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Introduccin a la psicologa

social sociolgica

Introduccin a la
psicologa social
sociolgica

Jos Luis lvaro Estramiana


Alicia Garrido Luque
Inge Schweiger Gallo
Jos Ramn Torregrosa Peris

Diseo de la coleccin: Editorial UOC


Primera edicin: Julio de 2007
Jos Luis lvaro Estramiana, Alicia Garrido Luque, Inge Schweiger Gallo y Jos Ramn Torregrosa Peris, del texto
Editorial UOC
Rambla del Poblenou 156,
08018 Barcelona
www.editorialuoc.com
Realizacin editorial: MEDIAactive, S.L.
Impresin: XXXXXXXXX
ISBN: 978-84-9788-603-1
Depsito legal: XXXXXXX

Ninguna parte de esta publicacin, incluyendo el diseo general y de la cubierta, no puede ser copiada, reproducida,
almacenada o transmitida de ninguna manera ni por ningn medio, tanto si es elctrico, como qumico, mecnico,
ptico, de grabacin, de fotocopia, o por otros mtodos, sin la autorizacin previa para escrito de los titulares del
copyright.

Autores

Jos Luis lvaro Estramiana


Catedrtico de Psicologa Social en el Departamento de Psicologa Social de la Universidad Complutense de Madrid. Ha sido profesor invitado en diferentes Universidades europeas y latinoamericanas, donde ha impartido conferencias y cursos de
Psicologa Social. Asimismo, ha sido Affiliated Lecturer en la Facultad de Ciencias
Polticas y Sociologa de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, donde ha impartido docencia. Es autor de numerosos captulos de libros y artculos de psicologa
social publicados en revistas cientficas nacionales e internacionales. Sus reas de investigacin e inters cientfico son las consecuencias psicosociales del desempleo, los
factores determinantes de la salud mental, los significados del trabajo en la sociedad
contempornea y la historia de la Psicologa Social, especialmente las concepciones
sociolgicas de la Psicologa Social. Tambin es autor y coautor de diversos libros entre los que caben destacar Desempleo y Bienestar Psicolgico (Ed. Siglo XXI); Influencias
Sociales y Psicolgicas en la Salud Mental (Ed. Siglo XXI); Tcnicas de Anlisis Estadstico
en Ciencias Sociales (Ed. Complutense); Anlisis de Datos con SPSS (Ed. CIS); Psicologa
Social Aplicada (Ed. McGraw-Hill); Psicologa Social: Perspectivas Tericas y Metodolgicas (Siglo XXI); Fundamentos Sociales del Comportamiento Humano ( Ed UOC); Psicologa Social. Perspectivas Psicolgicas y Sociolgicas (Ed. McGraw-Hill); Consumo, Narcisismo e Identidades Contemporneas: Uma anlise Psicossocial (Ed UERJ) e Introduccin a la
psicologa social sociolgica (Ed. UOC). Correo electrnico: jlalvaro@hotmail.com

Alicia Garrido Luque


Profesora Titular de Psicologa Social en el Departamento de Psicologa Social de la
Universidad Complutense de Madrid. Ha impartido docencia en Psicologa Social
en diversas Universidades espaolas y latinoamericanas. Sus principales reas de
inters cientfico e investigacin son la psicosociologa del trabajo, las consecuencias psicolgicas del desempleo en los jvenes y el desarrollo terico de la psicologa social. Es autora y coautora de diferentes artculos publicados en revistas nacionales e internacionales, as como libros entre los que cabe resear Consecuencias
de las transiciones de los jvenes al mercado de trabajo (Ed. Complutense); Influencias
Sociales y Psicolgicas en la Salud Mental (Ed. Siglo XXI); Sociospsicologia del Trabajo
(Ed. UOC); Tcnicas de Anlisis Estadstico en Ciencias Sociales (Ed. Complutense);
Anlisis de Datos en Ciencias Sociales (Ed. CIS); Psicologa Social Aplicada (Ed.
McGraw-Hill); Psicologa Social. Perspectivas Psicolgicas y Sociolgicas (Ed. McGraw-

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Editorial UOC

Hill) e Introduccin a la psicologa social sociolgica (Ed. UOC). Correo electrnico:


algarrid@cps.ucm.es

Inge Schweiger Gallo


Licenciada en Sociologa por la Universidad Complutense de Madrid tras cursar el
segundo ciclo de dicha carrera, especialidad de Psicologa Social, en la Universitt
Konstanz (Alemania) con una beca Erasmus. Es en esta universidad alemana donde
completa sus estudios de doctorado, se dedica a la investigacin e imparte docencia
de Psicologa Social. En el ao 2000 recibe el premio DAAD para estudiantes extranjeros destacados. Obtiene el ttulo de Doctor en Psicologa, adems de la acreditacin de Doctor Europeo, en 2005 con una tesis sobre el control voluntario de las
emociones. Desde febrero de 2006 es Profesora Titular Interina del Departamento de
Psicologa Social de la Universidad Complutense de Madrid. Ha publicado artculos
en revistas tanto nacionales como internacionales y sus lneas de investigacin se
centran en el mbito de las emociones, las actitudes y las teoras en Psicologa Social.
Los resultados de sus investigaciones han sido presentados en congresos nacionales e
internacionales, tanto en Europa como en Estados Unidos. Su ltima publicacin en
colaboracin con Jos Luis lvaro, Alicia Garrido y Jos Ramn Torregrosa lleva por
ttulo Introduccin a la psicologa social sociolgica (Ed. UOC).

Jos Ramn Torregrosa Peris


Licenciado y Doctor en Ciencias Polticas y Econmicas por la Universidad Complutense de Madrid. Ha ampliado estudios de postgrado en Psicologa Social en la Universidad de Michigan. Es Catedrtico de Psicologa Social en la Facultad de Ciencias
Polticas y Sociologa de la Universidad Complutense de Madrid. Tambin ha sido
Catedrtico de Sociologa de la Universidad de Valencia y Profesor Visitante en el Institute of Social Research de la Universidad de Michigan y en la Facultad de Ciencias
Sociales y Polticas de la Universidad de Cambridge. Asimismo, es Overseas Fellow del
Churchill College de esta ltima Universidad. Es autor de numerosas publicaciones
y trabajos de investigacin, as como autor, coautor y editor de varias obras de Psicologa Social como La Juventud Espaola: Conciencia Generacional y Poltica (Ediciones
Ariel), Teora e Investigacin en la Psicologa Social Actual (Instituto de la Opinin Publica), Perspectivas y Contextos de la Psicologa Social (Ed. Hispano-Europea), Influencias
Sociales y Psicolgicas en la Salud Mental (Ed. S. XXI), Psicologa Social Aplicada (Ed.
McGraw-Hill), Introduccin a la psicologa social sociolgica (Ed. UOC).

ndice

Introduccin.............................................................................................. 9
Captulo I. La psicologa social, debe ser ms social o
sociolgica? .............................................................................................. 17
1. Antecedentes histricos ........................................................................ 19
Captulo II. Niveles de anlisis en las ciencias sociales ............... 25
Captulo III. El punto de vista psicosociolgico en la teora
sociolgica clsica .................................................................................. 33
Captulo IV. Las relaciones entre individuo y sociedad
en los primeros desarrollos tericos de la sociologa ................... 37
1. La relaciones entre individuo y sociedad en la teora social francesa .. 37
2. La relacin entre individuo y sociedad en la teora social alemana..... 39
3. La sociologa de la Escuela de Chicago ................................................. 43
Captulo V. El punto de vista psicosociolgico en el
enfoque funcionalista ........................................................................... 49
Captulo VI. El punto de vista psicosociolgico en la teora
del intercambio ...................................................................................... 57
1. Las teoras del intercambio de George Homans y Richard M. Emerson..57
2. La teora del intercambio de John Thibaut y Harold Kelley................. 61
3. La teora del intercambio de Peter Blau ................................................ 63
Captulo VII. El interaccionismo simblico ................................... 67
1. Desarrollos del interaccionismo simblico: las Escuelas de Iowa y

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Chicago ................................................................................................ 71
2. El interaccionismo simblico estructural ............................................. 72
3. La teora de roles ................................................................................... 76
4. El enfoque dramatrgico de Erving Goffman ...................................... 81
Captulo VIII. La sociologa fenomenolgica de Alfred Schutz..87
Captulo IX. El construccionismo social de Peter Berger
y Thomas Luckmann ............................................................................. 93
Captulo X. La etnometodologa de Harold Garfinkel ................. 99
Captulo XI. La teora sociolgica en la actualidad:
vnculos con la psicologa social ...................................................... 107
Captulo XII. La sociologa psicolgica .......................................... 113
Captulo XIII. La psicologa social sociolgica
contempornea a travs de sus manuales...................................... 117
1. Las perspectivas psicolgicas .............................................................. 117
2. Las perspectivas sociolgicas .............................................................. 118
Conclusiones .......................................................................................... 127
Prcticas ................................................................................................. 131
Bibliografa............................................................................................ 159
Lecturas recomendadas ...................................................................... 171
Vnculos recomendados ...................................................................... 173
Glosario ................................................................................................... 175

Introduccin

Este libro tiene como objetivo mostrar las bases sociales del comportamiento humano. Su finalidad es la de ayudar a comprender mejor el comportamiento individual como un aspecto de las relaciones interpersonales y de la
sociedad en la que vivimos. A lo largo de la historia de las ciencias sociales
podemos encontrar dos posturas contrapuestas en la comprensin del comportamiento de las personas y de los fenmenos sociales, las cuales quedan
reflejadas en la utilizacin de dicotomas como colectivo/individual, holismo/individualismo, objetividad/subjetividad, interior/exterior y estructura/
accin. Estos conceptos muestran diferentes formas de entender tanto el
comportamiento de las personas como el de los colectivos, grupos o clases
sociales. La idea principal de este texto es que ni existe sociedad al margen
de los individuos ni hay individuos sin sociedad. As pues, la realidad social
debe ser entendida como una construccin de los individuos y de las relaciones que mantienen entre s.
Podemos entender la conducta humana desde tres perspectivas diferentes: personal, interpersonal y social. Estos tres niveles pueden ser independientes analticamente, pero no los podemos desligar en la prctica. Para
entender cmo se comporta una persona, debemos indagar en las relaciones
que mantiene con otras personas, as como en la influencia de factores sociales de los que no tiene que ser consciente necesariamente. Del mismo modo,
si queremos comprender las relaciones entre las personas, no podemos prescindir de las diferencias entre las mismas y del medio social en el cual la
interaccin cobra sentido. Para finalizar, si queremos explicar el sistema de
valores y normas de una sociedad, debemos incluir en nuestros anlisis los
motivos de los individuos y las relaciones que mantienen entre s.
As pues, es imposible entender la sociedad si no es como el producto
histrico y cultural de los actores, ni la conducta de stos si no es como un

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producto social. Individuo y sociedad son dos realidades inseparables. Esto


no se ha entendido siempre as, y an hoy da no existe acuerdo sobre estas
cuestiones. Una de las primeras polmicas al respecto la tenemos entre mile
Durkheim y Gabriel Tarde. Para el primero, el objeto de la sociologa deba
ser el estudio de los hechos sociales. stos, segn Durkheim, son un producto colectivo, tienen una naturaleza externa a los individuos y se imponen a
la conciencia individual. El origen de los hechos sociales deba, en su opinin, buscarse no en la conciencia individual, sino en otros hechos sociales.
Tenemos aqu una visin objetivista de la realidad social. Por el contrario,
Tarde pensaba que la sociedad no era algo independiente de los individuos
y que era una psicologa intermental la que podra, mediante el anlisis de
procesos como la imitacin, explicar cmo era posible el orden social.
Otra forma de entender la conducta desde la sociologa es la ofrecida por
Max Weber, para quien la sociologa se tena que preocupar por la accin
social. Segn Weber, la sociedad no puede ser comprendida al margen de las
acciones de los individuos y de los significados que stos dan a su conducta.
El objetivo de los socilogos, en opinin de Max Weber, es la comprensin
Verstehen de los fenmenos sociales. La Verstehen es tambin un mtodo
de anlisis con el que cuenta el socilogo y el psicosocilogo para su investigacin de la realidad social, entendida como la forma en que los actores
sociales dan sentido a sus actos. Es importante destacar aqu la diferencia
que existe entre conducta y accin. Max Weber era partidario de considerar
la sociologa como una ciencia cuyo fin era la comprensin de la accin
social, y esto es posible debido a que la accin supone un actor reflexivo y
no un sujeto reactivo que se comporta siempre igual ante los estmulos del
medio, tal y como supone la nocin de conducta. Esta psicosociologa de la
accin supone dar primaca a los individuos y a la accin social frente a la
importancia que mile Durkheim otorga a lo colectivo.
Frente al colectivismo de autores como Durkheim, encontramos formas
opuestas de entender los hechos sociales a los que se refera el socilogo
francs. El individualismo metodolgico es un concepto que se utiliza para
incluir a quienes creen que es posible explicar los fenmenos sociales partiendo del comportamiento de los individuos. Sus partidarios suponen que
podramos estudiar el comportamiento individual en diferentes contextos

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Introduccin

sociales y construir un conjunto de proposiciones desde las que poder explicar la sociedad. Las instituciones sociales son entendidas como el resultado
de los intereses de los individuos. La sociedad aparece de este modo como
una categora de anlisis residual, una consecuencia de las acciones racionales de los individuos, y los motivos individuales se convierten en las causas
suficientes de la sociedad. Un ejemplo de dicha visin lo encontramos en
una gran parte de la psicologa social de origen psicolgico que se practica
en la actualidad. Ambos reduccionismos ofrecen una visin parcial del ser
humano y de la sociedad en la que vive y son insuficientes para explicar tanto la realidad social como las manifestaciones psicolgicas de los individuos.
La propuesta de un socilogo como Norbert Elias (1990, pp. 48-49) evita
dichos dualismos y nos permite reflexionar sobre la necesaria complementariedad de conceptos como los de individuo y sociedad y, por tanto, de la
imprescindible unin entre el conocimiento sociolgico y el conocimiento
psicolgico:
[] la contraposicin entre un yo puro el objeto de estudio de la psicologa, que, por as decirlo, slo posteriormente sale fuera de s mismo para
relacionarse con otras personas, y una sociedad el objeto de estudio de la
sociologa, exterior a la existencia del individuo, tiene sin duda sentido como
expresin de una determinada configuracin histrica del tejido humano y
del correspondiente automodelado de la conciencia del ser humano; pero resulta insuficiente cuando se ampla el campo visual, cuando la persona, al
reflexionar en torno a la sociedad, no parte directamente de s misma y de sus
sensaciones, sino que ve su propia figura y su propia autoconciencia dentro
del ms amplio contexto del devenir histrico. Cuando uno se pregunta cmo
y por qu la estructura del tejido humano y la estructura del individuo cambian al mismo tiempo de una manera determinada, cuando uno ve cmo la
transicin de, digamos, una sociedad guerrera a una sociedad cortesana, con
la transicin de esta sociedad cortesana a una sociedad burguesa, se transforman tambin los deseos personales del individuo, el modelado de sus instintos y pensamientos, el tipo de individualidades, esta ampliacin de la visin
esttica a una visin dinmica hace desaparecer la imagen de una muralla
infranqueable entre el ser humano y todos los dems, entre un mundo interior y un mundo exterior, y en su lugar aparece la imagen de un constante
e inconmovible entrelazamiento de seres individuales en el que todo lo que
presta a la sustancia animal de estos seres el carcter propio de un ser humano
esto es, ante todo, su autodireccin psquica, su carcter individual adquiere
su forma especfica en relacin y de las relaciones con los otros.

Las teoras que se muestran en este libro abordan la problemtica aqu referida entre las explicaciones colectivistas y las explicaciones ofrecidas por el
individualismo metodolgico. En las primeras, la realidad social se presenta

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como aquello que determina el comportamiento individual y los estados de


la conciencia. En las segundas, sucede todo lo contrario, y se defiende que
los motivos de los actores sociales son los que explican la realidad social. En
definitiva, que no hay nada en la sociedad que sea diferente a los comportamientos de los individuos que la forman.
La idea principal de este libro es que el estudio de fenmenos individuales
debe tener en cuenta la estructura social de un periodo histrico. Del mismo
modo, la estructura social no es algo que se d por encima y al margen de
los individuos y sus acciones. El socilogo C.W. Mills, en un libro titulado
La imaginacin sociolgica, comenta que dicha imaginacin consiste en la
capacidad de pasar de las transformaciones ms impersonales y remotas a
las caractersticas ms ntimas del yo humano, y de ver las relaciones entre
ambas cosas (Mills, 1961/99, p. 27). Previamente, Mills (1961/99, p. 26) nos
deca lo siguiente:
Ningn estudio social que no vuelva a los problemas de la biografa, de la
historia y de los intereses dentro de la sociedad, ha terminado su jornada intelectual. Cualesquiera que sean los problemas del analista social clsico, por
limitados o por amplios que sean los rasgos de la realidad social que ha examinado, los que imaginativamente han tenido conciencia de lo que prometa su
obra han formulado siempre tres tipos de preguntas:
1)

Cul es la estructura de esta sociedad particular en su conjunto? Cules


son sus componentes esenciales, y cmo se relacionan entre s? En qu
se diferencia de otras variedades de organizacin social? Cul es, dentro
de ella, el significado de todo rasgo particular para su continuidad o para
su cambio?

2)

Qu lugar ocupa esta sociedad en la historia humana? Cul es el mecanismo por el que est cambiando? Cul es su lugar en el desarrollo
global de la humanidad y qu significa para l? Cmo afecta todo rasgo
particular que estamos examinando al periodo histrico en que tiene lugar, y cmo es afectado por l? Y cules son las caractersticas esenciales
de ese periodo? En qu difiere de otros periodos? Cules son sus modos
caractersticos de hacer historia?

3)

Qu variedades de hombres y de mujeres prevalecen ahora en esta sociedad y en este periodo? Y qu variedades estn empezando a prevalecer?
De qu manera son seleccionados y formados, liberados y reprimidos,
sensibilizados y embotados? Qu clases de naturaleza humana se revelan en la conducta y el carcter que observamos en esta sociedad y en
este periodo? Y cul es el significado para la naturaleza humana de todos y cada uno de los rasgos de la sociedad que examinamos?

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Introduccin

Con esta obra hemos pretendido ofrecer un conjunto de herramientas


conceptuales y tericas desde las cuales poder incrementar nuestra comprensin de la psicologa social sociolgica, entendiendo que esta reflexin
es la mejor forma de tomar conciencia de nosotros mismos y de nuestros
comportamientos, del mundo de la vida cotidiana en la que se da nuestra
existencia.
Los objetivos de este libro se enmarcan en los enumerados por C. W.
Mills y pueden ser brevemente descritos de la siguiente manera:
x

Comprender que sociedad e individuos no son realidades separadas y analizar diferentes teoras psicosociolgicas como perspectivas desde las que se da respuesta a la contraposicin entre un yo
autosuficiente y una sociedad externa a los individuos.

x

Conocer las principales orientaciones sociolgicas en psicologa


social y manejar conceptos clave de esta perspectiva para entender las bases sociales del comportamiento.

x

Reflexionar sobre la existencia de dos psicologas sociales, una


psicolgica y otra sociolgica. De dicho reconocimiento se deriva que, en la prctica, la aplicacin y la intervencin de los psiclogos sociales de formacin sociolgica deben tener el mismo
protagonismo social que el que se reivindica para los psiclogos
sociales de formacin psicolgica.

Todos estos objetivos pueden ser resumidos en uno: ofrecer al lector un


esquema que pueda servirle de orientacin en el estudio de la teora sociolgica y que le ayude a percibir los vnculos existentes entre la sociologa y
la psicologa social; vnculos que van ms all de la mera relacin o cercana
entre ambas disciplinas y que suponen el reconocimiento de la procedencia
sociolgica de la psicologa social. Aunque con frecuencia concebimos la
psicologa social como una especialidad de la psicologa, lo cierto es que
el pensamiento psicosociolgico empez a gestarse al mismo tiempo en el
seno de la sociologa (vase lvaro & Garrido, 2007). A medida que la psicologa y la sociologa fueron consolidndose como disciplinas cientficas
independientes, tuvieron que plantearse necesariamente el problema de sus
relaciones recprocas. La constatacin de que muchos de los fenmenos que
ambas ciencias intentaban estudiar eran producto de la interaccin de fac-

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tores tanto psicolgicos como sociales pronto hizo surgir un espacio comn
entre la psicologa y la sociologa al que termin denominndose psicologa
social. Sin embargo, la psicologa social no ha sido nunca, ni siquiera en sus
comienzos, una verdadera zona de interseccin entre la psicologa y la sociologa. La reflexin sobre la indisoluble unin entre lo individual y lo colectivo, entre lo social y lo psicolgico, no dio lugar a un espacio de encuentro
entre psicologa y sociologa, sino a dos lneas de desarrollo paralelas que, a
su vez, originaron dos psicologas sociales bien diferenciadas.
La mayora de los libros en psicologa social publicados en espaol estn
adaptados para un lector ms familiarizado con la psicologa social psicolgica, por lo que es preciso ir introduciendo algunas de las ideas centrales
de la psicologa social sociolgica, a la que tambin podramos denominar
psicosociologa. El punto de partida posible para presentar el desarrollo de
una psicologa social sociolgica es el de una reflexin sobre los distintos niveles de anlisis en que podemos situarnos a la hora de abordar el estudio de
la realidad social. A menudo se define la sociologa como aquella disciplina
cientfica que tiene como objetivo el estudio de los fenmenos sociales. Esta
definicin puede llevarnos a la idea equivocada de que la sociologa nicamente presta atencin a los determinantes sociales del comportamiento,
dejando a un lado los factores individuales o psicolgicos. A lo largo de las
pginas de este libro intentaremos deshacer dicho equvoco, mostrando al
lector la diversidad de enfoques y de formas de anlisis que se han desarrollado en el seno de la teora sociolgica en psicologa social.
A la hora de analizar el comportamiento social, podemos concebirlo como
el resultado de fuerzas sociales externas a la persona, como, por ejemplo, la
cultura o las instituciones sociales, o bien como el producto de factores de
naturaleza individual o psicolgica. En el primer caso estaremos situando
nuestro anlisis en un nivel macrosociolgico, mientras que en el segundo
estaremos adoptando una perspectiva microsociolgica. La reflexin sobre
cul es el nivel de anlisis ms adecuado para estudiar la realidad social ha
sido y es objeto de un fuerte debate en sociologa. En el apartado Niveles
de anlisis en las ciencias sociales se exponen las principales ideas de este
debate, especialmente pertinente cuando de lo que se trata es de mostrar los
vnculos entre la teora sociolgica y la psicologa social.

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Introduccin

La psicologa social no se distingue, de hecho, de otras ciencias sociales


por su objeto de estudio, sino por la perspectiva desde la que ste es abordado. La perspectiva psicosociolgica se caracteriza por estudiar la realidad
social teniendo en cuenta la interaccin de factores tanto sociales como
individuales. El inters de este libro reside en mostrar al lector cmo esta
perspectiva, fruto de la integracin entre diferentes niveles de anlisis, se
ha ido consolidando dentro de la teora sociolgica y ha ido dando lugar
a una importante lnea de desarrollo psicosociolgico (Collier, Minton, &
Reynolds, 1996).
Esta reflexin inicial sobre los distintos niveles de anlisis de las ciencias
sociales es la que sirve como hilo conductor para exponer los principales
desarrollos de la teora sociolgica. Esta exposicin se inicia con las ideas
de algunos autores clsicos, como Comte o Spencer, que dedicaron parte
de su obra a la reflexin sobre las relaciones recprocas entre la sociologa
y la psicologa. Asimismo, se muestra la forma en que fue gestndose una
concepcin psicosociolgica durante las primeras etapas del desarrollo de la
sociologa. Dicha concepcin fue surgiendo en el contexto de un importante debate sobre el nivel de anlisis ms adecuado para la sociologa, del que
tenemos importantes ejemplos en la obra de autores como Durkheim, Tarde,
Weber o Simmel. A continuacin, se presentan algunas de las ideas centrales
de los principales enfoques tericos de la sociologa contempornea. A lo
largo de los apartados de este libro aparecen descritos enfoques tales como
el funcionalismo estructural, las teoras del intercambio, el interaccionismo
simblico, las teoras de roles, el enfoque dramatrgico, la etnometodologa
o la sociologa fenomenolgica. Para finalizar, se incluye un breve anlisis de
las corrientes tericas ms recientes de la sociologa.
Este libro no tiene la pretensin de hacer un anlisis pormenorizado y
exhaustivo del desarrollo de la teora sociolgica en psicologa social, puesto
que dicho anlisis excedera por completo tanto los objetivos del mismo
como el espacio disponible. El objetivo es, ms bien, acercar la teora sociolgica en psicologa social a lectores poco familiarizados con la misma,
motivo por el que en este libro no se incluyen todos y cada uno de los enfoques tericos de la sociologa, sino que se han seleccionado las teoras ms
relevantes para el desarrollo de la psicologa social sociolgica.

Captulo I
La psicologa social, debe ser ms social o ms
sociolgica?

Creo que una sociologa que olvidara la mediacin a travs del sujeto individual sera tan falsa, tan mala y permtanme decir, tan dogmtica, como una
sociologa que tal y como el mismo Freud la imaginaba creyera que la sociologa no es otra cosa ms que psicologa aplicada a una mayora de individuos
(Adorno, 1968/1996, p.154).

A pesar de que el trmino psicologa social es el ms utilizado, no es el nico


que tenemos para designar a esta rea del conocimiento; as, por ejemplo,
algunos autores no dudan en utilizar el trmino psicosociologa. Arguyen
quienes son partidarios de este trmino, que el adjetivo social es redundante,
pues a lo ms que llegamos con l es a distinguir entre la psicologa fisiolgica y la social. Este grupo de autores se pregunta si es posible una psicologa
del ser humano sin referirnos a su dimensin social. En segundo lugar, hablar de psicologa social nos puede llevar a equvocos. El ms comn es creer
que la psicologa social pertenece al campo de la psicologa, aunque guarde
algunas afinidades con otras ciencias sociales, como la sociologa. La psicologa aparece, de esta manera, como el ncleo desde el que se desprenden,
como las capas de una cebolla, diferentes formas adjetivadas de considerar
esa matriz central que es la psicologa: clnica, organizacional, ambiental, social, etc. Esta forma de considerar la psicologa social ignora el hecho de que,
desde un punto de vista histrico, nace y se constituye tanto en psicologa
como en sociologa (lvaro & Garrido, 2007). La divisin entre la psicologa
social psicolgica y la psicologa social sociolgica es, con frecuencia, ilustrada haciendo referencia a los dos textos que se suelen considerar como los
dos primeros manuales de psicologa social. Nos estamos refiriendo a los del
socilogo Ross, Social Psychology, y del psiclogo Mc Dougall, Introduction
to Social Psychology, ambos publicados en 1908. El primero est basado en

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la sociologa de Gabriel Tarde y en la imitacin como principal mecanismo


explicativo del comportamiento humano; el segundo, en una teora de los
instintos.
Si bien no podemos considerar estos textos como los primeros en psicologa social, pues antes ya existan libros cuyo contenido y ttulo ponen de
manifiesto una preocupacin muy anterior por esta rea de conocimiento, lo cierto es que reflejan adecuadamente esta tensin en el interior de la
psicologa social entre una concepcin ms sociolgica y una concepcin
ms psicolgica de la misma (Garrido & lvaro, 2007). La psicologa social
pertenece al rea de las ciencias sociales y debe ser entendida como una perspectiva desde la que podemos enfocar problemas sociales tales como la inmigracin, el prejuicio, el desempleo, el hacinamiento, la salud, etc. Desde este
punto de vista, las divisiones entre psicologa, psicologa social y sociologa
resultan borrosas y encontramos teoras sociolgicas que son, sin embargo,
por su perspectiva, teoras psicosociales, y teoras en psicologa en las que el
escaso nfasis o ausencia de una dimensin social de los procesos que pretenden explicar las acercan ms a una psicologa individual. Tambin podemos encontrarnos con teoras como la del intercambio de Homans que, pese
a su origen sociolgico, utiliza un nivel de explicacin psicolgico, haciendo
suyas las tesis del individualismo metodolgico.
Normalmente pensamos que las definiciones son irrelevantes en lo que
a la configuracin de un campo de conocimiento se refiere, dado que son
meramente intencionales o declaraciones de intenciones que no pueden
condensar por si mismas lo que un campo de conocimiento es o representa.
En muchas ocasiones podemos leer que existen tantas definiciones como
autores hay en un rea de conocimiento. Sin embargo, podemos afirmar que
las definiciones tienen ms consecuencias que las que los cientficos estn
dispuestos a reconocer (Sapsford, Still, Miell, Stevens & Wetherell, 1998). Las
definiciones son las que hacen que las concepciones de la ciencia aparezcan
de una forma ms evidente. Debemos tener en cuenta que funcionan como
un mapa inicial del territorio delimitado por un campo del conocimiento.
Las definiciones tambin legitiman la investigacin de ciertos temas sobre
otros. Podemos afirmar que definir significa marcar los lmites y fijar las fronteras. En una poca de nacionalismos, el nacionalismo disciplinario tambin

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Captulo I. La psicologa social...

est teniendo cada vez ms raigambre. Los lmites y la territorialidad estn


en el origen de los conflictos a travs de los cuales el estatus y el poder de
las personas y de los grupos son configurados. El hecho de que estas luchas
disciplinarias sean discursivas y simblicas, no impide que sean intensas.
En las pginas de este libro se argumenta que si la psicologa social quiere
ser una disciplina ms representativa y ms especfica conceptualmente, no
slo precisa ser ms social, sino ms sociolgica. La dimensin sociolgica es
lo que le da a la psicologa social su singularidad frente a una psicologa bsica. Al adoptar una perspectiva sociolgica, la psicologa social se convierte
en una parte de la sociologa tanto como lo pueda ser de la psicologa.
1.1. Antecedentes histricos
La expresin psicologa social no parece tener un sentido claro y explcito
ms all del conjunto de tradiciones conceptuales y metodolgicas en las
que se utiliza. El significado del trmino puede variar mucho dependiendo
de lo que entendamos por psicologa y, sobre todo, del significado que demos al trmino social. Por otro lado, lo que hoy en da podemos considerar
como la perspectiva dominante en psicologa social no parece separarse de
la mantenida por un autor tan influyente como Floyd H. Allport (1924). Para
l, la psicologa social es, sobre todo, psicologa y, muy secundariamente,
social, en cualquiera de las acepciones que demos a dicho concepto. As,
Allport (1924, p. 4) escribi en un texto en el cual intent especificar los
principios bsicos de la disciplina:
No hay psicologa de los grupos que no sea esencial y enteramente una psicologa de los individuos. Sus necesidades biolgicas son la meta hacia la cual
se dirige su conducta social. Dentro de su organismo se encuentran todos los
mecanismos que explican su conducta.

Ms adelante, este mismo autor (Allport, 1924, p. 11) seala que:


De hecho, la psicologa social ha crecido gracias al trabajo de los socilogos.
Es un error, sin embargo, suponer tal y como algunos lo han hecho, que es
una rama de la sociologa ms que de la psicologa A pesar de las buenas
intenciones y oficios de los socilogos, las dos ciencias sociales deben permanecer como campos de investigacin separados.

