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ELEMENTOS DE CARTOGRAFA

FORMA DE LA TIERRA
SISTEMA DE REFERENCIA CARTOGRAFICO
COORDENADAS GEOGRFICAS
PROYECCIONES CARTOGRFICAS
ESCALAS, NORTE Y DIRECCIONES
ALTIMETRA EN LOS MAPAS
REPRESENTACIN DE DATOS EN LOS MAPAS
TCNICAS DE SIMBOLIZACIN CARTOGRFICA
FORMA DE LA TIERRA
Sabemos que la tierra no es plana y en cambio se representa sobre un plano, de
manera que esta representacin no puede estar exenta de distorsiones.
La tierra tampoco es esfrica, la representacin matemtica ms aproximada es el
GEOIDE, que es una superficie equipotencial que tiene en cuenta la fuerza de la
gravedad (por la distribucin de masas) y la fuerza centrifuga (por la rotacin

terrestre). Se le puede considerar como el nivel medio del mar. La superficie


irregular de este geoide coincide con la que resultara al prolongar por debajo de
las superficies continentales, los mares y ocanos en calma.

Para simplificar su estudio se asimila a un ELIPSOIDE de revolucin. Aunque a lo


largo de la historia de la cartografa se hayan definido muchos elipsoides,

actualmente el ms usado y oficial en Espaa, es el de Hayford (Semieje mayor =


6378,388Km, semieje menor = 6356,909 Km. y DATUM en Postdam, Alemania)

Podemos definir as varias superficies de referencia:


- La superficie topogrfica: es la superficie tangible a partir de la cual realizamos
todas las mediciones.
- Geoide: superficie de nivel (realidad fsica)
- Elipsoide: superficie matemtica apta para realizar clculos geodsicos.

Llamamos PLANO, a la representacin plana de una parte de la Tierra, en que por


su limitada extensin puede considerarse como plana, es decir se prescinde de la
curvatura terrestre.
En cambio, si la zona a representar es lo suficientemente grande y no podemos
despreciar la curvatura terrestre, a esa representacin la llamamos MAPA.
El efecto de la curvatura crea una mayor diferencia en altimetra que en
planimetra. En 1Km el efecto altimtrico es de 7cm, mientras que
planimtricamente es de tan solo 4mm. Adems el error altimtrico crece
rpidamente, as en 3Km, ya es de unos 60 cm.

SISTEMA DE REFERENCIA CARTOGRAFICO

Por observacin astronmica podemos determinar la inclinacin de la vertical en el


espacio: la latitud. Combinando la observacin astronmica y la medida del tiempo
podemos determinar la longitud; la posicin en el plano de rotacin. Tambin se

puede determinar otra direccin (un azimut, esto es, un ngulo en el plano del
horizonte): la direccin NorteSur, determinada por el eje de rotacin terrestre (es
la proyeccin de ste sobre el plano del horizonte). Esta direccin permite la
orientacin en el punto respecto a la tierra y es necesaria para relacionar otras
posiciones con sta. stas son las coordenadas astronmicas, referidas al geoide.
Sin embargo no es factible el usar el geoide como superficie de referencia para la
proyeccin sobre un plano debido a su forma irregular. Adems el clculo
astronmico de precisin es complicado. Se necesita una superficie ms simple.

La figura que se suele adoptar para referir las coordenadas geogrficas es el


elipsoide de revolucin por las razones explicadas antes. Esto entraa dos
problemas previos: el ajuste del tamao del elipsoide de referencia a utilizar y su
posicionamiento. Al hacer esto se puede buscar una buena aproximacin al geoide
en una zona restringida de la tierra o bien de manera global. Por mtodos
topogrficos, o actualmente por teledeteccin, se calcula el tamao de un
elipsoide que aproxime bien el geoide. Las dimensiones del elipsoide se pueden
determinar por dos parmetros.
Comnmente stos son dos de los siguientes: los semiejes mayor, a (ecuatorial) y
menor, b (polar), el aplanamiento y la excentricidad e (los elipsoides calculados
en base a medidas de satlite se suelen definir por a, la constante gravitacional
geocntrica y un factor de forma dinmica).
En cuanto a la posicin hay dos mtodos fundamentales, partiendo de la condicin
previa de que el eje de rotacin de la tierra sea paralelo al eje menor del elipsoide.
El mtodo usado tradicionalmente consiste en determinar un punto fundamental,
DATUM en el que el elipsoide se toma tangente al geoide. Por tanto, en ste punto
las coordenadas astronmicas coinciden con las referidas al elipsoide. De sta
forma el elipsoide aproxima al geoide tanto mejor cuanto ms cerca del datum nos
hallemos. Es por tanto ste, un mtodo local, vlido con precisin nicamente para
una zona restringida de la tierra. Actualmente, se estn utilizando como referencia
elipsoides centrados en el centro de masas de la tierra, consiguiendo una
aproximacin similar en toda la superficie terrestre. Para obtener buenos
resultados un elipsoide geocntrico debe ser calculado cuidadosamente para
minimizar el error global. Esto se consigue combinando las mediciones terrestres
con observaciones por satlite.

La forma habitual de determinar las coordenadas de un punto es enlazar por


medios topogrficos con una red geodsica. Todos los puntos de sta se han
calculado por triangulacin y observaciones topogrficas en relacin al datum. El
hecho de que se conozcan con precisin las coordenadas astronmicas y el
azimut en el datum permite que se puedan calcular las coordenadas referidas al
elipsoide. De esta forma se tiene que las coordenadas geodsicas estn referidas
a un sistema geodsico: elipsoide y datum. El mismo punto de la superficie

terrestre tendr distintas coordenadas en distintos sistemas, con una oscilacin


tpica de 100 a 300m. Esto hace que el sistema geodsico sea de importancia en
escalas superiores a 1:400.000.

Hemos hablado hasta ahora de dos coordenadas, que nos permiten localizar un
punto sobre la superficie del geoide (coordenadas astronmicas) o del elipsoide
(coordenadas geodsicas). Para localizar un punto arbitrario en el espacio es
necesaria una tercera coordenada: la elevacin o ALTITUD. Esta se mide de
forma normal a la superficie de referencia (geoide o elipsoide), la cual sirve de
nivel base. As, los desniveles respecto al geoide se miden en la direccin vertical,
aunque en rigor esto introduce un pequeo error, ya que la vertical solo coincide
exactamente con la normal al geoide en los polos, ecuador y superficie del geoide,
debido a que las superficies equipotenciales del campo gravitatoriocentrfugo no
son paralelas.

Las elevaciones que encontramos en los mapas topogrficos son habitualmente


relativas al geoide. Para los clculos de transformacin de coordenadas, o para la
localizacin tridimensional se requieren en cambio elevaciones sobre el elipsoide.
La diferencia entre ambos valores no suele ser mayor de 50m cuando el elipsoide
se ajusta localmente. Si el elipsoide no es de aproximacin global, o nos
encontramos alejados del datum, la diferencia entre geoide y elipsoide puede ser
de ms de 100m. Para transformar elevaciones se utiliza habitualmente una carta

geoide-elipsoide que suele ser sencilla debido al reducido desnivel que debe
representar, y por tanto puede ser gestionada eficazmente mediante una
aplicacin informtica.
En la leyenda de los mapas topogrficos no se dice que las altitudes se midan
sobre el geoide, sino que se seala que las altitudes se miden respecto al nivel
medio de un punto del mar determinado; en la cartografa espaola este punto es
Alicante. El geoide queda determinado al precisar un punto cualquiera de su
superficie, que establece su nivel. Idealmente, en una tierra homognea y
uniformemente cubierta por el ocano, la determinacin del geoide sera nica. El
hecho de que haya porciones de tierra emergida, la profundidad de los mares sea
variable, la compleja oscilacin de las mareas, etc. hace que distintos mares o
porciones del ocano correspondan a distintos niveles. As las altitudes de una red
geodsica se referencian siempre al nivel medio del mar (medido mediante
maremetro o maregrafo) en un punto fijo. Si se miden respecto al nivel de otro
mar en otro lugar pueden aparecer discrepancias. Por ejemplo el nivel medio del
mar en Santander parece estar ligeramente unos 60 cm por encima del nivel
en Alicante.

Cuando se intenta trabajar con distintos conjuntos de datos es imprescindible el


referenciarlos en un sistema geodsico comn. Si las coordenadas de los datos se
basan en sistemas diferentes se hace necesaria la transformacin de las
coordenadas de un sistema a otro. Este problema suele presentar dificultades en
la prctica; hay que tener en cuenta que se trata de un problema tridimensional,
debido a que las direcciones verticales en distintos sistemas de referencia no
coinciden y por tanto slo se podr resolver con precisin y generalidad si se
cuenta con coordenadas tridimensionales. Existen dos procedimientos
fundamentales para efectuar la transformacin.
La primera forma es utilizar frmulas de transformacin exacta basadas en la
geometra del problema. Estas frmulas estarn parametrizadas por los datos que
definen la relacin entre sistemas de referencia: elipsoides utilizados y posicin
relativa de stos. Si no se dispone de elevacin altimtrica (lo cual es frecuente; si
la hay estar habitualmente referida al geoide y no al elipsoide) podemos tomar 0
como elevacin; el error resultante no ser superior a 20cm.
En caso de poderse utilizar este mtodo tiene la ventaja de ser global: las formulas
de transformacin se pueden aplicar a puntos de toda la Tierra. De todas formas
hay que tener en cuenta que la forma en que se han determinado tradicionalmente
las coordenadas referidas a sistemas de referencia locales (mediante triangulacin
respecto a una red geodsica, ajustes por mnimos cuadrados) hace que la
realizada se aparte de la situacin geomtrica ideal, y que incluso las
transformaciones tericamente globales sean vlidas nicamente en regiones
limitadas.

