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[+] Octubre del 2011

La filosofa como sistema y como crtica


Eduardo Villegas Megas

Podemos entender la filosofa de dos maneras: como sistema y como crtica, en una
interrelacin permanente y dialctica. Todo sistema filosfico parte de una crtica y
toda crtica presupone un sistema, pero en cada caso son actividades excluyentes, esto
es, no simultneas. A pesar de las insalvables divergencias entre las propuestas de los
filsofos, todos comienzan por la negacin de un estado de cosas. La motivacin para,
en efecto, escribir un tratado filosfico es la de mostrar que lo dicho hasta entonces ha
sido impreciso, errneo, una verdad a medias o una abierta manipulacin. De aqu que
la humildad intelectual no sea el sello del filsofo, sino lo contrario: no es raro
encontrar afirmaciones extravagantes como que nadie antes que yo haba captado tal o
cual problema, o que despus de mi teora ya no es posible agregar nada o, incluso, que
cualquier refutacin confirma mis postulados. Sin embargo, esta arrogancia que se
extiende a todas las pocas y lugares es ya seal del primer movimiento indispensable
para filosofar: la negacin a aceptar que, una vez sometido a un anlisis ms detenido,
lo evidente para otros sea tal.
La filosofa es as crtica porque rechaza un conocimiento establecido. Sin esta actitud
contestataria es imposible ahondar en la verdad. Pero la crtica no equivale a un
contenido radical, revolucionario o progresivo. Se puede ser crtico y permanecer como
intelectual orgnico en un rgimen totalitario. Este es el caso extremo de quien parece
contradecir que la filosofa sea crtica, cuando justifica aberraciones histricas. La
salida fcil es denostar a los filsofos conservadores y, en estricto apego a la necesidad
interna de la filosofa como actitud crtica, decir que en realidad tales teoras no son
filosofa. No obstante, esta respuesta conduce a una descalificacin mutua que vuelve
absurdo cualquier intento de entender si hablamos o no de un mismo objeto. La misma
arrogancia que antes serva para fundamentar la propia posicin especulativa se torna
un impedimento para conceder un pice de verdad a otras que en su movimiento de
negacin, tambin rechazan otras formas de crtica.
El principio de no contradiccin establece que dos proposiciones contrarias no pueden
ser verdaderas al mismo tiempo y en el mismo sentido. La crtica filosfica acepta
alegre este principio y se dedica a despedazar a todo aquel que ose poner en cuestin
aquello que sostiene: segn el principio, queda claro que los dems estn en un error.
La negacin implica as el aislamiento. Filosofa es lo que a continuacin voy a
explicar y no lo que tantos otros han escrito.
Los nicos que creen que existe una filosofa ms all de estos desplantes histrinicos
son los historiadores de la filosofa, para quienes su objeto de estudio ha perdido ya ese
fuego conceptual y pueden con calma analizar sus ruinas. La mxima aspiracin de una
historia de la filosofa es convertirse en referencia erudita, si fue escrita para
especialistas, o en entretenida coleccin de disparates si se trata de una obra de

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divulgacin. Bajo ambas perspectivas es indispensable que haga abstraccin del


