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Curiosos chascos y percances a que

puede dar lugar la puntuaci


on
Es tal la necesidad de los signos ortograficos, que sin ellos no leeramos bien un
escrito, sino a fuerza de gran trabajo, y esto no siempre, pues llegara ocasion
en que nos veramos precisados a no poder leer si de ellos carecieramos.
Es una necesidad, porque la puntuacion da la expresion al escrito; es el tono,
por decirlo as, con que debemos leer una composicion y el menor cambio de
acentuacion producira gran trastorno en las ideas.
Una coma, en ciertas ocasiones, vara tanto el sentido, que lo hace contradictorio, lo que se puede observar en muchas composiciones, como, por ejemplo,
en el caso siguiente:
Soledad, Julia e Irene, tres hermanas bastante lindas y jovenes, eran visitadas
con mucha frecuencia por un caballero muy culto, elegante y buen mozo. Era
tan sabio este se
nor y tan simpatico, que conquisto el corazon de las tres
hermanas sin haberse declarado a ninguna de ellas, y llego a tal grado el
entusiasmo de las pobres hermosas, que todo era entre las mismas disputas,
amenazando turbar la paz de la familia y convertir la casa en un infierno.
Para salir de esta situacion penosa exigieron del joven que se declarara, y
acosado y comprometido ofrecio consignar en una decima el estado de su
corazon con respecto a ellas, pero con la condicion precisa de que no haba
de estar puntuada, y autorizando a cada una de las tres hermanas para que
la puntuase a su manera.
La decima es la siguiente:
Tres bellas que bellas son
Me han exigido las tres
Que diga de ellas cual es
La que ama mi corazon
Si obedecer es razon
Digo que amo a Soledad
1

No a Julia cuya bondad


Persona humana no tiene
No aspira mi amor a Irene
Que no es poca su beldad
Soledad que abrio la carta, la leyo para s y dijo a sus hermanas: -Hijas mas,
la preferida soy yo, o si no od, y leyo la decima con la siguiente puntuacion:
Tres bellas, que bellas son,
Me han exigido las tres,
Que diga de ellas cual es
La que ama mi corazon
Si obedecer es razon,
Digo, que amo a Soledad;
No a Julia, cuya bondad
Persona humana no tiene;
No aspira mi amor a Irene
Que no es poca su beldad.
-Siento mucho desvanecer esa ilusion, hermana ma, dijo la hermosa Julia;
pero soy yo la preferida, y en prueba de ello escucha:
Tres bellas, que bellas son,
Me han exigido las tres,
Que diga de ellas cual es
La que ama mi corazon.
Si obedecer es razon,
Digo que, amo a Soledad?...
No. A Julia, cuya bondad
Persona humana no tiene,
No aspira mi amor a Irene,
Que no es poca su beldad
-Las dos estais enga
nadas, dijo Irene, y el amor propio os ofusca, porque es
indudable que la que el ama, de las tres, soy yo. Veamos:
Tres bellas, que bellas son,
Me han exigido las tres,
2

Que diga de ellas cual es


La que ama mi corazon.
Si obedecer es razon,
Digo que, amo a Soledad?...
No. Julia, cuya bondad
Persona humana no tiene?...
No. Aspira mi amor a Irene,
Que no es poca su beldad.
Quedaron en la misma duda, en la misma confusion, y determinaron salir de
la incertidumbre exigiendo al joven la puntuacion de la decima, el cual les
envio una copia puntuada asi:
Tres bellas, que bellas son,
Me han exigido las tres,
Que diga de ellas cual es
La que ama mi corazon.
Si obedecer es razon
Digo que, amo a Soledad?...
No. A Julia, cuya bondad
Persona humana no tiene?...
No. Aspira mi amor a Irene?
Que!... no!... es poca su beldad.
Este ejemplo demuestra la necesidad de la puntuacion, lo que pueden hacer
los signos ortograficos, que son de gran valor, y que su colocacion cambia con
la mayor facilidad el pensamiento, diciendo lo contrario de lo que se quiere
decir.