El segundo procedimiento, ms usado en la prctica, es ajustar una frmula de


transformacin por medios numricos (ajuste por mnimos cuadrados). Las
frmulas usadas en este problema suelen ser polinomios. Para el ajuste es
necesario conocer las coordenadas en ambos sistemas de un buen nmero de
puntos de control en el rea de los datos a transformar. ste es un mtodo local,
que funciona en un rea restringida. Posiblemente se requiere trabajo de campo
para determinar las coordenadas de los puntos de control, y si el rea de trabajo
es extensa puede ser necesario dividirla en partes y operar separadamente en
cada una. El resultado es una aproximacin, tanto mejor cuantos ms puntos de
control se utilicen, mejor distribuidos estn, ms precisa sea la determinacin de
sus coordenadas y mayor sea el grado de los polinomios ajustados.
Este mtodo puede producir resultados aceptables an cuando no se cuente con
datos altimtricos, siempre y cuando el rea de trabajo sea reducida y su desnivel
no sea abrupto. Debido a que habitualmente los puntos de control para el ajuste
son puntos de la superficie terrestre, las frmulas darn buenos resultados aunque
no se tomen en cuenta las elevaciones de los puntos a transformar, siempre que
estos puntos se encuentren en la superficie o cerca de ella; en cierta medida las
transformaciones incluyen la informacin del relieve. Una variante comn de ste
mtodo es el ajuste por bloques: se calcula un desplazamiento de coordenadas
para cada cuadrcula de una malla.

La red geodsica espaola se cre en base al elipsoide de Struve con datum en


Madrid que sirvi por tanto de referencia al primitivo mapa topogrfico nacional
escala 1:50.000 del I.G.N.
En 1924 se adopt el elipsoide de Hayford 1909 como elipsoide internacional de
referencia segn acuerdo tomado por la Asociacin Geodsica Internacional en
asamblea celebrada en Madrid. En 1950 se defini el sistema ED50European
Datum 1950 basado en el elipsoide internacional con datum en Postdam,
Alemania (torre de Helmert) como sistema de referencia.
La red geodsica Espaola se recalcul en dicha referencia y la actual cartografa
oficial se produce en base a ella (decreto 2303/1970 de 16 de julio). Por otro lado,
en E.E.U.U. casi toda la cartografa existente se basa en NAD27North American
Datum 1927 con el elipsoide de Clarke de 1866 y datum en Meades Ranch en
Kansas. El departamento de defensa estadounidense produjo por otra parte los
sistemas WGS66 y WGS72World Geodetic System 1966, 1972. La IUGG
International Union of Geodesy and Geophysics adopt en 1980 el GRS80
Geodetic Reference System 1980, cuyo elipsoide se usa en el sistema NAD83,
pensado para reemplazar al NAD27. ste mismo elipsoide, diseado como
geocntrico con datos de satlite y datos de campo, con pequeas modificaciones
sirve de base para el sistema WGS84, desarrollado por las agencias militares de
EEUU. ste sistema es el usado por el sistema GPSGlobal Positioning System
tambin desarrollado y mantenido por las mismas agencias.

COORDENADAS GEOGRFICAS

Las coordenadas geogrficas son una forma de designar un punto sobre la


superficie terrestre mediante la creacin de un sistema de referencia de tres
dimensiones.

Se define el eje de la tierra como la recta ideal de giro del globo terrqueo en su
movimiento de rotacin. Es la recta que uno los dos polos geogrficos: Norte y
Sur.

El Sistema de Coordenadas geogrficas determina todas las posiciones de la


superficie terrestre utilizando las dos coordenadas angulares de un sistema de
coordenadas esfricas que est alineado con el eje de rotacin de la Tierra.

MERIDIANOS: son los crculos mximos de la esfera terrestre que pasan por los
Polos (los meridianos son lneas imaginarias para determinar la hora, el ao y
dems) Por extensin, son tambin los crculos mximos que pasan por los polos
de cualquier esfera o esferoide de referencia. Todos los observadores situados
sobre el mismo meridiano ven al mismo tiempo, en la mitad iluminada de la Tierra,
al Sol en lo ms alto de su curso: El momento en que el Sol est en lo ms alto de
su curso nos indica el medioda, es decir, la mitad del da. 1 En Astronoma el
meridiano de referencia para las coordenadas ecuatoriales es el que pasa por el
punto de Aries, mientras que el de referencia para las coordenadas horarias es el
que pasa por el cenit y el nadir del lugar.
El meridiano origen de referencias es el que pasa por Greenwich o Meridian Time
(GMT), el meridiano 0.
El meridiano del lugar, meridiano local o meridiano, es aquel meridiano que pasa
por el punto en el que se sita el observador.
El eje de rotacin terrestre divide al meridiano del lugar en dos semicircunferencias:
Meridiano superior (PM).
Meridiano inferior o antimeridiano (AM).

PARALELOS: es crculo formado por la interseccin de la esfera terrestre con un


plano imaginario perpendicular al eje de rotacin de la Tierra. Sobre los paralelos,
y a partir del meridiano que se toma como origen, el meridiano de Greenwich, se
mide la longitud (arco de circunferencia expresado en grados sexagesimales), que
podr ser Este u Oeste, en funcin del sentido de medida de la misma. A
diferencia de los meridianos, los paralelos no son circunferencias mximas pues,
salvo el ecuador, no contienen el centro de la Tierra. El ngulo formado por un
paralelo y la lnea ecuatorial se denomina latitud, la cual se discrimina en Latitud
Norte y Latitud Sur segn el Hemisferio. Junto con los meridianos, forman el
sistema de coordenadas geogrficas basado en latitud y longitud.
Existen cinco paralelos principales que se corresponden con una posicin
concreta de la Tierra en su rbita alrededor del Sol y que, por ello, reciben un
nombre particular:

Crculo Polar rtico (latitud 66,5 N).

Trpico de Cncer (latitud 23,5 N). Es el paralelo ms al Norte en el cual el


Sol alcanza el cenit. Esto ocurre en el solsticio de Verano.

Ecuador (latitud 0). En el Ecuador el Sol culmina en el cenit en el


equinoccio de primavera y de otoo.

Trpico de Capricornio (latitud 23,5 S). Es el paralelo ms al Sur en el cual


el Sol alcanza el cenit. Esto ocurre en el solsticio de Invierno.

Crculo Polar Antrtico (latitud 66,5 S).

Estos ngulos son determinados por la oblicuidad de la eclptica.


El lapso durante el cual el Sol es visible vara a lo largo del ao y vara segn la
latitud, alcanzando sus extremos de duracin en las regiones polares.

LATITUD: mide el ngulo entre cualquier punto y el ecuador. Las lneas de latitud
se llaman paralelos y son crculos paralelos al ecuador en la superficie de la
Tierra.
La latitud es la distancia angular entre el ecuador y un punto determinado del planeta.
La latitud se mide en grados (), entre 0 y 90; y puede representarse de dos formas:
indicando a qu hemisferio pertenece la coordenada;
valores positivos -norte- y negativos -sur-;
as, diez grados en latitud norte podra representarse 10N o 10; y diez grados sur
podra ser 10S o -10.
En la navegacin martima la latitud se representa con la letra griega .

LONGITUD: mide el ngulo a lo largo del ecuador desde cualquier punto de la


Tierra. Se acepta que Greenwich en Londres es la longitud 0 en la mayora de las
sociedades modernas. Las lneas de longitud son crculos mximos que pasan por
los polos y se llaman meridianos.
La longitud, en cartografa, expresa la distancia angular entre un punto dado de la
superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0; habitualmente en la
actualidad el meridiano de Greenwich (observatorio de Greenwich), pero antiguamente
hubo muchos otros que servan como referencia (para el mapa de Ptolomeo el
meridiano de Alejandra, para los mapas espaoles hasta el siglo XIX el meridiano de
Cdiz -observatorio de Cdiz- o el meridiano de Salamanca -observatorio de la
Universidad de Salamanca, utilizado por la Compaa de Jess-, para los franceses el
meridiano de Pars -observatorio de Pars-, etc.).
La longitud geogrfica se mide en grados (). Existen varias maneras de medirla y
expresarla:
entre 0 y 360, aumentando hacia el Este del meridiano 0;
entre 0 y 180 indicando a qu hemisferio pertenece;
entre 0 y 180 positivos -Este- o negativos -Oeste-;
as, noventa grados longitud este puede representarse 90 o 90E; y noventa grados
Oeste puede ser 270, 90O o -90
En navegacin martima la longitud se representa con la letra griega (omega).

Combinando estos dos ngulos, se puede expresar la posicin de cualquier punto


de la superficie de la Tierra. Por ejemplo, Baltimore, Maryland (en los Estados
Unidos), tiene latitud 39,3 grados norte, y longitud 76,6 grados oeste. As un vector
dibujado desde el centro de la tierra al punto 39,3 grados norte del ecuador y 76,6
grados al oeste de Greenwich pasar por Baltimore.

Bsicamente la localizacin geogrfica de cualquier punto se puede realizar


detallando uno de estos dos parmetros:
- Coordenadas geogrficas en parmetros Longitud-Latitud
- Coordenadas (x,y) UTM (Universal Transversa Mercator), de las que hablaremos
en el siguiente apartado.

PROYECCIONES CARTOGRFICAS

La proyeccin cartogrfica o proyeccin geogrfica es un sistema de


representacin grfico que establece una relacin ordenada entre los puntos de la
superficie curva de la Tierra y los de una superficie plana (mapa). Estos puntos se
localizan auxilindose en una red de meridianos y paralelos, en forma de malla.
Este mtodo consiste en establecer una radiacin de semirrectas a travs de un
punto, llamado vrtice de proyeccin; se consigue as una correspondencia entre
cada punto interceptado en la esfera y su homlogo en el plano cortado por la
misma semirrecta.

La nica forma de evitar las distorsiones de esta proyeccin sera usando un mapa
esfrico pero, en la mayora de los casos, sera demasiado grande para que
resultase til. Las proyecciones tampoco evitan ciertas distorsiones que, segn
como se proyecten, pueden afectar a la forma, al rea, a las distancias o a los
ngulos de los elementos representados, y aqu surge otro aspecto importante de
la cartografa: decidir qu proyeccin se va a utilizar para minimizar esas
distorsiones.

