicopatologas. De hecho, Ia
tendencia actual a postular un modelo biopsicosocial para la explicacin de la naturaleza humana y
sus alteraciones (mentales o no) significa el reconocimiento de esa complementaiedad (Belloch y Olabarra, 1 993).

n cot.tl po rl a tri el)t o' senli m j en1 o o


actividad menlales sorl por s rlisnlos psicopatoJgicos. Para calj[ical']os colllo tlles es necesatio apel:tr r urra lclillival.nclllc anrplia gama de condicionrrrlcs conlcxtr:trlcs (Mahoney, 1980), as como
t'xrninirr srr rosiltlc utilidad adaptativa y estratgiSegtt n d o - Ni ngri

t;r (irrclrrycrrrlo las gattancias secundarias que

la

l)('rs()lr;r rlrrc los cxhilte, sus allegados o la sociedad


olrl icnt'lr colr cllos).
'li't tt'rt; l.rr e sencia de psicopatologas repr err

scillir urr olrsliculo impor-tante para e) desallolio inrlivirluirl dc la pelsona que )as mantiene, o pala su
1rtrro srrcial ms cercano (Bel)och elbe2,, 1992)'
ls tlccir, no liencn utilidad eslr'a1gica, o s1a es men()r (lIrc la ctnrlucla conlr?1ria (Mar-tin, 197)(.'uurto: l,is tlifir:ult;rdcs clue lienen las personas
t ort rsit:orirlologas lcs inrriclcn logr ar sus niveles

orlirttos tlc tlr:slrnollo social, afectivo, intelectual

y/o lsit:o. Y r:srs tliliculrdes no son exclusivamente

i E.

]CRITERIOS DE ANORMALIDAD:

,.--r/ 4.GuNAS

coNetusIoNES

Despus de todo Io expuesto podra pensarse que


ninguno de los criterios mencionados es til para explicar y describir las psicopalologas. Nada ms lejos
de la realidad. Todos y cada uno de ellos son necesarios; pero ninguno es suficienle, por s mismo,
para la psicopatologa. Uno de los objetivos de nuestra disciplina consiste, entre otras cosas, en deljmitar
el peso relativo de cada uno de los criterios aqu
comentados, a la hora de clasificar, explicar y lo predecir la aparicin de comportamientos anormales, actividades mentales anmalas o enfermedades
mentales. Y en otro plano diferente no debemos olvidar que la eleccin en exclusiva de un criterio significa optar por una teora y un modelo concretos en

detrimento de otrosA modo de conclusin provisional, y antes de


examinar cmo estos criterios toman cuerpo en los
modelos o escuelas actuales de la psicopatologa, ser til establecer algunos posfulados o principios generales sobre los que podemos basarnos para caracterizar y catalogar un determinado modo de pensar,
actuar o sentir como anormal o psicopatolgico:

Primero:No hay ningn criterio que. por s mismo o aisladamente, sea suficiente para definir un
comportamiento, un sentimiento o una actividad
mentales como desviada, anormal y/o psicopatolgica.

cl rt:srllrrtlo tlc t:ollrlicionantes sociocultulales insurt'r'rrblr:s pirra un individuo particular, sino que estlirr rr-oducidas por anomalas en sus actividades,

l)r()r.csr)s. [uncioncs y/o estrucluras. ya sean cognilivrrs, afcctivo/cmocionales. sociales. bioJgicas y/o

psicopatologa 55

llamaba ese autor tan importanle que desarroil cl


concrplo de neuloticisno. o no consigamos recor
dar el nombre de nueslra mejor arniga de la infan"
cja o de qu color estaba pintada la clase del colcgio al que fuimos duranle aos. Sigmund Freud yir
habl de esto en fi Psicopolologa de la vida cotiditt
na. As pues, todas estas anomaias son tremerrl:
mente colrientes en la vida y todos alguna vez l;rs
hemos experimentado en pleno estado de salucl. \'
tambin son objeto de estudio para la psicopatolo
ga precisamente porque representan anonralirs
que se producen en el curso de una actividad mcn
1al normal y porque en muchos casos, como succrlr'
sobre lodo con el estudio del olvido, sirven de ayrr
da para entender.el funcionamiento de otros proct'.
sos y actividades mentales anmalos, conro lrr
amnesia. Exislen, pues, grados de anomala o ailc
racin mental, y no lodos implican ausencia dc srlud mental, tal y como ya argumentamos en el rrrrrto anterior.
Sptinto: Del mjsmo modo sucede que salud rto

inplica simplemente ausencia de enfermedad. Corr<r


sealaba la OMS ya en 7946, salud no es slo aust:l

rrris ruc cn trminos de grado, exlensin ) repercu-

cia de enfermedad, sino tambin presencia de lrit'.


