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Teoras del Aprendizaje Watson

El Conductismo

A principios del siglo XX los psiclogos norteamericanos decidieron oponerse a la


psicologa tradicional alemana que estudiaba cmo piensan o sienten los seres
humanos, y construyeron un nuevo modo de abordaje psicolgico llamado
Conductismo, centrado en la conducta, como el nico objeto de estudio posible de
observar y medir en un laboratorio. John B. Watson fue el representante ms
notorio de este movimiento.

Watson afirmaba que la conducta era una cuestin de reflejos condicionados, es


decir, de respuestas aprendidas. Considerando que los tres nicos instintos
innatos eran: el miedo, la ira y el amor.
Con respecto al aprendizaje, segn Watson, nacemos con ciertas conexiones
estmulo respuesta llamadas reflejos y podemos crear una multiplicidad de nuevas
conexiones mediante el proceso de condicionamiento.
El condicionamiento es parte del proceso de aprendizaje, porque no slo tenemos
que aprender a responder a nuevas situaciones sino que debemos aprender
tambin nuevas respuestas. Se adquiere una conducta nueva y compleja
mediante la combinacin serial de reflejos simples.
Esta forma de aprendizaje se basa en dos principios: el principio de frecuencia y
de recencia.
El principio de frecuencia establece que cuanto ms frecuente sea una respuesta
frente a un estmulo tanto ms probable es que se dicha respuesta se repita frente

al mismo estmulo; y el principio de recencia dice que cuanto ms reciente es una


respuesta ante un estmulo, ms probable es que la respuesta se reitere.
Con relacin a la ruptura de hbitos Guthrie elabora tres mtodos para deshacerse
de ellos. Los tres mtodos consisten en encontrar qu estmulos evocan la
respuesta indeseable y hallar despus un medio de hacer que ocurra otra
respuesta en presencia de aquellos estmulos.
Un ejemplo es el de una nia que siempre que llegaba a su casa arrojaba al suelo
sus pertenencias. La madre se dio cuenta que el estmulo para que la nia colgara
su ropa no era la reprimenda; y cuando volvi a ocurrir insisti en que se la
pusiera de nuevo, saliera de la casa, volviera a entrar y la colgara en el perchero.
Despus de algunos ensayos con este procedimiento la nia aprendi a colgar su
ropa. El hbito de tirar la ropa al suelo fue reemplazado por el hbito de colgarla.
Edgard L. Thorndike y B.F. Skinner, pusieron nfasis en el valor del refuerzo. La
ley primaria del aprendizaje de Thorndike era la ley del efecto. Esta ley va ms
adelante que los tericos anteriores, porque establece que el aprendizaje no
dependa solamente del hecho de que el estmulo y la respuesta se presentaran
juntos sino de los efectos que seguan a la respuesta.
Observ que si la conducta no tena un refuerzo se debilitaba, es decir que la
recompensa favorece las conexiones y el castigo no las debilita sino que las
modifica.
Miller introduce la motivacin en este esquema. El impulso interno es la base de la
motivacin. Cualquier respuesta que sirva para reducir el impulso se refuerza y por
lo tanto es aprendida. La reduccin del impulso es por lo tanto la operacin bsica
en el aprendizaje, porque significa una recompensa.
La tendencia a imitar tambin se aprende, si la respuesta es igual a la de otro y le
sirve para reducir el impulso, por lo tanto la conducta imitativa es recompensada y
se aprende.

Miller y Dollard afirman que la persona neurtica tiene tres caractersticas: es


desdichada, se comporta como una persona necia en ciertos aspectos de su vida
y tiene sntomas. El elemento fundamental es el impulso aprendido de miedo.
La neurosis se aprende y tambin se puede desaprender. Cualquier conducta
independiente aumentar el impulso de miedo en tanto que la conducta de
sumisin lo reducir. La extincin del miedo es el elemento necesario para la cura.
Lewin estudiaba la motivacin, la personalidad y la psicologa social e introdujo el
concepto de espacio vital, que se puede definir como la totalidad de los hechos
que determinan la conducta de un cierto individuo en un momento dado.
Las teoras nos sugieren dnde buscar soluciones para los problemas prcticos.
No nos dan soluciones pero nos guan hacia los indicadores necesarios para
encontrarlas y nos ayudan para enriquecer nuestra comprensin sobre los
mecanismos del aprendizaje.
Pueden ser cuestionables pero todas tienen alguna utilidad y representan un paso
ms en la bsqueda de la verdad.
Teora Conductivista de Watson
La influencia de las ideas de Pavlov lleg al continente Americano cuando John B.
Watson, comenz sus experimentos basados en los estudios realizados por
Pavlov. Watson empez a experimentar primero con animales y luego realiz
algunas observaciones en el comportamiento humano.
El pensamiento de Watson dice que el ser humano nace con ciertas emociones
tales como son el amor, el temor y la furia. Watson dice que estas emociones y
comportamientos se estimulan y se establece la asociacin estmulo-respuesta.

El experimento humano de Watson

Watson demostr su teora del condicionamiento clsico por medio de un


experimento con un beb de aproximadamente nueve meses llamado Alberto.
Para realizar este experimento, Watson situ al beb en un aposento vaco e
introdujo en la habitacin una rata blanca. El experimento consisti en familiarizar
la rata blanca con el beb. En el principio el beb, jugaba con la ratite, la tomaba
en sus manos y no senta temor alguno de tenerla cerca. Alberto comenz a
demostrar temor por la rata blanca cuando cada vez que l tocaba la rata un fuerte
rudo era inducido, el cual le causaba a Alberto mucho temor.

El comportamiento de temor de Alberto por la rata, fu extinguido cuando Watson


present la rata a Alberto en repetidas ocasiones, sin que el rudo fuerte tomara
lugar. Aunque algunos estudios dicen que el temor por la rata en Alberto nunca fue
eliminado del todo. Todo lo contrario se increment y se convirti en un temor
permanente que siempre lo acompa an en su edad adulta, eso es algo que no
pudo ser comprobado.

Los mtodos de investigacin usados por Watson, en la actualidad seran algo


muy controversial. Sus estudios demostraron que el rol del condicionamiento
humano puede acarrear sentimientos negativos a las emociones del ser humano
tales como fobias y otro tipo de perjuicios como consecuencia de sus
experimentos. Esto puede dar explicacin a determinados sentimientos, fobias y
prejuicios que desarrollan las personas.

A Watson se le atribuye el trmino conductivismo

El conductivismo Watsoniano empieza en 1913 y se desarrolla a su mxima


culminacin en el ao 1939. Es en este tiempo cuanto aparecen sus mas fieles
seguidores tales como Kuo, Lashley, Weiss, Tolman y muchos ms apoyando su
teora.

Segn la teora elaborada por Watson, las asociaciones de los eventos que nos
ocurren en la vida al combinarlos con otros estmulos tales como ciertos sonidos,
una luz fuerte u otro tipo de estmulos es lo que determinan nuestra conducta.