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HISTORIA DE LOS NMEROS

La historia de nuestros nmeros es una historia muy antigua. No se sabe con certeza cunto
tiempo hace que los humanos comenzaron a usarlos pero lo que si podemos asegurar es que
desde el principio el hombre necesit palabras para expresar cantidades. Contar cuntas personas
haba en una cueva, expresar a qu distancia estaba el ro o tomar alguna medida haba la
misma necesidad de comunicarse usando nmeros que hay hoy en da.
Las personas que han estudiado distintos idiomas han encontrado que todas tienen alguna idea de
nmeros aunque solo sea las palabras uno y dos en su vocabulario. En una tribu en Bolivia, no
existen palabras especficas para designar nmeros excepto la palabra solo usada para
representar uno. En idiomas donde solo se utilizan unos pocos nmeros, hay casi o ninguna
necesidad de expresar grandes cantidades.
Como no hay registros escritos de cuando el lenuaje se desarroll, es imposible saber cundo
comenz el uso de los nmeros. Desde muy temprano se necesitaron nmeros para contar. La
variedad de cosados usadas para contar es inacabable desde palos, guijarros, conchas, frutos y
nudos en una cuerda, hasta el universal sistema de contar con los dedos. Una tribu, los Malayas,
usaban piedras para representar cantidades cuando la cuenta exceda de lo que poda ser
expresado con los dedos.
Los sumerios y babilonios
La gente habl durante muchos aos antes de que se iniciara la escritura. Igualmente, pasaron
muchos aos antes de existieran signos para los nmeros. Los primeros documentos sobre los
nmeros escritos fueron hechos hace unos 5000 aos en el valle asitico de Mesopotamia entre
los ros Tigris y Efrates. Unos 2000 aos despus, los Sumeros, que vivan en la misma zona,
desarrollaron un sistema de escritura numrica conocido con cuneiforme. Su uso se extendi y fue
adaptado por los mercaderes babilonios quienes lo usaron para sus registros comerciales. Usando
un palo con la punta con forma de tringulo, los babilonios hacan impresiones en tablas de arcilla
que luego eran cocidas.
Los egipcios
Los antiguos egipcios vivan en frica, cerca del ro Nilo y tambin eran comerciantes y vendedores
que necesitaban tenen registro de sus transacciones. Como llegaron a ser muy prsperos,
necesitaron escribir grandes nmeros lo que provoc el desarrollo de un sistema que se extendiera
hasta los millones. En cuanto a los smbolos usados, los egipcios escogan cosas de su entorno
para simbolizar categoras de nmeros en base diez. Mientras que en nuestro sistema numrico
los nmeros los leemos de izquierda a derecha, los eqipcios alternaban de izquierda a derecha en

una lnea y de derecha a izquierda en la siguiente de la misma maneras que araban sus campos.
Los chinos
Los nmeros ms antiguos que se conocen fueron usados por los chinos y fueron luego adaptados
por los japoneses. El sistema contiene smbolos para los nmeros del 1 al 9 y para las decenas,
centenas y millares. Los chinos escriban verticalmente y lean de arriba abajo. En un nmero, el
primer smbolo indicaba la cantidad del segundo smbolo y el tercer smbolo la cantidad del cuarto
y as siguiendo.

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