nestar. En el mbito de la salud mental, la Fetlcl
cjn Mundial para la Salud Mental la .definiti crr
I962 como uun estado que permite el desanollo tir
timo fsico, intelectual y afectivo del sujeto en la rttcdida en que no pefiurbe el desarrollo de sus scrrtt'

siorrt:s, lo quc significa que es n-rs correcto adoptar

jan tes r.

ror tarlcntales.
()trittto: l.os elementos que definen un comportanricnlo o una actividad nental como psicopatolgi-

co

rrr

t;os ro tlificren de los que definen la normalidad


cr.itcrios rlirncnsionales quc categoriales o discontinuos Il:lrir t:rrrrcteriz-al a ias cliversas psicopatologas
(( irrttcll, I 970; l-.yscnck, I 970; Mahoney, 1980).
,\'arto:l,l prescncia de psicopatologas no conllevrr ncccsuilnlcntc auserrcia de salud menta]. En

rsicoratologzr nos cnconlramos a menudo con


lrroalas clc la aclividad mental, tales como los

lut.rus lnguae, o clcspertarnos antcs de que suene el


clcspcrtaclor creyendo que son (imagen hipnaggicir), o incluso con experiencias alucinatorias relar:ionadas con la ingestin (voluntaria o no) de cierlas sustallcias, por no hablar de hechos tan cotidiar)os coillo que, en un examen, olvidemos cmo se

il.

En definiliva, tampoco la salud mental es un cort


cepto monoltico, defjnible simplemente en funcititt
de, o sobre la base de, un solo criterio. Parrnellos
tales como autonoma funcional, percepcin corrct'
1a de la realidad, adaptacin eficaz y respuesta corltpeterte a las demandas del entorno, relaciones irtterpersonales adecuadas, percepcin de autoellcacia. buen autoconcepto, estrategias adecuadas parit
afrontar el estrs, etc., constituyen parmetros en los
que debemos fijarnos cuando de lo que se trata es dc:
dragnosticar o califica el grado de salud meDtal clc
una persona (Belloch e Ibez, 1992).

LOS MODE,LOS EN PSICOPATOL,OGIA

Ilemos visto en los apartados precedentes la diversidad de criterios o (creenciasD acerca de Io que se

il:-t,'::

considera anormal o psicopatolgico. A veces, incluso, resultan difcilmente leconciliables entre s.

Tabla I
Caractersticas de los principales mocielos tericos

psicopatologa

cie la

Enfenned.ad

(localizadas o sistmi-

Somticas

lmportancia de la
clasificacin en

cas); Ios sntomas categoras nosomentales son epi- lgicas (enfermedades)


fenmenos

Un uunto defini- Dtsconltnttidad


cle enfermedad
do de inicio en
salud mental
cualquier momento de la vida.
Extrnseco a la
evolrcin de la
personalidad

Enfermedad

Somtico: Prtnct(rnori:us).Proce- palmentedrogas,


so de enfermedad Pero tarrbrn TC
Y rrctrrocit rtga

El hornbre es rtna
compleja rrqrrina
[sico-quinrica en
la que alguttos

componentes Ptleclen tornarse defectuosos ("estropearse")

;
(a

\
:r

Constiluc[on.al Somtico-Orga- Diagnsticode'

(Disunsia)
.

totaliclad de la consti-

nsmico (la

solnatolipo

temperamento

I.r

inconscientes
lgicos

ftierzas Psicodinmicas inconscienles (biogrfi-

lLtcio t76 t a

(Otltognico)

Detencin del
proceso de maduracin o regresin a una etaPa
temprana ms

conilictos

cientes

continuos

ternDtanas

Continuidad:

causan terclones

La evolucir

Diagnstico del
nivel de evclucin ontogentica

Condicionamien"
to, Aprendizaje
de hbitos inadecu

Diagnstico Preciso de los hbitos inadecuados

ados

rili'

nerto-

Aparatos y meca
nismos pscolgi
cos: yo' s(rperyo'

Continuidad de

se

para en una detern1inada elaPa o


hay una regresin
lracia una ante-

salud y enfermedad mental, aunque puede haber

Psicoterapia

(ln-

siglrt)

rior prirlitiva

entre las etaPas


de desarrollo o
evchrci n

En cualqtrier
momento de la
vida. Lo que hace
el suieto es lo im" portanle, Y fo stl
histori