Est ms all de los objetivos de este libro llevar a cabo un pormenorizado


anlisis de las implicaciones programticas de este texto. Otros autores, sin

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embargo, han realizado esta tarea (lvaro & Garrido, 2007; Cherry, 1995;
Garrido & lvaro, 2007; Danziger, 1990; Farr, 1996). El pronunciamiento
de Allport, a pesar de no haber atrado mucha atencin y de su ambigedad
e imprecisin conceptual, contiene un mensaje inequvoco: la psicologa
social es, exclusivamente, psicologa. Esta posicin es la que ha sido mantenida en los libros de la psicologa social psicolgica y los manuales de psicologa social que contienen captulos sobre la historia de la disciplina, como
son el de Gordon Allport (1954) y Jones (1985), en los que el punto de vista
de Allport es defendido.
Independientemente de la adecuacin del marco conceptual de F. H.
Allport tanto para la psicologa como para la psicologa social, parece obvio
que el origen de la confusin inducida por definiciones como la suya descansa sobre el significado atribuido a los trminos social y aspectos sociales.
Incluso aunque no se trate de especificar el contenido de estos trminos,
cabe hacerse la siguiente pregunta: es posible una psicologa que no sea social y que sea, por tanto, asocial? Toda psicologa, sea individual o colectiva,
tiene que incluir los aspectos sociales como parte de sus explicaciones, lo
que hace que tenga que ser social. La expresin psicologa social no deja de
ser, hasta cierto punto, tautolgica, en la medida en que toda psicologa es
social, de una u otra manera. Los psiclogos sociales no resolvemos el problema simplemente diciendo, tal y como es prctica comn desde Allport,
que la psicologa social es social porque trata de lo social. La materia de la
que trata una ciencia slo nos indica aquella parte de la realidad que estudia
o intenta estudiar, pero no nos dice nada acerca de cmo es estudiada o desde qu perspectiva. Paradjicamente, la psicologa social ha sido acusada en
numerosas ocasiones de ser excesivamente individualista. Tal y como escribe
Baumeister (1995, p. 75):
Existe una paradoja en la forma en que la psicologa social es practicada
hoy en da: no es siempre tan social. Irnicamente, la mayora de los psiclogos sociales piensan que las personas son, en gran medida, unidades autocontenidas, concediendo slo que, ocasionalmente, entran en contacto unas con
otras.

Observaciones como las de esta cita han sido hechas por autores con diferentes orientaciones epistemolgicas (Augoustinos, 1999; Markov, 2000;
Osterkamp, 1999; Smith, 1999).

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Captulo I. La psicologa social...

Si la psicologa social es bsicamente una extensin de la perspectiva psicolgica a lo social, entonces su sesgo individualista no debera sorprender,
dado que el nivel de anlisis de la teorizacin psicolgica se ha desarrollado,
normalmente, en funcin de sus explicaciones del sistema de la personalidad
o de sus subsistemas. Si aadimos a esta descripcin el ethos individualista de
la cultura occidental, podemos entender las observaciones de Parsons (1954,
p. 101) acerca de las tendencias generales de la teora psicolgica:
1) La reificacin del organismo, el cual, en virtud de su constitucin gentica,
es considerado como la base real de la estructura de los sistemas de comportamiento; 2) la reificacin de la unidad real de la conducta, la cual puede ser tanto la secuencia Estmulo-Respuesta (E-R) de los conductistas como
la gestalt perceptual momentnea. Esto es considerado como clave para la
comprensin de toda conducta, o 3) la reificacin del individuo, haciendo de
la personalidad una forma ms o menos clara de la accin. Se pretende que
el conocimiento de s mismo se realize independientemente de sus relaciones
sociales, actuales o previas, y sea presuntamente independiente de cualquier
comprensin genuina de cmo los individuos, cuando son puestos juntos en
sociedad, se comportan

Estas observaciones, realizadas mucho antes de que entraran en vigor las


corrientes de pensamiento construccionistas, nos indican no slo las dificultades de entender la conducta social por medio de la teora psicolgica,
sino tambin el intento permanente de explicacin de lo social en trminos de los individuos y, en ltima instancia, de su constitucin biolgica.
Moscovici (1972, p. 35) ya indic que esta forma de reduccionismo afecta a
los postulados de la propia psicologa social convencional:
El primero se refiere a la idea de que la diferencia entre los procesos sociales
y los procesos no sociales ms elementales es una cuestin de grado y que se
puede establecer una jerarqua en la cual pueden ser ordenados desde los ms
simples a los ms complejos y desde lo individual a lo colectivo. El segundo
postulado se refiere a la idea de que los procesos sociales no necesitan de la
idea de fenmenos sociales gobernados por sus propias leyes, sino que pueden
ser explicados por leyes psicolgicas, las cuales, a su vez, pueden ser explicadas
por leyes de carcter fisiolgico. El ltimo postulado parte de la idea de que
no hay diferencia en la naturaleza de la conducta social y no social: las otras
personas slo intervienen como parte del ambiente general.

Estas crticas son contestadas con el argumento de que existen dos psicologas sociales: una con una orientacin psicolgica y otra con una orientacin sociolgica. Esta distincin implica que ambas son reduccionistas con
respecto a la matriz original de la que surgieron. En esta lnea, podra argu-

Introduccin a la Psicologa...

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mentarse que existe un reduccionismo o sesgo psicolgico en la psicologa


social psicolgica, de la misma manera que existe un sesgo sociolgico en
la psicologa social sociolgica. Pero este argumento, que seala la existencia de dos tipos de sesgos de iguales caractersticas, no es acertado, pues no
ofrece un relato adecuado de la actual situacin si tenemos en cuenta el
modelo conceptual del cual parte el enfoque terico ms representativo de
la psicologa social sociolgica: el interaccionismo simblico y las corrientes tericas afines que veremos en pginas posteriores. El interaccionismo
simblico originado por Mead (1934) difcilmente puede ser calificado de
reduccionista si tenemos en cuenta que uno de los mayores logros de dicha
teora ha sido el haber superado de forma convincente los viejos dualismos
individuo-sociedad, especificando cmo ambas realidades son constituidas a
travs de los procesos de comunicacin simblica y de la interaccin social.
Esta comprensin de la relacin individuo-sociedad es tambin caracterstica de las versiones ms estructurales del interaccionismo, como es el caso
de Goffman (1959) o Stryker (1980), quien enfatiza la importancia de las
normas y roles sociales. Asimismo, tambin es caracterstico de los estudios
de la sociologa psicolgica (House, 1977, 1981, 1991, 1995). De todos estos
autores trataremos con mayor profundidad en las pginas siguientes.
En resumen, si queremos hablar de psicologa social, no podemos obviar
que desde sus orgenes la psicologa social tuvo dos perspectivas diferentes,
tal y como ocurre en la actualidad: una perspectiva sociolgica y otra psicololgica (vase figura 1; House, 1991, p. 46).

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Captulo I. La psicologa social...

Psicologa
social
psicolgica

Estructura
social y
Personalidad

PSICOLOGA

SOCIOLOGA

PSICOLOGA
SOCIAL

Interaccin
simblica

Figura 1. La psicologa social como interseccin de la sociologa y la psicologa.

Captulo II
Niveles de anlisis en las ciencias sociales

El problema de las relaciones entre el individuo y la colectividad es el aspecto central de uno de los debates ms antiguos desarrollados en el seno de las
ciencias sociales. Podemos decir que desde el momento mismo de su constitucin como disciplinas cientficas, tanto la psicologa como la sociologa
tuvieron que dedicar algn esfuerzo a la clarificacin de las relaciones entre
lo que es social y lo que es individual.
La psicologa, que naci con la vocacin de convertirse en el estudio
cientfico de la mente, tuvo que enfrentarse muy pronto al hecho de que
la mente humana no surge ni se desarrolla en un vaco social, sino que es
producto de la insercin de la persona dentro de una colectividad. La sociologa, por su parte, nacida con la pretensin de convertirse en el estudio
cientfico de la sociedad, tampoco pudo ignorar en sus anlisis la existencia
de factores psicolgicos o individuales que influyen en el comportamiento
social. A medida que la sociologa y la psicologa se fueron desarrollando, fue
emergiendo la cuestin de las relaciones entre ambas ciencias. Fruto de esta
reflexin fue constituyndose una nueva disciplina, la psicologa social, que,
como hemos sealado en la introduccin, surge al mismo tiempo dentro de
la psicologa y de la sociologa.
Un primer paso en la reflexin sobre los niveles de anlisis en ciencias
sociales consiste en suponer que cada disciplina cientfica se diferencia de las
dems por tener su propio nivel. Desde este punto de vista, podramos suponer que la sociologa se centra ms en los factores sociales que determinan
el comportamiento, el pensamiento o las emociones, mientras que la psicologa presta ms atencin a los procesos psicolgicos involucrados en dichos
procesos. La psicologa social, fruto de la interseccin de ambas disciplinas,
podra ser, de este modo, concebida como aquella perspectiva en la que la

Introduccin a la Psicologa...

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interaccin de ambos tipos de factores prima a la hora de analizar la realidad


social. No obstante, esta suposicin no es del todo exacta, ya que dentro de
cada disciplina coexisten diferentes niveles de anlisis.
Como veremos a lo largo de este libro, dentro de la sociologa no slo
tienen cabida aquellas teoras centradas en fenmenos sociales de carcter
estructural, sino que tambin se han desarrollado importantes enfoques tericos en los que se ha puesto el acento en el comportamiento individual y/o
en la interaccin social.
La reflexin sobre los niveles de anlisis que podemos utilizar a la hora de
abordar el estudio de la realidad social ha ocupado un lugar ms destacado
en sociologa que en psicologa. La psicologa ha prestado, en general, poca
atencin a esta cuestin que, en cierto modo, se ha considerado resuelta con
la mera existencia de la psicologa social. De algn modo, dentro de la psicologa se ha ido asumiendo que es en el contexto de la psicologa social donde
hay que mantener el debate en torno a las relaciones entre lo individual y lo
colectivo, o entre lo psicolgico y lo social. La reflexin acerca del nivel de
anlisis ms adecuado a la hora de abordar el estudio de la realidad social no
ha despertado, sin embargo, mucho inters dentro de la psicologa social.
Durante los aos setenta, coincidiendo con una etapa de crisis de la disciplina, se desarroll en el seno de la psicologa social un fuerte debate en
torno a la necesidad de una mayor consideracin de la dimensin social del
comportamiento, pero no hubo acuerdo a la hora de definir dicha dimensin social. Tampoco hubo entonces, ni lo hay en la actualidad, un esfuerzo metaterico encaminado a la identificacin de los diferentes niveles de
anlisis en los que se sitan las distintas teoras psicosociolgicas. Uno de
los pocos trabajos que pueden enmarcarse dentro de esta lnea es el de Doise
(1980), que distingue cuatro niveles de explicacin dentro de la psicologa
social: el nivel intraindividual, centrado en los procesos mentales que se encuentran en la base del comportamiento de las personas; el nivel interindividual, centrado en el anlisis de la interaccin social en una situacin dada
sin tener en cuenta factores sociales ajenos a dicha situacin; el nivel social,
en el que se analiza la interaccin social teniendo en cuenta la posicin social de las personas involucradas en dicha interaccin, y el nivel ideolgico,
en el que se tiene en cuenta la influencia de la ideologa y de los sistemas de

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Captulo II. Niveles de anlisis...

creencias, representaciones y normas vigentes en la estructura social de la


cual la persona forma parte.
Como ya hemos sealado, el esfuerzo por identificar los niveles de anlisis en los que puede situarse el estudio de la realidad social ha sido mayor
en sociologa que en psicologa social. No es ste el lugar para examinar de
forma exhaustiva todas y cada una de las aportaciones que se han hecho
al estudio de esta cuestin. En este apartado nos limitaremos a mostrar las
grandes lneas temticas en torno a las cuales se ha desarrollado el trabajo
sobre los niveles de anlisis en ciencias sociales. Nuestro objetivo es introducir una serie de conceptos bsicos que puedan facilitar la comprensin de las
teoras psicosociolgicas que analizaremos a lo largo de este libro.
Una de las dimensiones que solemos utilizar para distinguir entre los diferentes mbitos de anlisis de la realidad social es la dimensin micro-macro.
Esta dimensin se deriva de la posibilidad de establecer un orden entre diferentes fenmenos sociales en funcin de su magnitud.
En el extremo inferior del continuo micro-macro encontraramos a los
individuos, mientras que en el extremo superior hallaramos los fenmenos
sociales a gran escala. Entre ambos extremos encontraramos diferentes fenmenos sociales de magnitud intermedia (vase la figura 2; Ritzer, 2002,
p. 619). Existen algunas diferencias entre los socilogos en cuanto a qu
debemos definir como micro o macro. As, cuando hablamos de nivel micro,
podemos estar haciendo alusin a fenmenos psicolgicos, a individuos o
a la interaccin entre individuos. Cuando hablamos de fenmenos macro,
por otra parte, nos podemos referir a las poblaciones, a la sociedad y su estructura, o incluso a la cultura. Pero, en general, la dimensin micro-macro
se puede equiparar a un continuo que ira de lo individual a lo colectivo
Otra forma de aludir a esta dimensin la tenemos en la distincin que hacen
algunos socilogos entre accin y estructura, y que, en lneas generales, es
equiparable a la diferenciacin entre los niveles micro y macro. Por regla
general, mediante el concepto de accin hacemos referencia a los actores
individuales, mientras que el trmino estructura alude, casi siempre, a las
instituciones sociales. El anlisis de la realidad social desde el punto de vista
de la accin suele ser, por tanto, un anlisis microsociolgico, mientras que

Introduccin a la Psicologa...

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el anlisis estructural de la realidad social se corresponde, en general, con un


nivel de anlisis macrosociolgico.
Nivel macro

Nivel micro
Pensamiento
y Accin
individual

Interaccin

Grupos

Organizaciones

Sociedades

Sistemas mundiales

Figura 2. La dimensin micro-macro.

En el continuo que se extiende desde lo individual a lo colectivo, cada


uno de los niveles surge como resultado de la agregacin de elementos del
nivel anterior. La accin individual da paso a la interaccin, que es, a su vez,
la base sobre la que se constituyen los grupos. stos se encuentran integrados dentro de las organizaciones que forman parte, a su vez, de una estructura social ms compleja. Pero cada uno de estos niveles no es meramente
la suma de elementos del nivel anterior, sino que tiene propiedades nuevas
que no estn presentes en sus elementos constitutivos. Un grupo no es un
mero agregado de personas, sino una realidad social diferente que no puede
ser conocida de forma adecuada a partir del estudio individual de las personas que lo constituyen.
La idea de que los diferentes niveles de organizacin tienen propiedades
nuevas que no estn presentes en los elementos que los constituyen se conoce con el nombre de emergentismo social o doctrina de las propiedades
emergentes. Segn la tesis del emergentismo social, o de las propiedades
emergentes, cada nivel de organizacin social supone la aparicin de nuevas
formas que no estn presentes en sus elementos constitutivos.
En general, casi todos los socilogos reconocen que cada uno de los niveles del continuo micro-macro implica la aparicin de fenmenos nuevos que
no estaban presentes en el nivel anterior. Sin embargo, no todos admiten
que la emergencia de nuevos fenmenos haga necesario utilizar principios
explicativos diferentes de los empleados para analizar la conducta individual.
Esta postura se conoce con el nombre de individualismo metodolgico.
El individualismo metodolgico es una forma de abordar el estudio de la
realidad social que consiste en utilizar los mismos principios que explican la
conducta individual para analizar los fenmenos sociales de mayor escala.

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29

Captulo II. Niveles de anlisis...

Un ejemplo de individualismo metodolgico lo tenemos en la teora del


intercambio de Homans (1961), que analizaremos ms adelante. Este autor
reconoca que en el transcurso de la interaccin social emergan nuevos fenmenos, pero subrayaba que todos ellos podan ser explicados partiendo
de las leyes del conductismo skinneriano. Se trata de una postura contraria
a la que haban defendido autores como Durkheim, quien consideraba que
para explicar los fenmenos sociales haba que recurrir a fenmenos sociales
del mismo nivel.
No obstante, la dimensin micro-macro no es suficiente para elaborar
un esquema de los diferentes niveles de anlisis en los que se puede situar el
estudio de la realidad social. Hay teoras que se sitan en un mismo punto
del continuo micro-macro y que, sin embargo, son radicalmente diferentes
en su forma de abordar el estudio del comportamiento social. Por ejemplo,
tanto las teoras del intercambio, derivadas del conductismo, como el interaccionismo simblico o la sociologa fenomenolgica son teoras microsociolgicas. Sin embargo, es evidente que hay notables diferencias entre estos
enfoques en el anlisis que hacen de la interaccin social.
Para los tericos del intercambio, la conducta es el resultado de variables
objetivas situadas fuera del individuo. La interaccin social es definida en
trminos de un intercambio que se mantiene en funcin de los refuerzos
proporcionados por otras personas. En el interaccionismo simblico y en la
sociologa fenomenolgica se tienen en cuenta los significados que las personas dan a sus acciones. La intervencin de la conciencia y de los procesos
subjetivos internos, totalmente rechazada por el conductismo, se convierte
en fundamental en estas dos corrientes. De ah que sean necesarias otras
dimensiones para diferenciar entre los niveles de anlisis de las ciencias sociales.
Otra dimensin central es aquella que nos sirve para distinguir entre un
nivel de anlisis centrado en el estudio de procesos subjetivos y otro ms interesado en la identificacin de los procesos objetivos que conforman la realidad social. Ejemplos de tal dimensin son el continuum subjetivo-objetivo
propuesto por Ritzer (2002) o la dimensin materialista-idealista propuesta
por Alexander (1982). Los fenmenos sociales objetivos son aquellos que tienen una existencia material, como, por ejemplo, los actores, las estructuras

Introduccin a la Psicologa...

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burocrticas o el lenguaje. En el otro extremo de esta dimensin hallaramos


los fenmenos sociales subjetivos, que carecen de existencia material. Los
procesos mentales, las normas, los valores, etc. son fenmenos cuya existencia se manifiesta en el plano de las ideas. Partiendo de la interseccin de ambas dimensiones, algunos autores proponen la existencia de cuatro niveles
de anlisis de la realidad social.
Ritzer (2002), por ejemplo, habla de los cuatro niveles siguientes:
Nivel macro-objetivo. En el anlisis de la realidad social se recurre a los
fenmenos sociales a gran escala y a los procesos que tienen una manifestacin material. En este nivel se situara, por ejemplo, el funcionalismo estructural de T. Parsons.
Nivel macro-subjetivo. Este nivel se caracteriza por situar el inters en los
fenmenos colectivos de carcter subjetivo, como las normas y los valores.
Nivel micro-objetivo. En este caso, el anlisis se centra en los fenmenos
individuales o interindividuales y en los procesos de carcter objetivo. Un
ejemplo de teora de nivel micro-objetivo es la teora del intercambio.
Nivel micro-subjetivo. Como en el caso anterior, el objeto de anlisis son
los fenmenos individuales o interindividuales, pero se tienen en cuenta los
procesos que se manifiestan en un plano subjetivo. La sociologa fenomenolgica o el interaccionismo simblico constituyen algunos de sus ejemplos.
Una forma similar de entender los niveles de anlisis de las ciencias sociales es la propuesta de Alexander (1982), para quien existen cuatro niveles:
colectivo-idealista, colectivo-materialista, individual-idealista e individualmaterialista. La dimensin individual-colectivo se corresponde con la dimensin micro-macro, mientras que el continuo idealista-materialista corresponde a la dimensin subjetivo-objetivo. Otra aportacin interesante a
los niveles de anlisis de la psicologa social es la de Pettigrew (1991, p. 22).

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Captulo II. Niveles de anlisis...

Anlisis de
arriba a
abajo

NIVEL
MACRO

D
NIVEL
MESO

Situacional
Cara a cara
B

E
NIVEL
MICRO

Anlisis de
abajo a
arriba

Individuos

Figura 3: Seis tipos de anlisis psicosociolgicos

Como vemos en la figura 3, podramos incluir seis tipos de anlisis en las


investigaciones realizadas en psicologa social. El predominio de la psicologa social psicolgica ha situado a una mayora de sus estudios en el nivel de
las interacciones cara a cara, niveles B y E. Las relaciones representadas en
los niveles C, D y F han sido objeto, sin embargo, de una escasa atencin,
salvo en la psicologa social sociolgica, donde la interaccin entre los niveles individual, situacional interaccin social y estructural ha recibido una
mayor atencin.
Aunque algunos de los enfoques tericos que analizaremos se han situado en posiciones extremas, no es extrao encontrar ejemplos en los que
hemos llegado a una cierta integracin de estos diferentes niveles de anlisis. Algunos de estos intentos de integracin sern analizados en el ltimo
apartado de este libro, en el que mostraremos algunos de los desarrollos ms
recientes de la teora sociolgica.

Captulo III
El punto de vista psicosociolgico en la teora sociolgica
clsica

La formacin de un punto de vista psicosociolgico dentro de la sociologa


es temprana. Las primeras ideas psicosociolgicas van surgiendo a medida
que se empieza a reflexionar sobre las relaciones entre sociologa y psicologa, o entre sociedad e individuo. Y esto es algo que ocurre muy pronto dentro de la sociologa. Uno de los primeros autores que analiz las relaciones
entre la psicologa y la sociologa fue Comte (1798-1857).
Fue este autor quien acu el trmino sociologa para dar nombre a la
ciencia que se encargaba del estudio de la sociedad (Comte, 1830-1842). Una
exposicin detallada de las contribuciones de este autor al desarrollo de las
ciencias sociales excede claramente los objetivos de este libro. De ah que
nos detengamos nicamente en su visin de las relaciones entre sociologa
y psicologa. Por este motivo, destacaremos las reflexiones de Comte acerca
del conocimiento cientfico, que dieron como resultado una clasificacin
jerrquica de las ciencias.
Para Comte, slo existan seis ciencias fundamentales, cada una de las
cuales inclua todas las anteriores: matemtica, astronoma, fsica, qumica,
biologa y sociologa. La sociologa, cuyo objetivo era el estudio de la vida
social, se encontraba, por tanto, en la cima de todas las ciencias, a las cuales
inclua. La psicologa no formaba parte del esquema de clasificacin de las
ciencias propuesto por Comte, ya que para este autor el conocimiento psicolgico tena que formar parte bien de la biologa, bien de la sociologa.
Comte no le reconoca carcter cientfico a la psicologa introspectiva de
la poca. Debemos tener en cuenta que en la poca en la que Comte propuso
esta jerarquizacin del conocimiento cientfico, la psicologa todava careca del estatuto cientfico que logr ms tarde de la mano de Wundt (vase

Introduccin a la Psicologa...

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Garrido y lvaro, 2007). Comte consideraba necesaria la desvinculacin de


la psicologa y la filosofa, pero no crea en el carcter autnomo de la psicologa. Para l, esta disciplina estaba dividida en dos grandes ramas: el estudio
del organismo individual deba formar parte de la biologa y el estudio psicolgico del individuo, en tanto que ser social, de la sociologa.
Esta concepcin ha hecho que algunos autores, como Allport (1954), consideren a Comte como el fundador de la psicologa social. No obstante, es
necesario matizar que las reflexiones de Comte no se referan a la delimitacin de un rea de estudio especfica, sino a la necesidad de que la psicologa
se fundamentase en la biologa o en la sociologa. La reflexin acerca de las
relaciones entre psicologa y sociologa ocup tambin un lugar destacado
en la obra de Spencer (1820-1903). No en vano este autor est considerado
como uno de los padres fundadores, no slo de la sociologa, sino tambin
de la psicologa. Heredero de la tradicin evolucionista britnica, Spencer
(1870, 1876) ejerci una influencia muy importante en el pensamiento social de su poca. Muchas de las ideas que dieron lugar al darwinismo psicolgico y al darwinismo social proceden, en realidad, de las ideas de Spencer,
ms que de la obra de Darwin.
De hecho, Spencer fue el primer autor que desarroll una concepcin
evolucionista de la psicologa, concepcin que expone en su obra Principios
de psicologa, basada en las ideas de J.B.Lamarck. Con posterioridad, cuando
Darwin dio a conocer sus ideas en El origen de las especies, Spencer tom algunas de ellas y extendi su visin evolucionista a otras disciplinas cientficas.
El resultado fueron sus ambiciosas obras Sistema de filosofa sinttica: Primeros
principios, Principios de biologa, Principios de psicologa, Principios de sociologa
y Principios de moralidad, publicadas entre 1862 y 1892. Spencer formul una
ley general de la evolucin que denomin ley de la diferenciacin creciente.
Segn esta ley, la evolucin consiste en una progresin continua desde un
estado homogneo e indiferenciado hasta un estado de heterogeneidad y diferenciacin crecientes. Esta ley fue el punto de partida de Spencer a la hora
de elaborar su sistema cientfico y filosfico.
La aplicacin de la ley general de la evolucin en la psicologa llev a
Spencer a afirmar que la evolucin de la mente es el resultado de una progresin desde el estado indiferenciado de los organismos primitivos hasta

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Captulo III. El punto de vista...

la estructura compleja del cerebro humano. Esta complejidad es el resultado de la interaccin entre el organismo y el medio, que hace que se vaya
pasando de los reflejos a los instintos, luego a la memoria y, finalmente, al
razonamiento mental. A diferencia de Darwin, quien negaba la existencia de
una diferencia cualitativa entre los animales y la especie humana, Spencer
afirmaba que la continuidad mental significaba progreso y su concepcin
de la evolucin inclua aspectos valorativos que Darwin no haba admitido.
Spencer valor como mejores los organismos ms evolucionados, lo que le
llev a defender la superioridad intelectual del europeo, basada en el mayor
tamao del cerebro, y de los hombres, basndose en la diferente organizacin del cerebro de los hombres y las mujeres.
Aplicada a la sociologa, la ley general de la evolucin implicaba que la
sociedad ha ido evolucionando desde un estado inicial de homogeneidad
hasta el alto grado de complejidad actual. Para explicar el proceso de evolucin social, Spencer define la sociedad como un organismo, algo que tambin haba hecho Comte.
Spencer fue contradictorio al utilizar la analoga organicista, puesto que
a veces adopt una posicin nominalista, usando el trmino sociedad como
mera etiqueta, mientras que en otras ocasiones su postura fue realista, ya que
para l, la sociedad adquiere una entidad propia e independiente. Spencer
siempre defendi la existencia de una interaccin recproca entre el individuo y la sociedad, pero nunca acept la idea de que la personalidad individual es un producto cultural; ms bien subray el papel del individuo como
factor determinante de las peculiaridades de la cultura. Para Spencer, la sociedad es producto de las unidades que la componen y, aunque ambas partes
interaccionan, las caractersticas de los individuos son las que determinan el
carcter de la sociedad, y no al revs.
Spencer concibi las relaciones entre psicologa y sociologa de manera
radicalmente diferente a como las haba definido Comte. Para l, la sociologa deba ser una ciencia sinttica, fundamentada en la biologa y la psicologa. Esta concepcin reduccionista de la sociologa fue uno de los rasgos
bsicos del pensamiento spenceriano.
La influencia de Spencer en el desarrollo de las ciencias sociales durante la segunda mitad del siglo pasado es inequvoca. Su teora evolucionista

Introduccin a la Psicologa...

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tuvo una gran acogida en Estados Unidos, ejerciendo una enorme influencia
en los primeros socilogos norteamericanos. La psicologa norteamericana
tampoco fue ajena al impacto de las ideas evolucionistas, que se convirtieron en la principal alternativa a la psicologa de Wundt. Aunque Spencer no
hizo ninguna contribucin directa a la psicologa social, algunas de sus ideas
constituyeron la base sobre la que se elaboraron las aportaciones de otros
autores. El tratamiento que Spencer dio a los instintos, por ejemplo, debe
considerarse como un antecedente de la psicologa social de McDougall.

Captulo IV
Las relaciones entre individuo y sociedad en los primeros
desarrollos tericos de la sociologa

La reflexin sobre las relaciones entre lo individual y lo colectivo y sobre


las fronteras entre la sociologa y otras ciencias sociales sigui siendo uno
de los temas centrales de la sociologa durante la etapa de consolidacin de
esta ciencia. En torno a esta reflexin se fueron articulando algunos de los
desarrollos tericos ms importantes de la sociologa.
4.1. La relaciones entre individuo y sociedad en la teora social francesa
El debate acerca de las relaciones entre el estudio del individuo y el estudio
de la sociedad se convirti en un elemento central de la sociologa francesa posterior a Comte. El enfrentamiento entre las posiciones de Durkheim
(1858-1917) y las de Tarde (1843-1904) nos ilustra acerca de este tipo de
polmica.
Durkheim rechaz el individualismo de la sociologa spenceriana y la
concepcin que Spencer mantena sobre el estatus de la sociologa como
ciencia fundamentada en la biologa y la psicologa. De hecho, uno de sus
principales objetivos fue definir el carcter de la sociologa como disciplina
cientfica e independiente de otras reas de conocimiento, en especial de
la psicologa. Durkheim realiz una labor en la sociologa similar a la que
Wundt haba desarrollado en la psicologa (vase Garrido y lvaro, 2007),
delimitando un objeto de estudio y un mtodo que confiriesen a la sociologa un carcter cientfico. Las propuestas de Durkheim aparecen desarrolladas en Las reglas del mtodo sociolgico (1895), donde subraya que el objeto
de estudio de la sociologa son los hechos sociales, que tienen un carcter
objetivo y deben ser tratados como si fueran cosas. En cuanto al mtodo de
estudio, Durkheim rechaz las explicaciones de carcter psicolgico e insis-

Introduccin a la Psicologa...

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ti en la necesidad de que la explicacin causal en sociologa se situase en el


nivel social: la causa determinante de un hecho social se tiene que buscar
entre los hechos sociales que lo precedieron, y no entre los estados de conciencia individuales (p. 121).
De este inters por objetivar los hechos sociales surge su concepcin de la
sociedad como una entidad independiente de los individuos que la constituyen. Para explicar las relaciones entre la sociedad y los individuos sin recurrir
a causas psicolgicas, introduce el concepto de conciencia colectiva. La sociologa no debe recurrir, para explicar los hechos sociales, a las conciencias
individuales, sino a la conciencia colectiva (Durkheim, 1895/1991, p. 116).
Agregndose, penetrndose, fusionndose, las almas individuales engendran
un ser, psquico si se quiere, pero que constituye una individualidad psquica
de un nuevo gnero. En la naturaleza de esta individualidad colectiva, y no en
las unidades integrantes, es donde es preciso ir a buscar las causas prximas y
determinantes de los hechos que se producen en ella. El grupo piensa, siente,
obra en forma distinta a como lo haran sus miembros si se encontraran aislados. Si se parte, pues, de estos ltimos, no se podr comprender nada de lo que
pasa en el grupo... Por consiguiente, siempre que se explique directamente un
fenmeno social por un fenmeno psquico, puede tenerse la seguridad de
que la explicacin es falsa.