Signos ortogr
aficos que cuestan mucho dinero
Hace y algunos a
nos, un error cometido por un empleado norteamericano al
colocar una coma donde debio escribir un guion, costo ceca de dos millones
y medio de pesos oro a los Estados Unidos. Deban ser gravadas con ciertos
derechos de aduana, determinadas mercancas al entrar en el pas; y entre las
que podan entrar libremente, figuraba una partida que deca: a todos los
plantones de arboles frutales..., de procedencia extrajera. Pero estos plantones se llaman en ingles fruit-plants, y el empleado que copio el proyecto
de ley que despues aprobaron las Camaras, puso en vez del guion una coma, escribiendo fruit, plants, con lo que dicha partida quedo redactada en
ingles en estos terminos: todas las frutas, plantas,... de procedencia extranjera. El resultado fue que por espacio de un a
no, mientras las Camaras no
repararon el error, entraron en los Estados Unidos toda clase de frutas sin
pagar derecho alguno.
Murio en cierta ocasion un frances acaudalado, legando en su testamento una
suma importante de dinero a sus dos sobrinos. Cada uno de estos esperaba
recibir doscientos mil francos pero los albaceas dijeron que no tenan derecho
mas que a cien mil cada uno. Los sobrinos invocaban una clausula del testamento que deca: A chacun deux cent mille francs, que quiere decir: a
cada uno doscientos mil francos. Pero los albaceas mostraban un peque
no
apostrofo que haba entre la d y la e de deux, que haca que la clausula apareciese redactada en esta forma: A chacun deux cent mille francs
que quiere decir: A cada uno de ellos, cien mil francos. Los albaceas, sin
embargo, tuvieron que pagar doscientos mil francos a cada sobrino, pues los
tribunales fallaron que aquella especie de coma era un diminuto tiznon del
papel, y no un apostrofo.

EPLOGO

Como ejercicio final, le proponemos que lea el siguiente artculo de Juan Jos
Mills y escriba una opinin razonada sobre el mismo.

LA COMA
Juan Jos Mills
El Banco de Santander est llevando a cabo una campaa de
publicidad en la que aparecen las fotografas de hombres o
mujeres (supuestos clientes de la entidad), acompaadas de un
texto que reza as: Gracias Isabel por hacernos el mejor del
mundo. No sabemos qu controles ha pasado esta campaa,
pero est mal escrita. El texto debera decir: Gracias, Isabel,
por hacernos el mejor del mundo. Isabel va entre comas
porque se trata de un vocativo. Es posible que el redactor del
texto no supiera utilizar las comas, pero tambin que las haya
suprimido por ese rechazo absurdo que el mundo de la
publicidad tiene hacia los signos ortogrficos. Hace aos,
tambin en una campaa de publicidad, Telefnica, que era una
empresa esdrjula, devino en Telefonica, una organizacin
llana. Le arrebataron la tilde a una firma que deba todo a las
matildes. Pero qu tienen ustedes contra los acentos, contra
las comas, contra el lenguaje en general?
Jos Antonio Milln ha publicado un curioso libro, titulado
Perdn imposible, en cuyo primer captulo relata una ancdota
demostrativa de cmo el desplazamiento de una coma puede
cambiar el sentido de una frase y la trayectoria de una vida.
Segn la leyenda, le pasaron a Carlos V a la firma una
sentencia que deca as: Perdn imposible, que cumpla su
condena. El emperador, que se haba levantado generoso,
cambi la coma de lugar, dejando el texto de este modo:
Perdn, imposible que cumpla su condena. De este modo,
alguien se libr de la crcel, quiz de la horca.

Todos hemos soado con algn mtodo para quedarnos con


la calderilla de los bancos. Si el Santander me pasara las
monedas de un cntimo que al final del da se le quedan entre
las uas, continuara siendo el mejor banco del mundo y yo
sera millonario. No lo hace porque sus directivos conocen
mejor que nadie la importancia de los matices. Medio punto
arriba o abajo en la cotizacin puede marcar la diferencia entre
un buen y un mal ejercicio. Deberan ser con las comas tan
escrupulosos como con los cntimos. Gracias, querido Banco
de Santander, por escuchar esta recomendacin, aunque tengas
que modificar los originales de toda la campaa.
(El Pas, 22 de julio de 2005)

Signos de puntuacin

Personajes:
EL JUEZ
EL MAESTRO
EL SASTRE

EL MNDIGO
LA HERMANA
EL SOBRINO

Decoracin:
Una sala. Los personajes aparecen sentados delante de una mesa.
Habr un pizarrn colocado frente al pblico.