Una buena proyeccin debe tener dos caractersticas, que conserve las reas
(equivalencia) y que conserve los ngulos (conformidad). Desgraciadamente no es
posible tener ambas caractersticas a la vez, sera como hallar la cuadratura del
crculo, por lo que hay que buscar soluciones intermedias. Cuando una proyeccin
conserva los ngulos de los contornos se dice que es ortomrfica o conforme,
pero estas proyecciones no conservan las reas.

Tipos de proyecciones cartogrficas:


A. En funcin de las cualidades mtricas
En el paso de la esfera al plano resultar imposible conservar
simultneamente las propiedades geomtricas: ngulos, superficies y
distancias se vern distorsionadas.
Las proyecciones cartogrficas se pueden clasificar en funcin de la cualidad
que conserven:
Proyecciones conformes
Una proyeccin cartogrfica es conforme cuando mantiene los ngulos que
forman dos lneas en la superficie terrestre. Este tipo de proyecciones se
utilizan en cartas de navegacin.

En la figura propuesta, el ngulo que forman las direcciones Polo sur-Madrid-Calcuta ser
igual tanto en la esfera como en el mapa si se realiza con una proyeccin conforme.

Proyecciones equivalentes
Una proyeccin cartogrfica es equivalente cuando en el mapa se conservan
las superficies del terreno, aunque las figuras dejen de ser semejantes. Se
utilizan generalmente en mapas temticos o parcelarios.

En la figura propuesta se observa que, al utilizar una proyeccin equivalente, la superficie del
continente africano es igual en la esfera terrestre que la medida en el mapa, aunque su
contorno pueda aparecer considerablemente deformado.

Proyecciones equidistantes
Una proyeccin cartogrfica es equidistante cuando mantiene las distancias
entre dos puntos situados en la superficie terrestre (distancia representada
por el arco de crculo mximo que las une).

Por ejemplo, la distancia real de un vuelo Miami-Calcuta ser igual a la equivalente que
puede medirse directamente en un mapa creado con una proyeccin de tipo equidistante.

Proyecciones afilcticas
Una proyeccin cartogrfica es afilctica cuando no conserva ngulos,
superficies ni distancias, pero las deformaciones son mnimas.

En conclusin, se debe seleccionar el tipo de proyeccin segn el propsito


del mapa. Si por ejemplo se requiere el clculo y comparacin de superficies,
ser necesario utilizar proyecciones de tipo equivalente. Si por el contrario, el
objetivo del mapa es simplemente ubicar los pases del mundo, y no se
requiere rigor en las mediciones de reas, pueden utilizarse las proyecciones
conformes.

B. En funcin de las cualidades proyectivas


Las proyecciones se pueden clasificar en funcin de la figura sobre la cual se
proyecta: las que utilizan el plano o las que se desarrollan a travs de una
figura geomtrica (cono o cilindro).
Perspectivas o planas
Se obtienen proyectando la superficie terrestre desde un punto llamado
vrtice de proyeccin sobre un plano tangente a un punto de la Tierra
llamado centro de proyeccin.

La proyeccin mantiene sus propiedades geomtricas alrededor del centro


de proyeccin y las distorsiones aumentan conforme nos alejamos de dicho
punto.
El punto considerado como vrtice de proyeccin puede encontrarse en el
exterior, sobre la superficie o en el interior de la esfera. Adems, el punto de
tangencia puede ser cualquier punto de su superficie.
De esta forma, la proyeccin plana admite dos clasificaciones: en funcin de
la posicin del vrtice respecto a la esfera, y en funcin de la posicin del
plano tangente a la esfera.
B.1. Segn la posicin del vrtice respecto de la esfera
El punto considerado como vrtice de proyeccin puede encontrarse en
el interior, sobre la superficie o en el exterior de la esfera.

Proyeccin azimutal
La proyeccin azimutal, o proyeccin cenital, es la que se consigue
proyectando una porcin de la Tierra sobre un disco plano tangente al
globo en un punto seleccionado, obtenindose la visin que se lograra
ya sea desde el centro de la Tierra o desde un punto del espacio
exterior.
Se obtienen del reflejo la red de meridianos y paralelos con un foco de
luz sobre un plano tangente a la Tierra. Si la proyeccin es del primer
tipo se llama proyeccin gnomnica; si del segundo, ortogrfica. Estas
proyecciones ofrecen una mayor distorsin cuanto mayor sea a su vez
la distancia al punto tangencial de la esfera y del plano.
La proyeccin azimutal es una proyeccin geogrfica que se caracteriza
por tener simetra radial alrededor del punto central. Slo consideramos
tres casos naturales en que el foco de luz est muy lejos, en el
infinito, que el foco de luz se site en los antpodas y que el foco de
luz se site en el centro de la Tierra. Adems, hay proyecciones
matemticas.
Proyeccin Azimutal de Lambert
La Proyeccin azimutal equivalente de Lambert conserva deliberadamente las
reas.
No debe ser confundida con la Proyeccin Conforme Cnica de Lambert que es
muy utilizada en Navegacin Aerea. La proyeccin azimutal equivalente de
Lambert no es conforme, es decir, no mantiene el valor real de los ngulos tras
realizar la proyeccin. La escala disminuye a medida que nos acercamos al
borde exterior, pero en menor medida que en la Proyeccin ortogrfica. Este
sistema es muy adecuado para trazar mapas de pequea escala.
Este sistema de proyeccin presenta como gran ventaja que las reas
representadas en los mapas no sufren deformacin y son proporcionales a las
formas originales, cumplindose la regla siguiente: "superficies iguales
representan ngulos slidos iguales".

Proyecciones gnomnicas
En este tipo de proyecciones, el vrtice coincide con el centro de
la figura esfrica que representa la Tierra, por lo tanto no es
posible proyectar todo un hemisferio. Los crculos mximos
(meridianos, ecuador y ortodrmicas) se representan como rectas.
Adems, al alejarse del centro de proyeccin, hay grandes
deformaciones.

Se utiliza, generalmente, en cartas de navegacin area y


martima, y para representar las zonas polares
La proyeccin gnomnica es una proyeccin geogrfica caracterizada por
tener simetra radial alrededor del punto central.
Se puede imaginar como la proyeccin de un foco de luz sobre un plano
tangencial a la Tierra, en el que el foco de luz se sita en el centro de la
Tierra. La escala aumentar rpidamente del centro al exterior.
En esta proyeccin toda lnea recta es un crculo mximo terrestre y el
camino ms corto entre dos puntos de la Tierra. Se usa en la navegacin

aeronutica para trazar los rumbos verdaderos. Con este sistema no se


puede representar un hemisferio completo.
En la proyeccin polar todos los meridianos son lneas rectas y se
disponen radialmente, en la proyeccin ecuatorial son lneas rectas el
ecuador y los meridianos, que se disponen verticalmente, en la
proyeccin oblicua son lneas rectas el ecuador y los meridianos.

Proyecciones estereogrficas
En este caso el vrtice de proyeccin est situado sobre la
superficie de la esfera, y su punto diametralmente opuesto es el
punto de tangencia del plano de proyeccin. La deformacin
aumenta simtricamente hacia el exterior a partir del punto central,
mientras que meridianos y paralelos se representan como
circunferencias.

La proyeccin estereogrfica es adecuada para representar la


totalidad de un hemisferio; por lo que se utiliza, principalmente, en
la representacin de las zonas polares, los mapamundis, as como
en mapas de estrellas y geofsicos.
En la proyeccin estereogrfica consideramos que el foco de luz est en
los antpodas. La superficie que puede representar es mayor que un

hemisferio. El rasgo ms caracterstico es que la escala aumenta a


medida que nos alejamos del centro.
En su proyeccin polar los meridianos son lneas rectas. En la proyeccin
ecuatorial slo son lneas rectas el ecuador y el meridiano central.
Esta es una de las proyecciones conformes que existen.

Proyecciones ortogrficas
En este tipo de proyecciones el vrtice de proyeccin se encuentra
a una distancia infinita de la esfera terrestre. La escala se
conserva slo en el centro, mientras que la deformacin aumenta
rpidamente al alejarse de ste.

Es un tipo de proyeccin muy antigua que slo se usa para la


realizacin de cartas astronmicas y para representar la
apariencia de la Tierra desde el espacio.
La proyeccin ortogrfica es un sistema de representacin grfica,
consistente en representar elementos geomtricos o volmenes en un
plano, mediante proyeccin ortogonal; se obtiene de modo similar a la
"sombra" generada por un "foco de luz" procede de una fuente muy
lejana. Su aspecto es el de una fotografa de la Tierra.


La proyeccin polar se caracteriza porque todos los meridianos
son lneas rectas y la distancia entre paralelos disminuye segn nos
alejamos del centro. La distancia entre paralelos o meridianos depende
de la escala as que cuando disminuye la distancia disminuye la escala y
cuando aumenta la distancia aumenta la escala.

La proyeccin ecuatorial se caracteriza porque los paralelos son


lneas rectas. Tambin es una lnea recta el meridiano central. A medida
que nos alejamos del centro la escala disminuye. Los meridianos tienen
forma de arco.

La proyeccin oblicua tambin se caracteriza por que los paralelos


y los meridianos se acercan a medida que se alejan del centro.

Proyecciones escenogrficas
El vrtice de proyeccin es un punto cualquiera del espacio
exterior a la esfera pero a una distancia finita de su centro.

Histricamente, las proyecciones escenogrficas se han destinado


a la realizacin de mapas celestes.

B.2. Segn posicin del plano tangente a la esfera


El punto de tangencia puede ser cualquier punto de la superficie de la
esfera.
Proyecciones polares o ecuatoriales
Las proyecciones polares tambin reciben el nombre de ecuatoriales,
por ser su plano paralelo al del ecuador, y por tanto perpendicular al eje
de la Tierra.

Los meridianos se representan por rectas concurrentes al centro de


proyeccin (localizado en cualquiera de los polos) y conservando el
valor de sus ngulos. En consecuencia, la escala de representacin
vara con la latitud.
Proyecciones meridianas o transversas
Las proyecciones meridianas se denominan tambin transversas, al ser
el centro de proyeccin el punto de corte de cualquier meridiano con el
ecuador.