Para Durkheim, la sociedad est por encima del individuo, y la conciencia colectiva por encima de la conciencia individual. Las relaciones entre la
sociedad y el individuo se explican mediante el mecanismo de la coercin.
Los hechos sociales ejercen un poder coercitivo sobre los individuos.
El concepto de conciencia colectiva enfrent a Durkheim con otros socilogos de la poca como, por ejemplo, Tarde. Este autor rechaza la idea de una
conciencia colectiva independiente de los individuos. Para l, el comportamiento individual no es producto de procesos psicolgicos independientes
y situados fuera del individuo, sino un resultado de las reacciones recprocas
entre las conciencias (Tarde, 1904/1986). En lo que se refiere a las relaciones entre psicologa y sociologa, la postura de Tarde se parece ms a la de
Spencer que a la de Durkheim, ya que defendi la idea de que la sociologa
tena que fundamentarse en la psicologa.
Tarde es, sin duda, uno de los primeros socilogos en desarrollar un punto de vista psicosociolgico en el anlisis del comportamiento humano. De
hecho, sus dos obras ms representativas, Las leyes de la imitacin y La lgica

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Captulo IV. Las relaciones entre...

social, haban sido concebidas, en un principio, como una sola obra cuyo
ttulo inicial iba a ser Psicologa social y lgica social. De haberse mantenido
la idea inicial, el de Tarde hubiera sido el primer texto en torno a la disciplina.
La psicologa social era, para Tarde, una psicologa intersubjetiva, cuyo
objeto de anlisis eran las relaciones interpersonales. Para Tarde, el mecanismo explicativo de la conducta social no era la coercin, como haba pretendido Durkheim, sino la imitacin y la sugestin. El comportamiento social
no es el resultado de la influencia unidireccional de la colectividad sobre el
individuo, sino de un proceso de influencia recproca entre las conciencias.
Esto hace de Tarde el precursor del concepto actual de interaccin. Algunas
de las ideas de Tarde, en especial su anlisis de las leyes de la imitacin, fueron retomadas con posterioridad por Ross y constituyeron la principal base
terica sobre la que se articul el manual de psicologa social publicado por
este autor en 1908.
4.2. La relacin entre individuo y sociedad en la teora social alemana
La sociologa alemana no fue ajena a la preocupacin por definir las relaciones entre el individuo y la sociedad, as como los lmites entre la psicologa y la sociologa. Un ejemplo de esta preocupacin lo tenemos en la obra
de Max Weber, situada en un nivel de anlisis microsociolgico en el que,
sin embargo, no se descuid el estudio de fenmenos de naturaleza macro.
Weber abog claramente por una sociologa centrada en los individuos ms
que en la colectividad. Aunque reconoci la importancia de los fenmenos
colectivos, Weber mantuvo siempre la conviccin de que stos podan ser
estudiados partiendo del estudio de la accin individual. El mtodo de anlisis de la sociologa, por tanto, tena que ser individualista.
Una de las aportaciones ms destacadas de Weber a la teora sociolgica
fue su distincin entre accin y conducta. Mientras que la conducta es una
mera reaccin automtica a estmulos externos, la accin implica la intervencin de procesos reflexivos. Segn Max Weber, uno de los principales
objetivos de la sociologa debera ser el estudio de la accin social. El comportamiento no puede ser estudiado como mera reaccin a estmulos externos, sino que para su comprensin debemos entender cul es el significado

Introduccin a la Psicologa...

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que los individuos dan a sus actos. En resumen, el anlisis sociolgico tiene
que partir del sentido que el actor da a su accin.
La pretensin de Max Weber (1913/1993, p. 177) fue la de construir una
sociologa comprensiva, que defini de la siguiente manera:
En efecto, su objeto especfico no lo constituye para nosotros un tipo cualquiera de estado interno o de comportamiento externo, sino la accin. Pero
accin (incluidos el omitir y el admitir deliberadamente) significa siempre
para nosotros un comportamiento comprensible en relacin con objetos,
esto es, un comportamiento especificado por su sentido subjetivo posedo o
mentado, no interesa si de manera ms o menos inadvertida [...]; la accin
que especficamente reviste importancia para la sociologa comprensiva es, en
particular, una conducta que 1) est referida, de acuerdo con el sentido subjetivamente mentado del actor, a la conducta de otros 2) est codeterminada en
su decurso por esta su referencia plena de sentido, y 3) es explicable por va de
comprensin a partir de este sentido mentado (subjetivamente).

Aunque es preciso sealar que la reflexin sobre cuestiones metodolgicas no ocup un lugar central en la obra de Weber, su forma de concebir la
sociologa lleva a considerar una serie de implicaciones metodolgicas que
ejercieron una gran influencia tanto en la sociologa de la poca como en la
sociologa actual. Una de estas implicaciones fue el uso de la Verstehen como
una de las principales herramientas metodolgicas del socilogo.
Verstehen, que significa comprensin, es tambin el nombre con el que
se conoce a un mtodo de estudio derivado de la hermenutica, y cuyo objetivo es el anlisis del significado y la estructura de los textos. La propuesta
de Weber fue ampliar el contexto de utilizacin de este mtodo y usarlo no
slo para desentraar el significado de textos escritos, sino tambin para
comprender el sentido de las acciones. La idea de que la Verstehen poda ser
un mtodo de estudio apropiado para la sociologa se derivaba de la forma
en la que Weber haba definido el objeto de esta ciencia.
Para Weber, la sociologa tena que estudiar los fenmenos sociales por
medio del anlisis de la accin individual. A diferencia de lo que le sucede
al cientfico natural, el cientfico social no es ajeno a la realidad que est
estudiando.
A la hora de llevar a cabo un estudio de la accin de otras personas, el
socilogo puede beneficiarse, segn Weber, del conocimiento introspectivo
que tiene de sus propias acciones. De esta forma, el cientfico social puede

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Captulo IV. Las relaciones entre...

alcanzar un grado de comprensin de la realidad que estudia y al que difcilmente se podra llegar en ciencias naturales. Weber no fue el nico cientfico social que vio en este mtodo un camino fructfero para el estudio de
la realidad social. Tambin Dilthey (1894), desde el mbito de la psicologa,
reivindicaba el uso de la Verstehen como mtodo de estudio propio de las
ciencias sociales.
La reivindicacin de la Verstehen como mtodo de estudio caracterstico
de las ciencias sociales se basaba, por tanto, en la idea de que, a diferencia
de la realidad fsica, no podemos explicar la realidad social recurriendo a la
formulacin de leyes generales. Los fenmenos que estudian las ciencias sociales son nicos y singulares y, en consecuencia, no podemos llevar a cabo
su estudio mediante la bsqueda de regularidades de carcter universal. En
otras palabras, el conocimiento derivado de las ciencias sociales no es un
conocimiento nomottico, sino un conocimiento idiogrfico. Esto supona
un abierto enfrentamiento con la tesis positivista de la unidad de la ciencia,
segn la cual todas las disciplinas cientficas, incluida la historia, deban
seguir un mtodo comn. Desde el punto de vista positivista, las ciencias
sociales, al igual que las ciencias naturales, eran una forma de conocimiento
nomottico, cuyo objetivo ltimo era la formulacin de las leyes generales
que explican la realidad social.
En la polmica que enfrent a los partidarios del carcter nomottico
de las ciencias sociales con quienes abogaban por su naturaleza idiogrfica,
Weber se situ en una postura intermedia. Segn l, la sociologa se tiene
que interesar tanto por la generalizacin como por la particularizacin del
conocimiento. El puente que le sirvi para unir ambos extremos fueron los
tipos ideales. Los tipos ideales son conceptos generales o modelos que el
socilogo utiliza a la hora de estudiar la realidad social. Se trata de abstracciones elaboradas por el socilogo partiendo de la realidad emprica, pero
presentando sta de forma exagerada. Son conceptos ideales en el sentido de
que no tienen un referente emprico real. El tipo ideal es una generalizacin
y, en este sentido, responde a una caracterizacin de la sociologa como un
saber nomottico.
Sin embargo, partiendo de estos conceptos generales, el socilogo debe
estudiar una realidad concreta, particular; debe, por consiguiente, utilizar

Introduccin a la Psicologa...

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estos conceptos para obtener un conocimiento idiogrfico de la realidad social. Adems de sus contribuciones a la teora sociolgica, Weber llev a cabo
importantes investigaciones empricas, entre las que destacan sus estudios
sobre las estructuras de autoridad y la burocracia, su anlisis de la racionalizacin y sus estudios acerca de la religin, en los que ocupa un lugar relevante el anlisis de la relacin entre el capitalismo y la tica protestante.
Pese a la perspectiva microsociolgica en la que Weber situ explcitamente la labor de la sociologa, hay que sealar que en estos estudios trascendi el anlisis de la accin individual y prest atencin a fenmenos
macrosociales, como la estructura social o la cultura.
Otra contribucin importante al debate sobre la relacin entre individuo
y sociedad fue la de Simmel (1858-1918), cuya influencia en el desarrollo
de la teora sociolgica fue decisiva, no slo en Alemania, sino tambin en
Estados Unidos. El anlisis que Simmel (1908, 1917) hizo de la interaccin
social sirvi de inspiracin a los socilogos de la Escuela de Chicago y ejerci
una notable influencia en el interaccionismo simblico. Por otra parte, el
trabajo de este autor influy, tambin, en otras teoras como las del intercambio. Para Simmel, el objeto principal de la sociologa debe ser el anlisis
de las interacciones que se producen de manera cotidiana entre las personas.
A la hora de estudiar la interaccin social, nos tenemos que situar, segn
Simmel, en un nivel de anlisis microsociolgico, ya que los principios que
rigen este tipo de interacciones slo pueden apreciarse con el microscopio psicolgico. Con ello, Simmel se separa de la postura macrosociolgica
adoptada por autores como Durkheim.
En cuanto a la metodologa adecuada para abordar el estudio de la interaccin social, Simmel considera que el mtodo de estudio del socilogo
tiene que imitar la forma de proceder del lego cuando ste da sentido a sus
interacciones cotidianas. Las personas se enfrentan de manera cotidiana a
numerosos acontecimientos e interacciones. A la hora de dar sentido a sus
interacciones, las personas no actan como si fuera la primera vez que se
enfrentan a ellas, sino que las definen utilizando una serie de etiquetas y
modelos que ya poseen. Amistad, intercambio o extraeza son algunos de
los modelos con los que contamos para dar sentido a las interacciones que
mantenemos de forma habitual con los dems. Segn Simmel, el socilogo

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Captulo IV. Las relaciones entre...

debe actuar del mismo modo, reduciendo el complejo entramado de interacciones con el que se tiene que enfrentar a un nmero limitado de clases o
formas de interaccin. La identificacin y el anlisis de las formas de interaccin fue, precisamente, una de las principales aportaciones de Simmel a la
microsociologa. As, situaciones como el conflicto, el intercambio, la extraeza o la subordinacin destacan entre las formas de interaccin analizadas
por Simmel. Pero las formas de la interaccin no fueron el nico objeto de
la sociologa de Simmel. Tambin prest una considerable atencin al papel
que desempean en las interacciones cotidianas los diferentes actores que
participan en ellas. De este modo, desarroll un importante trabajo encaminado a la identificacin y el anlisis de una serie de tipos sociales, en el que
destacan sus reflexiones sobre el extrao o el pobre. Entre las aportaciones
de Simmel al estudio de la interaccin social tambin destaca el anlisis que
hizo de las diferencias entre la diada y la triada, as como sus estudios sobre
la influencia que ejercen el tamao del grupo o la distancia entre sus miembros en la interaccin social y en la personalidad individual.
La postura de Simmel, en lo que se refiere a las relaciones entre individuo
y sociedad, se aleja tanto de posturas realistas como la de Durkheim, como
de posturas nominalistas. Frente a ambos extremos, adopta una postura interaccionista, en la que el individuo y la sociedad se determinan mutuamente. Las estructuras sociales son producto de la interaccin entre las personas
pero, una vez creadas, trascienden a stas y pueden ejercer sobre ellas una
influencia coercitiva.

4.3. La sociologa de la Escuela de Chicago


Entre los desarrollos tericos de la sociologa que ejercieron mayor influencia en la psicologa social se encuentran, sin lugar a dudas, los trabajos desarrollados en el Departamento de Sociologa de la Universidad de Chicago.
Dicho Departamento, fundado por Albion Small en 1892, se convirti en
el centro de la sociologa norteamericana durante los aos veinte. Figuras
como Robert Park (1864-1944), Ernest W. Burgess (1886-1966), W.I. Thomas
(1863-1947), Charles H. Cooley (1864-1929) o George Herbert Mead (18631931) destacan entre los principales representantes de una orientacin que

Introduccin a la Psicologa...

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se convertira en uno de los ms importantes desarrollos tericos de la psicologa social sociolgica.


A los socilogos de la Escuela de Chicago, en especial a Park, les debemos
la introduccin y difusin de las ideas de Simmel en la sociologa norteamericana. Al igual que Simmel, los socilogos de la Escuela de Chicago adoptan
una orientacin microsociolgica centrada en el anlisis de la accin y de
los procesos subjetivos que la determinan. Al subrayar el papel de este tipo
de procesos, los tericos de la Escuela de Chicago se alejan claramente del
conductismo, corriente terica que ejerca una influencia hegemnica en
la psicologa de la poca. Frente a la concepcin mecanicista de la persona
que se derivaba del conductismo, estos socilogos proponan una visin voluntarista del ser humano: la persona no reacciona mecnicamente ante los
estmulos que se le imponen desde el exterior, sino que sus acciones estn
mediadas por la conciencia. A diferencia del conductismo, que concibi a la
persona como un ser reactivo y pasivo, la sociologa de la Escuela de Chicago
la defini como un sujeto reflexivo, cuyas acciones estaban guiadas por el
significado que atribuye a las mismas.
Un ejemplo del papel que los socilogos de la Escuela de Chicago atribuyeron a los procesos subjetivos que determinan la accin lo tenemos en la
siguiente afirmacin de Thomas y Thomas (1928, p. 572): si los hombres
definen una situacin como real, sta ser real en sus consecuencias. A la
hora de explicar y comprender el comportamiento de las personas, la percepcin que stas tienen de la realidad puede ser ms importante que la
realidad misma. El estudio de la conciencia y de los procesos subjetivos que
guan la accin ocup, por tanto, un lugar muy destacado en los trabajos
realizados en la Escuela de Chicago. La conciencia era entendida como el
producto de la interaccin de la persona con su entorno.
Un ejemplo de esta forma de entender la conciencia lo tenemos en el
concepto de yo espejo de Cooley, que implica que la conciencia de uno mismo surge en el transcurso de sus interacciones con los dems y es un reflejo
de las imgenes de nosotros que stos nos devuelven. Pero fue, sin duda, en
la obra de G.H. Mead donde esta forma de concebir la conciencia ocup un
lugar ms destacado. Las ideas de este autor dieron lugar al interaccionismo

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Captulo IV. Las relaciones entre...

simblico, una de las principales corrientes tericas de la psicologa social


sociolgica, que ser analizada en un apartado posterior.
El nfasis que se pona en el punto de vista subjetivo del actor tuvo importantes implicaciones metodolgicas. Si uno de los objetivos de la sociologa
era el estudio de la conciencia y de los determinantes subjetivos de la accin,
resultaba imprescindible que el socilogo fuera capaz de adoptar el punto
de vista del actor. sta era la idea que guiaba la recomendacin de Cooley
cuando propona que el socilogo se familiarizase con el uso de la introspeccin simptica, ponindose en el lugar de los sujetos a los que investigaba.
La gran aceptacin que esta idea tuvo entre los socilogos de la Escuela de
Chicago dio lugar a un importante desarrollo de la metodologa cualitativa,
lo cual no quiere decir, sin embargo, que se abogara por el uso exclusivo de
este tipo de tcnicas de investigacin. Si por algo se caracteriza la Escuela de
Chicago, desde el punto de vista metodolgico, es por el uso conjunto de
tcnicas de investigacin cualitativas y cuantitativas. De hecho, el periodo
de mayor actividad de la Escuela de Chicago coincidi con un importante
desarrollo de las encuestas sociales, al que los estudios realizados en el contexto de esta Escuela no fueron ajenos. Un ejemplo de esto lo tenemos en el
estudio Los negros en Chicago (Chicago Commission on Race Relations, 1922),
realizado por Johnson y dirigido por Park, con el objetivo de analizar la integracin de la poblacin negra en la ciudad de Chicago (vase Bulmer, 1984).
En esta investigacin, que tuvo un carcter fundamentalmente aplicado, se
realizaron dos grandes encuestas entre la poblacin negra, en las que participaron 274 familias y 865 empleados de diferentes sectores. Adems de este
mtodo, se hizo un amplio uso de tcnicas cualitativas como la observacin
directa, la entrevista detallada y el anlisis de artculos de prensa; y todo esto
con el complemento del anlisis cuantitativo de datos del censo.
Entre las investigaciones desarrolladas por los socilogos de la Escuela de
Chicago destaca tambin, por su relevancia para la psicologa social, el estudio de Thomas y Znaniecki (1918) El campesino polaco en Europa y los Estados
Unidos. Esta investigacin, cuyo objetivo fue analizar el cambio que se produca en las actitudes y valores de los inmigrantes polacos que se instalaban
en la ciudad de Chicago, ocupa, por diferentes motivos, un lugar destacado
en la historia no slo de la psicologa, sino tambin de la sociologa. Por una

Introduccin a la Psicologa...

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parte, y al igual que el estudio sobre Los negros en Chicago, esta investigacin
destaca por la combinacin de diferentes tcnicas de investigacin. El estudio fue pionero en el uso que hizo de documentos personales, tales como
cartas e historias de vida de los inmigrantes. Asimismo, se utilizaba otro tipo
de fuentes documentales, como artculos de peridicos, entrevistas, etc. Por
otra parte, esta investigacin es importante por la forma en la que los datos
empricos fueron integrados en un esquema terico, en el que la reflexin
sobre el concepto de actitud ocup un lugar central.
La forma en la que el concepto de actitud fue definido en el estudio de
Thomas y Znaniecki resulta especialmente relevante para la psicologa social, hasta el punto de que esta investigacin es el punto de partida de un importante desarrollo de la investigacin sobre actitudes. Thomas y Znaniecki
definen a la psicologa social como el estudio cientfico de las actitudes, a
las que, a su vez, conciben como la contrapartida subjetiva de los valores
sociales. De esta forma, estudian el cambio de actitud como respuesta a las
caractersticas objetivas de la realidad social. Los dos estudios que acabamos
de mencionar son ejemplos representativos de la principal caracterstica de
la sociologa de la Escuela de Chicago: su orientacin hacia la investigacin
emprica y aplicada. Herederos directos del pragmatismo norteamericano,
los socilogos de la Escuela de Chicago dieron un giro importante a la sociologa, dirigindola hacia el estudio emprico de la realidad social. Otra idea
central compartida por todos los miembros de esta Escuela fue la concepcin
de la sociologa como una ciencia orientada hacia la reforma social, algo
que se vio reforzado por las caractersticas del contexto social en el que se
desarroll su labor. Los socilogos de la Escuela de Chicago se vieron en la
necesidad de abordar los problemas sociales derivados de la rpida industrializacin y urbanizacin de la ciudad. La idea de que la ciudad era el gran
laboratorio en el que los cientficos sociales deban desarrollar sus investigaciones supuso un impulso importante para el desarrollo de la sociologa
emprica.
En resumen, la sociologa norteamericana de los aos veinte y treinta
estuvo dominada por el trabajo que se desarrollaba en la Escuela de Chicago.
Las caractersticas definitorias de esta Escuela fueron las siguientes:
x

Orientacin hacia la investigacin emprica y aplicada.

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Captulo IV. Las relaciones entre...

x

Concepcin de la sociologa como una ciencia aplicada orientada

x

hacia la reforma social.


Adopcin de un nivel de anlisis microsociolgico.

x

nfasis en las dimensiones subjetivas de la accin.

x

Concepcin de la conciencia como producto de la interaccin so-

x

cial.
Pluralismo metodolgico, que desemboc en la combinacin de m-

x

todos de investigacin tanto cuantitativos como cualitativos en la


misma investigacin.
nfasis en la investigacin de campo frente a la investigacin de
laboratorio: la ciudad era concebida como el laboratorio propio del
socilogo.

Captulo V
El punto de vista psicosociolgico en el enfoque
funcionalista

El funcionalismo es una perspectiva terica que explica los fenmenos sociales en trminos de las funciones que stos cumplen o, lo que es lo mismo,
analizando de qu manera contribuyen al mantenimiento de la sociedad.
Podemos encontrar los primeros antecedentes de la perspectiva funcionalista
en la obra de algunos socilogos clsicos, como Comte, Spencer o Durkheim,
quienes haban insistido en la necesidad de considerar a la sociedad como
un todo y de estudiar la forma en la que cada una de las partes contribua
a mantener el equilibrio del conjunto. La perspectiva funcionalista tuvo su
primer gran desarrollo dentro de la antropologa, en la que destacan los
trabajos de autores como Radcliffe-Brown (1881-1955) o Malinowsky (18841942). En la sociologa, en la que el funcionalismo estructural fue la corriente terica dominante durante los aos cincuenta y sesenta, los principales
representantes de este enfoque fueron Talcott Parsons y Robert Merton, algunas de cuyas ideas resumiremos en estas pginas.
A pesar de que los autores que se encuadran dentro de esta corriente
divergen entre s en numerosos aspectos, es posible extraer algunas caractersticas comunes que permitan dar una breve visin de conjunto de todos
ellos. De forma muy esquemtica, todos los autores que se encuadran en la
perspectiva del funcionalismo estructural tenan en comn los siguientes
rasgos:
Adopcin de un punto de vista macrosociolgico: La unidad de anlisis
de los funcionalistas estructurales son los fenmenos sociales a gran escala,
tales como la estructura social, la cultura o las instituciones sociales.
El objeto de la sociologa es el anlisis de las estructuras sociales y de las
funciones que dichas estructuras cumplen. Las estructuras sociales son fun-

Introduccin a la Psicologa...

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cionales para el sistema, en el sentido de que contribuyen al mantenimiento


de ste.
El sistema social es percibido en trminos de consenso, siendo el resultado de la existencia de un consenso valorativo y normativo.
El cambio social se produce de forma lenta. El funcionalismo estructural
no supone un rechazo de la existencia de cambios en el sistema, pero s de la
idea de que stos tienen lugar de forma brusca. Los cambios en una parte del
sistema ocasionarn un proceso de ajuste de las dems partes.
Como acabamos de sealar, uno de los principales representantes del
funcionalismo estructural en sociologa fue Talcott Parsons, en cuya obra
podemos distinguir dos grandes etapas. La primera de ellas se caracteriza por
la adopcin de una perspectiva microsociolgica muy influida por la teora
de la accin de Max Weber. La obra ms representativa de esta primera etapa
es La estructura de la accin social (1937).
En ella, Parsons desarrolla una teora de la accin en la que la unidad de
anlisis es el acto-unidad, y cuyo objetivo principal es analizar los determinantes subjetivos de la accin. Como haba hecho Weber, Parsons rechaz el
concepto de conducta y reivindic el uso del trmino accin, ms apropiado
porque implica tener en cuenta el papel de la conciencia y de los determinantes subjetivos del comportamiento.
El inters inicial de Parsons por los fenmenos microsociolgicos y por
el anlisis de la accin fue dando paso a un inters creciente por la macrosociologa. El producto de esta evolucin lo tenemos en su teora funcionalista,
que ocup la segunda fase de su carrera. La obra ms representativa de esta
segunda etapa es El sistema social (1951). Segn Parsons, la accin social o, lo
que es lo mismo, la interaccin entre actores individuales, podemos concebirla como un sistema. La idea central sobre la que Parsons fue construyendo
su perspectiva funcionalista es la de que todo sistema necesita, para mantenerse, que se cumplan cuatro funciones:
A. Adaptacin
Todo sistema se tiene que adaptar a su entorno y lograr que el entorno
cambie en funcin de sus necesidades.

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Captulo V. El punto de vista...

G. Logro de metas
Un sistema debe ser capaz de definir y lograr sus propias metas.
I. Integracin
Todo sistema debe garantizar una adecuada interrelacin entre sus partes.
L. Latencia
Un sistema tiene que motivar a los individuos para que permanezcan en
l y tiene que garantizar la existencia de pautas culturales que mantengan
la motivacin.
La intencin de Parsons fue aplicar este esquema al estudio del sistema de
la accin social. La accin social tiene lugar en el contexto de una estructura
social que pone a las personas en relacin con otras. Cualquier accin transcurre, adems, en el contexto de una cultura que la determina por medio de
una serie de valores y normas. Asimismo, la accin se encuentra determinada por las necesidades y caractersticas de los actores individuales. De ah
que Parsons considere que para un anlisis de la accin es necesario tener
en cuenta tres niveles: el sistema social, el sistema cultural y el sistema de la
personalidad de los actores individuales. El sistema social cumple la funcin
de integracin, al garantizar el mantenimiento de las relaciones entre los actores individuales. El sistema de la personalidad cumple la funcin del logro
de metas, y el sistema cultural, la de proporcionar a los actores las pautas que
tienen que guiar su accin. La funcin de adaptacin se lleva a cabo en un
nivel ms elemental, como es el del organismo biolgico.
Aunque dedica cierta atencin al estudio del sistema cultural y del sistema de la personalidad individual, el inters central de Parsons se situ en
el anlisis del sistema social. ste es el objetivo que se plantea en El sistema
social (1951), donde propone un cuerpo de conceptos para el anlisis de los
sistemas sociales. A continuacin vamos a ver la definicin que da Parsons
(1951/1988, pg. 17) del sistema social:
Un sistema social reducido a los trminos ms simples consiste, pues, en
una pluralidad de actores individuales que interactan entre s en una situacin que tiene al menos, un espacio fsico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un ptimo de gratificacin y cuyas
relaciones con sus situaciones incluyendo a los dems actores estn media-

Introduccin a la Psicologa...

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das y definidas por un sistema de smbolos culturales estructurados y compartidos.

Aunque reconoce que la unidad del sistema social es el acto, Parsons seala que cuando queremos llevar a cabo un anlisis de los sistemas sociales,
tenemos que seleccionar la unidad de anlisis de orden ms alto: el estatusrol. La unidad de anlisis ya no es el actor individual, sino el actor en tanto
en cuanto est relacionado con otros actores. El inters del socilogo se tiene que centrar, por lo tanto, en la participacin del actor en las relaciones
interactivas con otros actores. Esta participacin tendr dos dimensiones: el
estatus o posicin que un actor ocupa con respecto a otros actores, y el rol o
papel que el actor desempea en su relacin con los dems.
Como corresponde a su enfoque funcionalista, Parsons dedic una gran
atencin al anlisis de los requisitos funcionales previos del sistema social.
El primero de ellos es que exista compatibilidad entre el sistema y las necesidades de los actores individuales que constituyen dicho sistema. Asimismo,
el sistema social tiene que estar estructurado de tal forma que sea compatible
con el sistema cultural al que est asociado. En definitiva, para que un determinado sistema social exista, es imprescindible el apoyo de los otros dos
sistemas que constituyen el sistema de la accin. Los prerrequisitos funcionales del sistema social son, por tanto, los siguientes:
a) Motivacin adecuada de los actores: es necesario un nmero suficiente de actores individuales que estn motivados para actuar de
acuerdo con las exigencias del sistema. Los actores tienen que estar
motivados para actuar positivamente, cumpliendo con las expectativas asociadas a sus roles, y negativamente, evitando conductas
desviadas.
b) Compatibilidad de las pautas culturales: las pautas culturales tienen
que garantizar un mnimo de orden en el sistema y dicho sistema tiene que evitar pautas culturales que planteen a los individuos demandas imposibles y que generen, por tanto, desviacin y conflicto.
El problema del orden es central en la obra de Parsons, as como en la
de casi todos los funcionalistas. Segn Parsons, el problema del orden es el
problema de cmo podemos lograr, dentro de un sistema social, la integracin de la motivacin de los actores individuales con las normas culturales.

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Captulo V. El punto de vista...

En cualquier sistema social, la accin se encuentra normativamente orientada, es decir, se encuentra regulada de acuerdo con una serie de normas
establecidas.
Segn Parsons, la orientacin hacia el cumplimiento de las normas se
puede concebir en un continuo que va desde la conveniencia (el actor acta
en funcin de intereses instrumentales) hasta la introyeccin o internalizacin del criterio (actuar conforme a la norma llega a ser una necesidad de los
actores). Para Parsons, es esta ltima forma de orientacin hacia las normas
la que da lugar al mtodo ms adecuado de integracin entre la motivacin
de los actores individuales y la estructura de valores. De modo que, gracias
al proceso de socializacin, que se extiende a lo largo de todo el ciclo vital,
se logra que las normas y los valores lleguen a convertirse en parte de la
conciencia de los actores. De ah surge la importancia que adquiere en la
obra de Parsons el anlisis del proceso de socializacin, que es, segn este socilogo, el mecanismo principal que utiliza el sistema social para garantizar
su mantenimiento. El otro mecanismo, el control social, tiene un carcter
secundario.
La orientacin macroestructural de Parsons es clara. El principal objetivo de su trabajo terico fue el anlisis del sistema social. La accin individual ocup un lugar secundario en el funcionalismo estructural de Parsons.
Dentro de su esquema terico, los actores individuales eran concebidos
como meros receptores pasivos de las caractersticas del sistema, y nunca
como creadores o determinantes del mismo.
Otro representante destacado del funcionalismo estructural en la sociologa fue Robert Merton. Discpulo de Parsons, Merton critic algunas de
las posturas extremas que ste haba adoptado. Uno de los postulados del
funcionalismo estructural que Merton critic fue la idea de que cualquier estructura o institucin social es funcional para el mantenimiento del sistema.
A diferencia de la mayor parte de los funcionalistas estructurales, centrados,
casi en exclusiva, en el anlisis de la adaptacin o el ajuste entre las diferentes partes de un sistema, Merton tambin le prest atencin al estudio del
desajuste. Ya desde los inicios de su carrera acadmica, Merton (1936) desarroll el concepto de consecuencias no intencionales de la accin intencional para referirse a las consecuencias no previstas de la accin social. Sin

Introduccin a la Psicologa...

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duda, una de sus principales aportaciones fue la introduccin del concepto


de disfuncin, que haca referencia al hecho de que determinadas estructuras o instituciones sociales podan tener consecuencias negativas para el
sistema. Asimismo, admiti la posibilidad de que determinadas estructuras o
instituciones no cumplieran ninguna funcin relevante para el conjunto del
sistema. Tal era el caso, por ejemplo, de aquellas instituciones que seguan
existiendo como reminiscencias del pasado, pero que haban dejado de ser
funcionales. Todo esto le llev a introducir el concepto de no funcin.
Otra importante aportacin de Merton (1968) fue la distincin que estableci entre las funciones manifiestas de un sistema o institucin social y sus
funciones latentes. Segn Merton, toda institucin social cumple dos tipos
de funciones. Las funciones manifiestas son aquellas que resultan conocidas
para los participantes en una determinada actividad; se trata de funciones
que los actores conocen y persiguen de forma consciente. Las funciones latentes, por otra parte, son las consecuencias de la actividad que los participantes no conocen, de las que no son conscientes. Uno de los principales
objetivos de la sociologa, segn Merton, es descubrir las funciones manifiestas y latentes de las instituciones sociales. Podemos hallar un ejemplo de
la aplicacin del enfoque funcional de Merton al anlisis de una institucin
social en el anlisis psicosociolgico que realiza Jahoda (1987) de las funciones del empleo. Su funcin manifiesta sera la de proporcionar a la persona
unos ingresos econmicos, mientras que sus funciones latentes seran las de
imponer una estructura temporal a las actividades diarias; ampliar el campo
de las relaciones sociales ms all de las relaciones familiares, que a menudo
conllevan una gran carga emocional; demostrar, gracias a la divisin del trabajo, que los propsitos y las realizaciones de una colectividad trascienden
a los objetivos individuales; conceder un estatus social y clarificar la identidad personal, as como establecer la obligacin de realizar una actividad
regular.
Otro de los conceptos a los que hay que hacer referencia en la obra de la
obra de Merton (Merton & Kitt, 1950) es el de grupo de referencia, a cuyo
anlisis contribuy de manera significativa mediante el concepto de socializacin anticipada. La socializacin anticipada se da cuando los miembros
de un grupo asumen como propias las normas de un exogrupo con el que

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Captulo V. El punto de vista...

se identifican. sta puede ocurrir incluso antes de que el grupo de referencia


tenga un contacto con la persona y pueda ser objeto de influencia directa.
La importancia de los desarrollos de Merton en relacin a los grupos de
referencia ha sido de gran trascendencia para la investigacin psicosociolgica posterior. La obra de Merton supuso, por tanto, una revisin de los
postulados bsicos del funcionalismo estructural que se vieron ampliados
con la introduccin de los conceptos de disfuncin y de no funcin, y con
la distincin entre funciones manifiestas y latentes; todo ello sin abandonar
el nivel de anlisis macro-sociolgico propio de esta perspectiva.