elemento crtico que slo resulta visible cuando destaca la negatividad pura. No
obstante, lo negativo no tiene consistencia per se, sino que encarna en una figura
conceptual, el sistema. Los postulados especficos de un escrito filosfico configuran un
corpus que tiende a la coherencia. Algunas veces ser un ferviente deseo, en otras una
molestia que desdear como una supervivencia del pasado mtico, pero siempre el
movimiento de negacin conducir hacia otras maneras de entender las cosas.
La bsqueda de la explicacin de todas las partes que estructuran la realidad no es slo
el resabio religioso de mentalidad primitiva, sino el ncleo mismo de la reflexin
filosfica, que reduce la multiplicidad de datos indiferentes a unas pocas generalidades.
Esta actividad reductiva de los hipotticos salvajes y del filsofo trasnochado es el
modo mismo en que podemos estar entre las cosas y estar con los dems. Resultara
imposible actuar, realizar el ms mnimo movimiento, si no discriminramos qu es y
qu no es relevante de las percepciones sensibles. La continuidad del individuo, al igual
que la de la especie, depende de aquella abstraccin empobrecedora del color y de la
desbordada energa de lo existente. Distinguir que los objetos son unos comestibles y
otros no, permite el consumo de un alimento y no de un veneno o de algn material
que ningn beneficio traer al organismo. Sin embargo, la distincin de lo comestible
es la distincin de lo no comestible. Puedo no saber su nombre pero aceptar que
combatir mi hambre.
De todos los objetos de la habitacin a los que habra que aadir los olores y los
ruidos, mi atencin se concentra en unos pocos y, de ese modo, pondera los peligros
o posibles satisfactores. Si todos los estmulos fueran igualmente significativos, no
tardaramos en morir de inanicin o por alguna causa poco digna, como ahogarse por
no haberse dado cuenta de que el agua dificultaba su operacin al aparato respiratorio.
En la percepcin no gobierna una democracia, mucho menos una anarqua. Si alguna
metfora es adecuada para caracterizar al aparato psquico es la de la tirana: la estricta
subordinacin de los actos a unos pocos detalles que el sujeto cataloga como
pertinentes, en detrimento de la multiplicidad de lo presente.
La autoconservacin mueve al individuo y a la especie a desechar notas de lo real para
favorecer de ese modo la propia vida. Esta misma estrategia de discriminacin se
encuentra ya en los seres vivos en general. Los peces de colores llamativos entran en
letales confrontaciones entre s, justo porque la intromisin en un territorio que tiene
una cantidad limitada de recursos para miembros de la misma especie es
inmediatamente sentida como una amenaza. El espacio de aprovisionamiento ser
entonces defendido hasta la muerte contra el invasor. Si se llega a algn equilibrio de
adecuada distancia es porque tal individuo ha descubierto esto es, aprendido a
diferenciar dnde puede andar y dnde no, qu animales son de cuidado y cules no.
Esta estrategia evolutiva de adaptacin, por as denominarla, adquiere en el ser
humano la caracterstica del pensamiento que se concreta como palabra.
El filsofo, que abstrae de lo real unos pocos principios a partir de los cuales el
conjunto de lo que existe adquiere para l un sentido, no invent el agua tibia: procede
de la misma manera que cualquiera de sus congneres en la discriminacin que hace
habitable el espacio. La diferencia radica en que busca, no repetir el modo en que los
dems vienen dando sentido a su mundo, sino dar cuenta de algo que lo trasciende. El

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ms recalcitrante de los relativistas es, por ello, tambin vctima de esta tendencia
universalizadora, y la convierte en paradoja. El postulado de que la verdad absoluta no
existe acaso slo las verdades particulares, histricas, cambiantes es signo de esa
tendencia congnita a dar un orden al mundo y transformarlo en habitable por medio
de conceptos. El relativismo y la asistematicidad no pueden evitar devenir en su
contrario. Una filosofa incongruente es congruente en su incongruencia.
Si el inicio fue la negacin, su plenitud es el establecimiento de una manera de
entender la realidad. Nacida de la crtica, la filosofa es, por una oscilacin inevitable,
sistema. En trminos formales toda filosofa es revolucionaria, en la medida en que
surge como protesta contra un conocimiento incompleto, falso o que, al menos,
requerira una que otra precisin. Pero el producto de la reflexin es el sistema, no la
crtica. Aquello que podemos consultar y documentar son las palabras puntuales que se
encuentran en los libros, jams las palabras o libros que el autor tena en mente y en
contra de las cuales argumentaba.
En sentido estricto, lo nico de que disponemos para conocer el inventario terico de
un filsofo es aquello que public, o sus cartas, o los papeles de su escritorio. Ahora
aadiramos los videos y las grabaciones de audio. En algunas ocasiones descubriremos
con alegra que hay un planteamiento explcito y, en consecuencia, se reduce el margen
de imaginacin respecto de qu podra haber sido el motivo originario de una
especulacin. El feliz descubrimiento, empero, no basta para abarcar el movimiento de
su reflexin, porque tales declaraciones forman tambin parte del sistema, como una
peculiar enunciacin que apenas si ayuda para ahondar en la crtica.
Un especialista en filosofa tendr claridad en las frases especficas de su autor
preferido; investigar las referencias ocultas; mostrar el abandono de unas ideas o
cmo aqul matiz otras. Tendr en fin una buena formacin de la poca en que el
filsofo escriba, y de sus amistades, y de sus amantes, de sus pequeos secretos y de
sus mascotas, si as lo quiere. Sin embargo, la erudicin slo permite observar el cuerpo
inerte de una especulacin, pues se concentra en el fruto acabado de una insatisfaccin.
La nica va de acceso a la comprensin de una filosofa es a travs de lo que su creador
ha dicho. De aqu que el conocimiento de la obra y las circunstancias de un pensador
sean condicin necesaria para hablar acerca de sus hiptesis. Resulta evidente que slo
estamos autorizados a disertar sobre aquello de lo cual tenemos al menos una cierta
nocin: sera un despropsito elaborar un discurso cuyo objeto fuera la interpretacin
de un libro que conocemos de odas (en el supuesto de que nuestra intencin es
profundizar en alguno de sus planteamientos). Podremos en ese caso engaar a los
ignorantes, pero no a quien s lo haya ledo; ante el que sabe quedara nicamente
alegar que nuestra interpretacin no es errnea dado que a pesar de todas las
apariencias no estbamos refirindonos a tal autor o a tal libro, sino que todo haba
sido proyectado como una fantasa. Esta graciosa salida retrica deja al especialista el
criterio de lo que un autor dijo y quiso decir.
En consecuencia, mayor sera la comprensin de un sistema filosfico si es ms
completo el conocimiento de la obra del autor y de su contexto. Como tal conocimiento
es potencialmente infinito siempre se puede saber ms sobre un autor, la
interpretacin de un sistema estara abierta a datos hasta entonces inadvertidos, a una
relacin no explcita entre escritos o al descubrimiento de algn cuaderno de notas con

