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OLIVER KLOSS

WS 2005/ 06
UNIVERSITT LEIPZIG

Friedrich Nietzsche: Ausgewhlte Texte

5.1. Nietzsches Wertschtzung Epikurs in MA


Aufklrung in allen Stnden besteht eigentlich
in richtigen Begriffen von unsern wesentlichen Bedrfnissen.1
Georg Christoph Lichtenberg (17421799)

Allem Glauben zu Grunde liegt die Empfindung des Angenehmen oder Schmerzhaften
in Bezug auf das empfindende Subject. Eine neue dritte Empfindung als Resultat
zweier vorangegangenen einzelnen Empfindungen ist das Urtheil in seiner niedrigsten
Form. Uns organische Wesen interessirt ursprnglich Nichts an jedem Dinge, als
sein Verhltnis zu uns in Bezug auf Lust und Schmerz.

Zwischen diesen bewuten Zustnden, erklrt Nietzsche, blieben die Vernderungen


des interesselos Nichtempfundenen unbemerkt, worauf sich der Glaube grnde,
dass es gleiche Dinge giebt (erst die durch hchste Wissenschaft ausgebildete
Erfahrung widerspricht diesem Satz). (MA I, 18, KSA 2, 39)

Nietzsche setzt die Leibhaftigkeit des Menschen als die sicherste Gewiheit voraus.
Darin folgt er Schopenhauer:
Leib ist die Bedingung der Erkenntnis meines Willens.2

Die Genealogie der Metaphysik rekonstruiert Nietzsche von der Empfindung her. Er gibt
der Hoffnung Ausdruck, wenn die immanente Genealogie von Religion, Kunst und Moral
geleistet sei, werde man das Interesse an Metaphysik nicht mehr ntig haben:
Mit voller Ruhe wird man die Frage, wie unser Weltbild so stark sich von dem
erschlossenen Wesen der Welt unterscheiden knne, der Physiologie und der
Entwickelungsgeschichte der Organismen und Begriffe berlassen. (MA I, I, 10, KSA
2, 30)3

Die hhere Physiologie, welche sich der Naturwahrheiten bediene, werde sagen, da
mit dem Organischen auch das Knstlerische beginnt (NF Sommer 1872Anfang 1873,
19 [50], KSA 7, 436). Damit deutet sich an, dass Physiologie zum Mittel der Kritik und zum

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3

Georg Christoph Lichtenberg, Sudelbcher, hg. v. Franz H. Mautner, Frankfurt am Main 1984, S. 370
[J 231]. (Hervorhebungen in Zitaten sind von den jeweils Zitierten.)
Arthur Schopenhauer, Die Welt als Wille und Vorstellung, Zrich 1988, Bd. I, S. 151.
Vgl. KSA 7, 572 sowie KSA 14, 547; Nietzsche kennt in berwegs Rezeption: Thaddaeus Anselm
Rixner/ Thaddaeus Siber (Hrsg.), Leben und Lehrmeinung berhmter Physiker am Ende des XVI. und
am Anfange des XVII. Jahrhunderts, als Beytrge zur Geschichte der Physiologie in engerer und
weiterer Bedeutung. III. Heft, Sulzbach o. J.

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Wahrheitskriterium4 aufsteigt, mithin Philosophie als Metatheorie der Naturwissenschaften


zum Zwecke der Lebensgestaltung zu treiben sei.5
Daher verwundert nicht, wenn Nietzsche6 sich in MA mehrfach auf Epikur bezieht7 und
rt, gute Nachbarn der nchsten Dinge (WS 16, KSA 2, 551) zu werden. Epikurs
Philosophie ist die ars vitae, der die Aufgabe eignet, Hindernisse vom Pfade zur
Eudaimonia zu rumen. Unter Physiologie versteht Epikur allgemein Naturerklrung, die in
den Dienst der Philosophie gestellt ist. Sie soll die Furcht vor Naturerscheinungen, vor dem
Tode und vor Schmerzen beseitigen sowie die Grenzen der Begierden und der Schmerzen
lehren.8
Des Fleisches Lust verlangt nach Ewigkeit, doch nur Denken, das sich der Physiologia
bedient und Aufschlu ber Ziel und Grenze der Fleischeslust gewinnt, kann in des Lebens
Endlichkeit die Furcht im Blick auf die Ewigkeit berwinden, das Luststreben von Dauer auf
Qualitt lenken und zu ruhiger Heiterkeit9 verhelfen.10
Hedone, die hhere Lust, gilt als das der Begrndung nicht bedrftige Gute per se.
Nietzsches Kritik an der Oberflchlichkeit des Utilitarismus seiner Zeit ist vor dem
Hintergrund des hedonistischen Kalkls zu verstehen:
[] von ihr [der Lust] aus beginnen wir mit dem Whlen und Meiden, und auf sie
greifen wir zurck, indem wir mit der Empfindung als Mastab jedes Gut beurteilen.
Und eben weil sie das erste und angeborene Gut ist, darum whlen wir auch nicht jede
Lust, sondern es kommt vor, da wir ber viele Lustempfindungen hinweggehen, wenn
sich fr uns aus ihnen ein berma an Lstigem ergibt. Wir ziehen auch viele
Schmerzen Lustempfindungen vor, wenn uns auf das lange dauernde Ertragen der
Schmerzen eine grere Lust nachfolgt. Jede Lust also, da sie eine uns angemessene