EL JUEZ:

Supongo, seores, que, de acuerdo con mis instrucciones,


ya traern el caso resuelto, segn cada uno de ustedes lo
interpreta. (A LA SEAL AFIRMATIVA DE TODOS): Muy bien.
Entonces, a fin de que esto se haga de acuerdo a los
trminos de la Ley, y para que todos puedan apreciar, por
igual y sin dificultad, las diversas interpretaciones del
testamento que motiva el pleito, vamos a copiar el texto
en este pizarrn, sin alterar, en lo ms mnimo, la forma en
que lo dej escrito el seor Florent. (AL MAESTRO).
Hgame el favor de leerlo usted, seor maestro, que sabe
hacerlo con ms soltura que cualquiera de nosotros

EL MAESTRO:

(LEYENDO EN EL PIZARRN EL TESTAMENTO QUE DICE)


Dejo mis bienes a mi sobrino no a mi hermana jams se
pagar la cuenta del sastre nunca nada para los mendigos
todo lo dicho es mi deseo yo Federico Florent.

LA HERMANA:

Seor Juez: Yo, en mi calidad de hermana del testador,


quisiera hacer una aclaracin previa.

EL JUEZ:

Puede hacerla, seorita.

LA HERMANA:

La declaracin a que me refiero, Seor Juez, es la


siguiente: En verdad que el testamento carece de todo
signo de puntuacin, pero yo creo que eso no es motivo
suficiente para que se desconozca la voluntad de mi

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(FINGE UN SOLLOZO) de mi hermano, y que no pudo haber


sido otra que la de favorecerme a m, porque
EL JUEZ:

Su declaracin, seorita, no corresponde en este momento.


Ya tenemos copiado el testamento, y con muy buena letra,
por cierto.

EL MAESTRO:

Mi voz no es tan buena como mi voluntad, Seor Juez.

EL JUEZ:

Lo reconozco, seor maestro, y cuento con su colaboracin


inteligente y honesta, para asegurar la equidad de mi fallo
en este difcil asunto (PAUSA) Pongamos pues, manos a
la obra. (A LA HERMANA). A usted, seorita, como
pariente ms prximo del testador, otorgo la preferencia y
la invito a puntuar el testamento en la forma que, segn su
manera de pensar, debi hacerlo su desaparecido hermano.

LA HERMANA:

(PUNTA EL TESTAMENTO Y LO LEE EN LA SIGUIENTE


FORMA) Dejo mi bienes a mi sobrino? No, a mi hermana.
Jams se pagar la cuenta del sastre! Nunca! Nada para
los mendigos. Todo lo dicho es mi deseo. Yo, Federico
Florent. (HABLANDO) Esta es la nica y verdadera
intencin con que mi hermano redact su testamento, si
bien, desdichadamente, no supo puntuarlo, dando as lugar
a estos trastornos

EL SOBRINO:

Est equivocada, completamente equivocada, Seor Juez.


Yo no creo que mi difunto to, que en su gloria est, ha
querido favorecer a mi hermana, aqu presente.
Su
verdadera y nica intencin fue otra, como enseguida voy a
tener ocasin de demostrar, si el Seor Juez me da su
venia.

EL JUEZ:

Concedida.

EL SOBRINO:

(BORRA LAS PUNTUACIONES ANTERIORES Y PUNTA DE


NUEVO Y LEE EL TESTAMENTO EN LA FORMA SIGUIENTE)
Dejo mis bienes a mi sobrino, no a mi hermana. Jams se
pagar la cuenta del sastre! Nunca! Nada para los pobres.
Todo lo dicho es mi deseo.
Yo, Federico Florent.
(HABLANDO) No puede haber mayor claridad, no es eso?

EL SASTRE:

S que puede haberla, amiguito, y ya se lo demostrar a


usted cuando el Seor Juez me d su permiso.

EL JUEZ:

Y lo tiene usted.