Captulo VI
El punto de vista psicosociolgico en la teora del
intercambio

Uno de los principales vnculos entre la teora sociolgica y la psicologa


social lo encontramos en las teoras del intercambio. Bajo esta etiqueta se encuadran una serie de modelos tericos cuyo objetivo comn es el de identificar los principios explicativos de las relaciones interpersonales. Las teoras
del intercambio son uno de los resultados de la introduccin de los principios del neoconductismo en psicologa social.
Como seala Morales (1981), todas las teoras del intercambio comparten
dos supuestos. El primero de ellos es la consideracin del hedonismo como
rasgo esencial de la naturaleza humana y como determinante fundamental
de las relaciones sociales, que se mantienen en funcin de los resultados o
recompensas que proporcionan. El segundo supuesto sobre el que se asientan las teoras del intercambio es el convencimiento de que el individualismo es el principio explicativo ms adecuado en ciencias sociales. Como
consecuencia de esto, todas las teoras del intercambio parten de la base de
que hay que entender las relaciones sociales a la luz de las necesidades de las
personas que participan en ellas.
Las teoras del intercambio ms influyentes en psicologa social son las de
Homans (1961), Blau (1964), Emerson (1972a y 1972b) y Thibaut y Kelley
(1959), procedentes las tres primeras de la sociologa y la ltima, de la psicologa.
6.1. Las teoras del intercambio de George Homans y Richard M. Emerson
Una de las teoras del intercambio de mayor relevancia en psicologa social
es la de Homans, que supone una aplicacin de los principios del conductismo de Skinner al anlisis de las relaciones interpersonales.

Introduccin a la Psicologa...

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Las aportaciones iniciales de Homans a la psicologa social se encuentran reunidas en el libro El grupo humano (1950), en el que el autor formula
una serie de principios generales sobre el comportamiento humano en grupos pequeos. Pero es en un libro posterior, Social Behavior (1961), donde
Homans desarrolla completamente su teora del intercambio, como resultado de haber aplicado al anlisis del comportamiento social las leyes del
condicionamiento operante.
Una de las bases sobre las que Homans asienta su teora del intercambio
es la idea de que para explicar el comportamiento social no es necesario recurrir a principios distintos de los utilizados para explicar el comportamiento individual. Los principios del comportamiento individual que Homans
utiliza para explicar el comportamiento social son las leyes del condicionamiento operante de Skinner. Partiendo de estas leyes, Homans formula
cinco proposiciones (Homans, 1982, pp. 92-99).
a) Proposicin del xito: cuanto ms sea recompensada la actividad
de una persona, tanto ms probable es que sta lleve a cabo esa actividad.
b) Proposicin del estmulo: si el concurso de un determinado estmulo o de una serie de estmulos ha comportado, en el pasado, que
la actividad de una persona se haya visto recompensada, entonces
cuanto ms semejantes sean los estmulos actuales a los pasados,
tanto ms probable es que esa persona realice ahora la actividad o
alguna actividad semejante.
c) Proposicin del valor: cuanto ms valiosa sea la recompensa de una
actividad para una persona, tanto ms probable es que sta realice
esa actividad.
d) Proposicin de la privacin-satisfaccin: cuanto ms haya recibido
una persona una recompensa determinada en un pasado inmediato,
tanto menos valiosa le resultar toda ulterior unidad de esa recompensa.
e) Proposicin de la frustracin-agresin: si una persona no recibe por
su actividad la recompensa que esperaba o recibe un castigo que no
esperaba, sentir enfado y, al estar enfadada, los efectos de una conducta agresiva le valdrn de recompensa.

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Captulo VI. El punto de vista...

Homans introduce en su anlisis terico de las relaciones de intercambio el concepto de justicia distributiva. Segn Homans, las personas utilizan
cuatro reglas para decidir si un determinado intercambio es justo.
1. Debe existir proporcionalidad entre las recompensas que se dan y las
que se obtienen.
2. Las recompensas que se obtienen en un intercambio tienen que ser
proporcionales a las inversiones, definidas como todas aquellas contribuciones que una persona hace a una relacin y que se derivan de
caractersticas personales como la edad, la raza, el nivel educativo,
etc.
3. Tiene que haber proporcionalidad entre las recompensas que una
persona recibe y los costes producidos por el intercambio, definidos
como todo aquello que la persona pierde por contribuir a una determinada relacin.
4. Engloba a las tres anteriores. Tiene que haber proporcionalidad entre
beneficios (recompensas-coste) e inversin.
A las cinco proposiciones que acabamos de mencionar, Homans aadi
otra, derivada de la teora econmica de la eleccin racional. Segn la proposicin de la racionalidad, cuando las personas eligen entre acciones alternativas, lo hacen siguiendo el principio racional de obtener el mximo
beneficio.
La persona evaluar las diferentes alternativas que se le presentan en funcin del valor de la recompensa derivada de cada una de ellas y de la probabilidad de obtener dicha recompensa. Segn Homans, esta proposicin
implica que las personas preferirn recompensas muy valoradas y fciles de
conseguir.
En resumen, la teora del intercambio de Homans es uno de los ejemplos
ms claros de la aplicacin de los principios del neoconductismo en sociologa. La utilizacin de principios psicolgicos para explicar el comportamiento social y su pretensin de establecer leyes generales del comportamiento
humano le acercan bastante al conductismo radical skinneriano.
La teora de Homans tuvo una continuacin en la sociologa conductista
posterior, como es el caso de Emerson (1972a, 1972b), quien se sirve de los

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principios del condicionamiento operante para aplicarlos no slo a las relaciones de intercambio interpersonales o didicas, sino tambin a los grupos
sociales y colectividades. Su enfoque est basado en tres principios bsicos
(Emerson, 1981):
1. Las personas tienden a actuar en funcin de obtener aquellas cosas
que les son valiosas.
2. Todo aquello que es valioso lleva implcito un principio de saciedad
o de utilidad marginal. Cuanto ms obtenemos de algo que valoramos, mayor saciedad nos procurar y la utilidad marginal recibida
ser menor.
3. Los beneficios que se obtienen en los procesos sociales son contingentes entre s. Es decir, los beneficios que recibimos deben estar
asociados a los que damos, y viceversa.
Partiendo de estos principios, Emerson (1981) incluye tres conceptos
para explicar qu es lo que provoca que algo sea valorado. En primer lugar,
que responda a una necesidad; en segundo lugar, que exista una cierta incertidumbre sobre la posibilidad de obtenerlo, lo que incrementa su valor;
y en tercer lugar, que los objetos que median las relaciones de intercambio
tengan un valor en s mismos, tal y como sucede con el dinero. Partiendo
de estos supuestos, la teora del intercambio de Emerson (Cook & Emerson,
1978) hace hincapi en las relaciones de poder-dependencia y en las relaciones de intercambio entre estructuras de redes. Las relaciones de poder-dependencia se dan cuando el intercambio no est regulado por un principio
de equidad. Las estructuras de redes estn formadas por dos o ms relaciones
de intercambio que estn conectadas entre s. Para que dichas relaciones
de intercambio estn conectadas entre s es necesario que el intercambio
en una de las relaciones involucradas dependa del intercambio o ausencia
de intercambio en la otra relacin. A y B estn involucrados en una red de
intercambio si A y C o B y C dependen de la relacin de A y B para sus relaciones de intercambio. Las conexiones son positivas cuando el intercambio
en una relacin depende del intercambio establecido en la otra. Y viceversa,
la conexin es negativa si el intercambio en una relacin depende de la
ausencia de intercambio en la otra. Las relaciones paterno-filiales a travs
de generaciones son un ejemplo de conexin positiva, mientras que las re-

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Captulo VI. El punto de vista...

laciones de competencia econmica son ejemplos de conexiones negativas.


Aunque Emerson sigue anclado en el conductismo operante, su teora incluye las relaciones de poder-dependencia como fenmenos estructurales que
surgen como consecuencia de la posicin social de los agentes en las redes
de intercambio. En este sentido, y tal y como seala Ritzer (2002), Emerson
establece una integracin entre los niveles micro y macro al estudiar las diadas como partes de redes de intercambio ms amplias.
En resumen, para este socilogo, lo importante no son slo las relaciones
de interdependencia que se pueden establecer entre dos personas, sino entre
esa relacin y otras con las que es contingente. Estas relaciones contingentes
dan lugar a redes de intercambio establecidas sobre la base de relaciones de
poder-dependencia. Las relaciones de poderdependencia entre las personas
son las que determinan la situacin de interaccin. El poder de una persona
sobre otra es inversamente proporcional a la dependencia que dicha persona
tiene de la primera.
6.2. La teora del intercambio de John Thibaut y Harold Kelley
Otra contribucin importante a las teoras del intercambio fue la de Thibaut
y Kelley (1959), en la que el influjo neoconductista elaborado a partir del
concepto de refuerzo se encuentra matizado por la influencia de autores
como K. Lewin y L. Festinger, as como por algunos elementos de la teora
de los juegos (vase Garrido & lvaro, 2007).
En su anlisis de las relaciones de intercambio, Thibaut y Kelley parten
del supuesto de que el fenmeno social elemental es la diada y que podemos
aplicar los principios que explican la relacin didica al anlisis de relaciones ms complejas. La unidad de anlisis utilizada para explicar las relaciones interpersonales es la interaccin, definida como aquella situacin en la
que dos personas (Thibaut & Kelley, 1959, p. 10):
[...] emiten conductas en presencia mutua, mantienen relaciones de reciprocidad o se comunican entre s; en cualquier caso, consideramos que hay interaccin si existe por lo menos la posibilidad de que las acciones de uno afecten
al otro y viceversa.

Como el resto de las teoras del intercambio, la de Thibaut y Kelley parte


del supuesto de que el comportamiento de la persona est guiado por el

Introduccin a la Psicologa...

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principio hedonista de obtener el mximo beneficio. De ah que los conceptos centrales del modelo sean los de recompensa cualquier cosa positiva
que la persona obtiene de una relacin y coste lo negativo que se deriva de
la misma. El resultado obtenido por la persona en una relacin ser la suma
algebraica de recompensas y costes.
As pues, la persona tender a mantener una relacin cuando las recompensas que dicha relacin le proporcione sean superiores a los costes. Por
el contrario, aquellas relaciones en las que los costes sean superiores a las
recompensas tendern a extinguirse.
Segn Thibaut y Kelley, a la hora de valorar los resultados de una relacin
de intercambio, la persona utiliza dos criterios o patrones de comparacin
subjetivos: el nivel de comparacin y el nivel de comparacin de alternativas.
Thibaut y Kelley (1959, p. 21) definen el nivel de comparacin como el
estndar en relacin al cual el sujeto valora lo atrayente o satisfactoria que
resulta esa relacin para l. Por encima del nivel de comparacin, la persona valorar el resultado como satisfactorio. Para establecer el nivel de comparacin en una situacin social dada, la persona tiene en cuenta los resultados obtenidos en esa situacin en el pasado (por ella misma o por otros).
De esta forma, el nivel de comparacin se define como algn valor modal o
promedio de todos los resultados de la situacin social dada conocidos por
la persona (en virtud de experiencias personales o sustitutivas), siendo cada
resultado ponderado por su saliencia (o por el grado con que es provocado
en el momento). Por encima del nivel de comparacin, los resultados de la
interaccin son considerados ganancias y por debajo, costes. En cualquier
caso, es un valor sujeto a diferencias individuales e intraindividuales.
El nivel de comparacin de alternativas es el estndar que el sujeto de
una relacin emplea para decidir si permanece en ella o la deja (1959, p.
21). Cuando la persona valora los resultados de una relacin de intercambio,
establecer una comparacin entre los resultados que obtiene de ella y los
que obtendra de otras relaciones alternativas. Presumiblemente, una persona no mantendr una relacin de intercambio si los resultados que puede
obtener con relaciones alternativas son mejores. El nivel de comparacin de
alternativas es un mnimo por debajo del cual la persona abandonar la re-

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Captulo VI. El punto de vista...

lacin en caso de que surjan alternativas mejores. Del mismo modo, aunque
los resultados de una relacin sean insatisfactorios, sta se mantendr si los
resultados de la alternativa son peores.
La teora de Thibaut y Kelley presenta muchos de los mismos problemas
que presenta el modelo de Homans. Su principal contribucin fue el nfasis en los dos patrones de comparacin. Las recompensas y los costes no se
experimentan como absolutos: la importancia psicolgica de la recompensa
vara en funcin de las experiencias que ha vivido la persona y las oportunidades presentes. Conscientes de algunas de las crticas suscitadas a su
modelo, estos mismos autores amplan el contenido de su primer libro con
la publicacin de uno nuevo (Kelley y Thibaut, 1978). En l analizan, bajo la
teora del intercambio, relaciones como el altruismo, al tiempo que tienen
en cuenta tanto factores externos que influyen en la relacin de intercambio, como a los propios actores que pueden unir sus esfuerzos por alcanzar
metas conjuntas y maximizar sus beneficios.
6.3. La teora del intercambio de Peter Blau
Otro modelo terico sobre las relaciones de intercambio es la teora del emergentismo social de Blau (1964).
Este modelo procede de la sociologa, al igual que el de Homans, y trata de
superar algunas de las limitaciones de las teoras del intercambio de Homans
y de Thibaut y Kelley. Ms en concreto, uno de los objetivos de Blau fue integrar algunas de las ideas de las teoras del intercambio con los presupuestos
de la teora estructural. Como hemos visto en los apartados precedentes, tanto en la teora del intercambio de Homans como en la de Thibaut y Kelley,
la unidad de anlisis es la interaccin social en grupos pequeos. A partir del
anlisis realizado en ambos modelos, parece desprenderse la idea de que las
relaciones de intercambio se producen en un vaco social. El modelo de Blau
(1964) surge como un intento de superar esta limitacin.
Blau (1964) est de acuerdo con la idea de que los procesos de intercambio son los que constituyen la base de las relaciones interpersonales, pero
seala que a partir de estos procesos se van generando nuevas formas de relacin que terminan dando lugar a las estructuras sociales. En concreto, Blau

Introduccin a la Psicologa...

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propone la existencia de seis tipos de relaciones sociales. La forma bsica de


relacin social es la asociacin, que precede necesariamente al intercambio
y que se encuentra fundamentada en tres procesos psicolgicos bsicos: la
atraccin interpersonal, la presentacin de una imagen deseable y la aprobacin social. Slo cuando estos procesos psicolgicos han actuado, determinando la formacin de una asociacin, podremos hablar de intercambio
social, que sera la segunda forma de relacin. A partir de las relaciones de
intercambio van surgiendo nuevas formas de relacin, como los procesos
de poder, cuando se obtienen servicios a cambio de obediencia; el intercambio secundario, cuando se intercambia justicia por aprobacin social; el
intercambio indirecto, cuando los miembros de un grupo ganan aprobacin
social a cambio de seguir las normas sociales del mismo y el intercambio en
las grandes asociaciones. Cada una de estas relaciones aporta algo nuevo a
la relacin anterior, es decir, tiene una serie de propiedades emergentes. El
planteamiento de Blau es coincidente con el de Emerson, quien trata de buscar un vnculo entre los proceso micro y macro considerando las relaciones
de poder-dependencia en las redes de intercambio, sin olvidar la posicin de
los actores en dichas redes.
A la hora de analizar las relaciones de intercambio que tienen lugar en
grupos de tamao reducido, Blau parte de presupuestos similares a los de
Homans. Las personas se sienten atradas por aquellos grupos que van a recompensar ms su conducta. La consolidacin de los grupos depender, entonces, de que las recompensas recibidas por sus miembros sean mayores que
los costes que supone la pertenencia a los mismos. La posicin de la persona
dentro de un grupo depender de su capacidad para ofrecer recompensas a
los dems. Estos procesos de intercambio de recompensas entre los miembros de un grupo se encuentran en la base de los procesos de liderazgo.
Pero, a diferencia de Homans o de Thibaut y Kelley, Blau no admita que
los principios que guan las relaciones de intercambio ms elementales puedan ser utilizados, sin ms, para explicar las relaciones interpersonales que
tienen lugar en el contexto de grandes colectividades.
Segn Blau, los principios psicolgicos derivados de las teoras del intercambio pueden ser utilizados en el estudio de los grupos pequeos porque
existe una relacin directa entre los miembros del grupo. Pero cuando la

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Captulo VI. El punto de vista...

interaccin directa no se da, como ocurre en las grandes colectividades, hay


que recurrir a otros mecanismos explicativos. En su caso, los mecanismos
que utiliza son las normas y los valores. La conducta de la persona en las
grandes colectividades no est determinada por las relaciones de intercambio directo con otras personas, sino por las normas y valores que la colectividad impone. As pues, es el grupo el que recompensa o castiga la conducta
de sus miembros.
Uno de los ejemplos utilizados por el autor para analizar las relaciones de
intercambio indirecto es el de la conducta altruista en las grandes organizaciones, que Blau comparaba con las relaciones de caridad tradicionales. En
el patrn tradicional, la caridad es un intercambio directo entre personas.
La persona caritativa da algo material y recibe a cambio agradecimiento y
aprecio de la otra persona. En las organizaciones actuales no hay contacto
directo entre las personas que dan y las que reciben. El donante que hace un
donativo a una organizacin no tiene una relacin directa con los receptores de la ayuda, y quien contribuye econmicamente a una organizacin lo
hace por ajustarse a la norma social y por recibir el reconocimiento del grupo, no para granjearse la gratitud de quienes se benefician de su ayuda. La
teora del intercambio de Blau (1964) va, por tanto, ms all que las teoras
de Homans y de Thibault y Kelley. La conducta individual y las relaciones de
intercambio directas dejan de ser el nico foco de anlisis que se ampla de
esta forma para tener en cuenta el papel de la estructura social.
Blau reconoce, en cualquier caso, que la estructura social es el resultado
de las relaciones de intercambio ms elementales, pero, una vez creadas, las
estructuras sociales acaban por tener vida propia y ejercer un papel determinante en la accin social. Blau no slo reconoci las propiedades emergentes
de las relaciones sociales, algo que tambin haba hecho Homans, sino que
fue ms all que ste, al afirmar que para explicar los procesos que tienen
lugar en el nivel estructural es necesario tener en cuenta una serie de principios diferentes de los utilizados para explicar la conducta individual. Al
integrar la teora del intercambio dentro de esta visin estructuralista, Blau
cre un enfoque diferente que encajaba ms en la teora estructural que en
la teora del intercambio. Las ltimas aportaciones de Blau (1987) a la teora
sociolgica se sitan, de hecho, en el nivel macro.

Introduccin a la Psicologa...

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En resumen, las teoras del intercambio surgen durante la dcada de los


sesenta como resultado de la introduccin de los principios del neoconductismo en psicologa social. Los modelos ms relevantes fueron los de
Homans (1961), Thibaut y Kelley (1959), Blau (1964) y Emerson (1972a y
1972b). Aunque parten de presupuestos comunes, estas teoras presentan
entre s algunas diferencias. Mientras que los modelos de Homans, Blau y
Emerson proceden de la sociologa, el de Thibaut y Kelley surge dentro de la
psicologa social de orientacin psicolgica. Por otra parte, mientras que en
el modelo de Homans es claramente perceptible la huella de Skinner y en el
de Emerson se deja traslucir tambin la huella del conductismo operante, en
el de Thibaut y Kelley, los principios del neoconductismo fueron integrados
con ideas procedentes de otros enfoques, como la psicologa de la Gestalt.
Por su parte, el modelo de Blau parte de una concepcin del emergentismo
social en el que estn presentes las relaciones micro-macro.
Para finalizar, y centrndonos en el nivel de anlisis utilizado, los modelos de Homans y Thibaut y Kelley se sitan en un nivel micro, utilizando
como unidad de anlisis las relaciones de intercambio en las situaciones didicas y en los grupos pequeos. En el modelo de Blau, se da una mayor importancia al papel de la estructura social, y las relaciones interpersonales se
analizan, no slo a la luz de principios psicolgicos, sino teniendo en cuenta
otros principios derivados de la teora estructural. Igualmente, el modelo de
Emerson, con la introduccin de las relaciones de poder-dependencia como
variables estructurales y el anlisis de las redes de intercambio, integra los
niveles micro-macro en sus investigaciones.

Captulo VII
El interaccionismo simblico

Como ya hemos sealado antes, el desarrollo terico ms importante al que


dio lugar la sociologa de la Escuela de Chicago fue el interaccionismo simblico. El nombre de interaccionismo simblico se lo debemos a Herbert
Blumer, uno de los interaccionistas simblicos que, despus de G.H. Mead,
han tenido una mayor influencia en el desarrollo de esta teora psicosociolgica. La definicin que este psiclogo social nos da de esta perspectiva es la
siguiente (Blumer, 1969/82, p. 2):
El interaccionismo simblico se basa en los ms recientes anlisis de tres
sencillas premisas. La primera es que el ser humano orienta sus actos hacia las
cosas en funcin de lo que estas significan para l []. La segunda premisa es
que el significado de estas cosas se deriva de, o surge como consecuencia, de
la interaccin social que cada cual mantiene con el prjimo. La tercera es que
los significados se manipulan y modifican mediante un proceso interpretativo
desarrollado por la persona al enfrentarse con las cosas que se va hallando a
su paso.

La principal caracterstica de este enfoque es la consideracin de la dimensin simblica del comportamiento humano. Las consecuencias que se
derivan de incluir esta dimensin para el anlisis del comportamiento humano son diversas y, entre las mismas, podemos destacar las siguientes:
1) Las personas no responden a los estmulos del medio de una forma
prefijada, sino que el comportamiento es el resultado de los significados atribuidos a dichos estmulos. Por lo tanto, en el caso del
comportamiento humano, ste se encuentra mediado por el universo simblico en el que viven las personas.
2) Los significados que las personas adscriben al medio son el resultado
de la interaccin social. En la interaccin con los otros es donde vamos aprendiendo los significados que damos a los objetos del medio.

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Vivimos en un medio simblico por medio del cual aprendemos los


significados de nuestra cultura.
3) La realidad social es una construccin humana, producto de la interaccin social, que antecede a los individuos, pero que es un producto de sus actos. Las personas tienen la capacidad de transformar
el medio en el que viven; el interaccionismo simblico reconoce la
capacidad de agencia en los individuos.
4) El ser humano, a diferencia de los animales, tiene la capacidad de
ser un objeto para s mismo. Esta capacidad de interactuar de forma
reflexiva consigo mismo le permite anticipar las consecuencias que
se derivan de diferentes cursos de accin y elegir entre ellos.
5) El pensamiento es el resultado de la interaccin simblica. Gracias al
lenguaje somos capaces de pensar la realidad e imaginar otras posibles realidades, as como de tener una imagen de nosotros mismos.
Hallaremos los orgenes filosficos del interaccionismo simblico en el
pragmatismo. Esta filosofa, desarrollada por W. James, Ch.S. Peirce, J. Dewey
y G.H. Mead principalmente, considera que el pensamiento es una forma de
accin. No existe, por tanto, para los pragmatistas una divisin entre pensar
y actuar. Contrarios a una concepcin dualista del ser humano, consideran
que un conocimiento es verdadero si sirve para orientar nuestra conducta.
Sin duda, el texto fundacional del interaccionismo simblico es Espritu,
Persona y Sociedad. Publicado de forma pstuma en 1934, este texto es una
sntesis de las clases que imparti Mead, recopiladas por sus alumnos y publicadas en forma de libro. En l podremos encontrar las claves del desarrollo posterior de este enfoque psicosociolgico.
La definicin que da Mead (1934/72, p. 54) de la psicologa social es bastante ilustrativa de su manera de concebir las bases sociales del comportamiento humano:
La psicologa social estudia la actividad o conducta del individuo tal y como
se da dentro del proceso social; la conducta de un individuo slo puede ser
entendida en trminos de la conducta del grupo social del cual es miembro,
puesto que sus actos individuales estn involucrados en actos sociales ms
amplios, que van ms all de l y que abarcan a otros miembros de ese grupo.
En psicologa social no construimos la conducta del grupo social en trminos
de la conducta de los distintos individuos que lo componen; antes bien, partimos de un todo social determinado de compleja actividad social, dentro del

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69

Captulo VII. El interaccionismo...

cual analizamos (como elementos) la conducta de cada uno de los distintos


individuos que la componen. Es decir, que intentamos explicar la conducta
del individuo en trminos de la conducta organizada del grupo social, en lugar
de explicar la conducta organizada del grupo social en trminos de la conducta de los distintos individuos que pertenecen a l. Para la psicologa social, el
todo (la sociedad) es anterior a la parte (el individuo), no la parte al todo; y la
parte es expresada en trminos del todo, no el todo en trminos de la parte o
las partes.

Est claro, en tal caso, que el interaccionismo simblico de Mead entiende a la persona y al medio social como dos aspectos de una misma realidad.
En este sentido, ofrece una superacin de las separaciones tradicionales entre individuo y sociedad; una forma de superacin del individualismo metodolgico, el cual considera posible explicar la sociedad a partir de las motivaciones individuales de sus miembros.
Podemos considerar el interaccionismo simblico como una teora que
comparte aspectos comunes con lo que el propio Mead (1934/72, p. 55)
define como conductismo social, pero que est muy alejado de la psicologa
conductista de Watson, que ser objeto de crtica por el hecho de negar la
existencia de la conciencia:
La psicologa social es conductista en el sentido de que parte de una actividad
observable [] que debe ser estudiada y analizada cientficamente. Pero no es
conductista en el sentido de pasar por alto la experiencia interna del individuo, la fase interior de ese proceso o actividad.

Otro de los aspectos centrales del interaccionismo simblico de Mead es


el importante papel adscrito a la comunicacin simblica en la explicacin
del comportamiento humano. Sin esta caracterstica propia de la interaccin
humana sera imposible la aparicin del pensamiento y el surgimiento de
la mente; es decir, de una conciencia reflexiva. Mediante nuestra capacidad
para crear un universo simblico damos sentido a la realidad social, definimos las situaciones, guiamos nuestras acciones, nos relacionamos con el
mundo y buscamos soluciones a los problemas anticipando diferentes cursos
de accin. La teora interaccionista es tambin una teora de la identidad.
Todos tenemos una idea acerca de nosotros mismos, de cmo y quines
somos, puesto que en nuestra interaccin con otros semejantes vamos construyendo una imagen de nosotros. Esta imagen que tenemos de nosotros
no es un proceso interno, algo que el sujeto va construyendo de manera

Introduccin a la Psicologa...

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autnoma, sino que es el resultado de las concepciones que los otros tienen
sobre nosotros y que se expresan en la comunicacin simblica. Aqu es
importante subrayar la distincin que establece Mead entre dos pares de
conceptos como son los de m y yo, y otro y otro generalizado. El proceso por el
que la persona tiene una idea de s misma, un self, es de carcter social y evolutivo. La identidad surge como resultado de un proceso de identificaciones
que tienen lugar con las personas ms prximas al nio, otros significativos y,
posteriormente, con un otro generalizado, es decir, la sociedad. As, por ejemplo, el juego y el deporte marcan dos fases en este proceso de creacin de la
identidad: mediante el juego adoptamos las actitudes de los otros significativos al identificarnos con ellos y por medio del deporte nos identificamos con
el grupo en su conjunto como tal (Mead, 1934/72, p. 170).
El individuo se experimenta a s mismo como tal, no directamente, sino slo
indirectamente, desde los puntos de vista particulares de los otros miembros
individuales del grupo social, o desde un punto de vista generalizado del grupo social, en cuanto a un todo al cual pertenece.

Por ltimo, los conceptos de m y yo hacen referencia a las relaciones


entre la persona y la sociedad. El nfasis que Mead pone en lo social no
supone una imagen sobresocializada del individuo. El origen y las bases de
la persona son sociales, pero esto no quiere decir que no seamos ms que
el producto de una adaptacin a las actitudes que la sociedad impone sobre
nuestra conducta.
El m, segn Mead, es aquella parte de la persona que responde a las actitudes de los otros adoptndolas como suyas; el yo se corresponde con las
reacciones que las actitudes de los otros nos suscitan. Dichas reacciones se
encuentran influidas por el m, pero no determinan la respuesta final que
adoptamos. As, por ejemplo, nuestra pertenencia a una nacin, una cultura,
un grupo social, etc. va determinando quines somos y la conciencia que
tenemos de quines somos, as como nuestra conducta. Sin embargo, si bien
adoptamos las actitudes de los grupos sociales con los que nos identificamos, cada uno de nosotros responde de manera particular ante las mismas
situaciones, unos de manera ms predecible y otros de manera ms desviada
con respecto a las normas sociales.

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Captulo VII. El interaccionismo...

7.1. Desarrollos del interaccionismo simblico: las Escuelas de Iowa y


Chicago
En las Escuelas de Iowa y Chicago podemos encontrar dos de los principales desarrollos del interaccionismo simblico, representados por Manford
Khun, la primera, y Herbert Blumer, la segunda. Los desacuerdos entre ambas Escuelas son de carcter terico y metodolgico.
El primer desacuerdo terico entre las Escuelas de Iowa y Chicago surge
con respecto a la idea de self, trmino que podemos traducir por s mismo o
yo y que hace referencia a la identidad. Ambas estn de acuerdo en la importancia de los procesos de comunicacin simblica para el surgimiento de la
identidad, en su origen social, pero se diferencian en la importancia dada al
self como estructura o como proceso. Mientras que la idea de Khun (1964)
se identifica con el concepto de m desarrollado por Mead, la de Blumer
est mucho ms cercana al concepto de yo, tambin desarrollado por Mead.
Khun pensaba que si conocemos las actitudes de una persona para consigo
misma podemos predecir la conducta, mientras que para Blumer la conducta
se encuentra indeterminada. Para Blumer, el sujeto es, ante todo, un organismo activo que elabora su propia accin antes que estar sometido a fuerzas
externas.
Encontramos otra diferencia en la importancia y efectos asignados a la
interaccin social, por un lado, y a las estructuras sociales, por otro. Para
Blumer, la interaccin es un proceso mediante el cual la vida grupal est
en continuo desarrollo, en permanente cambio y depende de los diferentes
esquemas de interpretacin que utilizan los individuos que participan de la
misma.
Khun, sin embargo, enfatiza los aspectos ms estructurales en la determinacin de la conducta, los cuales dependen de las definiciones sociales que
aprendemos sobre los objetos. Es decir, nuestras actitudes hacia los objetos
del medio, positivas o negativas, son, para Khun, una consecuencia de los
significados con los que aprendemos a designarlos.
Por ltimo, cabe decir que entre ambas Escuelas de pensamiento interaccionista existen notables diferencias de carcter metodolgico. Mientras
que para Blumer, el anlisis de la realidad social no puede ser reducido a

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una bsqueda de las relaciones entre un conjunto de variables, Khun nos


propone para su estudio el uso de variables definidas operacionalmente. Los
procedimientos que se basan en la bsqueda de relaciones entre variables
independientes causas y variables dependientes efectos son, en opinin
de Blumer, errneos, puesto que omiten el proceso de interpretacin, ocultando lo que ocurre en la vida real. Khun (Khun & McPartland, 1954), sin
embargo, defiende la idea de utilizar mtodos que permitan la investigacin
emprica, tal y como acontece con el uso de instrumentos de medida como
el Twenty Statements Test (TST), utilizado para operacionalizar el concepto de
self. Blumer, por el contrario, aboga por el estudio directo del mundo social
y no por la imposicin de un conjunto de procedimientos prefijados. La propuesta de utilizar conceptos sensibilizadores con los que poder interpretar la
vida social frente a la lgica de la operacionalizacin de conceptos, que limita
el significado de las variables a su significado cuantitativo y el uso de tcnicas
de observacin frente a la aplicacin de escalas, son las principales diferencias metodolgicas entre ambos enfoques del interaccionismo simblico.