En este tipo de proyecciones, los meridianos se representan por rectas


paralelas entre s, desigualmente espaciadas, mientras que los
paralelos se representan por hiprbolas.
Proyecciones oblicuas u horizontales
Las proyecciones oblicuas se denominan tambin horizontales, por ser
paralelas al horizonte de un lugar. El centro de proyeccin est situado
en un punto cualquiera que no se encuentre en el ecuador ni en
ninguno de los polos.

En esta proyeccin, los paralelos quedan representados como curvas


cnicas tales como parbolas, elipses e hiprbolas.

Desarrollos
Este tipo de proyeccin se obtiene al considerar una figura geomtrica
auxiliar tangente o secante a la esfera que pueda convertirse despus en un
plano; es decir, que sea desarrollable. Las figuras auxiliares ms utilizadas
son el cono y el cilindro:
Proyecciones cnicas: utilizan el cono como figura de proyeccin, tangente o
secante a la esfera. El eje del cono coincide con la lnea de los polos,
estableciendo anlogamente entre los puntos de la esfera y el cono una
correspondencia biunvoca.

Al desarrollar el cono, se obtiene una representacin en la que los


meridianos aparecen como rectas concurrentes al vrtice del cono y
forman ngulos iguales entre s, mientras que los paralelos son
circunferencias concntricas cuyo centro es el vrtice del cono.
Proyeccin cnica se denomina al sistema de representacin grfico en donde el haz
de rayos proyectantes confluye en un punto (el ojo del observador), proyectndose la
imagen en el plano situado entre el objeto a representar y el punto de vista (el ojo del
observador).
Es el sistema de representacin que ayuda a reproducir, en un plano, las imgenes de
modo ms fiel, con un resultado muy similar a como lo percibimos las personas.

Es el sistema empleado en la perspectiva cnica.

1. Proyeccin Cnica simple


La proyeccin cnica simple puede tener uno o dos paralelos de referencia.
1.1. Si tiene un paralelo de referencia
La malla de meridianos y paralelos se dibuja proyectndolos sobre el cono
suponiendo un foco de luz que se encuentra en el centro del globo. El cono s es
una figura geomtrica que pueda desarrollarse en un plano.
El resultado es un mapa semicircular en el que los meridianos son lneas rectas
dispuesta radialmente y los paralelos arcos de crculos concntricos. La escala
aumenta a medida que nos alejamos del paralelo de contacto entre el cono y la
esfera.
1.2. Si tiene dos paralelos de referencia
El cono secante corta el globo. A medida que nos alejamos de ellos la escala
aumenta pero en la regin comprendida entre los dos paralelos la escala
disminuye. Esto es una representacin de la tierra que muestra que la disposicin
de los paralelos es que puede tener uno o dos de diferencia
2. Proyeccin Conforme de Lambert
La proyeccin conforme cnica de Lambert es una proyeccin cartogrfica cnica
que es frecuentemente usada en Navegacin Aerea.
No debe ser confundida con la Proyeccin Azimutal Equivalente de Lambert.
En esencia, la proyeccin superpone un cono sobre la esfera de la Tierra, con dos
paralelos de referencia secantes al globo e intersectndolo. Esto minimiza la
distorsin proveniente proyectar una superficie tridimensional a una bidimensional.
La distorsin es mnima a lo largo de los paralelos de referencia, y se incrementa
fuera de los paralelos elegidos. Como el nombre lo indica, esta proyeccin es
conforme.

Los pilotos utilizan estas cartas debido a que una lnea recta dibujada sobre una
carta cuya proyeccin es conforme cnica de Lambert muestra la distancia
verdadera entre puntos. Sin embargo, los aviones deben volar rutas que son arcos
de crculos mximos para recorrer la distancia ms corta entre dos puntos de la
superficie, que en una carta de Lambert aparecer como una lnea curva que debe
ser calculada en forma separada para asegurar de identificar los puntos
intermedios correctos en la navegacin.
Sobre la base de la proyeccin Proyeccin cnica simple con dos meridianos de
referencia Lambert ajust matemticamente la distancia ente paralelos para crear
un mapa conforme. Como los meridianos son lneas rectas y los paralelos arcos de
crculo concntricos las diferentes hojas encajan perfectamente.
3. Proyeccin Cnica Mltiple
Esta proyeccin consiste en utilizar no un cono, sino varios superpuestos. El
resultado es un mapa dividido en franjas. El nico meridiano que tendr la
misma escala es el central, que aparece como una lnea recta. Los dems
meridianos son curvas, y la escala aumenta con la distancia. Tambin el
ecuador es una lnea recta, perpendicular al meridiano central. Los dems
paralelos son arcos concntricos.
Esta proyeccin ni es conforme ni conserva las reas, pero en la zona central
las variaciones de escala son mnimas.

Proyecciones cilndricas: utilizan el cilindro como figura de proyeccin,


tangente o secante a la esfera. El eje del cilindro coincide con la lnea de los
polos, estableciendo anlogamente entre los puntos de la esfera y el cilindro
una correspondencia biunvoca.

Al desarrollar el cilindro, se obtiene una representacin en la que los


meridianos estarn representados por rectas paralelas equidistantes, y los
paralelos por rectas perpendiculares a las anteriores que se van espaciando
a medida que aumenta la latitud.
Una proyeccin cilndrica es una proyeccin geogrfica que usa un cilindro tangente a
la esfera terrestre, colocado de tal manera que el paralelo de contacto es el ecuador.
La malla de meridianos y paralelos se dibuja proyectndolos sobre el cilindro
suponiendo un foco de luz que se encuentra en el centro del globo. El cilindro s es
una figura geomtrica que pueda desarrollarse en un plano. La ms famosa es la

proyeccin de Mercator que revolucion la cartografa. En ella se proyecta el globo


terrestre sobre un cilindro. Es una de las ms utilizadas aun cuando por lo general en
forma modificada, debido a las grandes distorsiones que ofrece en las zonas de latitud
elevada, cosa que impide apreciar en sus verdaderas proporciones las regiones
polares.

Ejemplos de esta proyeccin son la de Mercator y la de Peters.


Proyeccin de Mercator: proyeccin geogrfica tipo cilndrica, inventada
por Gerardus Mercator en 1569. Es famosa en todo el mundo y es muy
utilizada en la navegacin por la facilidad de trazar rutas de rumbo
constante o loxodrmicas.
La proyeccin se basa en el modelo ideal que trata a la tierra como un
globo hinchable que se introduce en un cilindro y que empieza a inflarse
ocupando el volumen del cilindro e imprimiendo el mapa en su interior.
Este cilindro cortado longitudinalmente y ya desplegado sera el mapa
con proyeccin de Mercator.
Esta proyeccin presenta una buena exactitud en su zona central, pero
las zonas superior e inferior correspondientes a norte y sur presentan
grandes deformaciones. Los mapas con esta proyeccin se utilizaron en
la poca colonial con gran xito. Su xito se debe a la potencia de
Europa de la poca. Al ser Europa la potencia dominante que viajaba
hacia el nuevo mundo por la zona central, no se comprob la
deformacin que sufran estos mapas. Posteriormente en la poca de
las exploraciones de Scott por el polo se comprob que en dichas
latitudes el mapa era casi intil.

Proyeccin de Peters: llamada as por Arno Peters, aunque ms


correctamente Proyeccin de Gall-Peters es una proyeccin
cartogrfica que apareci por primera vez en 1855, publicada en el
Scottish Geographical Magazine por James Gall.
En ella los paralelos y los meridianos son sustituidos por una cuadrcula
de 10 grados decimales. La proyeccin refleja correctamente las reas
de los pases, por lo que es una proyeccin equiareal. Los meridianos
aparecen como lneas verticales paralelas y los paralelos como lneas
horizontales paralelas que van acortando la distancia entre ellas hacia
los polos. Las formas de las reas tropicales y subtropicales aparecen
ms estrechas y alargadas y las reas de altas latitudes aparecen ms
ensanchadas y ms achatadas que en otras proyecciones ms
habituales.

Otro grupo importante de proyecciones lo constituyen las diseadas para poder


representar la totalidad de la superficie terrestre sin incurrir en deformaciones
excesivas, permitiendo representar fenmenos geogrficos globales.

C. Proyecciones modificadas
Son proyecciones que representan la superficie terrestre en su totalidad sin
deformaciones excesivas. En la actualidad la mayora de los mapas se hacen
a base de proyecciones modificadas o combinadas -a veces con varios
puntos focales a fin de corregir en lo posible las distorsiones en ciertas reas
seleccionadas- an cuando se produzcan otras nuevas en lugares a los que
se concede importancia secundaria, como son por lo general las grandes
extensiones de mar.
Las proyecciones modificadas son aquellas que tratan de representar
fielmente la superficie de la Tierra, an a costa de forzar las formas de las
curvas e incluso de romper la continuidad del mapa. Todas ellas tratan de
resolver la cuadratura del crculo, es decir, tratan del construir
(matemticamente) un cuadrado que abarque la misma superficie que un
crculo. Sabemos que esto no es posible, pero algunas de las curvas usadas
para trazar la red de meridianos y paralelos dan soluciones muy interesantes.
Algunos ejemplos caractersticos de este tipo de proyecciones son los
siguientes:
Proyeccin UTM (Universal Transversa de Mercator): La UTM es una
proyeccin cilndrica conforme. El factor de escala en la direccin del
paralelo y en la direccin del meridiano son iguales (h = k). Las lneas
loxodrmicas se representan como lneas rectas sobre el plano (mapa). Los
meridianos se proyectan sobre el plano con una separacin proporcional a la
del modelo, as hay equidistancia entre ellos. Sin embargo los paralelos se
van separando a medida que nos alejamos del Ecuador, por lo que al llegar
al polo las deformaciones sern infinitas. Es por ello que solo se representa
la region entre los paralelos 84N y 80S. Adems es una proyeccin
compuesta; la esfera se representa en trozos, no entera. Para ello se divide
la Tierra en husos de 6 de longitud cada uno.
La proyeccin UTM tiene la ventaja de que ningn punto est alejado del
meridiano central de su zona, por lo que las distorsiones son pequeas. Pero
esto se consigue al coste de la discontinuidad: un punto en el lmite de la
zona se proyecta en dos puntos distintos, salvo que se encuentre en el
ecuador. Una lnea que una dos puntos de entre zonas contiguas no es
continua salvo que cruce por el ecuador.