T zbla

El homtre es un
organismo en de'
sartollo, pasando
de un nivel elemental a tlno comp lelo

Terapra cle con

El lombre es una
unidad de hbitos
y reflejos

como cliferenciacin, integra-

Continuidad de
salud y enfermedad mental. No
hay diferencia in-

Condicionamiento clsico.
Condicionamiento operante

Ei hombre esta
motivado Por

Educacion rePa
radora

cin...

discontinuidad

es il8

fuerzas lractonales en conflictos


con ottos Y con las
normas sociales

etc

Constru ccio nes


ontognicas tales

El homltfe

organismo bio"
psicolgico cn el
que las fttnciotres
son un todo

sis-Psicosis

primitiva

Co nchtcts t a

alcmoincons- cionales leves son

Experiencias

cas)

Et)o

sluri

Custodial y srnto

nedad menlal
(aunque se Puede
establecer un
punto de corte)

tucin biolgica)

Psicodnnti.co Conflictospsico- Diagnsticode

cle Temperamento
enfer- l'iotio's

Continuidacl

Innato: lntrlnseco
a la evolucin de
la personalidad

ducta

trnseca entle h-

bilos correctos
i r correctos

(C c ttt i rt

t.t

o ci

ott )

Dintensi.otrcs

Mdelos

Diagnstico
(CIasificacin)

Conten.z.o

Representacin Dragnstico

de la
rerresentacitt
cognitiva del

En cualquier nromento de la vida,


aunqtte preferen-

gias de conductas mundo


i nadecu adas

temente en Pocas tempranas de


la vida

Causas

(LnonSLa)
Cognitit,o

cieiormada del
mundo y estrale-

Contntt.idad.d.iscat ntti dad.

Continuidadde
salud y enferme-

Conctruccrones
lales como creen"

dcl menlrl.

ci.r.

Desintegracin
social o contlicto
social

Diagnstico de ia
estructura social
en la qtte partrcipan los individuos

En cualqttier nro
merrto, perc los
procesos de socilizacin ternpranos son inrpo rtan tes

Micro-socal

Relaciones inter-

Diagnstico de

personales Y comunicaciones alteradas en los

los procesos de
interaccin en
grupos pequeos
en los que participan los individuos

gmpos pequeos

En cualquier mo
mento, pelo las
relaciones familiares temPranas
son importantes

Es-

Terapia

racional.

snn
continuas con 1as

uas

nnlls

orm

"''a'a,"", ''ltlcin

erccrlcirt'

[o-mctr
nal

grtlcnlc y:ognrlrva. Modelado

al es

Cortinuidacl de
salud y etrlernreclad nrenl:1. Enfe rnedad mental

continua con desviacin socirl

Continuidad de
salud y enfermedad nrental. Los
pequeos gruPos
anmalos son
continuos con los
rto

El honbte es ttn

Terapir cognitiva sistema .le proce

tructurascogniti- estrLlcturacor-

It4acro-social

Trn l0nti.eto

rmales

Constr cciones
tales coro es-

Ingeniera sociai

diadas y canales
de comunicacin

horrire

es urr

eslabn de lo social y refleia relaciones sociales.


ertfUctUfaS. vrlo-

tructUra social,
rol. institucin.
alienacin

Consttucci ones
tales como roles,

EJ

Psicoterapia de
gnr pos

res e instittrcioncs

o
I

El hombre es un
eslabn en Proce-

-:

sos dinricos de
orrroo. tales conro
las relaciones lan i1 iares

\
\e
o

Oa

'
\

58

Conceptos )'ntodelos en psicopatologa 59

A. Ilelloch, B. Sandt ), F. Rantos

criterios no deben identificarse con los


qr andes sistemas o nodelos sobre la conducta
nor mal, lo cielo es que )as diferentes perspectivas
tericas sobre la conducta anormal se basan en tales criteios y, en plincipio, se diferencian entre s
Sr bien los

segn el mayor o menor nfasis que pongan en ca-

da uno de ellos. No debe exlraarnos, por tanto,


que las perspectivas o modelos en psicopatologa
sean tambin nltiples. As, en el cuerpo de literatura sobre esta cuestin se han referido modelos
como el biomdico, el psicodinmico, el sociobiolgico, el conductual, el cultural, el humanista, el
cognitivo, el existencial, el social (de ,,etiquetacin

socialu),

el

evolucionista,

el

constjtucional, etc.