7.2. El interaccionismo simblico estructural


Sin duda, una de los psiclogos sociales de orientacin sociolgica que
ms ha contribuido al desarrollo del interaccionismo simblico es Sheldon
Stryker. Consciente de algunas de las crticas realizadas al interaccionismo
simblico por destacar los aspectos procesuales del comportamiento frente a
las determinaciones estructurales del mismo, propone una teora de la conducta y de la identidad en la que sta es entendida como un producto de
nuestras interacciones, pero tambin reconociendo que viene determinada
por nuestras posiciones en la estructura social:
La clase social, el sexo, la edad o cualquier otra estructura social influyen
sobre la posible formacin y estabilidad de los grupos sociales, y las consiguientes interacciones, y penetran as en los sistemas de significados que las
personas utilizan para organizar su comportamiento. Reconocer este hecho
significa abrir el camino a una comprensin terica del contexto social de los
significados y su impacto (Stryker, 1983, p. 65).

Esta concepcin estructural del comportamiento, pero abierta a los aspectos procesuales del mismo, es lo que ha hecho que la teora de Stryker sea
denominada como interaccionismo simblico estructural.

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Captulo VII. El interaccionismo...

El siguiente esquema puede dar cuenta, de una manera sencilla, de su


teora:

Estructura social

Interaccin social

Conducta e
identidad
social

Figura 4. Relacin entre estructura, interaccin e identidad.

La interaccin social, segn Stryker, no es algo que se d de forma aleatoria, sino que nuestras interacciones vienen configuradas por determinantes estructurales que influyen en la probabilidad que tenemos de entrar en
contacto con otras personas. Pensemos que no nacemos en una misma clase
social, no vamos a los mismos centros educativos, ni pertenecemos al mismo
mbito cultural o religioso. Tendemos a relacionarnos con personas de nuestro contexto social. Obviamente, estas interacciones dan cuenta de significados que compartimos con otros significativos y con los cuales damos sentido
a la realidad que nos rodea, a nuestros comportamientos y a los del resto de
personas, y, en definitiva, sirven para ir construyendo una imagen de nosotros mismos; en conclusin, dichos significados nos permiten ir creando una
identidad social.
La idea de la que parte el interaccionismo simblico, tal y como hemos visto, es la de describir la manera en que la sociedad forma parte del individuo, tanto a travs de su mente como de su conducta e identidad social.
Desde este principio bsico, podemos extraer, de acuerdo con Stryker (1997,
p. 317ff), las siguientes conclusiones:
1. La experiencia humana se da dentro de un contexto social organizado. Nuestras interacciones y el significado que damos a la misma
viene determinado por dicho contexto social. Nuestra pertenencia a

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distintos grupos sociales incide en la probabilidad que tenemos de


interactuar con otras personas, sobre ciertos aspectos de la realidad
social y en compartir ciertos criterios interpretativos. Y viceversa,
dicha pertenencia hace ms improbable la interaccin con ciertos
grupos y personas, la discusin o el dilogo sobre ciertos temas y la
adquisicin de ciertos criterios o repertorios interpretativos. Cabe
concluir que las estructuras sociales hacen ms o menos probable
el que tengamos ciertas concepciones de la realidad social. Dichas
concepciones vienen mediadas por la experiencia compartida con
otros a travs de un conjunto de significados comunes; asimismo,
cabe esperar que nuestras cogniciones se vean afectadas por dichos
significados que compartimos con quienes interactuamos.
2. La realidad social es construida. En el curso de nuestras interacciones cotidianas las personas, a travs del lenguaje, damos sentido a
nuestras acciones y a las de los dems. Esta forma de concebir el
construccionismo social no debe ser interpretada en el sentido de
negar una realidad social objetiva y el alineamiento con posiciones
relativistas en las que se defiende que toda realidad no es ms que
un producto de convenciones lingsticas sin ningn nexo con un
mundo externo a nuestras formas de aprehenderlo.
3. Nuestro mundo es un mundo simblico, un mundo de significados
compartidos del que nos servimos para orientar y justificar nuestras
acciones, dar sentido a las conductas de los dems e ir construyendo
nuestra propia identidad. El que la realidad social sea una realidad
simblicamente construida no quiere decir que dicha realidad no
tenga un impacto sobre nuestras vidas independientemente de la
forma que tenemos de interpretarla; lo que asume esta concepcin
del interaccionismo simblico es que las definiciones sobre la realidad tienen consecuencias prcticas sobre nuestras acciones.
4. Los seres humanos son capaces de transformar la realidad social
a travs de sus acciones. Si las estructuras sociales ponen lmites a
nuestras acciones, las personas tambin tenemos la capacidad de
transformar, a travs de la accin compartida, dichas estructuras sociales. La paradoja del ser humano viene definida por la capacidad

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Captulo VII. El interaccionismo...

de influir y ser influido, de estar constreido en sus acciones y, al


mismo tiempo, tener la capacidad de trascender dichas limitaciones.
Si bien somos un producto de las interacciones que se dan en el curso de los procesos de socializacin, las instituciones sociales son, a su
vez, un producto de nuestras interacciones.
En resumen, la psicologa social propuesta por Stryker define a la psicologa social sociolgica como una perspectiva desde la que analizar las relaciones entre persona y sociedad mediadas por los significados compartidos
que la persona tiene de s misma y de los otros a travs de las interacciones
sociales. Dichas interacciones sociales tienden, a su vez, tanto a la reproduccin como al cambio del orden y estructuras sociales. En este sentido, el
interaccionismo simblico de carcter estructural de Stryker defiende una
psicologa social de carcter probabilstico y no determinista en la que el
nfasis est en el m frente al yo, en la terminologa de George Herbert Mead.
Mientras que el m, tal y como vimos, es la parte de la persona que responde
a las actitudes de los otros de manera prevista y determinada, el yo, por el
contrario, supone la parte ms creativa de la persona. Si el m da cuenta de
la conducta en trminos de las probabilidades de accin que el individuo
tiene en funcin de las expectativas de los otros con quienes comparte un
universo de significados sobre los mismos objetos, el yo tiene la capacidad
de agencia que le posibilita el cambio de dichos significados. En resumen, la
estructura hace ms probable el surgimiento de un m en la interaccin, pero
dichas interacciones no son una mera rplica de las expectativas de carcter
normativo generadas en la estructura social. El yo puede transformar la dinmica de las interacciones y, por tanto, las normas sociales que dan lugar a
la clasificacin de los individuos en grupos y clases sociales y al universo de
significados compartidos que caracteriza a cada grupo social.
El pensamiento de Stryker, si bien basa su corpus terico en el interaccionismo simblico, comparte muchos elementos con la teora de roles. Por un
lado, acepta la existencia de estructuras cerradas que fijan los roles y limitan
los mrgenes de accin con los que la persona puede manejarse. Por otro,
tambin admite que otras estructuras sociales son abiertas y hacen posible
un margen ms o menos amplio de innovacin en las conductas asumidas
en dichos roles (role taking vs. role making en trminos de Ralph H. Turner).

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Finalmente, cabe destacar en la teora de Stryker el concepto de saliencia


de la identidad. Stryker se refiere a la importancia que damos a ciertas formas
de identidad en un mundo en el que las personas ocupamos diferentes posiciones sociales. Segn Stryker y Serpe (1982), las distintas identidades de rol
que poseemos estn organizadas de forma jerrquica. Dicha jerarqua depende de nuestro compromiso con cada una de dichas identidades de rol y con
la activacin de las mismas. Si un rol lleva aparejado una red extensa de relaciones sociales valoradas, la importancia atribuida a la identidad asociada al
desempeo de dicho rol ser mayor y, en consecuencia, el comportamiento
de la persona vendr guiado por la saliencia de dicha identidad. As, cuanto
mayor es nuestro compromiso con una identidad, mayor es la probabilidad
de que nos comportemos de una determinada manera consistente con dicha identidad. El compromiso con una identidad viene determinado por la
cantidad e intensidad de los vnculos que la persona mantiene a travs de la
activacin de dicha identidad. Un ejemplo de esto lo tenemos en el estudio
sobre la identidad del rol religioso (Stryker & Serpe, 1982). En este estudio,
ambos autores encontraron que cuanto mayores y ms intensos son los vnculos o relaciones establecidos sobre la base del rol religioso, ms saliente
es la identidad de dicho rol religioso y mayor la probabilidad de encontrar
conductas asociadas a actividades religiosas.

7.3. La teora de roles


Como acabamos de sealar, el interaccionismo simblico est vinculado a
los distintos enfoques que conforman la teora de roles. Las distintas aproximaciones a dicha teora hacen hincapi en la crtica a la concepcin que el
funcionalismo tena del rol y en la que el individuo adaptaba su comportamiento a las expectativas de los otros definidas por las normas sociales.
Frente a esta concepcin normativa de rol, entre los tericos del rol de influencia interaccionista se comienza a destacar la naturaleza procesual de
los mismos, su carcter no determinista y la capacidad de las personas de
adecuar sus conductas de rol al contexto social en el cual tiene lugar la interaccin social. Esta distincin es destacada por Shibutani (1961) cuando
distingue entre roles convencionales y roles interpersonales. Tanto la escuela antropolgica de Ralph Linton (1936) como la sociolgica de Talcott

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Captulo VII. El interaccionismo...

Parsons (1959) entienden los roles como convenciones o conjuntos de expectativas que el ocupante de una posicin social conoce y en funcin de
las cuales acta. Frente a esta idea o perspectiva, los interaccionistas simblicos entienden los roles como actuaciones que deben ser consideradas
como parte de los procesos de interaccin social. Si bien podemos entender
que todo actor precisa de una cierta idea de lo que la sociedad espera de l
como ocupante de una posicin social, lo cierto es que en la interaccin
cotidiana dichos roles estn sujetos a un proceso de acomodacin que viene
definido por la interaccin con los otros. En este sentido, la psicologa social
sociolgica ha desarrollado toda una serie de conceptos y enfoques ligados
a la teora de roles. Entre las perspectivas ms destacadas encontramos la de
Turner (1962) y su diferenciacin entre role taking -adopcin o asuncin de
rol- y role making -hechura de rol o creacin de rol-. Esta distincin sirve a
Turner para diferenciar entre los roles entendidos como una mera puesta en
accin de comportamientos socialmente prescritos y los roles contemplados
como comportamientos que estn sujetos a cambios en el proceso de la interaccin social. Si el concepto de role-taking hace referencia a una concepcin
determinista de las actividades prescritas en una cultura a travs de las normas sociales que definen las actividades propias de una posicin social, el
concepto de role making enfatiza los cambios, ajustes y adaptaciones que las
personas hacen en su vida cotidiana para conformar sus comportamientos a
las expectativas de los otros:
La interaccin es siempre un proceso tentativo, un proceso en el que constantemente se pone a prueba el rol del otro. La respuesta del otro sirve para
reforzar o cuestionar esta concepcin. El resultado de este proceso es la estabilizacin o modificacin de nuestros roles. La idea de role making cambia el
nfasis desde la mera actuacin de un rol prescrito a la puesta en escena de
un rol sobre la base del rol que percibimos en el otro. El actor no es un mero
ocupante de una posicin para la que tiene un conjunto claro de reglas una
cultura o un conjunto de normas sino que la persona debe actuar desde la
perspectiva que le da su relacin con otros cuyas acciones reflejan roles que
debe identificar. Dado que el rol de los otros slo puede ser inferido, ms que
directamente conocido por el yo, las inferencias sobre el rol del otro son un
elemento constante de la interaccin. En consecuencia, el carcter tentativo
de las definiciones del propio rol y actuacin es algo que est siempre presente (Turner, 1962, p.23).

La perspectiva de Turner es de gran importancia, pues deriva directamente de la relacin entre el m y el yo que Mead estableca. Dicha dinmica est

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relacionada con la importancia dada por Mead a la interaccin simblica en


la que constantemente asumimos el rol del otro para dar cuenta de nuestras
propias conductas. Mientras que los enfoques culturalistas o funcionalistas
destacan la relacin entre la persona y la cultura a travs del proceso de
adopcin de rol como vnculo entre el individuo y la sociedad, los interaccionistas ven este proceso mediado por nuestras interacciones simblicas.
El acento ya no est en la relacin entre cultura e individuo a travs de la
asuncin de las normas sociales que definen las actuaciones de los ocupantes de un rol, sino en cmo los ocupantes de estos roles definen su actuacin
en funcin de las inferencias de las expectativas de los otros en la dinmica
de la interaccin social. Este proceso supone que el actor tiene en cuenta la
conducta de los otros, bien anticipndola (validacin interna en trminos de
Turner, 1962) o bien teniendo en cuenta la definicin que la sociedad hace
de su contenido (validacin externa en trminos de Turner, 1962). Adems,
tal y como seala Goffman (1961), las personas manejan de distintas maneras su relacin con los papeles que les toca realizar. As, podemos hablar de
distancia de rol cuando existe una discrepancia entre el rol desempeado y
la persona que lo pone en prctica. Alguien rico puede vestir informalmente
para demostrar que no se adecua al rol que por su posicin se supone que
debera tener; un nio puede realizar una actividad de manera poco atenta
para demostrar que ya es suficientemente mayor como para seguir realizando dicha actividad, o una persona que realiza un rol que est por debajo de
su nivel de preparacin o con el que est en claro desacuerdo puede mostrar
una distancia de rol para preservar su imagen y demostrar que el desempeo de rol no se adeca a su capacidad, a su personalidad o a su manera de
pensar. Asimismo, una persona dar al rol desempeado unas caractersticas
propias que hacen que por encima del rol asome la personalidad de quien lo
ejecuta (Goffman, 1974/2006, p. 305):
Es casi imposible hablar sobre anclaje de los actos en el mundo sin que parezca sustentarse la idea de que los actos de una persona son en parte expresin y
resultado de su yo (self) perdurable, y que este yo estar presente tras los roles
particulares que represente en cualquier momento determinado.

Podemos, por tanto, analizar la sociedad desde las reglas que definen la
interaccin social, incluidos los roles que se ponen en accin en dichas interacciones, o podemos analizarla desde la perspectiva de los actuantes y de los

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Captulo VII. El interaccionismo...

procesos de negociacin que ocurren en toda organizacin social como marco


donde se da la interaccin (vase Lindesmith, Strauss & Denzin, 1999/2006).
Un ejemplo de esta perspectiva, en la que se destacan los aspectos ms
dinmicos, inconclusos e indeterminados de la realidad social, es el enfoque
de orden negociado de Anselm Strauss (Strauss et al., 1963). A partir del anlisis de las relaciones de un hospital, Strauss y sus colaboradores llegan a la
conclusin de que el orden social se explica mejor atendiendo a las transacciones entre personas que tienen metas, ideologas, grupos de referencia e intereses distintos, que partiendo de la idea del orden social como un conjunto
de reglas y roles que sirven para enfrentarse a las actividades diarias. En el
orden social del hospital estudiado por Anselm Strauss y sus colaboradores,
la nica meta supraordinada era que los pacientes regresaran a sus casas en
mejores condiciones que las que haban provocado su ingreso. Aparte de
esto, las reglas formaban parte de un sistema de relaciones y transacciones
entre los distintos grupos de personas que integraban el hospital. El hospital, como cualquier otra institucin social, precisa de una actualizacin del
orden social a travs de las relaciones cotidianas entre sus miembros. Las
relaciones dan lugar a un conjunto de transacciones cotidianas en las que es
preciso negociar las actividades que deben realizarse, as como el cmo y el
cundo. En trminos de Turner (1962), podramos decir que es necesario un
permanente role taking negociado en la propia interaccin.
Otra importante aproximacin a la teora de roles es la de McCall y Simons
(1966), denominada como teora del rol-identidad. Segn estos autores, las
personas intentan disear sus roles en relacin a las posiciones que ocupan
en la sociedad teniendo en cuenta la imagen que tienen de s mismas como
ocupantes de dichas posiciones sociales. Dichas imgenes afectan a sus realizaciones como ocupantes de dicha posicin, definen los estndares que
guan su conducta y dan significado a las situaciones a las que se enfrentan
y a las personas con quienes interactuan. En palabras de los propios autores
(McCall & Simons, 1966, p. 65), la identidad de rol puede ser definida como
el carcter y el rol que una persona se disea para s misma como ocupante
de una determinada posicin social. Intuitivamente, dicha identidad de rol
consiste en la imagen que tiene de s misma tal y como le gustara pensarse
y verse actuar como ocupante de dicha posicin Nuevamente, compro-

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bamos que el interaccionismo simblico tiene una idea dinmica y creativa


de los roles. Si bien se admiten las constricciones que las propias normas y
convenciones sociales tienen sobre el desempeo del rol, tambin encontramos que la propia interaccin y las imgenes que las personas tienen de
s mismas como ocupantes de dichos roles contribuyen a conformar su desempeo. Si recordamos la dialctica entre el m y el yo que Mead estableci,
entenderemos por qu los interaccionistas interpretan los roles como un
dilogo entre esas dos instancias que representan las demandas de ese otro
generalizado que es la sociedad, y el yo, que es la respuesta del individuo; un
proceso que tiene lugar en la interaccin cotidiana.
Podemos resumir la importancia de la teora de roles desde una perspectiva interaccionista sealando que los interaccionistas simblicos enfatizan
no tanto la conformidad a la hora de describir la conducta de rol, sino la
estructuracin cognitiva y simblica que los participantes hacen de los roles
en funcin de las situaciones; dichas configuraciones sirven como marcos
donde hacer inteligible la interaccin. Asimismo, los roles, segn esta orientacin terica, no son listas de obligaciones, sino un conjunto de ideas sobre
cmo interactuar en una situacin dada. Finalmente, los roles son utilizados
como instrumentos con los que guiamos nuestras acciones e interpretamos
las acciones de los otros. En resumen, los roles nos ayudan a anticipar las
acciones de aquellas personas con las que interactuamos y a dar sentido a
dichas acciones (Hewit, 2007). Como podemos ver, las tesis de los interaccionistas simblicos estn claramente influidas por la dialctica entre el m y
el yo; es decir, por la dinmica entre los aspectos definicionales de los roles,
aquella conducta que se espera de nosotros como actuantes de un rol, y
los aspectos procesuales, es decir, la puesta en escena y actualizacin de los
mismos como producto no de las reglas y normas sociales, sino de la propia
interaccin. En la adecuacin al rol respondemos como un m, pero en su
desempeo actuamos como un yo.
Como seala Hewit (2007), la concepcin convencional de los roles no
es incompatible con una concepcin interpersonal de los mismos. A veces
utilizamos simultneamente ambos tipos de rol. Nuestras expectativas de los
otros en cuanto ocupantes de una determinada posicin social no son algo
que est sujeto a permanente innovacin en cada nuevo encuentro. Las ex-

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Captulo VII. El interaccionismo...

pectativas sobre los roles de los otros estn basadas en ciertos supuestos normativos todos tenemos ciertas expectativas sobre cmo el ocupante de una
determinada posicin social debe actuar, pero, al mismo tiempo, dichas expectativas deben actualizarse lo que implica que deben ser tenidas en cuenta las peculiaridades de cada participante en la interaccin, su historia de
relaciones interpersonales, sus expectativas y sus obligaciones, establecidas
sobre la base de su propia relacin interpersonal. El entramado de relaciones
sociales que constituye la dinmica social es el resultado de este marco de
convenciones y relaciones sociales que configuran la vida cotidiana.

7.4. El enfoque dramatrgico de Erving Goffman


Si bien la obra de Goffman es muy extensa, incluyendo un numeroso conjunto de publicaciones, nos centraremos en una de ellas por ser la que ha tenido
un mayor impacto tanto en la sociologa como en la psicologa social sociolgica de corte interaccionista (vase Garrido & lvaro, 2007). Se trata de La
presentacin de la persona en la vida cotidiana, texto publicado en 1959.
Goffman (1959/1987, p. 11) define su enfoque de la siguiente manera:
En este estudio empleamos la perspectiva de la actuacin o representacin
teatral; los principios resultantes son de ndole dramtica. En las pginas que
siguen considerar de qu manera el individuo se presenta y representa su actividad ante otros, en las situaciones de trabajo corriente, en qu forma gua y
controla la impresin que los otros se forman de l, y qu tipo de cosas puede
y no puede hacer mientras acta ante ellos.

El enfoque inicial de Goffman recibe el nombre de dramatrgico.


Preocupado por el anlisis de la interaccin cara a cara, sta se nos muestra
como una representacin de carcter escnico. Su objetivo es analizar los
encuentros (encounters) en los que es preciso tener en cuenta la presencia
mutua de las personas y en los que stas realizan actuaciones (performances)
para influirse mutuamente.
La idea del mundo como un gran teatro es la que sirve a este socilogo
para analizar cmo influimos y ejercemos control sobre los dems por medio
de la forma de presentarnos, o, dicho de otra manera, del manejo de impresiones.

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El desempeo de un rol implica, para Goffman, dos extremos diferenciados. En uno de los extremos encontramos al actuante sincero, aquel que
cree en la imagen que da en el desarrollo de su actuacin. En este caso puede
llegar a convertirse l mismo en su propio auditorio y obrar segn le dicta su
conciencia o su moral. En el otro extremo encontramos al cnico, aquel que
presenta la imagen que mejor conviene a sus intereses. La tergiversacin de
los hechos, el mantenimiento de la distancia social y el artificio son formas
de actuacin de quien representa un papel sin creer en su contenido. En este
caso, la mscara acaba por ser parte integrante de su personalidad.
La obra de Goffman es un anlisis de los diferentes elementos que hacen
posible la interaccin cara a cara y el manejo de las impresiones que se dan
en estas situaciones. As, nos habla de la fachada social, que se refiere tanto
al medio (setting) donde se desarrolla la accin, como a la fachada personal, formada por la apariencia y los modales y en la que quedan includas
las expresiones faciales, el aspecto, las pautas del lenguaje, etc. La fachada
personal, segn Goffman, puede referirse a todo aquello que indique tanto
el estatus personal (apariencia) como el rol en la interaccin (modales). La
fachada define, por tanto, los aspectos prescritos y normativos del rol del
actuante, as como sus caractersticas personales.
Otro concepto importante introducido por Goffman en su enfoque dramatrgico de la interaccin social es el de regin o espacio donde tiene lugar
la actuacin. Goffman distingue entre regin anterior y regin trasera. En la regin anterior front region- mantenemos un vnculo con la audiencia a travs
de nuestra actuacin, la cual est regida por dos grupos de normas. El primer
grupo de normas regula la actuacin cuando el actor se dirige a la audiencia,
mientras que el segundo grupo de normas se refiere al decoro que el actuante
debe representar cuando no mantiene un dilogo con la misma, pero sabe
que est siendo observado. As, por ejemplo, una persona que trabaja en un
comercio debe mostrar ciertas pautas de conducta aun cuando no est atendiendo a un cliente, o un trabajador aparentar o dar la impresin que est
trabajando, aun cuando no lo est haciendo en ese momento. En la regin
trasera back region o trasfondo escnico back stage es donde los actuantes
preparan su actuacin y donde pueden aparecer los elementos suprimidos
en la actuacin realizada en la regin anterior.

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Captulo VII. El interaccionismo...

Segn Goffman, en nuestras realizaciones dramticas tendemos a encubrir aquellas acciones que no son compatibles con la imagen que queremos
transmitir; esto nos lleva a intentar no perder el mantenimiento del orden
expresivo, es decir, a obviar en la interaccin cualquier elemento que pueda
contradecir la imagen que deseamos transmitir de nosotros mismos o del rol
que representamos. As, el actuante ante un auditorio intentar dar una imagen idealizada de s mismo, representando papeles distintos ante diferentes
auditorios. Obviamente, la discrepancia entre la apariencia y la realidad puede ser descubierta y poner en entredicho no slo la actuacin, sino la propia
reputacin del actuante. Por eso, ste debe evitar lo que Goffman denomina
como gestos impensados, expresiones inoportunas y pasos en falso que de
forma involuntaria den pistas al auditorio sobre sus verdaderas intenciones.
Goffman ampla su estudio a lo que denomina equipos. Seala que, en
numerosas ocasiones, las personas colaboran entre s, no para mostrar una
imagen de s mismas, sino del servicio que ofrecen o de su trabajo profesional. Los equipos, en definitiva, cooperan entre s para mostrar sus rutinas
diarias. Al igual que en las interacciones cara a cara, los equipos intentan dar
una imagen idealizada de s mismos cuando se enfrentan a un auditorio, por
lo que el control de la informacin y la apariencia son centrales para no dar
ninguna pista que pueda ser destructiva para sus fines. As, los miembros de
un equipo deben tener lealtad, disciplina y circunspeccin dramticas; es decir,
deben mantener discrecin acerca de los comentarios que puedan perjudicar
su imagen, no mostrar distanciamiento durante la representacin y tener
recursos suficientes para realizar una representacin adecuada. La discrepancia entre las intenciones de un equipo y la representacin de sus componentes tambin es objeto de anlisis en la obra de Goffman. Una fuente de
riesgo para el control de la informacin son las personas que juegan un rol
discrepante. Existen diferentes tipos de roles discrepantes, como son los de
delator, falso espectador, sopln e intermediario o mediador. Las personas
que ocupan estos roles tienen acceso a informacin que puede contradecir la
imagen que el equipo quiere dar, pudiendo alterar la relacin entre el equipo
y el auditorio. Este es el caso del delator que, hacindose pasar por miembro del equipo de actuantes, obtiene informacin destructiva y traiciona al
equipo, o el del mediador, que obtiene informacin de uno de los equipos
enfrentados entre s y la pone al servicio del equipo contrario.

Introduccin a la Psicologa...

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Otro aspecto de gran importancia en la obra de este socilogo es lo que


denomina comunicacin impropia. La comunicacin impropia es aquella
comunicacin incompatible con la imagen que queremos dar como actuantes en una interaccin. Existen cuatro tipos o categoras de comunicacin
impropia, segn sea sta referida al tratamiento de los ausentes, a la puesta
en escena, a la connivencia del equipo o al realineamiento de posiciones.
La primera forma de comunicacin impropia se refiere a las maneras que
los miembros de un equipo tienen de referirse acerca del auditorio cuando
no estn en presencia de ste y que tienen en la burla y la utilizacin de
trminos despectivos dos de sus formas ms tpicas. En cuanto a la puesta
en escena, la comunicacin impropia hace referencia a las conversaciones
que se dan entre los miembros del equipo sobre el auditorio y sus actuaciones y que incluyen todo tipo de comentarios sobre el vnculo con aqul y
sus problemas de puesta en escena. La connivencia del equipo sucede, por
ejemplo, cuando entre los miembros del equipo se es partcipe de un tipo de
actuacin que aparentemente se acomoda al sentir del pblico pero que, en
realidad, representa una actitud de burla o distanciamiento del propio auditorio. Por ejemplo, cuando un grupo de msicos acentan la forma de tocar
que gusta al pblico de forma que sus compaeros entiendan lo que estn
haciendo pero no as el auditorio. Finalmente, el realineamiento de posiciones se efectua con la intencin de expresar el desacuerdo con el consenso alcanzado entre los miembros del equipo o entre stos y los miembros de otros
equipos. Se trata de una comunicacin indirecta en la que estn implicadas
todo tipo de sutilezas, indirectas, pausas intencionadas, alusiones etc.
Como es obvio, el enfoque dramatrgico hace referencia a un nivel de
anlisis microsociolgico sobre el arte de manejar las impresiones cara a cara.
Su mrito consiste en realizar una minuciosa radiografa de la estructura de
las interacciones sociales. Pero, y de forma contraria a los interaccionistas
simblicos como Blumer, Goffman entiende que los papeles que representamos y las mscaras que utilizamos para llevar a cabo la representacin de
nosotros ante los dems vienen prescritos socialmente. Esta definicin social
de las pautas de accin que se consideran correctas en la puesta en escena de
uno mismo no supone la consideracin del actor como un ttere en manos
de un guin socialmente prescrito, sino que el actor puede mostrar su propia
identidad (adecundose a los aspectos ritualizados de la actuacin o distan-

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Captulo VII. El interaccionismo...

cindose de los mismos). Asimismo, al introducir el anlisis del componente


expresivo en el estudio de la interaccin social, Goffman es consciente de
que se pueden producir disrupciones en el curso de la interaccin que ponen en cuestin la imagen de los actuantes. Estas disrupciones o situaciones
embarazosas que desorganizacin la accin y la interacin social perjudican
la imagen de los participantes en la misma, comprometen la interaccin y
tienen consecuencias sobre la propia estructura social.
Finalmente, Goffman considera que hay que utilizar la idea de la vida
social como un teatro como una analoga til y no de forma literal, al tiempo que pone lmites a sus anlisis, al referirlos a la cultura occidental.

Captulo VIII
La sociologa fenomenolgica de Alfred Schutz

Podemos entender el conjunto de la obra de Schutz como el intento por


construir una teora de la accin subjetiva. Max Weber ser el socilogo
que ms influencia tendr en su pensamiento, por medio de su sociologa
comprensiva, que no es otra cosa que el estudio del comportamiento desde
el sentido que el actor le da al mismo. La otra gran influencia de este autor
proviene de la fenomenologa de Edmund Husserl. Con respecto a Husserl,
Schutz toma la idea de actitud natural. El escenario donde se desarrolla la
accin social es el mundo de la vida, es decir, el mundo cotidiano que damos
por real, donde las personas desarrollan su vida, donde interactuamos con
los dems.
La teora de Schutz es, ante todo, una sociologa desde la que podemos
analizar cmo las personas damos sentido a nuestras acciones y al mundo en
el que vivimos. Se trata, por lo tanto, de una sociologa de la vida cotidiana.
Comprender cmo es posible el mundo social y simblico que habitamos es
el objetivo de la tarea emprendida por este autor. Para Schutz, lo que le tiene
que preocupar al cientfico social es el anlisis del conocimiento del sentido
comn.
Al igual que para la fenomenologa de Husserl, Schutz (1962/1995, p.
60) considera que la realidad social no es algo externo ni puede ser reducida
a una mera percepcin sensorial. La realidad es algo que construimos en
nuestra experiencia de la misma, formando parte de nuestro mundo fenomnico.
Las ciencias sociales deben abordar la conducta humana y su interpretacin
de sentido comn en la realidad social, lo cual requiere el anlisis de todo sistema de proyectos y motivos, de significatividades y construcciones [...]. Tal
anlisis remite al punto de vista subjetivo; es decir, a la interpretacin de la
accin y su encuadre en trminos del actor.

Introduccin a la Psicologa...

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Editorial UOC

Nuestra experiencia no es algo que surja desde nuestro interior de una


manera solipsista, sino que est biogrficamente determinada. Con este
concepto Schutz nos indica que nuestra forma de dar sentido al mundo depende de nuestras experiencias previas que se dan en un medio social y cultural. Cada uno de nosotros nos situamos en la vida de una manera singular
y esa forma de situarnos no es algo que surja como una respuesta mecnica
al medio fsico, sino que es el resultado de la forma que el mundo externo
adopta como parte de nuestra experiencia subjetiva (Schutz, 1962/1995, p.
280).
La situacin biogrfica nica en la cual me encuentro dentro del mundo en
cualquier momento de mi existencia slo es en muy pequea medida producto de mi propia creacin. Me encuentro siempre dentro de un mundo
histricamente dado que, como mundo de la naturaleza y mundo sociocultural, existi antes de mi nacimiento y continuar existiendo despus de mi
muerte.