Para evitar estas discontinuidades, a veces se extienden las zonas, para que
el meridiano tangente sea el mismo. Esto permite mapas continuos casi
compatibles con los estndar. Sin embargo, en los lmites de esas zonas, las
distorsiones son mayores que en las zonas estndar.
El Sistema de Coordenadas Universal Transversal de Mercator (En ingls
Universal Transverse Mercator, UTM) es un sistema de coordenadas basado
en la proyeccin geogrfica transversa de Mercator, que se construye como
la proyeccin de Mercator normal, pero en vez de hacerla tangente al
Ecuador, se la hace tangente a un meridiano. A diferencia del sistema de
coordenadas tradicional, expresadas en longitud y latitud, las magnitudes en
el sistema UTM se expresan en metros nicamente al nivel del mar que es la
base de la proyeccin del elipsoide de referencia.
Husos UTM: Se divide la Tierra en 60 husos de 6 de longitud, la zona de
proyeccin de la UTM se define entre los paralelos 80 S y 84 N. Cada huso
se numera con un nmero entre el 1 y el 60, estando el primer huso limitado
entre las longitudes 180 y 174 W y centrado en el meridiano 177 W. Cada
huso tiene asignado un meridiano central, que es donde se sita el origen de
coordenadas, junto con el ecuador. Los husos se numeran en orden
ascendiente hacia el este. Por ejemplo, la Pennsula Ibrica est situada en
los husos 29, 30 y 31, y Canarias est situada en el huso 28. En el sistema
de coordenadas geogrfico las longitudes se representan tradicionalmente
con valores que van desde los -180 hasta casi 180 (intervalo -180 0
180); el valor de longitud 180 se corresponde con el valor -180, pues
ambos son el mismo antimeridiano de Greenwich y en l se produce la
conexin de los husos UTM 1 y UTM 60.
Zonas UTM: Se divide la Tierra en 20 zonas de 8 Grados de Latitud, que se
denominan con letras desde la C hasta la X excluyendo las letras "I" y "O",
por su parecido con los nmeros uno (1) y cero (0), respectivamente. Puesto
que es un sistema norteamericano (estadounidense), tampoco se utiliza la
letra "". La zona C coincide con el intervalo de latitudes que va desde 80 S
(o -80 latitud) hasta 72 S (o -72 latitud). Las zonas polares no estn
consideradas en este sistema de referencia. Para definir un punto en
cualquiera de los polos, se usa el sistema de coordenadas UPS. Si una zona
tiene una letra igual o mayor que la N, la zona est en el hemisferio norte,
mientras que est en el sur si su letra es menor que la "N".

Notacin: Cada cuadrcula UTM se define mediante el nmero del huso y la


letra de la Zona, por ejemplo la ciudad espaola de Granada se encuentra en
la cuadrcula 30S, y Logroo en la 30T.
Excepciones: La rejilla es regular salvo en 2 zonas, ambas en el hemisferio
norte; la primera es la zona 32V, que contiene el suroeste de Noruega; esta

zona fue extendida para que abarcara tambin la costa occidental de este
pas, a costa de la zona 31V, que fue acortada. La segunda excepcin se
encuentra an ms al norte, en la zona que se conoce como Svalbard (ver
mapa para notar las diferencias).

Proyeccin Sinusoidal
Los paralelos son rectas horizontales equidistantes, el meridiano central es
una recta perpendicular a ellas y los restantes meridianos son curvas. En
esta proyeccin slo son verdaderas las distancias a lo largo de todas las
latitudes y el meridiano central. Es una proyeccin equivalente (conserva las
reas).

Se utiliza para representaciones donde las relaciones de latitud son


significativas, al estar los paralelos uniformemente espaciados.

Proyeccin de Mollweide
La proyeccin de Mollweide, tambin llamada homalogrfica (del griego
trazado uniforme) es un tipo de proyeccin cartogrfica llamada as en
honor a Karl Mollweide. Se dice que es pseudocilndrica y de reas iguales.
El eje largo, el ecuador, tiene el doble de longitud que el eje corto, el
meridiano central o tipo. El meridiano central es recto. Los meridianos a 90
son arcos circulares. Los paralelos son rectos pero desigualmente
espaciados. La escala es verdadera slo a lo largo de los paralelos estndar
de 40:44N y 40:44S, por lo que tiene una mayor representacin por la zona
ecuatorial.

Se utiliza para distribuciones mundiales cuando el inters se concentra en


latitudes medias.
Proyeccin de Goode (homoloseana)
Es una proyeccin discontinua en la que la Tierra se representa en partes
irregulares unidas; de esta forma se mantiene la sensacin de esfera y se
consigue una distorsin mnima de las zonas continentales, pero con huecos
en las superficies ocenicas.

Es til para la representacin de datos en el mundo ya que su rea es igual a


la real. Se utiliza en los mapas de distribucin de productos.

D. Proyecciones convencionales
Las proyecciones convencionales generalmente fueron creadas para
representar el mundo entero (mapamundi) y dan la idea de mantener las
propiedades mtricas, buscando un balance entre distorsiones, o
simplemente hacer que el mapamundi "se vea bien". La mayor parte de este
tipo de proyecciones distorsiona las formas en las regiones polares ms que
en el ecuador. Algunas de las ms conocidas son las siguientes:
Proyeccin de Robinson
La Proyeccin de Robinson es una proyeccin cartogrfica del mapamundi,
que muestra el mundo entero de una vez. Fue creada especficamente con el
objetivo de encontrar un buen consenso al problema de mostrar fcilmente el
globo completo en una imagen plana.
La proyeccin de Robinson es una realizacin de Arthur H. Robinson en
1961, y fue usada por Rand McNally desde la dcada de 1960 y por la
National Geographic Society entre 1988 y 1998, siendo reemplazada por la
proyeccin de Winkel-Tripel.
Como muchas proyecciones, la de Robinson tiene ventajas, y como todas las
proyecciones, tambin tiene desventajas. La proyeccin no es ni equirea (o
equivalente) ni conforme, abandonando ambas propiedades por un
consenso. El creador pens que sto produca una mejor visin de la
totalidad que la que se hubiese logrado respetando las propiedades
anteriormente nombradas. Los meridianos se curvan suavemente, evitando
extremos, pero al mismo tiempo estira los polos en largas lneas en vez de
dejarlos como puntos.
Por lo tanto la distorsin cercana a los polos es severa pero rpidamente
pasa a niveles moderados a medida que nos alejamos de ellos. Los paralelos
rectos implican una severa distorsin angular en las altas latitudes cerca de
los mrgenes del mapa, un problema inherente a todas las proyecciones
seudocilndricas. De todas formas, en el momento en que fue desarrollada, la
proyeccin efectivamente consigui el objetivo de Rand McNally de producir
atractivas imgenes del mundo entero.

Proyeccin de Winkel-Tripel (Winkel III) es una proyeccin cartogrfica


azimutal modificada, una de tres proyecciones propuestas por Oswald Winkel
en 1921. La proyeccin es la media aritmtica entre la proyeccin cilndrica
equidistante y la proyeccin de Aitoff.
Goldberg & Gott indican que podra decirse que la Winkel-Tripel es la mejor
proyeccin conocida para representar el mundo entero, produciendo muy
pequeos errores de distancia, pequeos errores de combinaciones de
elipticidad y rea, y la menor skewness que cualquier otro mapa.
En 1998, la proyeccin de Winkel-Tripel reemplaz a la proyeccin de
Robinson como proyeccin estndar para los mapamundis hechos por la
National Geographic Society. Muchas instituciones educacionales y
publicaciones siguieron el ejemplo de la National Geographic de adoptar la
proyeccin.

ESCALAS, NORTE Y DIRECCIONES

A.ESCALA

La escala es la relacin matemtica que existe entre las dimensiones reales


y las del dibujo que representa la realidad sobre un plano o un mapa.
Las escalas se escriben en forma de fraccin donde el numerador indica el
valor del plano y el denominador el valor de la realidad. Por ejemplo la escala
1:500, significa que 1 cm del plano equivale a 5 m en la realidad.

Ejemplos: 1:1, 1:10, 1:500, 5:1, 50:1

Si lo que se desea medir del dibujo es una superficie, habr que tener en
cuenta la relacin de reas de figuras semejantes, por ejemplo un cuadrado
de 1cm de lado en el dibujo.
Tipos de escalas

Segn el tamao fsico del objeto representado:


Escala natural. Es cuando el tamao fsico del objeto representado
en el plano coincide con la realidad. Existen varios formatos
normalizados de planos para procurar que la mayora de piezas que se
mecanizan, estn dibujadas a escala natural, o sea, escala 1:1

Escala de reduccin. Se utiliza cuando el tamao fsico del plano es


mayor que la realidad. Esta escala se utiliza mucho para representar
piecero (E.1:2 o E.1:5), planos de viviendas (E:1:50), o mapas fsicos
de territorios donde la reduccin es mucho mayor y pueden ser escalas
del orden de E.1:50.000 o E.1:100.000. Para conocer el valor real de
una dimensin hay que multiplicar la medida del plano por el valor del
denominador.

Escala de ampliacin. Cuando hay que hacer el plano de piezas muy


pequeas o de detalles de un plano se utilizan la escala de ampliacin.
En este caso el valor del numerador es ms alto que el valor del
denominador o sea que se deber dividir por el numerador para
conocer el valor real de la pieza. Ejemplos de escalas de ampliacin
son: E.2:1 o E.10:1

Segn la forma de presentacin:

La escala numrica representa una relacin entre el valor de la


realidad (el nmero a la izquierda del smbolo ":") y el valor de la
representacin (el valor a la derecha del smbolo ":"). Un ejemplo de ello
sera 1:100.000, lo que indica que 1 unidad representa 100.000 de las
mismas unidades (cm, m, km, entre otras).