(vase Ia Tabla 1).

Sin embargo, tal proliferacin de modelos

o
que

perspectivas lefleja una realidad ms ficticia


rea1, ya que algunos de ellos, n-rs que constituir un
sistema terico original y propio sobe la concepcin de lo normal y anormal, se limitan a destacar
algunos aspectos de los fenmenos psicopatolgicos. As, por ejemplo, el tan debatido modelo psicodinmico difcilmente puede ser separado del
tradicional modelo biomdico (vase ms adelante), ya que, si bien asume que los procesos psicolgicos (ms que los biolgicos) constituyen la causa
rndamental <Je los problenlas mentales y psicosonticos, muchos de sus postulados centrales (concepto de enfermedad mental, existencia de factoles
patolgicos subyacentes, diagnstico categorial,
curso, pronstico, etc") son equivalentes a los defendidos pol la perspectii,a biolgica o ndica 1radicional.
Otros enfoques, por ejemplo los sociales. los hu--manistas
y los existenciales, ms que aportar para-

W.

digmas innovadores sobre la conducta anol llltl'


consisten en conjunlos de crticas vertitlas sobre los
grandes mocielos (bsicamente el biomdjco )' tl
ionductual), o en enfatizar cieltos aspectos cic lir
realidad humana (posiciones filosficas, conccplo
del us nismor, autorrealizacin, criticislro socrlll.
relativismo cultural, etc.). Adems de la propia tlcbilidad terica asociada a estos enfoques, se hal lr'
gumentado incluso problemas relativos a la efic-rcir
de las tcnicas teraputicas derivadas de eslas posturas, ya que tal eficacia, o no ha sido estudiada, tr
bien es muy baja (Rosenhan y Seligman. 1984) A
nuestro juicio. muchos de estos enfoques tericos
apogco
-que, dicho sea de paso, tuvieron su mayor
en momentos de menor desarrollo cientlico de la
psicopatologia y mayor auge de cambios socirics
(por jemplo, el movimiento antipsiquitrico)- tic
nen el valor de haber denunciado muchos aspeclos
cticos de los modelos reinantes (el modelo mtlico) y, as mismo, de haber enfatizado cuesliocs dc
lelevancia para la psicopatologa (por ejenrplo, cl

delo biolgico en el siglo xlx' como fueron la difu'


sin de la teora de Kraepelin, la investigacin que
vincul la enlermedad mental a una enfermedad
orgnica (la slilis), con sus trgicas secuelas, as
como los diversos avances acaecidos en la curacin
de diversas enfermedades somticas. En el siglo xx'
el modelo biomdico mantiene su enorme inlluencia -v se consoljda sobre todo a partir de los aos
cincuenla. dcada en 1a que se comenzaron a slnlezat y a utitizar di{erenles clases de drogas psrco'
trpicas que han mostrado su efjcacia en diversos

papel de los factoes psicosociales).


Parriendo por tanto de esle punto de vista, ctt 1rl
que sigue no vanos a detenelnos en la descrtllcltltt
de toda esta variedad de modelos soble la ''sic,rirtologia. Nos centraremos nicamente en tles grill)-

comportamiento anormal como una en{ermedad


froiuci.la por el funcionamienlo patolgico de-al-

des orjentaciones tericas que cubren adectrtcllrmente ej panorama de la psicopatologa cientlit:a


actual, es decir. las perspectivas biomdica, collcluctual y cognitiva. No obstante, al tratar sobre ios
procesos Y trastornos psicopatolgicos en los dilcientes captulos de este manual, se hace eererlc'ia
explcita cualquier modelo cuando su aportacin
al conocimiento psicopatolgico ha sido sulicientemenle relevante.

EL MODELO BIOLOGICO

La perspectiva biolgica, denominada tambin biomdica (o mdica), fisiolgica o neurofisiolgica


(neurociencia), asume como principio fundamental
que el trastorno mental es una enfermedad, al igual
que cualquier otra enfermedad fsica. En consecuencia, las alteraciones psicopatoigicas se producen porque existen anormalidades biolgicas subyacentes (genticas, bioqumicas, neurolgicas, etc.).
Por tanto, segn este modelo el tratamiento deber
centrarse en corregir tales anormalidades orgnicas.