El escenario de la accin social es el mundo de sentido comn o mundo


de la vida diaria; un mundo intersubjetivo en el que trabajamos y en el que
nos relacionamos con otras personas gracias al lenguaje. Es un mundo cuya
existencia damos por supuesta y que limita nuestras acciones, pero que, al
mismo tiempo, podemos transformar con nuestras acciones.
Para interactuar en el mundo de la vida, las personas utilizan el pensamiento de sentido comn, que se caracteriza por su tipicidad. Este concepto,
derivado de la filosofa fenomenolgica de Husserl, para quien la experiencia del mundo se construye sobre la tipicidad de los objetos o sucesos de la
vida cotidiana, es retomado por Schutz para explicar el pensamiento de sentido comn como un proceso mediante el cual los objetos del mundo exterior son apropiados por los actores segn ciertos principios perceptivos: Por
ejemplo, el mundo exterior no es experimentado como un ordenamiento
de objetos individuales nicos, dispersos en el espacio y en el tiempo, sino
como montaas, rboles, animales, hombres, etc. (Schutz, 1962/1995,
p. 39). La nocin de tipicidad hace posible vivir en un mundo sobre el que
podemos ejercer cierto control, al poder prever de forma anticipada las consecuencias provocadas por nuestras acciones sobre el mundo:
Al colocar una carta en el buzn, preveo que personas a quienes no conozco,
llamadas empleados de correo, actuarn de una manera tpica no totalmente

Editorial UOC

89

Captulo VIII. La sociologa...

inteligible para m, con el resultado de que mi carta llegar al destinatario en


un tiempo tpicamente razonable (Schutz, 1962/1995, p. 47).

Las tipificaciones de sentido comn son una cualidad del lenguaje, ya


que mediante el uso del mismo construimos la realidad de una forma tpica
y constituyen nuestro conocimiento a mano, el cual surge de la experiencia cotidiana.
Mundo de la vida cotidiana significar el mundo intersubjetivo que exista
mucho antes de nuestro nacimiento, experimentado e interpretado por Otros,
nuestros predecesores, como un mundo organizado. Ahora est dado a nuestra experiencia e interpretacin. Toda interpretacin de este mundo se basa
en un acervo de experiencias anteriores a l, nuestras propias experiencias y
las que nos han transmitido nuestros padres y maestros, que funcionan como
un esquema de referencia en la forma de conocimiento a mano. (Schutz,
1962/1995, p. 198)

Las tipificaciones de las que nos habla Schutz constituyen un conjunto


de recetas aprendidas de las que nos valemos para dar sentido a nuestro
entorno, orientar nuestra conducta y comprender la de los dems. El orden
social estara, as, basado en un sistema de tipificaciones que hace predecible
la conducta de los otros (Schutz, 1962/1995, pp. 309-310).
[...] slo una fraccin pequea del acervo de conocimiento a mano del hombre se origina en su propia experiencia individual. La mayor parte de su conocimiento se deriva de la sociedad, le ha sido transmitido por sus padres y
maestros como su herencia social. Consiste en un conjunto de sistemas de
tipificaciones significativas, de soluciones tpicas para problemas prcticos y
tericos tpicos; en preceptos tpicos para conductas tpicas [...] Todo este conocimiento es presupuesto sin discusin por el respectivo grupo social y es,
por ende, un conocimiento socialmente aprobado [...]. El conocimiento social
aprobado consiste, entonces, en un conjunto de recetas destinadas a ayudar
a cada miembro del grupo a definir su situacin en la realidad de la vida cotidiana de una manera tpica.

La sociologa de Schutz tambin intenta dar respuesta a cmo es posible


la vida social. La idea clave para l se encuentra en la interaccin. Como nos
dice el propio autor, la vida cotidiana es un mundo intersubjetivo. Vivimos
con otras personas y en interaccin con ellas construimos un mundo de
significados sobre las cosas. Mi conocimiento del mundo no es algo privado,
sino que es compartido. El mundo de sentido comn que todos compartimos para desarrollar nuestra vida cotidiana es posible gracias a la comunicacin con nuestros semejantes. En conclusin, el significado de lo dicho anteriormente (que nuestro conocimiento del mundo tiene un origen social)

Introduccin a la Psicologa...

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Editorial UOC

es posible gracias a la socializacin en una cultura que nos antecede y a la


interaccin simblica con nuestros semejantes.
Antes de emprender una accin debemos tener en cuenta la adecuacin
de los medios empleados para conseguir una meta. No slo debemos tener
un conocimiento acerca de la adecuacin entre medios y fines, sino que tenemos que presuponer, al mismo tiempo, que las personas con quienes nos
relacionamos comparten ese mismo conocimiento. El mundo social slo es
posible porque en nuestra vida cotidiana asumimos que el sentido que damos a nuestros actos va a ser comprendido del mismo modo por los dems.
Schutz (1962/1995, pp. 282-83) llama a esto reciprocidad de perspectivas:
[...] doy por sentado y presupongo que mi semejante hace lo mismo que
yo y l tendramos tpicamente las mismas experiencias del mundo comn si
cambiramos nuestros lugares, de tal modo que mi Aqu se transformara en el
suyo, y su Aqu que para m es ahora un all en el mo.

El mundo de la vida es, por tanto, un mundo intersubjetivo, dotado de


sentido para nosotros gracias a la interaccin con otros semejantes. En este
mundo del sentido comn, Schutz distingue entre los contemporneos, con
los que se da una interaccin cara a cara; los predecesores, que pueden influir en nuestras acciones; y los sucesores, que pueden guiar nuestra accin.
La interaccin con nuestros contemporneos slo puede darse dentro de un
sistema de tipificaciones que hace predecible la respuesta de los otros a nuestros actos. Pero la prediccin no es de naturaleza matemtica, sino subjetiva,
lo que explica que la racionalidad de las acciones no sea absoluta. Adems,
la interpretacin subjetiva del sentido de la accin, su carcter propositivo y
su origen en la conciencia, junto con la definicin de la situacin que realiza el actor, hacen que la accin no est absolutamente determinada, lo que
explica la distancia entre los modelos de accin racional de los actores y los
tipos ideales de accin ideal elaborados por el investigador social.
ste es un punto de especial trascendencia en el esquema terico propuesto por Schutz. Cmo es posible que nosotros, como estudiosos del comportamiento humano, seamos capaces de comprender el sentido subjetivo de las
acciones de los individuos que estudiamos tal y como stas se manifiestan en el
mundo real, en su vida cotidiana? La respuesta que nos da Schutz (1962/1995,
pp. 37-38) es que las ciencias sociales constituyen un conocimiento de segundo grado que las diferencia de forma radical de las ciencias naturales:

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Captulo VIII. La sociologa...

Los hechos, datos y sucesos que debe abordar el especialista en ciencias naturales son hechos, datos y sucesos solamente dentro del mbito de observacin que le es propio, pero este mbito no significa nada para las molculas,
tomos y electrones que hay en l. En cambio, los hechos, sucesos y datos que
aborda el especialista en ciencias sociales tienen una estructura totalmente
distinta. Su campo de observacin, el mundo social, no es esencialmente inestructurado. Tiene un sentido particular y una estructura de significatividades
para los seres humanos que viven, piensan y actan dentro de l. stos han
preseleccionado y preinterpretado este mundo mediante una serie de construcciones de sentido comn acerca de la realidad cotidiana, y estos objetos
de pensamiento determinan su conducta, definen el objeto de su accin, los
medios disponibles para alcanzarlo; en resumen, los ayudan a orientarse dentro de su medio natural y sociocultural y a relacionarse con l. Los objetos de
pensamiento construidos por los expertos en ciencias sociales se refieren a los
objetos de pensamiento construidos por el pensamiento de sentido comn
del hombre que vive su vida cotidiana entre sus semejantes, y se basan en esos
objetos. Las construcciones usadas por el especialista en ciencias sociales son,
pues, por as decirlo, construcciones de segundo grado, o sea, construcciones
de las construcciones hechas por los actores en la sociedad misma, actores
cuya conducta el investigador observa y procura explicar de acuerdo con las
reglas de procedimiento de su ciencia.

Resumiendo la sociologa fenomenolgica de Schutz, podemos decir que


su modelo terico nos sirve para comprender el comportamiento de las personas en su vida cotidiana, en el mundo real en el que viven. Hay que entender lo dicho desde el punto de vista de los significados que el actor da a
su accin. Estos significados forman parte de la cultura que nos antecede,
pero tambin se van construyendo en el curso de nuestras interacciones con
nuestros coetneos y por medio de nuestra experiencia vivida que se constituye en nuestra biografa. As pues, nuestra experiencia del mundo de la
vida es una experiencia compartida, en la que aprendemos en comunicacin
con los dems a definir las situaciones en las que desarrollamos nuestra vida
cotidiana. Estas definiciones nos sirven como guas para nuestras acciones.
El mundo de la vida tiene una estructura preexistente que nos condiciona, pero los seres humanos somos capaces de transformarla con nuestras acciones. Este doble nivel de anlisis da a la perspectiva de Schutz una
fundamentacin psicosociolgica. Actores y estructuras sociales son dos elementos inseparables de la dialctica de su pensamiento. Para comprender
el comportamiento debemos tener en cuenta tanto a la realidad social, en
forma de tipificaciones que regulan las conductas, como a los individuos,

Introduccin a la Psicologa...

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Editorial UOC

en trminos del sentido que stos dan a sus acciones y de la forma en que
definen las situaciones en las que se encuentran.
Si hay que definir la psicologa social como una perspectiva antes que
como un campo del saber con un objeto predeterminado, podemos considerar la sociologa fenomenolgica de Schutz como una teora psicosociolgica.

Captulo IX
El construccionismo social de Peter Berger y Thomas
Luckmann

La construccin social de la realidad, publicado originalmente en 1966, es uno


de los libros que mayor influencia ha ejercido en el pensamiento sociolgico
contemporneo. La intencin de Berger y Luckmann, al redactar este libro,
es la de construir una psicosociologa de la vida cotidiana partiendo de las
ideas de Schutz. En este sentido, podemos considerar a ambos autores como
los principales continuadores de la obra de este autor y, por tanto, de una
tradicin de pensamiento fenomenolgico aplicado a las ciencias sociales.
Pero la obra de ambos autores, aunque parte de la sociologa fenomenolgica, incluye a otros autores y corrientes de pensamiento de especial relevancia en las ciencias sociales, como son el interaccionismo simblico de G.H.
Mead, la teora de la accin social de M. Weber, el pensamiento dialctico de
K. Marx y la sociologa objetiva de . Durkheim.
Como Schutz, ambos socilogos se centran en el conocimiento de sentido
comn sobre la realidad social, en cmo las personas construimos la realidad
social sobre la base de nuestras interacciones simblicas, mediante las que
interpretamos el mundo de la vida cotidiana. La vida cotidiana se constituye
como una realidad ordenada, un mundo compartido. Este mundo de la vida
cotidiana es tanto un mundo subjetivo como una realidad objetiva. En este
punto, Berger y Luckmann intentan integrar el pensamiento de Durkheim,
es decir, la realidad como algo externo a los individuos y que ejerce un control coercitivo sobre los mismos, y el de Weber, la realidad como expresin
de los significados subjetivos que los actores dan a sus acciones.
El carcter dual de la realidad social es el que da sentido al pensamiento
construccionista de Berger y Luckmann (1968, p. 35):

Introduccin a la Psicologa...

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Editorial UOC

La sociedad, efectivamente, posee facticidad objetiva. Y la sociedad, efectivamente, est construida por una actividad que expresa un significado subjetivo [...]. Es justamente el carcter dual de la sociedad en trminos de facticidad
objetiva y significado subjetivo lo que constituye su realidad sui generis
[...]. La cuestin central para la teora sociolgica puede, pues, expresarse as:
Cmo es posible que los significados subjetivos se vuelvan facticidades objetivas?

Dentro de este esquema general, la obra de estos dos autores puede ser
dividida en tres grandes apartados:
1) el conocimiento de la vida cotidiana,
2) la sociedad como realidad objetiva y
3) la sociedad como realidad subjetiva.
Para el anlisis de la vida cotidiana, Berger y Luckmann parten de la sociologa fenomenolgica de Schutz. La principal cuestin que plantean es cmo
es posible nuestro conocimiento del mundo de la vida, es decir, cules son
las relaciones entre la realidad objetiva y nuestra conciencia de esa realidad.
Para dilucidar esta cuestin, parten de una serie de supuestos bsicos como
son: la realidad de la vida cotidiana es inseparable de nuestra conciencia de
la misma; dicha conciencia es un producto de nuestra accin en el mundo,
accin que compartimos con otras personas, lo que hace que nuestra vida
cotidiana sea un mundo compartido e intersubjetivo; la conciencia siempre
se dirige a objetos, siendo, por tanto, intencional, y dichos objetos se presentan ante nuestra conciencia como pertenecientes a realidades diferentes
las personas que aparecen en el curso de la vida real tienen una naturaleza
e implican tensiones muy diferentes a las que aparecen en nuestros sueos;
aprehendemos la realidad como algo externo, real, ordenado y ya objetivado
previamente; est estructurada, principalmente, en torno al presente, a la esfera de la vida cotidiana que nos es directamente accesible y que manejamos
gracias a las tipificaciones que resultan de nuestro aprendizaje social y que
constituyen un conocimiento rutinario de la realidad en la que vivimos.
Nuestro conocimiento de la realidad social es posible, en gran medida,
gracias al lenguaje, puesto que gracias a l somos capaces de entrar en la
subjetividad de otras personas con las que compartimos el mundo, al mismo
tiempo que hacemos que procesos subjetivos sean objetivados. El lenguaje

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Captulo IX. El construccionismo...

es, as, el mecanismo principal de objetivacin de la vida cotidiana (Berger &


Luckmann, 1968, pp. 54-57):
Los signos y los sistemas de signos son objetivaciones, en el sentido de que
son accesibles objetivamente ms all de la expresin de intenciones subjetivas aqu y ahora [...] el lenguaje se origina en las situaciones cara a cara,
pero puede separarse de ellas fcilmente [...]. El lenguaje se origina en la vida
cotidiana, a la que toma como referencia primordial; se refiere, sobre todo, a
la realidad que experimento en la conciencia en vigilia, dominada por el motivo pragmtico (vale decir, el grupo de significados que corresponden directamente a acciones presentes o futuras) y que comparto con otros de manera
establecida [...]. Como sistema de signos, el lenguaje posee la cualidad de la
objetividad. El lenguaje se me presenta como facticidad externa a m mismo y
su efecto sobre m es coercitivo.

Estos procesos de objetivacin a los que acabamos de hacer referencia


dan lugar a la institucionalizacin. Cada vez que interactuamos, asumimos
un conjunto de tipificaciones recprocas que permiten hacer inteligible la
conducta de cada una de las personas involucradas en la interaccin. Nos
permiten asumir el rol del otro y conocer los motivos que guan sus acciones. La institucionalizacin sera una consecuencia de dichas tipificaciones
sociales que se convierten en realidades externas y preexistentes para los
individuos de nuevas generaciones. Las instituciones sancionan qu tipos
de acciones hay que realizar y bajo qu procedimientos los actores tienen
que llevar a cabo dichas acciones. Tienen, por tanto, un poder coercitivo y
son tiles para el mantenimiento del orden social. Una parte importante de
la institucionalizacin de la actividad humana se da por medio de los roles,
puesto que con ellos aprendemos a identificar las acciones de los otros como
comportamientos tipificados, es decir, como comportamientos tipo, cuya
intencionalidad es predecible con independencia de quin la ejecute. Suponen, por tanto, el nexo de unin entre la estructura de la realidad objetiva y
la realidad subjetiva (Berger & Luckmann, 1968, p. 98):
Las instituciones se encarnan en la conciencia individual por medio de los
roles [...] al desempear los roles, los individuos participan en un mundo social; al internalizar dichos roles, ese mismo mundo cobra realidad para ellos
subjetivamente.

Entender la sociedad como realidad externa no significa ignorar que sta


es un producto humano. Las estructuras objetivas del mundo no son algo
independiente de los sujetos que las construyen y el orden social es una
consecuencia de la accin de los individuos, un producto de su accin sobre

Introduccin a la Psicologa...

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el mundo. Olvidar este hecho supone reificar la sociedad, considerarla como


un hecho ajeno a su construccin humana.
La externalizacin y objetivacin de la actividad humana forman parte
de un proceso dialctico que se completa con la internalizacin. sta hace
referencia a la aprehensin de dicha realidad objetiva como una realidad
con significado que hacemos nuestra.
El mecanismo mediante el cual la realidad externa se convierte en una
realidad interiorizada se halla en los procesos de socializacin, unos procesos
que implican un aprendizaje tanto cognoscitivo como afectivo. Mediante
la socializacin primaria los nios aprenden a identificarse con las interpretaciones que los otros significativos dan de la realidad. De manera que
aprenden a adoptar los roles de los otros y de esta forma a identificarse a s
mismos. Este proceso de identificacin tiene lugar de manera progresiva, de
forma tal que el nio acaba por hacer suyo el punto de vista de la sociedad
en su conjunto.
Como vemos, la dimensin subjetiva de la realidad social guarda una
gran similitud con los procesos descritos por G.H. Mead sobre la relacin
entre sociedad e identidad. De hecho, su pensamiento sirve de gua a ambos
autores para describir el proceso mediante el cual interiorizamos la realidad
social. Una realidad que se presenta como inevitable durante la socializacin primaria, pero que puede ir transformndose como consecuencia de
definiciones alternativas de la realidad que entran en competencia, o por situaciones marginales que provocan cambios en la aprehensin de la misma.
Aqu juega un papel relevante el lenguaje o la actividad simblica (Berger &
Luckmann, 1968, p. 191):
La vida cotidiana del individuo puede considerarse en relacin con la puesta
en marcha de un aparato conversacional que mantiene, modifica y reconstruye continuamente su realidad subjetiva.

Resumiendo el enfoque terico de Berger y Luckmann, podemos decir


que su principal inters se encuentra en el estudio de la vida cotidiana; se
preocupan por el conocimiento de sentido comn que orienta nuestras acciones y por el que vamos construyendo la realidad social. Su anlisis parte de considerar la sociedad como un producto humano, al tiempo que es
aprehendida como una realidad externa. Consideran, por tanto, la realidad

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Captulo IX. El construccionismo...

objetiva y la realidad subjetiva como partes de un mismo proceso de constitucin de la sociedad y del individuo, pues sociedad e individuo no se
contraponen.
Los individuos son un producto social y la sociedad es un producto de los
individuos. Toda realidad es el resultado de la externalizacin de la actividad
humana, de su objetivacin por medio del lenguaje y de su institucionalizacin mediante la tipificacin de las acciones de los otros. Esta dimensin
objetiva de la realidad debe ser completada con su aprehensin por parte de
los individuos. La internalizacin de la realidad objetiva gracias a los procesos de socializacin primaria y secundaria da lugar a la dimensin subjetiva
de la realidad. As, hay que entender la conciencia individual y la accin
social en el contexto de una estructura social que le da sentido. Al mismo
tiempo, una estructura social no es algo que est por encima o al margen de
los individuos, puesto que los individuos reaccionan frente a las estructuras
sociales y las modifican o las mantienen.
Como sealbamos al principio, la teora construccionista de Berger y
Luckmann parte de las reflexiones de la sociologa fenomenolgica de Schutz
sobre la vida cotidiana y el conocimiento de sentido comn, pero ampla dicha perspectiva incluyendo en sus anlisis las teoras sociolgicas de Weber
y Durkheim, utilizadas para conformar una teora de la accin en la que est
presente el pensamiento de Mead. De esta sntesis resulta un enfoque psicosociolgico de la realidad social de gran inters.

Captulo X
La etnometodologa de Harold Garfinkel

Hablar de etnometodologa supone referirse a la obra de su creador Harold


Garfinkel y a su libro, Studies in Ethnometodology, publicado en 1967.
Garfinkel, al igual que Durkheim, considera que el estudio de los hechos
sociales es el objetivo fundamental del anlisis sociolgico, pero difiere significativamente del socilogo francs a la hora de definir lo que es un hecho
social. Mientras que para Durkheim los hechos sociales son externos a los
individuos y ejercen un poder coercitivo sobre los mismos, para Garfinkel,
los hechos sociales forman parte y se construyen en las prcticas cotidianas
de los miembros de una sociedad. Garfinkel (1967, p. 7) no discute el carcter de objetividad que Durkheim da a los hechos sociales, pero no los sita
como algo que se realiza al margen de nuestras interacciones ni los considera
una entidad supraindividual:
En contraposicin a algunas opiniones del pensamiento de Durkheim segn
las cuales la realidad objetiva de los hechos sociales es el principio fundamental
de la sociologa, nosotros proponemos, como poltica de investigacin fundamental para los socilogos, que la realidad objetiva de los hechos sociales debe
ser entendida como realizacin continua de las actividades concertadas de la
vida cotidiana de sus miembros, los cuales conocen, usan, y consideran como
obvios los procedimientos ordinarios e ingeniosos para esta realizacin.

La intencin de Garfinkel es la de estudiar las actividades prcticas, es


decir, las actividades de la vida diaria, actividades mediante las cuales los
miembros de una sociedad organizan su vida diaria y dan sentido a la misma. El orden social, para Garfinkel, no es otra cosa que las reglas sociales
con las que los miembros de una sociedad se enfrentan a tareas cotidianas.
Estas reglas, que suponen un conocimiento prctico de los actores sociales,
les sirven para producir y manejar el da a da de sus interacciones. En este
sentido, podemos considerar la etnometodologa como una sociologa de la
vida cotidiana.

Introduccin a la Psicologa...

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Editorial UOC

En la primera pgina de su libro, Garfinkel (1967) nos relata que sus estudios tratan de las actividades prcticas, de las circunstancias prcticas y del
razonamiento sociolgico prctico como temas de estudio emprico, prestando a las actividades comunes de la vida diaria la misma atencin que si se
tratase de acontecimientos extraordinarios [...].
No es fcil establecer una definicin de etnometodologa, por lo que emplearemos la dada por el propio Garfinkel, para intentar, despus, describir
los trminos utilizados por los etnometodlogos (Garfinkel, 1967, p. 11).
Utilizo el trmino etnometodologa para referirme a la investigacin de las
propiedades racionales de las expresiones indexicales y otras acciones prcticas como partes de las continuas realizaciones que logramos gracias a nuestra
destreza en la organizacin de las prcticas de la vida diaria.

La indexicalidad de la que habla Garfinkel se refiere tanto a las expresiones que utilizamos en el lenguaje cotidiano como a las acciones que emprendemos como miembros de una sociedad para realizar nuestras actividades
diarias. Desde el punto de vista del lenguaje natural, la indexicalidad implica
la contextualizacin necesaria de una palabra, una frase o una locucin para
captar su sentido. Garfinkel retoma de Husserl la idea de que no podemos
saber el sentido de una expresin si no tenemos un conocimiento de la biografa y propsitos de quien la emplea, las circunstancias de su locucin, el
curso previo de la conversacin o la relacin que existe entre el emisor y el
receptor de la interaccin. Esto lleva a Garfinkel a establecer una distincin
entre las expresiones objetivas (libres del contexto), referidas a la ciencia, y
las expresiones indexicales referidas al lenguaje natural. Mediante las expresiones indexicales los miembros de una sociedad construyen y dan sentido
a sus actividades cotidianas.
La importancia que los etnometodlogos dan al lenguaje, tal y como se
manifiesta en la vida cotidiana, les lleva a tener un particular inters por el
anlisis conversacional. El objetivo del mismo es demostrar cmo los miembros de una sociedad utilizan procedimientos comunes para hacer inteligibles sus interacciones. Cuando se produce una quiebra en el curso normal de
la conversacin, se interrumpen las expectativas en las que se basa el entendimiento y una comprensin comn que hace posible mantener la interaccin. El siguiente ejemplo sirve a Garfinkel para ilustrar las propiedades del
discurso comn que permiten la interaccin. Nos muestra una situacin en

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Captulo X. La etnometodologa...

la que un estudiante (E) de Garfinkel cuestiona a un conocido (S) acerca del


sentido de sus observaciones. Veamos el breve extracto de uno de los relatos
realizados por un estudiante (Garfinkel, 1967, p. 42):
(S) Se me ha pinchado una rueda.
(E) Qu quieres decir con que tienes una rueda pinchada?
Ella pareca momentneamente aturdida. Entonces me contest de una manera hostil: Qu quieres decir con qu quieres decir? Una rueda pinchada
es una rueda pinchada. Eso es lo que quiero decir. Nada especial. Vaya una
pregunta absurda.

Los etnometodlogos no establecen distinciones entre el conocimiento


de los cientficos sociales y el que emplean las personas en sus procedimientos para comprender el mundo. La etnometodologa no se preocupa por
establecer las condiciones de validez o verdad del conocimiento, sino las
prcticas comunes tanto al razonamiento sociolgico como al conocimiento
del sentido comn.
Tanto los socilogos como los psiclogos sociales utilizamos nuestra reflexividad para producir, realizar, reconocer o demostrar la adecuacin racional para todo propsito de carcter prctico de nuestros procedimientos
y descubrimientos (Garfinkel, 1967, p. 8). Desde este punto de vista, los
etnometodlogos son muy crticos con respecto a diferentes concepciones
provenientes de distintos campos de las ciencias sociales, tales como la psicologa social, la antropologa o la sociologa, que dan una idea de la persona
como idiota cultural (cultural dope). Un ejemplo de este tipo de teoras lo
tendramos en el funcionalismo de T. Parsons, que pretende explicar la accin social sobre la base de normas interiorizadas (Garfinkel, 1967, p. 68):
Por idiota cultural entiendo la persona que, en la sociedad del socilogo,
hace posibles los rasgos estables de dicha sociedad de acuerdo a lo que establecen las alternativas legtimas para la accin que provee la cultura comn.

Tanto los cientficos sociales como los dems miembros de una sociedad
tienen la competencia comunicativa necesaria como para hacer inteligibles
o descriptibles (accountable) los procedimientos que hacen posible llevar a
cabo todas nuestras actividades cotidianas. Ambos utilizan el mismo mtodo
en su comprensin del mundo social: el mtodo documental. Como mtodo
de interpretacin, lo utilizamos para conocer el significado de nuestras acciones, el patrn subyacente a las mismas o la manera en que llegamos a dar

Introduccin a la Psicologa...

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cuenta de los acontecimientos de la vida cotidiana. En palabras del propio


Garfinkel (1967, p. 78):
El mtodo consiste en tratar la apariencia actual como el documento de,
sealando a, como estando en nombre de un patrn subyacente [...]. El
mtodo es reconocible para las necesidades diarias de reconocer de qu est
hablando una persona, dado que no sabe exactamente de lo que est hablando [].

Garfinkel ejemplifica el mtodo documental exponiendo un experimento en el que participaron diez estudiantes y un falso consejero. Cada estudiante discuta individualmente con el supuesto consejero un problema
sobre el que precisase ayuda. El consejero deba contestar con un s o un no
a cada pregunta que le hiciera el estudiante por medio de un micrfono que
conectaba las salas en las que se encontraban ambos. Las respuestas eran
aleatorias, de manera que no dependan de la pregunta realizada. La conclusin de Garfinkel es que las personas intentaban dar sentido a la situacin
de intercambio mediante las respuestas del falso consejero; para ello, los
estudiantes entendan cada respuesta como parte de un patrn o esquema
de interpretacin que iban estableciendo en el curso de la conversacin.
La aleatoriedad de las respuestas del falso consejero provocaba continuos
esfuerzos, por parte del estudiante, por reordenar el sentido de las mismas,
de forma tal que cada respuesta alteraba el sentido de la anterior, hasta construir un modelo interpretativo con el que poder entender el conjunto de
respuestas y orientar, as, su accin futura.
Tanto los cientficos sociales como el resto de los miembros de una sociedad utilizan los mismos procedimientos para hacer narrables y descriptibles
sus razonamientos de carcter prctico. Desde este punto de vista, tanto el
razonamiento de sentido comn como el razonamiento sociolgico o psicosociolgico son de carcter prctico, lo que les hace ser objeto, por igual, del
estudio etnometodolgico.
Para estudiar ambos tipos de conocimiento, los etnometodlogos proponen una actitud de indiferencia etnometodolgica. Esta actitud consiste en
abandonar nuestras categoras de anlisis e hiptesis sobre el mundo social y
analizar, sin prejuicios o categoras previas, los procesos que hacen posibles
las actividades cotidianas de los miembros de una comunidad.

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Captulo X. La etnometodologa...

Los etnometodlogos rechazan la idea de explicar la conducta de las personas como la interiorizacin de normas o valores preestablecidos y proponen analizar cmo los miembros de una sociedad se organizan para hacer inteligibles sus decisiones, realizaciones, planes; en resumen, las propiedades
racionales de sus actividades prcticas. Garfinkel propone estudiar el orden
social como las realizaciones prcticas de sus miembros, es decir, se trata de
analizar dichas prcticas cotidianas como procesos en los que las personas
buscan de forma deliberada dar sentido a sus interacciones.
La descripcin de las reglas que gobiernan nuestros encuentros cotidianos es estudiada por los etnometodlogos gracias a los experimentos de
ruptura (breaching experiments). No se trata de experimentos propiamente
dichos, sino de demostraciones sobre la ruptura del curso normal de una interaccin en situaciones de la vida cotidiana. Estos experimentos muestran
cmo las personas se esfuerzan por restaurar el orden de la interaccin sobre
la base de un conocimiento social compartido. Asimismo, permiten estudiar
las propiedades de cualquier intercambio conversacional y las reglas que dan
sentido a nuestras interacciones cotidianas.
Dentro de los estudios etnometodolgicos podemos distinguir diferentes
tipos de preocupaciones e intereses. De entre las mismas, cabe destacar el
anlisis conversacional desarrollado por Harvey Sacks, Emmanuel Schegloff
y el propio Garfinkel, entre otros, y la sociologa cognitiva de Aaron Cicourel. Los analistas de la conversacin tienen como objetivo estudiar las
propiedades de las conversaciones cotidianas: su carcter interactivo, su orden secuencial y su inteligibilidad contextual. En el curso de las conversaciones cotidianas damos por supuestas todas estas caractersticas que slo se
manifiestan cuando pedimos a uno de los interlocutores en una conversacin cualquiera que explique el sentido de cada intervencin.
Un breve extracto de una conversacin familiar transcrita por uno de los
alumnos de Garfinkel nos sirve para ilustrar cmo vamos construyendo en la
conversacin el sentido de lo que decimos y desarrollamos un conocimiento
de carcter prctico que permite la interaccin con los dems sobre la base
de un entendimiento mutuo (Garfinkel, 1967, pp. 25-26).

Introduccin a la Psicologa...

104

Editorial UOC

Marido: Dana logr poner un penique Esta tarde, al volver del colegio, nuestro
en el parqumetro sin ayuda.
hijo de cuatro aos, Dana, fue capaz de
introducir un penique en el parqumetro
[...] mientras que antes siempre tena que
ayudarle.
Esposa: Le llevaste a la tienda de discos?

Marido: No, a la zapatera.

Esposa: Para qu?

Marido: Me compr unos cordones


para los zapatos.

Si logr introducir un penique quiere


decir que te paraste mientras ibas con l.
S que paraste en la tienda de discos a la
ida, antes de ir a buscarlo, o a la vuelta
[...].
No, par en la tienda de discos cuando
iba a buscarlo y en la zapatera, cuando
volva a casa y l estaba conmigo.
Conozco un motivo por el cul tenas
que ir al zapatero, pero cul fue exactamente ese motivo?
Te acordars que se me rompi uno de
los cordones de mis zapatos marrones el
otro da, as que decid parar para comprar unos nuevos [...].