La escala unidad por unidad o textual es la igualdad expresa de dos


longitudes: la del mapa (a la izquierda del signo "=") y la de la realidad
(a la derecha del signo "="). Un ejemplo de ello sera 1 cm = 4 km; 2cm
= 500 m, etc.

Finalmente la escala grfica es la representacin dibujada de la


escala unidad por unidad, donde cada segmento muestra la relacin
entre la longitud de la representacin y el de la realidad. Un ejemplo de
ello sera:

0_________10 km

B. NORTE Y SUR
El Polo Norte geogrfico es uno de los dos lugares de la superficie de un
planeta coincidente con el eje de rotacin; es opuesto al Polo Sur. Todos los
planetas y satlites poseen un polo Norte y otro Sur cuyo eje de rotacin no
suele ser perpendicular al eje de traslacin. As, los de la Tierra forman un
ngulo de 23,5 y los de Urano 90.
POLO NORTE

El polo Norte geogrfico terrestre est situado en el Ocano rtico, donde


el mar est cubierto por un casquete de hielo o banquisa. Robert Peary fue el
primer explorador que lleg al polo Norte, el 6 de abril de 1909, junto a su
asistente Matthew Henson y cuatro esquimales. En 1895, el explorador
noruego Fridtjof Nansen se acerc hasta 3 grados y 46 minutos del Polo
Norte geogrfico, pero no lleg. El 2 de agosto de 2007 dos batiscafos rusos

"Mir" realizaron una inmersin en el Ocano Glacial rtico, en el Polo Norte,


e instalaron en el fondo una bandera rusa, as como una cpsula con
mensaje para generaciones venideras.

Aparte del geogrfico se distinguen otros cinco polos: el magntico, el


geomagntico, el Polo de Inaccesibilidad, el Polo Norte Celeste y el histrico.
El Polo Norte geomagntico es el punto de interseccin de la superficie
de la tierra con los ejes de un magneto bipolar simple, eso aproxima mejor el
actual campo magntico terrestre.
El Polo Norte de Inaccesibilidad ( 8403N 17451O84.05, -174.85). Es el
punto ms alejado de la costa en el ocano rtico. Dista 611 km del polo
norte geogrfico. Est situado a 1.453 km de punta Barrow (Alaska) y
equidista 1.904 km de las otras dos masas continentales: isla Ellesmere y
Tierra de Francisco Jos. Fue alcanzado volando por primera vez por Sir
Hubert Wilkins en 1927. En 1957 un rompehielos ruso lleg hasta l. Debido
a la deriva de las placas de hielo polares ninguna estructura permanente
puede sealarlo.
El Polo Norte Celeste o astronmico. Por efecto de la precesin de los
equinoccios, los polos celestes se desplazan con relacin a las estrellas y, en
consecuencia, la estrella polar en cada hemisferio no es la misma a travs de
los aos. Actualmente, la estrella Polar en el hemisferio Norte es la situada
en el extremo de la cola (alfa) de la Osa Menor por ser la ms cercana al
polo, del que dista menos de un grado, todava se le ir acercando ms y el
ao 2100 no distar de l ms de 28'. A partir de, este momento, el polo se
alejar de esta estrella la cual no volver a ser la polar hasta unos 25 780
aos despus.
Hacia el ao 1930, el polo celeste pas junto a una estrella de magnitud 11,
la cual debi recibir por unos aos el nombre de Polarsima. Actualmente el
polo se aleja de ella a razn de 20 por ao. El perodo de este movimiento
de precesin es de 25 780 aos y va disminuyendo secularmente. Por otra
parte, los polos de la eclptica alrededor de los cuales se mueven los polos
celestes, no son invariables, pues el plano de la eclptica oscila lentamente
debido a las perturbaciones que sufre la Tierra por parte de otros planetas.

El Polo Norte magntico terrestre actualmente est situado a unos 1.600


km del polo Norte geogrfico, cerca de la isla de Bathurst, en la parte
septentrional de Canad, en el territorio de Nunavut. Aunque
magnticamente hablando no es exactamente un polo norte sino un polo Sur
usualmente es llamado as para no confundirlo al hablar de temas
relacionados con la navegacin ya que se usa para resaltar que se habla del
Norte que marca la brjula y no el "real" que usualmente traen los mapas.
Este lugar cambia continuamente a lo largo del tiempo a una velocidad
variable (actual estimada en 40 km/ao), y en otras ocasiones ha estado
situado en el hemisferio sur debido a las inversiones peridicas del campo

magntico terrestre (la ltima fue hace 780.000 aos). Una brjula situada
horizontalmente en este polo apuntara a cualquier direccin y si se est
suficientemente cerca tendra un error considerable ya que en la mayora de
las brjulas la aguja tendera apuntar hacia abajo.

Las brjulas no apuntan al polo Norte geogrfico sino al polo Norte


magntico, definido como el lugar donde el campo magntico es
perpendicular a la superficie, por lo que en latitudes altas son bastante
imprecisas.

POLO SUR

El trmino Polo Sur se refiere normalmente al Polo Sur Geogrfico, el punto


ms austral de la superficie terrestre, el opuesto al Polo Norte. Otros "Polos
Sur" incluyen el Polo Sur Ceremonial, el Polo Sur Magntico y
Geomagntico, y el Polo Sur de Inaccesibilidad.

El Polo Sur Geogrfico se localiza en el extremo austral de un planeta,


equivalente a la latitud 90S, donde convergen todos los meridianos. Es
definido como uno de los dos puntos donde el eje de rotacin de la Tierra
intersecta con su superficie (el otro punto es el Polo Norte Geogrfico). Sin
embargo, el eje de rotacin terrestre es susceptible a cambios, por lo que
esta definicin no es completamente precisa. El punto de proyeccin del Polo
Sur Geogrfico a la esfera celeste da lugar al polo celeste sur.

En la Tierra est situado sobre la Antrtida, a aproximadamente 2.600 km del


polo sur magntico. Est situado sobre una meseta llana, helada y ventosa a
2.835 m de altitud sobre el nivel del mar. Se estima que el espesor de la capa
de hielo en el Polo Sur es de unos 2.700 m, con lo que el suelo de tierra
estara prcticamente a nivel del mar. El explorador noruego Roald
Amundsen fue el primer hombre en llegar al lugar, el 14 de diciembre de
1911.
La masa polar de hielo se mueve 10 metros por ao, por lo que la posicin
exacta del Polo, relativa a la masa de hielo, cambia gradualmente con el
tiempo. Un marcador del Polo Sur es reposicionado cada ao para reflejar
esto.
Sin considerar las Islas Sandwich del Sur, el pas ms cercano al Polo Sur es
Chile (3.718 km). La ciudad ms prxima es Ushuaia, situada en Argentina
(3.910 km) y el pueblo ms cercano es Puerto Williams, Chile (3.895 km). La
base de investigacin cientfica Amundsen-Scott, de los Estados Unidos, se
encuentra situada prcticamente en el Polo Sur geogrfico (89 59' 51" de
latitud Sur, a unos 270 m). La distancia entre el Polo Norte y el Polo Sur
geogrficos (siguiendo la curvatura de la tierra) es de unos 20.000 km.

El Polo Sur Ceremonial es un rea en la Base Amundsen-Scott. Consiste


de una esfera metlica en un pedestal, rodeado de banderas de los firmados
del Tratado Antrtico. Se localiza a pocos metros del Polo Sur Geogrfico,
que est marcado solamente por una seal y una estaca. A razn de que la
capa de hielo se mueve 10 metros por ao, la estaca se cambia de lugar
cada ao en Ao Nuevo.

El polo sur magntico se define como el lugar donde el campo magntico


del planeta es perpendicular a la superficie, y es un sitio muy cercano al polo
sur geomagntico y al polo sur geogrfico, aunque en un sentido
estrictamente magntico es un polo norte, hacia el cual apunta el polo sur de
una brjula.
En la Tierra se ubicaba, en 2005, a

6453S 13786E-64.883, 138.433;

aunque vara constantemente, llegando a cambiar su posicin en el planeta,


circunstancia que se ha dado en numerosas ocasiones como consecuencia
de las propiedades del campo magntico terrestre.
Por razones histricas, el extremo de un magneto que apunta hacia el Polo
Norte de la tierra es el "polo norte" del magneto, y el otro extremo es el "polo
sur". Como los polos iguales no se atraen, el Polo Norte Magntico es, de
hecho, un polo sur magntico, y el Polo Sur Magntico es, de hecho, un polo
norte magntico.
El 16 de enero de 1909, tres hombres, Douglas Mawson, Edgeworth David y
Alistair Mackay, de una expedicin dirigida por Sir Ernest Shackleton,
aseguraron haber encontrado el Polo Sur Magntico. Sin embargo, hay duda
de si su localizacin fue la correcta.
El campo geomagntico terrestre puede ser aproximado por un dipolo
inclinado, posicionado en el centro de la Tierra. El Polo Sur Geomagntico
es el punto donde el eje de este dipolo intersecta con la superficie de la tierra
en el hemisferio sur. En 2005 se calcul que estaba localizado a 7974S
10822E-80.233, 108.367, cerca de la Base Vostok. Como el campo no es
un dipolo exacto, el Polo Sur Geomagntico cambia de posicin por la misma
razn que el magntico lo hace.

El Polo Sur de Inaccesibilidad es el punto del continente antrtico que es


ms distante del Ocano Antrtico y el ms complicado de acceder.
Se localiza a

8550S 6547E-85.833, 65.783; su primera expedicin fue el

14 de diciembre de 1958 por la 3 Expedicin Sovitica Antrtica, dirigida por


Yevgeny Tolstikov. Establecieron una base temporal, la base Polyus
Nedostupnosti. En camino al Polo, coordenadas
7824S 8732E-78.4,
87.533, otra estacin, Sovetskaya, fue establecida por la expedicin, que
existi entre el 16 de febrero de 1958 y el 3 de enero de 1959.
El Polo Sur de Inaccesibilidad es ms remoto y complicado de acceder que
el Polo Sur Geogrfico. El 4 de diciembre de 2006, el Team N2i (Equipo N2i),
se embarc para lograr llegar sin asistencia mecnica. El equipo logr su
cometido cuando cumplieron su expedicin el 20 de enero de 2007.