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revelaciones asombrosas, de una intimidad insospechada que transforma nuestra


perspectiva de lo que su perverso dueo defendi en textos piadosos. Lo que ahora
podemos saber sobre la filosofa de Aristteles ser ms exacto de lo que podan saber
hace uno o dos siglos. Si la filosofa fuera slo su sistema, sera inevitable concluir que
la comprensin de un autor aumenta con el paso de los aos, dado que al conocimiento
actual se sumar el conocimiento futuro, por ms que no se alcance el absoluto. Tales
avances epistmicos se pagarn al precio de reificar las teoras.
Considerar un sistema filosfico como verdadero supone un imposible: hablar como si
furamos el propio autor, esto es, como si no hubiera una distancia insalvable entre lo
que alguien ha pensado y materializado en palabras, en discurso, en sistema y lo
que yo, aqu y ahora, puedo pensar sobre el mismo objeto. Provisionalmente podemos
aceptar que el conjunto de cosas que constituyen lo real ser indiferente a la teora que
lo cataloga. Bajo ese supuesto, ver lo que otro ha visto cambiara mi perspectiva de
las cosas pero no las cosas en s mismas. Sin embargo, si yo repito los postulados de un
filsofo no estoy por ello repitiendo el movimiento que condujo a la elaboracin de un
sistema. Para llegar a esa visin filosfica debo tambin repetir los momentos en que
se constituy. El problema era que la negacin inicial no tena consistencia sino en el
sistema. La tentacin es limitarnos a lo dado de modo inmediato en los textos, o mejor
dira, en la textura.
Para reconstruir tanto el momento crtico como el del sistema, hay que indagar el
proceso del primero: frente a qu tom postura el sistema. Lo escrito, y lo escrito sobre
lo escrito, no ofrecen ms que pistas para reconstruir la negacin, por ms explcito
que sea un autor en sus formulaciones. El callejn sin salida sera entonces que el
conocimiento de una filosofa implica la comprensin de lo dicho por el filsofo, pero lo
dicho no radica slo en lo dicho, sino sobre todo en aquello que refera cuando
deca lo que no deca. Lo no dicho de un sistema no es su malestar contra otras teoras
o un estado de cosas, sino la pregunta que esas otras teoras o ese estado de cosas le
hacan plantearse. Por ende, no basta tampoco la edicin comentada de un libro con las
citas ocultas de sus enemigos intelectuales. Es necesario volver a plantearse la
pregunta, en la medida en que en ella se cristaliza el desacuerdo. El sistema
proporciona la respuesta; sin embargo, el sentido del sistema est en funcin de la
pregunta. La clave, pues, es volver nosotros a formular la interrogacin. Ese nuevo
planteamiento no es igual al del autor, porque aquello que yo puedo negar es distinto a
lo que imaginamos que el filsofo quiso negar. De ah que la aproximacin a una
filosofa sea por el camino de la filosofa: tomar postura frente al sistema, es decir,
criticarlo. Apropiarse de una teora, en suma, significa intentar preguntarse aquello que
el autor adivinamos que estaba contestando. Ese movimiento de reapropiacin
conlleva negar al propio autor y establecer un nuevo sistema.

D.R. Instituto de Comunicacin y Filosofa A.C, Mxico. 2011.

Elaborado por: Sociedad de San Pablo

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