En cuanto a la sociologa cognitiva de Aaron Cicourel, debemos destacar


su crtica a una concepcin del orden social basada en constructos como los
de estatus, rol o expectativa de roles. En su opinin, el terico de las ciencias
sociales, al igual que el actor social, utiliza procedimientos interpretativos
con los que crea un mundo de significados compartidos mediante los que da
sentido a la interaccin cotidiana. Mediante la adquisicin de dichos procedimientos interpretativos, el nio adquiere una nocin del mundo que
le permite orientar sus actuaciones y ejercer influencia en las acciones de
los dems. La opinin de Cicourel (1973, p. 72) queda bien reflejada en la
siguiente cita:
La idea segn la cual la accin concertada es posible gracias a un conjunto de
normas y orientaciones de valor comunes que tienen la capacidad de generar
consenso ha sido un tema particularmente persistente a lo largo del tiempo en
las ciencias sociales. El argumento presentado con anterioridad afirma que las
personas son capaces de una accin concertada en ausencia de consenso, o en
una situacin de conflicto, o como en el caso de los nios que no poseen una
nocin clara de las normas y mucho menos de los elementos de un sistema
de valores compartido. Con esto no pretendo decir que los valores son irrelevantes o que son innecesarios, pero el papel que juegan en el origen, mantenimiento o cambio en el escenario de la accin, depende de las propiedades de
los recursos interpretativos.

Editorial UOC

105

Captulo X. La etnometodologa...

La sociologa cognitiva de Cicourel aboga por una teora del lenguaje (semntica generativa) en la que se pongan de manifiesto los procedimientos
interpretativos que hacen posible la constitucin de un conocimiento socialmente compartido. La adquisicin y uso del lenguaje conlleva procesos
cognitivos de carcter psicolgico y sociolgico que hacen posible la interaccin social con fines prcticos. Dichos procedimientos interpretativos no
slo incluyen el lenguaje oral, sino tambin la comunicacin no oral (como
en el caso de los sordos), a la que Cicourel dedica una atencin detallada.
Estos procedimientos interpretativos en los que se basa la interaccin sirven
para dar sentido a la misma, al proveer de un vnculo entre el lenguaje y
los procesos cognitivos asociados al procesamiento de la informacin. As
pues, dan a los miembros de una comunidad una competencia interaccional
que les permite programar sus actividades de manera socialmente aceptable, comportarse como si compartieran un escenario comn y recibieran y
procesasen la misma informacin, participasen de un conjunto de normas
comunes acerca de la interaccin, manifestasen repertorios de conducta y
formas de comunicacin inteligibles y vinculasen la informacin recibida a
situaciones pasadas y posibilidades futuras.
El enfoque terico de Cicourel, aun dentro de los postulados etnometodolgicos, presta una especial atencin a los procesos cognitivos de atencin, memoria y procesamiento de la informacin, sin desvincularlos de los
procesos simblicos. Por el contrario, los analistas de la conversacin de raz
etnometodolgica se centran en las propiedades del discurso sin vincular
dichos procesos a procesos mentales, olvidndose de la reflexividad como
caracterstica bsica de toda interaccin.
En su conjunto, podemos considerar el enfoque etnometodolgico como
una teora psicosociolgica que ha tenido influencia en otros enfoques
tericos procedentes de la sociologa, como la teora de la estructuracin
de Giddens, o de la psicologa, como el anlisis conversacional de Antaki
(1988), el anlisis del discurso de Potter y Wetherell (1987) y el enfoque
retrico de Billig (1991).
Los trabajos de Garfinkel y la etnometodologa, junto con el interaccionismo simblico, la sociologa fenomenolgica o el enfoque dramatrgico,
que hemos visto en pginas anteriores, supusieron una apertura del campo

Introduccin a la Psicologa...

106

Editorial UOC

de la teora social hacia caminos diferentes, en algunas ocasiones, y crticos


con respecto al funcionalismo, en otras, en tanto que teora hegemnica
del pensamiento sociolgico hasta la dcada de los aos sesenta. Las teoras
que hemos expuesto constituyen el ncleo fundamental de una psicologa
social sociolgica. A partir de dichas teoras, en conjuncin con otras como
la teora crtica de la Escuela Frankfurt, se ir desarrollando la teora sociolgica actual.

Captulo XI
La teora sociolgica en la actualidad: vnculos con la
psicologa social

En los apartados anteriores hemos ofrecido al lector un esquema de algunos


de los enfoques tericos ms relevantes de la sociologa clsica y contempornea. Este ltimo apartado lo vamos a dedicar al anlisis de algunos de los
desarrollos ms recientes de la teora sociolgica. Ms que abordar de forma
exhaustiva y pormenorizada todo el desarrollo de la teora sociolgica actual, lo que pretendemos en este apartado es ofrecer un esquema que pueda
servir de orientacin para una posterior profundizacin en el estudio de la
misma. De ah que no se ofrezca un anlisis de todas y cada una de las aportaciones tericas ms recientes, sino ms bien una descripcin global de las
mismas que sirva para identificar sus caractersticas ms relevantes. Aunque
la teora sociolgica actual es lo suficientemente amplia y diversificada como
para que resulte difcil ofrecer una visin de conjunto de la misma, podemos
extraer algunos rasgos definitorios que la diferencian de la teora sociolgica
anterior. Tales rasgos son los siguientes:
x

Superacin de la oposicin macro-micro y bsqueda de la integracin de diferentes niveles de anlisis.

x

Abandono de la pretensin de crear teoras globalizadoras.

x

Alejamiento del dogmatismo terico y mayor inters por las aportaciones procedentes de enfoques tericos diferentes.

x

Bsqueda de una sntesis terica.

Una de las caractersticas que mejor definen a la teora sociolgica actual


es el abandono del dogmatismo terico y epistemolgico de etapas anteriores y la actitud de mayor apertura hacia las aportaciones procedentes de
enfoques tericos distintos del propio. A diferencia de lo que ocurra durante

Introduccin a la Psicologa...

108

Editorial UOC

los aos cincuenta y sesenta, ya no se pretende llegar a una gran teora globalizadora con la que explicar toda la realidad social.
Los ejemplos ms ilustrativos de esta pretensin fueron el conductismo,
en psicologa, y el funcionalismo estructural, en sociologa. Tras haber abandonado esta idea, cada vez son mayores los esfuerzos por lograr la integracin entre diferentes teoras o entre diferentes niveles de anlisis, lo cual
no quiere decir que hayan desaparecido las tensiones entre los diferentes
paradigmas tericos. De hecho, la mayor parte del trabajo terico que se
desarrolla en la actualidad se sigue llevando a cabo desde la perspectiva de
un paradigma determinado y conserva algunas de las caractersticas constitutivas de ste.
Aun cuando los distintos enfoques que hemos analizado en apartados
anteriores siguen teniendo un desarrollo en la actualidad, casi todos han
evolucionado hacia la sntesis con otras teoras. Un ejemplo de esta tendencia hacia la sntesis terica lo tenemos en los ltimos desarrollos del funcionalismo estructural, que ha ido abandonando su nivel de anlisis macrosociolgico para ir incorporando conceptos y formas de anlisis procedentes
de enfoques microsociolgicos. Uno de los resultados de esta integracin es
el neofuncionalismo de autores como Alexander (1997). La relacin entre la
estructura social y el mundo de la vida, entre la accin individual y el sistema social, entre subjetividad y objetividad pretenden cerrar la oposicin
entre lo macro y lo micro. Integrar en una teora socio-estructural como
el funcionalismo tradiciones de pensamiento provenientes de la sociologa
hermenutica es el fin de este socilogo neofuncionalista (Alexander, 1997,
pp. 299-300):
Creo que la multidimensionalidad es la nica posicin que puede explicar el
mundo social de manera total, coherente y satisfactoria [] es tambin la nica perspectiva desde la cual toda la variedad de las teoras sociolgicas rivales
se pueden interpretar con justicia sin dejar de lado ninguno de sus intereses
parciales.

Los enfoques tericos situados en el extremo micro tambin han ido evolucionando en la direccin de una mayor aceptacin del papel de la estructura social. Podemos encontrar un ejemplo en el interaccionismo simblico
de Stryker (1983; Stryker y Vryran, 2003), en el que se tiene en cuenta el
papel de la estructura social en la construccin de la identidad personal. Del

Editorial UOC

109

Captulo XI. La teora sociolgica...

mismo modo, desde la teora del intercambio se han ido dando pasos hacia
una mayor consideracin de la estructura social. Esta preocupacin por la
sntesis terica coexiste con el inters por lograr la integracin de diferentes
niveles de anlisis.
Uno de los rasgos ms caractersticos de la sociologa contempornea es
el rechazo de la oposicin macro-micro que caracteriz a la teora sociolgica durante las dcadas de 1950 y 1960. Aunque siguen existiendo importantes ejemplos de trabajos tericos que se sitan bien en un nivel de anlisis
micro, bien en un nivel macro, podemos afirmar que la teora sociolgica
actual se caracteriza por la bsqueda de una integracin entre ambas perspectivas.
Una clara muestra de integracin es la aparicin de una importante lnea
de trabajo terico o metaterico, cuyo objetivo es la reflexin sobre el problema de los niveles de anlisis y sobre la posibilidad de integrarlos. Ejemplos
de este tipo de trabajo terico los tenemos en el paradigma sociolgico integrado de Ritzer (2002) y la sociologa neofuncionalista de Alexander (1997).
Tambin constituyen ejemplos de este mismo esfuerzo unificador los trabajos acerca de la integracin accin-estructura de Giddens (1987, 2000). Su
teora de la estructuracin es un ejemplo ms de la integracin de diversas
aportaciones tericas como la etnometodologa, la fenomenologa y el estructuralismo. En sntesis, considera que la estructura social no slo restringe la accin, sino que la hace posible, de manera que sta no es slo un producto de la estructura, sino que tambin es una consecuencia de la misma
(ver figura 5; Giddens, 1984, p. 43).
Consecuencias
no intencionadas
de la accin

Condiciones
inadvertidas de
la accin
Registro reflexivo de la accin
Racionalizacin de la accin
Motivacin de la accin

Figura 5. Modelo estratificado de la accin.

Introduccin a la Psicologa...

110

Editorial UOC

El anlisis de la relacin entre habitus y campo de Bourdieu (1984), es


otro de los ejemplos que podran sealarse en esta misma direccin. Se trata,
en su caso, de elaborar lo que denomina constructivismo estructuralista. La
idea bsica es la de construir una teora en la que se integren los procesos de
interiorizacin de las estructuras sociales habitus y de exteriorizacin de
las acciones de los individuos campo. Nuestras formas de pensar y comportarnos tienen una gnesis social, de la misma manera que las instituciones
sociales se originan, mantienen o transforman en el curso de las interacciones entre los individuos y los grupos sociales.
Para finalizar, debemos incluir en las aportaciones ms significativas al
desarrollo de la teora sociolgica los estudios y reflexiones de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt, una tradicin de pensamiento que incluye
a autores como Horkheimer, Adorno y Marcuse y que, ms recientemente,
tiene en Habermas (1987) y su teora de la accin comunicativa su principal terico. De nuevo, podemos establecer las conexiones entre algunas de
las aportaciones de estos socilogos y los vnculos con la psicologa social
o considerar sus reflexiones tericas sobre la realidad social como parte de
una concepcin sociolgica de la psicologa social. Trabajos de investigacin
como La personalidad autoritaria de Adorno y colaboradores, publicado en
1950, se encuentran en algunos manuales de psicologa social como antecedente de los estudios sobre el prejuicio, pero el resto de su obra permanece
ignorada por la psicologa social.
La siguiente cita, en la que Adorno (1968/1996, p. 58) define el concepto
de sociedad, nos ilustra sobre la necesidad de considerar el pensamiento de
la Escuela de Frankfurt como un antecedente de los intentos de integracin
ya sealados:
la sociedad no es la mera suma o aglomeracin (o como lo quieran llamar)
de individuos, ni es algo absolutamente autnomo situado por encima de
los individuos, sino que posee en s simultneamente ambos momentos [...].
Tiene muy poco sentido hablar, en sentido social, de individuos, es decir, de
seres humanos que puedan existir como personas con derechos propios y,
ante todo, como realizadores de trabajo, salvo en relacin con la sociedad en
la que viven y que los conforma hasta en lo ms ntimo. Del mismo modo,
tampoco existe la sociedad sin que su propio concepto est mediado por los
individuos; pues el proceso por el cual ella se mantiene es, en ltima instancia,
el proceso de la vida, el proceso del trabajo, el proceso de produccin y reproduccin que se mantiene en marcha a travs de los individuos socializados.

Editorial UOC

111

Captulo XI. La teora sociolgica...

Esto es, en un sentido simple y, si ustedes quieren, elemental, un ejemplo de


lo que puede caracterizarse como la necesidad de una consideracin dialctica
de la sociedad.

Del mismo modo, la teora de la accin comunicativa de Habermas (1987)


se encuentra entre estos esfuerzos de integracin terica entre el orden normativo y el orden prctico. La teora habermasiana constituye un intento de
analizar la sociedad desde la perspectiva de la accin, accin que puede ser
tcnica o comunicativa. El mundo de la vida se caracterizara por el predominio de la accin comunicativa entre sus miembros, mientras que la economa y el Estado se caracterizaran por la accin tcnica e instrumental. En
ltima instancia, la sociedad slo es posible como realizacin intersubjetiva,
mediada simblicamente por el lenguaje y la capacidad de las personas de
comunicarse entre s.
Todos los autores mencionados comparten un intento de integracin
terica entre lo micro y lo macro, entre las determinaciones objetivas y las
interpretaciones simblicas, entre el voluntarismo individualista y el sistema
normativo, entre la accin y la estructura, y apuntan hacia una nueva forma
de entender la teora y su papel en ciencias sociales. Ms que establecer sus
vnculos con la psicologa social, constituyen un paso ms en la constitucin
de una psicologa social sociolgica.

Captulo XII
La sociologa psicolgica

Tal y como hemos sealado en el apartado anterior, la sociologa contempornea se caracteriza por la integracin de los niveles micro-macro en el
anlisis de los fenmenos sociales. Esta situacin ha dado lugar a lo que algunos autores, como House (1977), han denominado una tercera gran perspectiva terica en la psicologa social sociolgica. Se trata de la sociologa
psicolgica o estructura social y personalidad, cuyo objetivo es el estudio de
la influencia de los procesos y estructuras macrosociales sobre la conducta
individual y de cmo aquellas son, a su vez, el producto de las conductas
y creencias de los individuos (House, 1995). El origen de esta perspectiva
terica de la psicologa social sociolgica estara en los mismos inicios de la
sociologa y en los escritos de algunos de sus fundadores, como Max Weber,
Karl Marx y mile Durkheim:
Aunque su trabajo constituye la fundacin de la moderna sociologa, la psicologa social fue central, o el centro de las preocupaciones de Karl Marx,
mile Durkheim y Max Weber. A menudo no se es consciente de esto debido
a la tendencia de estos autores, acentuada por sus intrpretes posteriores, a
acentuar las diferencias entre su enfoque sociolgico y el de los psiclogos de
su poca (House, 1977, p. 169).

Los antecedentes ms prximos de la sociologa psicolgica los tendramos en los trabajos de Inkeles sobre la influencia de los procesos de modernizacin industrial y econmica sobre las actitudes y conducta de los
individuos (Inkeles, 1969). Los estudios de Inkeles realizados en seis pases
en vas de desarrollo demostraban que los procesos de modernizacin econmica influan en el cambio de actitudes, valores y comportamientos de
las personas. Los factores ms importantes para estos cambios estaban en la
educacin y en la experiencia ocupacional. La modernizacin econmica
provocaba transformaciones en la apertura a nuevas experiencias, la independencia de la autoridad paterna y la implicacin en los asuntos pblicos.

Introduccin a la Psicologa...

114

Editorial UOC

Los estudios de Inkeles han tenido un impacto en el estudio de las relaciones entre los procesos socio-estructurales y los procesos psicolgicos. Esta
relacin entre ambos niveles de anlisis ha sido retomada por House, quien
ha desarrollado desde un punto de vista terico los estudios que tienen en
cuenta los aspectos sealados por Inkeles.
La sociologa psicolgica, tal y como se deriva de la propuesta de House
(1981, 1995), estara constituida sobre tres ejes: (1) los componentes de la
estructura macrosocial, (2) las interacciones sociales prximas, a travs de las
cuales dichos componentes influyen sobre los individuos, y (3) los procesos
psicolgicos que determinan la percepcin y conducta de los individuos en
las interacciones sociales (vase figura 6; McLeod & Lively, 2003, p.78).
Sistema social
Organizaciones e
instituciones
Comunidades
Grupos pequeos
Dadas
Individual

Figura 6. Modelo de la relacin entre la estructura social y la personalidad.

De acuerdo con Rohall, Milkie y Lucas (2007), la estructura social define


nuestras posiciones y los roles que acompaan dichas posiciones, as como
nuestras relaciones interpersonales. Una gran parte de la teora de roles, tal
y como es formulada por funcionalistas como Talcott Parsons o interaccionistas como Sheldon Stryker, tiene como objetivo analizar la influencia que
los roles, definidos estructuralmente por las posiciones que ocupamos en el
sistema social, tienen sobre la interaccin social y la conducta individual.
Otros tericos del rol, desde una perspectiva interaccionista, ms prxima a los postulados de Herbert Blumer, han analizado cmo la propia interaccin social da a los roles un contenido propio que influye a su vez en los
cambios institucionales o en la estructura social. A su vez, una gran parte de
los estudios y enfoques sociolgicos tratados en el apartado anterior consti-

Editorial UOC

115

Captulo XII. La sociologa psicolgica

tuyen perspectivas tericas que confluyen en una perspectiva sociolgica en


psicologa social, tal y como es entendida por House (1995). La confluencia
a la que nos estamos refiriendo no slo proviene del campo de la sociologa
sino que ha sido realizada, tambin, desde la propia psicologa social. Un
ejemplo relevante para este enfoque lo tenemos en las tesis de un psiclogo social como Martn-Bar, cuya perspectiva se encuentra prxima a los
planteamientos de House. Aunque no de una forma explcita, Martn-Bar
(1983, 1989) siempre parta en sus estudios de una concepcin sociolgica
de la psicologa social. Su reconocimiento de una sociologa psicolgica le
lleva a afirmar que:
La actividad de las personas o grupos particulares como sujetos de este sistema de relaciones sociales no se entiende a partir de las caractersticas individuales de cada cual, sino a partir de su posicin en la estructura de clases
(Martn-Bar, 1989, p. 35).

La crtica ideolgica a la psicologa social psicolgica que realiza MartnBar (1986/98, p. 291) es tambin una consecuencia lgica de su enfoque
ligado a una psicologa social sociolgica:
El problema con el individualismo radica en su insistencia por ver en el individuo lo que a menudo no se encuentra sino en la colectividad, o por remitir
a la realidad lo que slo se produce en la dialctica de las relaciones interpersonales. De esta manera, el individualismo termina reforzando las estructuras
existentes al ignorar la realidad de las estructuras sociales y reducir los problemas estructurales a problemas personales.

Como podemos comprobar, los intentos de integracin entre el individuo y la organizacin social, a travs de los procesos de interaccin social,
constituyen el ncleo de una psicologa social sociolgica preocupada por
superar los reduccionismos tanto de carcter psicolgico como sociolgico que han caracterizado a una parte de las ciencias sociales en su devenir
histrico. La produccin en esta rea es extensa e incluye temticas muy
diversas, entre las que cabe destacar los estudios sobre la psicologa social
transcultural (Miller-Loessi, 1995), el desarrollo evolutivo y los procesos de
socializacin (Corsario & Eder, 1995), la estratificacin social y los procesos de movilidad social (Kerckhoff, 1995), el trabajo (Mortimer & Lorence,
1995), la salud mental (lvaro, Torregrosa & Garrido, 1992; Mirowsky &
Ross, 1989), los efectos psicolgicos del desempleo (lvaro, 1992; Garrido
1996), los movimientos sociales y el comportamiento colectivo (vase Snow

Introduccin a la Psicologa...

116

Editorial UOC

& Oliver, 1995; Mcleod & Lively, 2003), los efectos de la clase social sobre la
autoestima (Rosenberg & Pearlin, 1978), la violencia como consecuencia de
las desigualdades sociales (Martn-Bar, 1983), etc. La sociologa psicolgica
entiende que la estructura y los individuos se influyen mutuamente a travs
del sistema de relaciones interpersonales, es decir, a travs de los contextos
en los cuales est presente la estructura social en las vidas cotidianas de las
personas. La familia y el trabajo, por ejemplo, constituyen mbitos donde se
ponen en juego los estatus y roles aprendidos, donde tienen lugar los procesos de socializacin a travs de los cuales accedemos a las normas sociales
y culturales y donde vamos construyendo una imagen de nosotros mismos
y de los otros. Aunque podemos considerar a la sociologa psicolgica (o
los estudios sobre estructura social y personalidad) como un enfoque de la
psicologa social sociolgica, lo cierto es que pese a que es un campo de
estudio en expansin, con el que sintoniza una gran parte de la sociologa
contempornea, su reconocimiento depende ms de su visibilidad bajo el
adjetivo de psicologa social sociolgica que de su fortaleza como tradicin
de investigacin emprica y terica. Para ello, tal y como sealan McLeod y
Lively (2003, p. 97):
Socilogos y psiclogos deben trabajar consciente e intencionalmente para
superar los sesgos personales y departamentales en contra de la incorporacin
de paradigmas tericos rivales en su trabajo. En el nivel institucional, las universidades deben seguir ofreciendo su apoyo a los centros acadmicos y de investigacin interdisciplinares que renan acadmicos de diferentes disciplinas
preocupados por problemas comunes y sustantivos

La propuesta de McLeod y Lively (2003), que est en la misma lnea que


la de psiclogos como House (1991) o Pettigrew (1991), es la unificacin de
las perspectivas psicolgica y sociolgica de la psicologa social. Retomando
algunas de las ideas expresadas en las pginas iniciales de este libro, si lo que
caracteriza a la psicologa social es la perspectiva analtica desde la que estudia los temas de los que se ocupa, parece lgico concluir que la psicologa
social tiene mucho que ganar si los psiclogos sociales de formacin sociolgica y los psiclogos sociales de formacin psicolgica unen sus esfuerzos
de manera interdisciplinar.

Captulo XIII
La p
sicologa social sociol
gica contemp
or
nea a trav
s de

sus manuales

Un breve recorrido a travs de los manuales ms recientes de la psicologa


social, as como de sus contenidos, muestra la coexistencia de textos con un
patrn eminentemente psicolgico, caracterizado por un inters en temas
clsicos tales como la investigacin en actitudes, procesos de atribucin,
etc., y textos escritos desde una perspectiva sociolgica, centrados en temas
tales como los procesos de socializacin, la construccin social y simblica
de la identidad o la desviacin social.
13.1. Las perspectivas psicolgicas
Dentro de una orientacin eminentemente psicolgica encontraramos, por
ejemplo, los manuales de Aronson, Wilson y Akert (2005); Baron, Byrne
y Branscombe (2006); Brehm, Kassin y Fein (2005); Hewstone y Stroebe
(2001); Hogg y Vaughan (2005) o Taylor, Peplau y Sears (2003); y en el
panorama espaol, los manuales coordinados por Gmez y Canto (1997);
Gmez, Gaviria y Fernndez (2006); Len y otros (1998); Morales (1994);
Pez, Fernndez, Ubillos y Zubieta (2004) o Rodrguez (2003). Todos ellos
abarcan una serie de contenidos comunes y que pueden ser considerados
como clsicos, tales como las actitudes, la percepcin social, la conducta
prosocial o la agresin.
As, por ejemplo, la cognicin social sigue ocupando un papel predominante en la psicologa social psicolgica. Desde la dcada de 1990 y hasta
ahora, se ha acentuado su importancia, como demuestran no slo el nmero de publicaciones internacionales en libros y revistas, sino tambin su
presencia en cada uno de los manuales que se han publicado en estos aos.
Su objeto de estudio comprende la investigacin de cmo las personas perci-

Introduccin a la Psicologa...

118

Editorial UOC

ben, interactan e influyen a otras, por lo que abarca la percepcin social, el


prejuicio y los estereotipos, las relaciones personales, los procesos grupales,
la persuasin y la influencia social.
Otra temtica clsica de la Psicologa social psicolgica cuya importancia
sigue vigente hoy en da es la relacionada con las actitudes, el cambio de
actitudes, la influencia social y la persuasin. Las teoras clsicas en este mbito siguen predominando en las investigaciones actuales que realizan los
psiclogos sociales. Tal es el caso, por ejemplo, de la teora de la accin razonada de Ajzen y Fishbein (1980; Fishbein y Ajzen, 1975), que sirve de base
para numerosas investigaciones en las que se aborda el cambio de actitudes
en temas como la donacin de rganos, las adicciones o las conductas de
riesgo. Asimismo, hemos de mencionar un modelo que sigue suscitando numerosas investigaciones dentro del campo de la persuasin, como el modelo
de la probabilidad de elaboracin de Petty y Cacioppo (1986). Otro tema que
no ha perdido importancia con el paso de los aos es el relacionado con los
procesos de atribucin, tales como la teora de las inferencias correspondientes de Jones y Davis, el anlisis ingenuo de la accin de Heider, o el modelo
de covariacin y esquemas causales de Kelley. En cuanto a la atencin dada
a la socializacin o el lenguaje, apenas han sido tratados desde la perspectiva psicolgica, si bien estos temas s han sido tratados ampliamente en
los manuales de Psicologa Social escritos desde una perspectiva sociolgica.
Probablemente el cambio ms significativo se ha producido en el estudio
de las representaciones sociales, que ha ido perdiendo importancia en los
ltimos aos.

13.2. Las perspectivas sociolgicas


En este segundo grupo, que puede ser ubicado dentro de la Sociologa, nos
encontramos con unos manuales que toman en consideracin el contexto
social en el que se inscriben las conductas analizadas. En el mbito internacional, el nmero de manuales dedicados a la psicologa social sociolgica
ha aumentado notablemente en los ltimos aos, como muestran las fechas
de publicacin de Symbolic Interactionism: An Introduction, An Interpretation,
de Charon (2007); Self and Society: A Symbolic Interactionist Social Psychology,
de Hewitt (2007); Social Psychology: Sociological Perspectives, de Rohall, Milkie

Editorial UOC

119

Captulo XIII. La psicologa social...

y Lucas (2007); Social Psychology: Sociological perspectives, de Rosenberg y


Turner (1990); Social Psychology: A Sociological Perspective, de Von der Haar
(2005), o la reciente traduccin del manual Psicologa social, de Lindesmith,
Strauss y Denzin (2006). Podemos encontrar aqu contenidos que abarcan
desde la Psicologa Social de la estratificacin o la Psicologa Social de la desviacin, hasta el estudio de las actitudes o emociones, que son compartidos
por la vertiente ms psicolgica dentro de la Psicologa Social, tal y como
hemos visto (ver tabla 1).
Esta pauta de confluencia de temas comunes, por un lado, y de una perspectiva complementaria, por otro, caracteriza asimismo al Handbook of Social
Psychology coordinado por Delamater (2003), que es otro ejemplo de Psicologa Social sociolgica: aqu se abarcan los temas clsicos de investigacin de
la Psicologa social psicolgica, tales como las actitudes, la cognicin social
o la identidad, pero incorporando no slo teoras relevantes dentro de una
orientacin ms sociolgica, como el interaccionismo simblico, la estructura social y la personalidad o la perspectiva socio-evolutiva, sino tambin
temas como la socializacin, los movimientos sociales, o la desviacin.
Este renovado inters por el enfoque sociolgico y el reconocimiento de
la interdisciplinaridad de la Psicologa Social es perceptible tambin en la
produccin bibliogrfica de la Psicologa Social espaola, tal y como demuestran las contribuciones de lvaro (1995), Garrido y lvaro (2007), Ibez y
otros (2004), Munn (1982, 1989) Sabucedo y otros (1997), Seoane (1996),
Torregrosa (2004), Torregrosa y Sarabia (1983), entre otros.

Introduccin a la Psicologa...

Autor/Autores

Ttulo

120

Ao de
publicacin

Editorial UOC

Contenidos

Charon

Symbolic
Interactionism:
An Introduction,
An Interpretation

2007

La perspectiva de la ciencia social


El interaccionismo simblico como
una perspectiva
El significado del smbolo
La importancia del smbolo
La naturaleza del self
La mente humana
Tomando la perspectiva del otro
Accin humana
Interaccin social
Sociedad
Erving Goffman
Interaccionismo simblico: Una
evaluacin final.

Cook, Fine
y House

Sociological
perspectives on
social psychology

1995

Self e identidad
Actitudes, creencias y conducta
Cognicin social
Afectos y emociones
Lenguaje, accin e interaccin
social
Relaciones sociales y procesos
grupales
Psicologa social transcultural y
comparada
Desarrollo y socializacin
Estratificacin social y movilidad
social
Trabajo
Desviacin
Salud
Movimientos sociales y conducta
colectiva
Experimentacin en psicologa
social sociolgica
Investigacin cualitativa
Mtodos cuantitativos

Delamater

Handbook of
Social Psychology

2003

El marco del interaccionismo


simblico
La teora de los estados de
expectativa
La teora del intercambio social
Estructura social y personalidad

Editorial UOC

Autor/Autores

121

Ttulo

Ao de
publicacin

Captulo XIII. La psicologa social...

Contenidos
Psicologa social evolutiva
Desarrollo y socializacin en la
infancia
Desarrollo y socializacin en la
adolescencia
Desarrollo y socializacin a lo largo
de la edad adulta
El self y la identidad
El lenguaje y la interaccin social
Cognicin social
Ideologas, valores, actitudes y
conducta
Emociones y sentimientos
Atraccin y relaciones
interpersonales
Interacciones en grupos pequeos
Interacciones en redes sociales
Estructura social y funcionamiento
psicolgico
Perspectivas sociopsicolgicas
sobre la desviacin
Relaciones intergrupales
Perspectivas sociopsicolgicas
sobre las multitudes y
movimientos sociales
Psicologa social transcultural

Ellwood

Some
prolegomena to
social psychology

1901

La necesidad de conocer la
psicologa social
El hecho fundamental en la
psicologa social
La naturaleza y tarea de la
psicologa social
El concepto de mente social

Garrido y
lvaro

Psicologa social.
Perspectivas
psicolgicas y
sociolgicas

2007

Historia del pensamiento en


psicologa social
Orgenes sociolgicos de la
psicologa social
Teoras psicolgicas en psicologa
social
Teoras sociolgicas en psicologa
social
La psicologa social en el contexto
latinoamericano

Introduccin a la Psicologa...

Autor/Autores

Ttulo

122

Ao de
publicacin

Editorial UOC

Contenidos
Epistemologa y psicologa social
Mtodos en psicologa social

Hewitt

Self and Society:


A Symbolic
Interactionist
Social Psychology

2007

Psicologa social y el
interaccionismo simblico
El self
La interaccin social y la
formacin de la conducta
Orden social
Desviacin y orden social
El valor del interaccionismo
simblico

Lindesmith,
Strauss y
Denzin

Psicologa social

2006

El campo de la psicologa social


Inteligencia de los primates y
conducta simblica humana
Naturaleza del lenguaje
Lenguaje, grupos y estructura
social
Las emociones y cmo les
ponemos nombre
Percepcin, memoria, motivos y
relatos
El aprendizaje del lenguaje en la
primera infancia
El desarrollo del s mismo
Los mundos sociales de la infancia
La interpretacin del orden de la
interaccin
Las transformaciones del s mismo
y de la identidad
Sexualidad e identidad
Desviacin, cuerpos desviados y
mundos desviados
Enfermedad, envejecimiento,
muerte y cuerpos medicalizados

Mead

On social
psychology

1956

El self y la interaccin simblica


La mente y la conducta
La sociedad y la organizacin
social
La naturaleza del conocimiento
cientfico

Editorial UOC

Autor/Autores

123

Ttulo

Ao de
publicacin

Captulo XIII. La psicologa social...