El polo norte o sur de cuadrcula es la direccin respecto a la cual est


alineada la cuadrcula de un mapa. Habitualmente el norte de cuadrcula
coincide con el norte verdadero, y en la mayor parte de los casos la
diferencia es tan pequea que puede ser despreciada. El norte de la
cuadrcula de la red UTM coincide con la del norte geogrfico nica y
exclusivamente en el mismo meridiano principal de cada uno de los husos.

C. DIRECCIONES: AZIMUT, RUMBO Y ORIENTACIN

AZIMUT
En cartografa es el ngulo de una direccin contado en el sentido de las
agujas del reloj a partir del norte geogrfico. El acimut de un punto hacia el
este es de 90 grados y hacia el oeste de 270 grados sexagesimales. El
trmino acimut slo se usa cuando se trata del norte geogrfico.

Azimut de una direccin AB es el ngulo que se forma con respecto al Norte geogrfico, en
el sentido de las agujas del reloj.

Cuando se empieza a contar a partir del norte magntico se suele denominar


rumbo o acimut magntico. En geodesia o topografa geodsica el acimut
sirve para determinar la orientacin de un sistema de triangulacin.
En nutica, el azimut se mide desde el punto cardinal norte en sentido
horario de 0 a 360 y se llama Acimut verdadero (Azv) o real. El acimut
podr ser magntico, si se mide respecto al norte magntico (Azm) o acimut
comps (Azc) en ingls compass, si se mide desde el punto norte de la
brjula. En el caso de las cartas de navegacin areas, en las que se usa el
acimut magntico, se le denomina rumbo.
En astronoma azimut es el ngulo o longitud de arco medido sobre el
horizonte celeste que forman el punto cardinal Norte (Sur) y la proyeccin
vertical del astro sobre el horizonte del observador situado en alguna latitud
Norte (Sur). Se mide en grados desde el punto cardinal en sentido de las
agujas del reloj: Norte-Este-Sur-Oeste.

RUMBO
Direccin considerada en el plano del horizonte, y principalmente cualquiera
de las comprendidas en la rosa de los vientos. Precisamente la palabra
procede del latn rhombus (rombo), que son las formas geomtricas que
unidas sealan las diferentes direcciones posibles en la rosa de los vientos.

Rumbo es tambin la direccin en la que nos movemos o navegamos, o en


la cual nos dirigimos o miramos y suele expresarse en forma del ngulo que
forma esta direccin con otra tomada como referencia. Segn que esta
direccin de referencia sea el meridiano terrestre que pasa por la posicin en
la que nos encontramos o la direccin en que seala la brjula magntica
hablaremos de rumbo magntico o de rumbo geogrfico.

Rumbo de una direccin AB es el ngulo que se forma con respecto al Norte Magntico, en
el sentido de las agujas del reloj.

En navegacin definimos como rumbo, al ngulo medido en el plano


horizontal entre el norte y la direccin de avance (medido de 0 a 360).
Segn sea el origen, distinguimos. Rumbo verdadero de la proa, (origen
norte verdadero o geogrfico), rumbo magntico (origen en el norte
magntico) y rumbo comps (origen en el norte comps).
Por convencin, el rumbo se expresa siempre con tres dgitos. Si es
necesario, se aaden ceros a la izquierda de las cifras significativas. As, al

decir rumbo = 028 se elimina la dualidad de interpretacin y posibles errores


cuando se le indica verbalmente al timonel (evitando as confusin con
rumbo =128 o rumbo = 228).

ORIENTACIN
Orientacin es el ngulo que forma el norte de la cuadrcula con la direccin
AB, en el sentido de las agujas del reloj.

CONVERGENCIA-DECLINACIN
En la cuadrcula solo existe una direccin, que coincide con el meridiano
central en cada uso, que realmente se encuentra orientada al norte. En todas
las dems habr una deformacin que variar segn se encuentre a la
derecha o a la izquierda del meridiano central.

En todos los mapas existe una direccin de referencia que normalmente


hacemos coincidir con la del eje Y del sistema de coordenadas. En esta
direccin se expresa la convergencia y la declinacin de esa hoja.

Convergencia
Es el ngulo que forman la direccin norte de cuadrcula NC y la direccin al
norte geogrfico NG. Aumenta segn nos alejamos del meridiano central de
la faja, y se suele denominar con la letra griega omega .
Esta convergencia de cuadrcula se encuentra designada para el punto
central del mapa o carta, y dependiendo de la escala del plano se puede
considerar prcticamente igual para toda la hoja. La valoracin de la
convergencia de cuadrcula se encuentra habitualmente asociada a la
valoracin de la declinacin magntica de la hoja.
Se pueden dar varios casos de convergencia de meridianos:

Declinacin
La declinacin magntica en un punto de la tierra es el ngulo comprendido
entre el norte magntico local y el norte verdadero. Se suele denominar con
la letra griega delta . En otras palabras, es la diferencia entre el norte
geogrfico y el indicado por una brjula (el denominado tambin norte
magntico). Por convencin, la declinacin es considerada de valor positivo
cuando el norte magntico se encuentra al este del norte verdadero, y
negativa si se encuentra al oeste.

El trmino variacin magntica es equivalente al de declinacin, y es


empleado en algunas formas de navegacin, entre ellas la aeronutica. Las
curvas de igual valor de declinacin magntica se denominan curvas

Isognicas; entre ellas, aquellas que poseen un valor nulo se denominan


curvas agnicas (una brjula ubicada en una posicin comprendida en una
curva agnica apuntar necesariamente al norte verdadero, ya que su
declinacin magntica es nula).
La declinacin magntica no es siempre de igual valor; depende del lugar en
el que se ubique, llegando a variar sensiblemente de un lugar a otro. Por
ejemplo, un viajero que se mueva desde la costa oeste de Estados Unidos a
la costa Este puede sufrir una variacin de la declinacin magntica de cerca
de veinte a treinta grados. El valor de la declinacin magntica vara,
adems, a lo largo del tiempo. De esta forma, por ejemplo: una brjula
colocada en el centro de Padua en 1796 no marca el mismo valor que si se
coloca exactamente en el mismo sitio en la actualidad.

En la mayora de los lugares la variacin es debida al flujo interno del ncleo


de la tierra. En algunos casos se debe a depsitos subterrneos de hierro o
magnetita en la superficie terrestre, que contribuyen fuertemente a la
declinacin magntica. De forma similar, los cambios seculares en el flujo
interno del ncleo terrestre hacen que haya un cambio en el valor de la
declinacin magntica a lo largo del tiempo en un mismo lugar.
La declinacin magntica en un rea dada cambia muy lentamente
dependiendo de lo alejado que se encuentre de los polos magnticos, y
puede llegar a mostrar una velocidad de cambio de entre 2 y 25 grados por
cada cien aos. Este cambio, que resulta insignificante para la mayora de
los viajeros, puede ser importante para los estudios de los viejos mapas.

REPRESENTACIN DE DATOS EN LOS MAPAS

Para representar un objeto cualquiera o un fenmeno geogrfico en un mapa es


fundamental conocer las caractersticas de este dato que contempla los tres
aspectos siguientes: dimensiones, nivel de medida y distribucin.
El anlisis de las caractersticas de los datos permite elegir la simbologa ms
adecuada para representar los fenmenos geogrficos.
DIMENSIONES

Por su extensin, los fenmenos que se representan en un mapa pueden


clasificarse en: puntuales, lineales, superficiales, volumtricos y espaciotemporales.
Fenmenos puntuales
La informacin aparece concentrada en un punto concreto (vrtice geodsico,
puente, manantial, mina, estacin, etc.)
Esta caracterstica depende de la escala: a pequea escala (1:10.000.000), las
grandes ciudades aparecen representadas con crculos, mientras que a escalas
mayores (1:200.000) estas mismas ciudades aparecen como superficies
urbanizadas.

Fenmenos lineales
La informacin discurre a lo largo de una lnea, que puede existir en el terreno
(ros, carreteras, ferrocarriles) o no (lnea de trmino municipal, red de meridianos
y paralelos, etc.).

Fenmenos superficiales
La informacin es bidimensional, y se ha de tener en cuenta la extensin del rea
del fenmeno (cuencas de ros, tipos de suelos, Parques Nacionales, etc.).
Aunque a veces el fenmeno se extiende tridimensionalmente se representa como
un fenmeno superficial.

Fenmenos volumtricos

La informacin tiene tres dimensiones espaciales.


Estos datos pueden abarcar desde una construccin mental (poblacin de una
ciudad en cuanto a cantidad de habitantes) o pueden ser tangibles (volumen de
agua embalsada, volumen de lluvia cada sobre un rea, etc.).
El ejemplo clsico y ms evidente es el relieve.

Fenmenos espacio-temporales
La informacin depende del movimiento del fenmeno con respecto al paso del
tiempo (migraciones de aves, expansin de una civilizacin,etc.).

NIVEL DE MEDIDA
Los elementos de la naturaleza se miden con el fin de clasificarlos y compararlos,
lo que no siempre indica una magnitud numrica. En orden creciente de precisin,
las escalas de medida de los datos son:
Escala nominal
La escala de medida nominal asigna una caracterstica no numrica a un
fenmeno, por lo que slo se pueden hacer comparaciones de tipo cualitativo. Por
ejemplo, un mapa de cuencas hidrogrficas, un mapa de suelos.
Este es el nivel ms elemental de medida, pues no informa acerca de la cantidad o
el orden.

Escala ordinal
La escala de medida ordinal establece una cierta jerarqua no mensurable o no
cuantificable entre los diferentes elementos. Por ejemplo, un mapa en el que
aparecen ncleos de poblacin, cuyos smbolos estn jerarquizados segn el
nmero de habitantes sin especificar cantidad.