Los orgenes del modelo mdico hunden sus raipropia historia de la humanidad, fiel rellcjo de la lucha del hombre por su supervivencia. a
ces en la

travs de los obstculos ms variados, entre los cuales las enfermedades ocupan un lugar predominante. En psicopatologa siempre se ha consideracio a

Hipcrates (siglo rr a.C.) como el predecesor dcl


mdico en una extrapolacin del modclo
"nioque
Una gran variedad de circunstancias
kraepeliniano.
histricas se dan cita para realzar el estatus dcl mo-

traitornoi nentales. Ansiolticos,

antidepresivos,

antipsicticos y otros psicofrmacos han cambiado


la imagen que se tena del tatamiento de la erfermedad menlal (Comer, 1992).

BASES BIOLOGICAS

DE LA CONDUCTA ANORMAL
I-os de{ensores del modelo biolgico entienden el

patt. dei organismo.sg P9s1p-o,nq que_la alteiacin del cerebro (estructuil'o uncional) es Ja
causa primaria de la conducta anolmal (Rosen,
1991; Rosenzweig y Leiman, 1989) o de la anorguna

malidad mental. ,'


As como desde este modelo se postula que los
lrastornos cardiovasculares estn causados por aileraciones celulares en esos rganos, tambin los
trastornos mentales estaran relacionados con las
alteraciones celulares del cerebro. Las alteraciones
pueden ser anatmicas (el tamao o la forma de
ciertas regiones cerebrales puede ser anormal) o
bioqumicas (los elementos bioqumicos que contribuyen al funcionamiento neuronal pueden tener
alterda su funcin, por exceso o por defecto)' Dichas alteraciones pueden ser el resultado de factores genticos, trastornos metablicos, infecciones,

betes, causada por un maJ luncionanjenlo de las


cJulas pancreticas encargadas de secretar insulina, es un eiemplo de enfer medad sistmica' La fractura de un brazo, o la condicin producida por la
ingestin de una sustancia txjca, son ejemplos de
traslornos traunlticos.

A partir de los aos cincuenta se intensific

el inters por aplicar el modelo sistmico de enfermedad a l conducta anormal. La concepcin sist-

mica se vio reforzada por el descubrimienlo

de

suslancias neurotransmisoras (noradrenalina, serotonina, etc.) y de una amplia gama de frmacos


psicoactivos. La anormalidad entendida como un
problema bioqumico constituy as el ms promeiedor de los modelos biomdicos de enfermedad

mental, considerndose desde entonces que algunas formas de conducta anormal podan deberse a
desequilibrios de la qumica del sistema nervioso'
Aculmenle, existe abundante evjdencia emprica
de que estas sustancias bioqumicas intervienen en
muchos trastornos del comportamiento.

Los clnicos, utilizando una gran variedad

de

pruebas mdicas y neurolgicas, han relacionado


de forma inequvoca un gran nmero de trastornos
nentales usoiiadot a problemas especficos del
ftncionamiento cerebral. Por ejemplo, en la enfermedad llamada Corea de Huntington, un trastorno
degenerativo marcado por profundas crisis emocionaies, delirios, ideas de suicidio y movimientos motoes involuntarios, se ha descubierto como factor
responsable la prdida de neuronas en los ganglios
basales. Estos trastornos mentales que tienen causas fsicas tan claras se denominan trastornos metltales orgnicos. De ellos, el ms frecuente y preocupante hoy en da es Ia denominada enfermedad de
Alzheimer y/o demencia senil tipo Alzheimer'

alergias, tumores, trastornos cardiovasculares,


traumas fsicos, estrs, etc. (Haroutunian- 1991;

-Tradicionalmente, los denominados traslonxos


rnenlales orgncos se han diferenciado de los rzsrcrnos meniales fimcionales, stos son patrones de
conducta anormales sin claros indicios de alteraciones orgnicas cerebrales. Sin embargo, los defensores a ultranza del modelo biolgico, y por en-

Murphy y Deutsch, 1991).


Segn Buss (1962), y en relacin con las causas
del trastorno, pueden distinguirse hasta tres tipos
diferentes de en{ermedad: enfermedad infecciosa,
enfermedad sistmica y enfermedad traumtica' La
gripe, la pulmona y la hepatitis, son ejemplos del
primer tipo, en el que un microorganisriro'(virus)
ta.a u un rgano o a un sistema orgnico. La dia-

presin y esquizofrenia, se han descubierto disfun.iones oignicas en el cerebro. Los biologistashan


llegado a estas conclusiones gracias a los.avances
en"la investigacin sobre las sustancias psicotrpicas. Los estudios sobre el efecto que las drogas tie-

de del papel jugado por las variables fisiolgicas'


mu.hos trastornos denominados
sostienn qu.
"" los trastornos de ansiedad, defuncionale, como