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EL SASTRE:

(PUNTA EL TESTAMENTO Y LO LEE DE ESTA MANERA)


Dejo mis bienes a mi sobrino? No. A mi hermana?
Jams! Se pagar la cuenta del sastre. Nunca, nada para
los pobres. Todo lo dicho es mi deseo. Yo, Federico
Florent. (HABLANDO) No creo que se pueda dudar ya, de
que sta, y no otra, ha sido la intencin que gui la pluma
de mi extinto cliente

EL MENDIGO:

Usted, como buen sastre, ha hecho una puntuacin a la


medida de sus intereses, pero la que verdaderamente debi
llevar este documento es la que yo voy a ponerle en cuanto
me llegue el turno.

EL JUEZ:

Ya le ha llegado, seor.
empezar.

EL MENDIGO:

De mil amores, Seor Juez.


(PUNTA Y LEE EL
TESTAMENTO AS) Dejo mis bienes a mi sobrino? No.
A mi hermana? Jams! Se pagar la cuenta del sastre?
Nunca! Nada! Para los pobres todo. Lo dicho es mi
deseo. Yo, Federico Florent. (HABLANDO) Esto y nada
ms es lo que quiso mandar el seor Florent, tngalo por
seguro.

EL MAESTRO:

Yo no lo creo. Y rechazo sta y cuantas interpretaciones


acaban de hacerse.
Entiendo que el seor Federico
Florent, aunque careca de instruccin, como lo demuestra
este documento, era un hombre que conoca bien a sus
semejantes. El no supo puntuar su testamento pero no
hubiera quedado inconforme si yo lo hubiese indicada que
lo puntuase as: Dejo
mis bienes a mi sobrino? No. A
mi hermana? Jams. Se pagar la cuenta del sastre?
Nunca. Nada para los pobres. Todo lo dicho es mi deseo.
Yo, Federico Florent.

EL SASTRE:

En esa forma el seor Florent no habra dejado herederos.

LA HERMANA:

Y qu pretende el Estado? Incautarse de la herencia?

EL SOBRINO:

Claro, eso es lo que pretenden!


herencia vacante, no?

EL MAESTRO:

Usted lo ha dicho, sobrino, ya que de este testamento no


resultan herederos.

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As es que, si gusta, puede

Entonces queda la

EL JUEZ:

As es, en efecto, y visto y considerado que esta ltima


interpretacin que ha dado el maestro se ajusta ms que
ninguna al carcter del difunto y de los vivos aqu
presentes, declaro terminado el juicio, y cumpliendo con la
Ley, ordeno la herencia pase a nombre del Estado. (DA UN
MALLOTAZO Y SALE.)

EL SASTRE:

Eso no es posible (se tira de los cabellos)

EL SOBRINO:

Me han despojado de mi herencia. (SE DA GOLPES EN EL


ROSTRO.)

EL MENDIGO:

Pobre de m! Seguir pidiendo limosna. Ay de m!

LA HERMANA:

Es una injusticia.
Que me da!
Ya me dio
(CMICAMENTE SE DESMAYA. SALEN TODOS ALBOROTANDO
Y QUEDA EL MAESTRO EN ESCENA.)

EL MAESTRO:

(AL PBLICO)
Ven ustedes lo que pasa cuando la
puntuacin? (DESPUS QUE EL PBLICO APLAUDE...)
Bueno, por lo menos se ha ganado una ovacin

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Rpido es un caso
de asfixia!

Est reaccionando!

oxgeno
conectado!
conecte el
oxgeno!

Ahora trate de incorporarse y respire


profundo.

Rato despus...

Explqueme, joven
como le sobrevino
ese estado de asfixia.

Todo fue por


culpa de una
composicin,
doctor.

Por una composicin?


No comprendo

Aqu en el bolsillo
tengo la causa de
mi asfixia.

cmo! ese papel?

claro, puh! Me puse a leer,


esta composicin de mi
sobrino Con, que fue la
mejor de su curso.
Lala, pero tenga
mucho cuidado...

ve? Yo le dije que leyera


con cuidado, porque no hay
puntos ni comas...

* Historia sacada de la revista Condorito N 26 de 1978 y cuyos personajes fueron creados por Pepo.

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