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8

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10

Vgl. Bettina Wahrig-Schmidt, Irgendwie, jedenfalls physiologisch, in: Nietzsche-Studien, Bd. 17


(1988), New York/ Berlin, S. 434464; Heinrich Schipperges, Am Leitfaden des Leibes. Zur
Anthropologik und Therapeutik Friedrich Nietzsches, Stuttgart 1975, bes. S. 200 ff.
Bereits die II. Unzeitgemsse Betrachtung schlo der Erstlinge und Vorbilder aller kommenden
Cultur, der Griechen, gedenkend mit einem Gleichnis fr jeden Einzelnen von uns: er muss das
Chaos in sich organisieren, dadurch dass er sich auf seine chten Bedrfnisse zurckbesinnt. [] So
entschleiert sich ihm der griechische Begriff der Cultur [] als einer neuen und verbesserten Physis
[] (HL 10, KSA 1, 333).
Nietzsche kannte Epicurea aus Diogenes Laertius, als Philologe wahrscheinlich noch weitere.
Useners Fragmentsammlung der antiken Darstellungen und doxographischen Berichte erschien erst
1887, die Texte aus dem Gnomologium Vaticanum wurden erst danach entdeckt. Einen berblick
zum Epikur-Bild der klassischen Philologie zur Zeit Nietzsches (S. 114) sowie der uerungen
Nietzsches ber Epikur unter Bercksichtigung der Philologica bietet: Georg Barkuras, Nietzsche und
Epikur, Inaugural-Dissertation, Kiel 1962.
Z. B. WS 7, KSA 2, 543 f.
Siehe Georgios Manolidis, Die Rolle der Physiologie in der Philosophie Epikurs, Frankfurt am Main
1987, bes. S. 108 ff.
Vgl. ebenda, S. 111, Funote 2.
Vgl. Epikur, Von der berwindung der Furcht, Mnchen 1991, S. 62.

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Natur hat, ist ein Gut, aber nicht jede ist zu whlen; wie auch jeder Schmerz ein bel
ist, aber nicht jeder mu natrlicherweise immer zu fliehen sein. Durch wechselseitiges
Abmessen und durch die Beachtung des Zutrglichen und Abtrglichen vermag man
dies alles zu beurteilen.11

Das hedonistische Kalkl mu nicht auf bloen Summennutzen zielen. Weit eher
kommt Hedone im Konzept die Stellung dessen zu, was in heutigen Prferenzutilitarismus
durch den indischen Nobelpreistrger Amartya Sen als Metaprferenz eingefhrt worden
ist. Dabei gewinnt die abwgende Vernunft groe Bedeutung, denn vor der Rangordnung
von Prferenzen geraten auch strategische Erwgungen zugunsten der Bedingungen fr
die Metaprferenz in den Blick.
Die Distinktionen des hedonistischen Lust- und des Bedrfniskonzeptes verdienen zum
Verstndnis von Nietzsches Werk Beachtung:
1. Als Lust in Bewegung, kinetische Lust, wird die Empfindung bezeichnet, die
nachlassenden Schmerz oder die Befriedigung eines Bedrfnisses begleitet, z. B.
wenn Hunger gestillt, Durst gelscht wird. Ist ein Schmerz erloschen, ein Bedrfnis
befriedigt, mithin die kinetische Lust gesttigt, tritt der katastematische Zustand ein.
2. Als statische oder katastematische Lust gilt die Freiheit von leiblichem Schmerze
und seelischer Unruhe. Dieser katastematische Zustand kann nicht mehr gesteigert,
sondern nur variiert werden.12
Epikur lehnt den berflu jenseits der Sttigung13 bei den natrlichen physischen
Bedrfnissen ab und schtzt die Gengsamkeit, denn sie sichert Unabhngigkeit.
Fr die Bedrfnisse des Meinens, die aus dem Prestige- und Geltungsstreben,
dem berlegenheits- oder Machtstreben erwachsen und im zwischenmenschlichen
Vergleich den Rang bestimmen, bliebe Sttigung hingegen ausgeschlossen, denn
dieser Wettkampf ist potentiell unbegrenzt.14
Der epikureische Weise nimmt an diesem Wettkampf um Geltung und Macht
vornehmlich teil, um seine Lehre zu verbreiten. Wenngleich das hedonistische Kalkl die
politische Ttigkeit nicht ausschliet, so bleibt sie doch im Streben nach heiterer Ruhe nur
Mittel zum Zweck.
11