Escala cuantitativa o de intervalo

La escala cuantitativa o de intervalo asigna una caracterstica numrica a un


fenmeno geogrfico. Por ejemplo, en un mapa de temperaturas medias los
intervalos son valores numricos (expresados en grados Celsius o Fahrenheit). Es
necesario emplear algn tipo de unidad convencional.

DISTRIBUCIN
Fenmenos continuos
Los fenmenos continuos son los que tienen presencia en todos los puntos del
territorio objeto de representacin, aunque slo se tengan medidas de algunos
puntos significativos. Por ejemplo: la temperatura, altitud sobre en nivel del mar,
niveles de contaminacin atmosfrica, ndice de gramneas, pluviometra,
densidad de poblacin, etc.

Fenmenos discretos
Los fenmenos discretos son los que tiene presencia en algunos puntos del
territorio objeto de representacin. Un ejemplo son los datos de poblacin, dado
que se localizan en determinadas reas y no en todos los puntos del territorio.
Algunos fenmenos discretos pueden transformarse en continuos mediante la
aplicacin de una relacin. Por ejemplo, el nmero de habitantes de una provincia
(fenmeno discreto) pasa a ser un fenmeno continuo cuando se habla de
densidad de poblacin: la relacin se aplica dividiendo el nmero de habitantes
por la superficie de la provincia en km2.

TCNICAS DE SIMBOLIZACIN CARTOGRFICA

Una informacin cartografiada es cualitativa cuando describe caractersticas no


numricas. El objetivo de los mapas cualitativos es mostrar la distribucin espacial
de un grupo de datos nominales.
La informacin aportada por el mapa es cuantitativa cuando describe valores
numricos. Los mapas cuantitativos muestran un orden de importancia relativa y la
mayora cuantifican numricamente las diferencias.
La mayor parte de los mapas temticos del Atlas Nacional de Espaa son
cuantitativos. As, el proceso que transforma la informacin alfanumrica en
expresin grfica se denomina "simbolizacin cartogrfica".
TCNICAS DE SIMBOLIZACIN DE DATOS CUALITATIVOS
Mapas de datos puntuales
Caractersticas
Los mapas cualitativos de datos puntuales identifican el fenmeno y lo sitan
segn sus coordenadas. Los fennemos implicados tienen una situacin espacial
nica (x,y) y un atributo que es representado en el mapa mediante smbolos que
no deben implicar ningn tipo de jerarqua.

Simbolizacin
Los smbolos pueden ser geomtricos (abstractos) y pictricos (que aluden al
concepto representado).
Los smbolos pictricos tienen la gran ventaja de ser fciles de reconocer, evitando
as recurrir constantemente a la leyenda para su identificacin.
Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con claridad los diferentes
smbolos, el color que se utiliza para cada variable y puede haber referencia
textual.

Mapas de datos lineales

Caractersticas

Los datos lineales cualitativos se refieren a los fenmenos que tienen una forma
lineal definida, como carreteras, ros, fronteras, rutas de viaje, etc.

Simbolizacin
Color y forma son las variables visuales adecuadas para diferenciar caractersticas
cualitativas en elementos lineales.
Si se elige el color para diferenciar unas lneas de otras, se aplicarn distintas
variaciones de tono, procurando que su valor o claridad sea parecido para no
pueda establecerse ningn tipo de jerarqua.
Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con claridad los diferentes
smbolos, el color que se utiliza para cada cada variable y puede haber referencia
textual.

Mapas de datos superficiales

Caractersticas
Los mapas cualitativos informan sobre la distribucin de fenmenos que ocupan
extensiones superficiales. Ejemplos clsicos son los mapas de suelos, geolgicos,
forestales, etc. que ofrecen informacin cualitativa o descriptiva acerca de estos
temas o variables.

Simbolizacin
Para distinguir las categoras (cualitativas) se emplean colores en los que vare
nicamente el tono (amarillo, verde, violeta, etc.)
Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con claridad los diferentes
smbolos, el color que se utiliza para cada variable y puede haber referencia
textual.

TCNICAS DE SIMBOLIZACIN DE DATOS CUANTITATIVOS

Mapas de puntos
Caractersticas
El mtodo se basa en el uso de una serie de smbolos puntuales uniformes para
representar una cantidad de datos mediante la repeticin de un smbolo puntual.
Cada punto equivale a un valor unitario de forma que se acumulan y repiten hasta
alcanzar el valor total.
Estos mapas son fcilmente comprensibles y muestran de un modo efectivo la
variacin locacional de la distribucin de un fenmeno.

Simbolizacin
Convencionalmente se utiliza el punto, sin variacin en su forma o tamao y,
nicamente, se colocan ms o menos puntos segn la mayor o menor ocurrencia
del fenmeno.
Leyenda
Cada uno de los smbolos utilizados en el mapa aparece con el mismo tamao en
la leyenda, junto con la expresin textual del dato o fenmeno que representan.

Mapas de smbolos proporcionales


Caractersticas
Los smbolos proporcionales son los ms utilizados en cartografa temtica
cuantitativa. Se selecciona un smbolo fijo (crculo, cuadrado, tringulo) y se vara
su tamao en proporcin a la cantidad que se representa. El smbolo localiza el
dato y, mediante su tamao, informa acerca de la cantidad relativa en ese punto.
Los smbolos proporcionales se utilizan para representar cualquier tipo de datos
(absolutos y relativos) asociados a veces a superficies.

Ejemplo: Para representar el nmero de sedes sociales de empresas localizadas


en el Pas Vasco se ha utilizado el crculo como forma geomtrica, que informa
mediante la variable tamao de la cantidad de sedes en cada una de las
localidades.
Se han rotulado slo las entidades locales que presentan un nmero significativo
de sedes, para simplificar la lectura del mapa.
Simbolizacin
Se puede elegir un smbolo lineal, superficial o volumtrico en el que el escalado o
variacin de tamao sea claramente visible.
El ms utilizado es el crculo y el de ms difcil comprensin la esfera.
Leyenda
Es fundamental que la relacin entre el tamao del smbolo y la cantidad que
representa est claramente indicada.

Ejemplo: Para representar la cantidad de accidentes de trfico por distritos en la


ciudad de Barcelona a lo largo de varios aos, se ha utilizado como smbolo una
barra para optimizar al mximo el espacio en el mapa.
Mapas de isolneas
Caractersticas
Una isolnea es una lnea con un valor constante asociado a todos sus puntos. Un
mapa de isolneas es la representacin bidimensional de un volumen suavizado,
mediante el uso de isolneas que unen puntos en los que la variable toma un valor
constante.
El dato est en todos los puntos del espacio de forma continua pero slo se mide
en los llamados puntos de control.
El uso de isolneas es una de las tcnicas ms utilizadas en cartografa para
representar distribuciones continuas de datos.
A cada fenmeno geogrfico representado le corresponde una denominacin
concreta de isolnea: por ejemplo, si el valor constante es la altitud se habla de
curvas de nivel; si es la temperatura se denomina isotermas, y si los puntos de las
isolneas tienen igual presin se denominan isobaras.

Simbolizacin
Las lneas se trazan con intervalos, a ser posible, constantes; adems, pueden
colorearse los espacios interlineales con gamas de color secuenciales. Debe
elegirse un grosor y color adecuado para las lneas y adems debe considerarse
la posibilidad de introducir en el mapa rtulos con los valores de las lneas.
El valor del fenmeno en cada punto situado entre dos isolneas se obtiene por
interpolacin.
En los casos en los que se tengan que dibujar numerosas lneas, se suele marcar
una de ellas con un grosor mayor (curvas maestras). Normalmente se hacen
coincidir las curvas maestras con valores mltiplos de 10, 100, etc.
Leyenda
Se indica el valor de la equidistancia de las isolneas y se puede asignar un color a
cada intervalo; en estos casos, los colores de los intervalos deben pertenecer a
una gama suave, utilizando el valor ms oscuro de la gama para los valores ms
altos del fenmeno.

Mapas de flujo
Caractersticas
Los mapas de flujo sirven para mostrar el dinamismo de ciertos fenmenos. El
movimiento se simboliza mediante una lnea, que une los lugares origen y final del
movimiento. Algunos ejemplos son mapas de corrientes marinas, red de
transporte, migraciones, etc.

Simbolizacin
Los smbolos utilizados en estos mapas son de tipo lineal para indicar la direccin,
y a menudo en forma de flecha cuando se quiere indicar el sentido del flujo. Las
anchuras de las lneas de flujo deben estar escaladas proporcionalmente al valor
que representan.
Leyenda
La leyenda puede ser: lnea reglada, barra en forma de escalera, lneas con
valores especficos y lneas con valores de intervalo.

Mapas de coropletas
Caractersticas
Se utilizan para representar fenmenos discretos asociados a unidades de
enumeracin, generalmente superficies administrativas (pases, provincias,
municipios, etc.). Un ejemplo clsico son los mapas de densidad de poblacin.

Simbolizacin
La simbologa superficial que se utiliza consiste en la variacin en trminos de
claro-oscuro de un color. Es importante tener en cuenta que en la percepcin de
un color influyen los colores que le rodean, por lo que los colores deben
distinguirse perfectamente a simple vista. El valor numrico dentro de cada
superficie o unidad de enumeracin se mantiene constante.
Leyenda
Los intervalos estn representados por colores, que deben corresponderse con
una gama de colores contrastados, para su correcta identificacin.

Cartogramas
Caractersticas
Los cartogramas son mapas en los que las unidades de enumeracin son
proporcionales al dato representado; carecen de mapa base, ya que es la propia
base geogrfica la que se convierte con su distorsin en contenido temtico.
Se distinguen dos tipos de cartogramas: contiguos (las unidades de enumeracin
son adyacentes) y no contiguos (no se preservan las relaciones de contigidad
entre las unidades por lo que aparecen huecos entre ellas).

Simbolizacin
Las unidades de enumeracin (los municipios, las provincias, los pases) son por
s mismas smbolos proporcionales a la vez que sirven como mapa base
convencional.
Leyenda
Resea el valor de la unidad que representa la variable a estudio.