12
13

14

Ebenda, S. 103 bzw. D. L. X 129 f., Brief an Menoikeus (Vgl. Georgios Manolidis, Die Rolle der
Physiologie, a. a. O., S. 137).
Vgl. Ep de electione bei Diogenes Laertius, X 138: katastematike hedone
Epikur bedient sich des Gleichnisses vom berflieen: Den Menschen ntzt der naturwidrige
Reichtum ebensowenig wie das Nachfllen von Wasser in ein schon geflltes Gef. Denn offenbar
fliet beides nach auen wieder ab. Epikur, Von der berwindung , a. a. O., S. 23.
Vgl. Epikur, Von der berwindung , a. a. O., S. 61: Der naturgeme Reichtum ist begrenzt und
leicht zu beschaffen, der durch eitles Meinen erstrebte luft dagegen ins Grenzenlose aus.

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Die epikureische Analyse der Bedrfnisse unterscheidet natrliche von nichtigen, bei
den natrlichen wiederum notwendige von nichtnotwendigen. Notwendige Bedrfnisse
werden in solche, die zur Glckseligkeit, die zum strungsfreien Funktionieren des Leibes
und die drittens zum schieren Leben unerllich sind, geschieden. Epikurs Ethik erhebt die
Forderung, der Vernnftige mge nur den natrlichen Bedrfnissen folgen, fr deren
Befriedigung die Natur alles bereithalte. Nur durch unbefriedigte notwendige natrliche
Bedrfnisse werden Schmerz und Unlust erzeugt. Das Leiden an anderen unbefriedigten
Bedrfnissen wird als bloe Einbildung und leere Meinung gewertet.15

Bedrfnis-Distinktionen Epikurs

Bedrfnisse
nichtige

natrliche
nichtnotwendige
notwendige
zur Glckseligkeit
fr Leibesfunktionen
zum berleben

Dabei bleibt eingestanden, dass Lust und Schmerz der Seele grer sein knnen als die
des Leibes, da mit dem Leibe nur das anwesende Gegenwrtige, mit der Seele hingegen
auch Vergangenes und Zuknftiges empfunden wird. Der Weise aber zieht der Vorstellung
eines frchterlichen bels diejenige einer Lust vor.16 Alle geistigen Freuden werden als
verfeinerte krperliche verstanden.17 Die Bildung wird am Mae des Lustgewinns
gemessen und die Tugenden gelten als Mittel zum Zwecke des lustvollen Lebens. Die
Epikureer, die laut Voltaire keine Religion hatten18, kannten Gtter durchaus, doch als
Inbilder der Weisen und ber die Welt erhaben. Nietzsches bermenschen hnlich, lt
sich ber sie eher sagen, was sie nicht sind als wie sie vorzustellen seien.
Nietzsche erklrt dem Nachleben des metaphysischen Bedrfnisses den Krieg,
entlavt sein Entstehen, seinen fiktionalen Charakter, lehrt es gleichwohl als Atavismus

15
16
17
18

Vgl. ebenda, S. 102 f., D. L. X 127128.


Vgl. ebenda, S. 151 f.
Vgl. Georg Barkuras, Nietzsche und Epikur, a. a. O., S. 10.
Voltaire, Abb Beichtkind Cartesianer, a. a. O, S. 43.

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verstehen.19 Ganz epikureisch wird empfohlen, diesem angezchteten, d. h. ins


Unbewute einverleibtem, Bedrfnis wenigstens mit Gleichgltigkeit gegen Glauben
und angebliches Wissen (WS 16, KSA 2, 550) zu begegnen.
Dem berflu sei die stolze Unabhngigkeit vorzuziehen:
Seine notwendigen Bedrfnisse soviel wie mglich selber befriedigen, wenn auch
unvollkommen, das ist die Richtung auf Freiheit von Geist und Person.

Nicht im Sinne der romantisch-konservativen Gesellschaftslehre oder gar des


zivilisationsfeindlichen Rousseau entrt Nietzsche der Bedrfnissteigerung, sondern allein,
um Abhngigkeit zu mindern:
Viele, auch berflssige Bedrfnisse sich befriedigen lassen, und so vollkommen als
mglich, erzieht zur Unfreiheit. (WS 318, KSA 2, 693)

Nietzsche bleibt dabei bewut, dass selbst die Bescheidung auf die notwendigen
physischen Bedrfnisse die Vielen im Europa seiner Zeit nicht von der abhngigen Arbeit20
befreiten knnte:
Das Bedrfnis zwingt uns zur Arbeit, mit deren Ertrage das Bedrfnis gestillt wird; das
immer neue Erwachen der Bedrfnisse gewhnt uns an die Arbeit. In den Pausen
aber, in welchen die Bedrfnisse gestillt sind und gleichsam schlafen, berfllt uns die
Langeweile. Was ist diese? Es ist die Gewhnung an Arbeit berhaupt, welche sich
jetzt als neues, hinzukommendes Bedrfnis geltend macht; sie wird um so strker sein,
je strker Jemand gewhnt ist zu arbeiten, vielleicht sogar je strker Jemand an
Bedrfnissen gelitten hat. Um der Langeweile zu entgehen, arbeitet der Mensch
entweder ber das Ma seiner sonstigen Bedrfnisse hinaus oder er erfindet das
Spiel, das heit die Arbeit, welche kein anderes Bedrfnis stillen soll, als das nach
Arbeit berhaupt. (MA I, 611, KSA 2, 346)

Whrend Epikur ber den Kepos der Weisen hinaus kein sozialphilosophisches oder gar
sozialpolitisches Projekt kennt, berbietet ihn Nietzsche in dieser Richtung.
Er erkennt die Notwendigkeit von Institutionen, damit das Mittelalter bezglich der
kollektiven Gter keine scheinbare berlegenheit behalte:
Die Kirche als das universelle Institut entsprach erknstelten, auf Fictionen
beruhenden Bedrfnissen, welche es, wo sie sonst nicht vorhanden waren, erst
erzeugen mute (Bedrfnis der Erlsung); die neuen Institute helfen wirklichen
Nothzustnden ab; und die Zeit kommt, wo Institute entstehen, um den gemeinsamen

19
20

Z. B.: MA I, 26, KSA 2, 47; MA I, 37, KSA 2, 61; MA I, 110, KSA 2, 110 und MA I, 153, KSA 2, 145.
Vgl. WS 286, KSA 2, 681: Es steht nicht im Belieben des Arbeiters, ob er arbeitet; auch nicht, wie er
arbeitet.

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wahren Bedrfnissen aller Menschen zu dienen und das phantastische Urbild, die
katholische Kirche, in Schatten und Vergessenheit zu stellen (MA I, 476, KSA 2, 311).

Wenn Manfred Frank behauptet, Nietzsches Orientierung an physiologischen Zwngen


sei ebenso wenig vernnftig hinterfragbar wie Heideggers Schickungen/ Lichtungen
eines unverfgbaren Seins21, so bleibt sie unverstanden. Gewi Frank die Schickungen
nach Belieben dahingelichtet lassen, doch sich zum Beispiel gegen den physiologischen
Zwang zum Trinken zu kehren, zeitigte sein Sein binnen weniger Tage mit Gewiheit zum
Tode.
Auch Kant wertete das Leben als Bedingung der Mglichkeit von Erkenntnis und wer
htte ihm Unvernunft nachgesagt? Frank gibt ein philosophisches Rtsel auf: Wie mte
eine Frage gestellt sein, die physiologische Zwnge vernnftig hinterfrge? Die
physiologischen Zwnge sind die biologischen Stoffwechselerfordernisse, die zu
unterbinden nicht weniger als das Leben kostete.
In den Werken nach MA wandelt sich Nietzsches Beurteilung Epikurs, doch dessen
Bedrfnis-Konzept bleibt er bis ins Sptwerk verbunden.

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Manfred Frank, Geschweife und Geschwafel, in: Die Zeit, Nr. 39, 23. 09. 1999, S. 33.

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