Contenidos

Rohall,
Milkie y
Lucas

Social Psychology:
Sociological
Perspectives

2007

Introduccin a la psicologa social


sociolgica
Perspectivas en la psicologa social
sociolgica
Estudiando a las personas
La psicologa social de la
estratificacin
El self y la identidad
La socializacin a lo largo de la
vida
Psicologa social de la desviacin
Salud mental y enfermedad
Actitudes, valores y conductas
La sociologa del sentimiento y la
emocin
Conducta colectiva

Rose

Human
Behaviour and
social processes.
An interactionist
approach

1962

Teoras en psicologa social


Los individuos y las organizaciones
sociales
Procesos sociales

Rosenberg y
Turner

Social Psychology:
Sociological
perspectives

1990

Interaccionismo simblico
Teora del intercambio
Grupos de referencia y
evaluaciones sociales
Roles sociales
Socializacin
Interaccin social
Actitudes, conducta, autoconcepto,
sentimientos y emociones
Comportamiento colectivo
Relaciones intergrupales
Comunicacin de masas y opinin
pblica

Ross

Social psychology.
An outline and a
source book

1908

Naturaleza y dimensin de la
psicologa social
Sugestin
Las multitudes
Convencionalismo, moda e
imitacin
Conflicto, unin y compromiso

Introduccin a la Psicologa...

Autor/Autores

Ttulo

124

Ao de
publicacin

Editorial UOC

Contenidos
Opinin pblica
Desequilibrio e innovacin

Shibutani

Sociedad y
personalidad.
Una
aproximacin
interaccionista
a la psicologa
social

1961

La conducta humana
El control social
Los roles
Identidad social
Grupos de referencia
Relaciones interpersonales
Sentimientos
Normas sociales
La socializacin
Psicologa social y control social

Torregrosa
y Sarabia

Perspectivas y
contextos de la
psicologa social

1983

Tendencias tericas de la
psicologa social
Identidad social
Limitaciones de la psicologa social
experimental
Relaciones intergrupales
Nacionalismo e identidad nacional
Sociologa y psicologa social
Modelos interdisciplinares en
psicologa social

Von der
Haar

Social Psychology:
A Sociological
Perspective

2005

Los fundamentos cientficos de la


psicologa social
Socializacin primaria
Socializacin a lo largo de la vida
El self
Percepcin de personas
Actitudes y cambio de actitudes
Los ABCs de las relaciones
interpersonales
Dimensiones de amor y relaciones
matrimoniales
Desarrollo del altruismo y de la
moral
Agresin
Prejuicios
Conformidad, condescendencia y
obediencia
Grupos y organizaciones
Conducta colectiva y movimientos
sociales

Editorial UOC

Autor/Autores

125

Ttulo

Ao de
publicacin

Captulo XIII. La psicologa social...

Contenidos

Young

Social
Psychology. An
analysis of social
behavior

1930

El medio social de la conducta


humana
La psicologa de la conducta
individual
Personalidad y participacin grupal
Personalidad y normas subjetivas
Masas y opinin pblica

Znaniecki,

The Laws of
Social Psychology

1925

El problema de las leyes en


psicologa social
La accin social como objeto de la
psicologa social
El cambio social
La psicologa del conflicto
El self.

Tabla 1. Manuales de psicologa social dentro de la perspectiva sociolgica.

Conclusiones

A lo largo de este libro hemos ido exponiendo las ideas centrales de algunos de los principales enfoques tericos de la sociologa. Nuestro objetivo
ha sido facilitar la comprensin de estos enfoques a un lector que est ms
familiarizado con la psicologa social psicolgica que con la que se ha ido
desarrollando dentro de la sociologa.
Hemos iniciado el libro con una reflexin sobre los diferentes niveles
de anlisis que pueden adoptarse en ciencias sociales. Resumiendo las ideas
centrales del importante debate existente en sociologa en torno a esta cuestin, decamos que una posible distincin entre los diferentes niveles de
anlisis es la que da lugar a la dimensin macro-micro. A la hora de estudiar
la realidad social, podemos centrarnos ms en el estudio de fenmenos sociales a gran escala, como la clase social o la cultura, o en los individuos y sus
interacciones. En el primer caso, estamos situando nuestro estudio de la realidad social en un nivel macro y, en el segundo caso, en un nivel micro. La
segunda dimensin que utilizbamos para diferenciar entre distintos niveles
de anlisis era la dimensin objetivo-subjetivo. Situarse en un nivel objetivo implicara centrarse en procesos que tienen una manifestacin material,
mientras que en el nivel subjetivo se hace referencia a procesos y a fenmenos que se manifiestan en el plano simblico. Estas dos dimensiones nos
han servido para diferenciar entre cuatro niveles diferentes de anlisis: nivel
macro-objetivo, nivel macro-subjetivo, nivel micro-objetivo y nivel microsubjetivo, mientras que la diferenciacin entre cuatro niveles de anlisis de
la realidad social nos ha servido como hilo conductor para hacer un recorrido por el desarrollo de la teora sociolgica. Nuestro objetivo principal
ha sido que el lector pueda diferenciar entre distintos enfoques tericos en
funcin del nivel de anlisis adoptado por cada uno de ellos. Incluso a riesgo

Introduccin a la Psicologa...

128

Editorial UOC

de ofrecer una imagen simplificada del desarrollo de la teora sociolgica,


hemos sintetizado el contenido en el cuadro 1.
Tal y como hemos mostrado en los primeros apartados de este libro, la
teora sociolgica clsica se caracteriz por el predominio de puntos de vista
integradores a la hora de abordar el estudio de la realidad social. La utilizacin conjunta de diferentes niveles de anlisis es un rasgo caracterstico de
los autores clsicos tratados en apartados anteriores, como Max Weber y G.
Simmel.
Los niveles de anlisis en la teora sociolgica
Teora sociolgica
clsica

Teora sociolgica
contempornea

Integracin de diferentes
niveles de anlisis, aunque
con tendencia hacia alguno
de los extremos.

Extremismo macro-micro.
Bsqueda de una gran teora
globalizadora.

Ejemplos:

Nivel macro-objetivo:
Funcionalismo estructural

Weber
Simmel
Escuela de Chicago

Ejemplos:

Nivel macro-subjetivo:
Funcionalismo estructural
Nivel micro-objetivo:
Teora del intercambio
Nivel micro-subjetivo:
Interaccionismo simblico
Etnometodologa
Sociologa fenomenolgica

Teora sociolgica
actual
Alejamiento del
extremismo macro-micro
y bsqueda de una visin
ms integradora.
Inters por la integracin
de diferentes niveles de
anlisis y por la sntesis
de diferentes enfoques
tericos.
Ejemplos:
Neofuncionalismo
Teora del intercambio
Interaccionismo
simblico estructural
Sociologa psicolgica

Cuadro 1. Los niveles de anlisis en la teora sociolgica

En las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la sociologa


entra en un periodo en el que la caracterstica fundamental del anlisis terico es el extremismo a la hora de adoptar un determinado nivel de anlisis.
Uno de los ejemplos ms ilustrativos lo tenemos en el funcionalismo estructural, enfoque terico dominante en sociologa durante las dcadas de los
cincuenta y los sesenta. Como hemos visto en el apartado correspondiente,
los tericos que trabajan desde este enfoque estudian las grandes estructuras
e instituciones sociales y la influencia coercitiva que stas ejercen sobre la
conducta individual. El funcionalismo estructural se caracteriza por la adopcin de un nivel de anlisis macro, en el que se concede una importancia

Editorial UOC

129

Conclusiones

residual a la accin individual. Los funcionalistas estructurales no adoptan


posiciones tan extremas cuando se sitan en el continuo subjetivo-objetivo.
Dentro del nivel de anlisis objetivo se encuadraran los tericos funcionalistas interesados en la estructura social, mientras que en el del nivel subjetivo
se situaran aquellas teoras que se encuentran ms centradas en la cultura.
Como reaccin al enfoque del funcionalismo estructural surgieron, durante el mismo periodo, algunos desarrollos tericos que se situaron en el
extremo opuesto del continuo macro-micro. A lo largo de este libro hemos
analizado algunos de los ms relevantes. En el cuadro 1 aparecen clasificados
en dos grandes grupos, segn concedan mayor o menor peso a factores de
carcter objetivo o subjetivo. Dentro del nivel micro-objetivo, el enfoque
ms representativo es el constituido por las teoras del intercambio, cuyo
objetivo es la identificacin de los factores objetivos que determinan la conducta social. Elaboradas sobre los supuestos del conductismo, las teoras del
intercambio conciben la conducta social como el resultado del sistema de
recompensas y castigos proporcionados por otras personas. Se trata de una
conducta reactiva, mecnica, en la que la conciencia juega un papel de orden menor.
Frente a las teoras del intercambio y los enfoques derivados del conductismo, se sitan otras teoras que, mantenindose dentro de un nivel de anlisis micro, prestan una mayor atencin a los determinantes subjetivos del
comportamiento social. La adopcin de esta perspectiva supone el rechazo
del concepto de conducta propio del conductismo y su sustitucin por el
concepto de accin. La accin no es el resultado de fuerzas objetivas situadas
fuera del individuo, sino de factores internos. Se trata de teoras voluntaristas, en las que la persona no reacciona mecnicamente ante el medio, sino
que acta en l y elige entre diferentes cursos de accin. Dentro de este grupo de enfoques hallamos el interaccionismo simblico, la etnometodologa
y la sociologa fenomenolgica.
Como hemos visto en este libro, el extremismo a la hora de adoptar un
determinado nivel de anlisis ha ido disminuyendo en las ltimas dcadas.
A partir de la dcada de 1980, ha ido creciendo la preocupacin por conciliar
diferentes niveles de anlisis de la realidad social, en un intento de alcanzar una comprensin ms adecuada de la misma. Aunque siguen existiendo

Introduccin a la Psicologa...

130

Editorial UOC

partidarios de posiciones extremas, la teora sociolgica actual, considerada


en su conjunto, puede ser calificada como integradora y sinttica, al menos
en mayor medida de lo que pudo serlo la teora sociolgica de hace unas
dcadas. Los ltimos desarrollos de cada uno de los enfoques sociolgicos
tratados en este libro han ido en la direccin de buscar una mayor conciliacin con posiciones que se encuentran en el extremo opuesto del continuo.
As, por ejemplo, los nuevos desarrollos del funcionalismo estructural han
dado lugar al neofuncionalismo, mientras que tanto el interaccionismo simblico, como la teora del intercambio, han dado lugar a nuevos desarrollos
ms interesados por el papel de la estructura social. Asimismo, los estudios
en los que se vincula la estructura social a la personalidad han confluido en
una sociologa psicolgica en la que se incluyen los procesos psicolgicos,
dando lugar a una prometedora lnea de investigacin dentro de una psicologa social sociolgica.
Como todo resumen, el cuadro anterior ofrece una visin simplificada de
la realidad que se pretende sintetizar. Evidentemente, no han sido incluidos
todos y cada uno de los enfoques que constituyen el cuerpo terico de la
sociologa. El espacio disponible, as como los objetivos que se perseguan
con este libro, han hecho necesaria una seleccin de los enfoques tericos
analizados. Esperamos, en cualquier caso, que esta seleccin pueda servir
como punto de partida para ahondar en el estudio de las teoras que hemos
analizado aqu, as como para profundizar en el estudio de la psicologa social sociolgica.

Prcticas

Captulo I. La psicologa social, debe ser ms social o ms sociolgica?


Lectura:
Torregrosa, J.R. (1998). Psicologa social. En S. Giner, E.
Lamo de Espinosa & C. Torres (eds.), Diccionario de sociologa.
Madrid: Alianza Editorial, pp. 615-618.
Preguntas:
1.1. Por qu la psicologa social ha llegado a ser tan individualista?
1.2. Cules son las consecuencias positivas que, segn el autor, ha tenido la crisis de la psicologa social para el desarrollo actual de la
disciplina?
1.3. Cul es la perspectiva terica ms representativa de la psicologa
social sociolgica?
1.4. Cul es la concepcin que la psicologa social sociolgica tiene de
la psicologa social?
1.5. Por qu es necesario introducir el punto de vista sociolgico en la
psicologa social?
Lecturas complementarias:
lvaro, J.L. y Garrido, A. (2007). Orgenes sociolgicos de la psicologa social. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, 118, 11-26.
Allport, G. (1954). The historical background of modern social psychology.
En G. Lindzey & E. Aronson (comps.), Handbook of Social Psychology.
Nueva York: Random House, pp. 1-46.

Introduccin a la Psicologa...

132

Editorial UOC

Graumann, C.F. (1990). Introduccin a una historia de la psicologa social.


En M. Hewstone, W. Stroebe, J.P. Codol & G.M. Stephenson (eds.),
Introduccin a la psicologa social. Una perspectiva europea. Barcelona:
Ariel, pp. 21-35.
Torregrosa, J.R. (2004). Social psychology: social or sociological? En A.
H. Eagly, R.M. Baron & V.L. Hamilton. The social psychology of group
identity and social conflict. Washington, D.C.: American Psychological
Association, pp. 21-40.

Editorial UOC

133

Prcticas

Captulo II. Niveles de anlisis en las ciencias sociales


Lectura 1:
Doise, W. (1980). Levels of explanation in the European
Journal of Social Psychology. European Journal of Social
Psychology, 10, 213-231.
Preguntas:
2.1. Qu niveles diferencia Doise en su artculo?
2.2. Qu tipo de estudios son caractersticos de cada nivel?
2.3. Cmo se relacionan los diferentes niveles entre ellos?
2.4. Cules son los enfoques predominantes en la psicologa social
identificados por Doise?
Lectura 2:
Garrido, A. & lvaro, J. L. (2007). La investigacin sobre los
procesos de atribucin causal. En A. Garrido y J.L. lvaro,
Psicologa Social. Perspectivas psicolgicas y sociolgicas. Madrid:
McGraw-Hill, pp. 340-354.
Ejercicio:
2.5. Explica cul es el nivel de anlisis de las teoras de la atribucin
descritas por dichos autores.
Lecturas complementarias:
Doise, W. (1978). Groups and individuals. Explanations in social psychology.
Cambridge: Cambridge University Press.
Pettigrew, T.F. (1991). Toward unity and bold theory: Popperiam suggestions for two persistent problems of social psychology. En C.W.
Stephan, W.G. Stephan & T.F. Pettigrew (eds.), The future of social psychology. Nueva York: Springer-Verlag, p. 13-27.

Introduccin a la Psicologa...

134

Editorial UOC

Ritzer, G. (2002). Recientes desarrollos integradores en la teora sociolgica. En G. Ritzer, Teora sociolgica moderna. Madrid: McGraw-Hill, pp.
443-514.

Editorial UOC

135

Prcticas

Captulo III. El punto de vista psicosociolgico en la teora sociolgica


clsica:
Lectura 1:
Prez, J. (1993). La filosofa de Comte y el mtodo positivo.
En E. Quiones, F. Tortosa & H. Carpintero, Historia de la
psicologa. Madrid: Tecnos, pp. 184-191.
Preguntas:
3.1. Cules son los estados del conocimiento distinguidos por Comte?
Ejercicio:
3.2. Discute las siguientes frases:
a)

La psicologa social tiene un carcter lineal y acumulativo y los


principios que de ella se derivan son de carcter universal, siendo
el mtodo experimental el ms apropiado para la misma.

b)

La psicologa social es necesariamente histrica y contextual. Sus


principios no tienen un carcter universal y el mtodo ms apropiado para la misma es el mtodo hermenutico-interpretativo.

Lectura 2:
Prez, A & Tortosa, F. (1993). La psicologa tal y como la ve
John Watson. En E. Quiones, F. Tortosa & H. Carpintero,
Historia de la psicologa. Madrid: Tecnos, pp. 366-377.
Ejercicio:
3.3. Comenta la relacin que existe entre la concepcin positivista de la
ciencia de A. Comte y el conductismo de J.B. Watson.
Lecturas complementarias:
Alexander, J. (1987).La centralidad de los clsicos. En A. Giddens & J. Turner,
La teora social hoy. Madrid: Alianza Universidad, pp. 22-80.

Introduccin a la Psicologa...

136

Editorial UOC

Comte, A. (1830-1842). The positive philosophy. Nueva York. Calvine


Blanchard. [Trad. Curso de filosofa positiva. Buenos Aires: Aguilar.
1973]

Editorial UOC

137

Prcticas

Captulo IV. Las relaciones entre individuo y sociedad en los primeros


desarrollos tericos de la sociologa
Apartado 4.1. Las relaciones entre individuo y sociedad en la teora social francesa
Lectura:
Durkheim, E. (1895/1991). L
as reglas del mtodo sociolgico .
Madrid: Akal.
Preguntas:
4. 1. 1. Qu es un hecho social, segn Durkheim?
4. 1. 2. En qu se diferencia de otros tipos de fenmenos?
4. 1. 3. Qu constituye para Durkheim una sociedad?
4. 1. 4. Cules son las caractersticas del mbito de la Sociologa?
4. 1. 5. Qu distingue a la Sociologa de la Psicologa?
4. 1. 6. En qu consiste la explicacin sociolgica?
4. 1. 7.

Qu mtodos distingue Durkheim para el estudio de los fenmenos sociales y cul es el ms adecuado para la Sociologa?

Ejercicio:
4.1.8.
a) Comenta la siguiente cita de . Durkheim:
El psiclogo y el bilogo consideran, con razn, como bien fundados los
fenmenos que estudian, slo porque estn ligados a una combinacin de
elementos de orden inmediatamente inferior, por qu pasara otra cosa en
sociologa?...Una creencia o una prctica social es susceptible de existir con
independencia de sus expresiones individuales. Evidentemente, no queremos
decir con esto que la sociedad es posible sin individuos, absurdo manifiesto
del que no se nos imputar ni la sospecha. Sino que entendemos: 1, que el
grado formado por los individuos asociados es una realidad de naturaleza distinta que cada individuo tomado separadamente; 2 que los estados colectivos
existen en el grupo de la naturaleza de que se derivan, antes de afectar al individuo como tal y de organizarse en l, bajo una nueva forma, una existencia
puramente interior (Durkheim, 1976, pp. 351-352)

b)

Compara la cita anterior de . Durkheim con la de F. Allport y comntalas:

Introduccin a la Psicologa...

138

Editorial UOC

No existe una psicologa de los grupos que no sea esencial y totalmente una
psicologa de los individuos Sus necesidades biolgicas son los fines para
los que sus conductas sociales son medios. En su organismo residen todos los
mecanismos por los que se explica su conducta socialla psicologa, en todas
sus ramas, es una ciencia del individuo (Allport, 1924, p.4)

Ejercicio:
4. 1. 9

Explica por qu el suicidio no es para Durkheim un acto individual sino una tendencia colectiva debida a causas propiamente
sociales.

Lecturas complementarias:
Alexander, J. (1987). La centralidad de los clsicos. En A. Giddens & J.
Turner, L
a teora social hoy . Madrid: Alianza Universidad, pp. 22-80.
Durkheim, E. (1995). El suicidio. Madrid: Akal.
Apartado 4.2. La relacin entre individuo y sociedad en la teora social
alemana
Lectura:
Garrido, A. y lvaro, J.L. (2007). Max Weber y la teora de
la accin social. En A. Garrido & J. L. lvaro, Psicologa social.
Perspectivas psicolgicas y sociolgicas. Madrid: McGraw-Hill,
pp.102-107.
Preguntas:
4. 2. 1.

Qu quiere decir que el comportamiento es accin, segn Max


Weber?

4. 2. 2.

Max Weber, en su trabajo sobre La tica protestante y el espritu del capitalismo, afirma que la ideologa protestante influy
no slo en las creencias, sino tambn en los comportamientos. En qu medida podemos afirmar que este tipo de estudios
constituye un antecedente de los estudios sobre estructura y
personalidad o los fundamentos de una sociologa psicolgica,
tal y como afirma House (1977)?

Editorial UOC

4. 2. 3.

139

Prcticas

Cmo definiras el concepto de V


erstehen ?

Ejercicio:
4. 2. 4.

Comenta la siguiente cita:

El protestantismo satisfaca las necesidades humanas del individuo atemorizado, desarraigado y aislado, que se ve obligado a orientarse y relacionarse con
un mundo nuevo. La nueva estructura del carcter que derivaba de los cambios
sociales y econmicos y adquira intensidad por obra de las nuevas doctrinas
religiosas, se torn a su vez un importante factor formativo del desarrollo
econmico y social ulterior. Aquellas mismas cualidades que se hallaban arraigadas en este tipo de estructura del carcter tendencia compulsiva hacia el
trabajo, pasin por el ahorro, disposicin para hacer de la vida propia un simple instrumento para los fines de un poder extrapersonal, ascetismo y sentido
compulsivo del deber fueron los rasgos de carcter eficientes de la sociedad
capitalista, sin las cuales sera inconcebible el moderno desarrollo econmico
y socialObrar de conformidad con los rasgos propios de ese carcter resultaba ventajoso desde el punto de vista de las necesidades econmicas; tambin
resultaba satisfactorio psicolgicamente, puesto que esa forma de comportarse
responda a las necesidades y a la angustia propias de este nuevo tipo de personalidadEl proceso social, al determinar el modo de vida del individuo, esto
es, su relacin con los otros y con el trabajo, moldea la estructura del carcter;
de sta se derivan nuevas ideologas -filosficas, ideolgicas o polticas-, que
son capaces a su vez de influir sobre aquella misma estructura y, de este modo,
acentuarla, satisfacerla y estabilizarla (Fromm, 1976, pp. 14-15).

Lecturas complementarias:
Alexander, J. (1987).La centralidad de los clsicos. En A. Giddens & J. Turner,
a teora social hoy. Madrid: Alianza Universidad, pp. 22-80.
L
Weber, M. (1977). L
a tica protestante y el espritu del capitalismo . Barcelona:
Pennsula. [Publicado originalmente en 1904/5]
Weber, M. (1913/1993). Ensayos sob
re metodologa sociolgica . Buenos Aires:
Amorrortu Editores.
Apartado 4.3. La sociologa de la Escuela de Chicago
Lecturas:

Introduccin a la Psicologa...

140

Editorial UOC

Thomas, W.I. (1905). The province of social psychology.


merican Journal of Sociology 10, 445-455.
A
Thomas, W. & Znaniecki, F. (2006). El campesino polaco en
Europa y en m
A rica

. Madrid: CIS.

Preguntas:
4. 3. 1.
4. 3. 2.

Qu entiende Thomas por psicologa social?


Para Thomas, cul es la relacin entre el individuo y el grupo
desde el punto de vista de la psicologa social?

4. 3. 3.

Cul es la definicin que Thomas y Znaniecky dan de actitudes y de valores? Cul es la relacin entre ambas? Pon un
ejemplo.

Ejercicio:
4. 3. 4.

Comenta la siguiente cita: si los hombres definen una situacin como real, sta ser real en sus consecuencias (Thomas,
& Thomas, 1928, p. 572.

4. 3. 5.

Lee el captulo 6 de H. Blumer titulado Notas sobre el campesino polaco y publicado en su libro El interaccionsimo simblico: perspectiva y mtodo, pp. 89-95. Cules son las crticas
que realiza Blumer a esta obra?

Lecturas complementarias:
Blumer, H. (1962/1982). Notas sobre el campesino polaco en Europa y
Amrica, de Thomas y Znaniecki. En H. Blumer, El interaccionismo simlico:perspectiva y mtodo . Barcelona: Hora, pp. 89-95.
b
Jaspars, J. & Fraser, C. (1984). Attitudes and social representations. En R.
Farr & S Moscovici (eds.), Social representations. Cambridge. Cambridge
University Press, pp. 101-123.
Thomas, W. & Znaniecki, F. (2006). El campesino polaco en Europa y en
mrica . Madrid: CIS.
A

Editorial UOC

141

Prcticas

Torregrosa, J.R. (1968). El estudio de las actitudes: perspectivas psicolgicas


y sociolgicas. R
evista Espa
ola de p
Oinin P
lica, 11,
b

155-165.

Introduccin a la Psicologa...

142

Editorial UOC

Captulo V. El punto de vista psicosociolgico en el enfoque funcionalista


Lectura 1:
Garrido, A. & lvaro, J.L. (2007). El auge del funcionalismo estrucural En A. Garrido & J.L. lvaro, Psicologa social.
Perspectivas psicolgicas y sociolgicas. Madrid: McGraw-Hill,
pp. 270-277.
Preguntas:
5.1 Qu entiende R. Merton por consecuencias no anticipadas de la
accin? Pon un ejemplo.
5.2 Qu es un grupo de referencia y cul es su importantancia en la
explicacin de la conducta? Pon un ejemplo.
5.3 A qu se refiere el concepto de privacin relativa y cul es su importancia en la explicacin de la conducta? Pon un ejemplo.
5.4 Cul es la diferencia entre funciones manifiestas y funciones latentes? Pon un ejemplo.
Lectura 2:
Dawson, E.M. & Chatman, E.A. (2001). Referent group
theory with implications for information studies: a theoretical essay. Information Research, 6.1
Estos autores resumen los aspectos centrales de la teora de los grupos de
referencia de la siguiente manera:
Socialmente, los individuos estn influenciados por los grupos que consideran importantes. Los individuos utilizan determinados grupos como una
gua para saber cmo comportarse (grupos de referencia normativa). Los individuos utilizan los grupos como una base para compararse a si mismos en
relacin a otros individuos u otros grupos (grupos de referencia comparativa).
Los individuos pueden y de hecho utilizan ms de un grupo como una gua

http://InformationR.net/6-3/paper105.html

Editorial UOC

143

Prcticas

de referencia (grupos de referencia mltiples). Determinados grupos utilizados


por los individuos como un punto de referencia poseen el poder para influir
en las actitudes y la conducta de los individuos que pueden ser o no ser miembros de ese grupo.

Ejercicio:
5.5 Siguiendo estos aspectos, podras poner algn ejemplo de violencia social que pueda ser explicado segn esta teora?
Lecturas complementarias:
Jahoda, M. (1987). Employment and unemployment: A social-psychological
analysis. Cambridge: Cambridge University Press. [Trad. Empleo y desempleo: Un anlisis socio-psicolgico. Madrid: Morata.]
Merton, R. K. (1936). The unanticipated consequences of purposive social
action. American Sociological Review, 1, 894-904.
Merton, R. K. (1968). Social theory and social structure. Glencoe: Free Press.
Merton, R. K. & Kitt, A. (1950) Contributions to the theory of reference group
behavior. Glencoe: Free Press.
Mnch, R. (1987). Teora parsoniana actual: en busca de una nueva sntesis. En A. Giddens & J.Turner, La teora social hoy. Madrid: Alianza
Universidad, pp. 155-204.

Introduccin a la Psicologa...

144

Editorial UOC

Captulo VI. Las teoras del intercambio.


Lectura:
Homans, G.C. (1982). Procesos sociales fundamentales. En
J.R. Torregrosa & E. Crespo (eds.), Estudios bsicos de Psicologa
social. Barcelona: Hora, pp. 89-105.
Preguntas:
6. 1. 1.

A qu se refiere Homans con procesos sociales fundamentales?

6. 1. 2.

Cules son las proposiciones que establece Homans y cmo


denomina a cada una de ellas?

6. 1. 3.

En qu suposiciones se basa cada una de las proposiciones?

6. 1. 4.

Qu caractersticas comunes subyacen a las dos primeras proposiciones?

6. 1. 5.

Segn Homans, qu consecuencias tiene un intercambio/ una


interaccin para el futuro?

6. 1. 6.

A qu se refiere Homans cuando habla de justicia distributiva?

6. 1. 7.

Emplea el esquema de retribucin trazado por Homans para


aplicarlo a otro ejemplo.

Lecturas complementarias:
Blau, P. (1987). Intercambio y poder en la vida social. Barcelona: Herder.
Emerson, R.M. (1981). Social exchange theory. En M. Rosenberg & R. Turner
(eds.), Sociological perspectives in social psychology. Nueva York: Basic
Books, pp. 31-65.
Homans, G. (1987). El conductismo y despus del conductismo. En A.
Giddens & J. Turner, La teora social hoy. Madrid: Alianza Universidad,
pp. 81-111.
Morales, J.F. (1981). La conducta social como intercambio. Bilbao: Descle de
Brouwer.

Editorial UOC

145

Prcticas

Thibaut, J.W. & Kelley, H.H. (1959). The social psychology of groups. Nueva
York: Wiley.

Introduccin a la Psicologa...

146

Editorial UOC

Captulo VII. El interaccionismo simblico


Lectura:
Mead, G.H. (1934/1972). Espritu,Persona y Sociedad . Madrid:
Paidos.
Preguntas:
7.1. Cul es la concepcin de Mead de la Psicologa Social?
7.2. Qu diferencia el enfoque conductista de Mead del de Watson?
7.3. En qu se distinguen el m y el yo?
7.4. A qu se est refieriendo Mead con el concepto de otro generalizado?
7.5. Qu concepcin tiene Mead del lenguaje en los procesos de interaccin social?
7.6. Qu teora de la identidad se puede derivar de los postulados del
interaccionismo simblico?
7.7. Qu idea tiene Mead de la mente y de su constitucin?
7.8. Relaciona los conceptos de mente, identidad e interaccin simblica en la teora de George Herbert Mead.
7.9. Comenta la siguiente cita de Mead (1934/1972):
En psicologa social no construimos la conducta del grupo social en trminos
de la conducta de los distintos individuos que la componen; antes bien, partimos de un todo social determinado de compleja actividad social, dentro de
la cual analizamos (como elementos) la conducta de cada uno de los distintos
individuos que lo componen (p. 54).

Lecturas complementarias:
Joas, H. (1998). El pragmatismo y la teora de la sociedad. Madrid: CIS.
Mead, G.H. (1956). George Herbert Mead. On social psychology. En A.
Strauss (ed.), The social psychology of eGorge eHrbert eMad
. Chicago:
Chicago University Press.
Meltzer, B.N., Petras, J. W., & Reynolds, L. (1975). Symbolic interactionism.
enesis,varieties and criticism . Londres: Routledge and KeganPaul.
G

Editorial UOC

147

Prcticas

Rose, A. (1982). El interaccionismo simblico. En J.R. Torregrosa & E. Crespo


(eds.), Estudios bsicos de psicologa social. Barcelona: Herder, pp. 117138
Apartado 7.1. Desarrollos del interaccionismo simblico: las Escuelas de
Iowa y Chicago
Lectura:
Blumer, H. (1969/1982). El Interaccionismo simblico:
Perspectiva y mtodo . Barcelona: Hora.
Preguntas:
7. 1. 1.
7. 1. 2.

Cules son los supuestos principales del interaccionismo simblico segn H. Blumer?
En opinin de Blumer, cules son las consecuencias sociolgicas del pensamiento de George Herbert Mead?

7. 1. 3.

Cul es la crtica que H. Blumer realiza a los conceptos de actitud y variable?

7. 1. 4.

Cul sera el nivel de anlisis en el que se situara la perspectiva interaccionista de H. Blumer?

Ejercicio:
7. 1. 5.

Explica el papel que la interaccin simblica tiene en la construccin de la sociedad.

7. 1. 6.

Compara el enfoque interaccionista de H.Blumer con el enfoque estructuralista del interaccionismo simblico de S.
Stryker.

Lecturas complementarias:
Joas, H. (1987). El interaccionismo simblico. En A. Giddens & J. Turner, La
teora social hoy. Madrid: Alianza Universidad, pp. 112-154.

Introduccin a la Psicologa...

148

Editorial UOC

Ritzer, G. (2002). El interaccionismo simblico. En G. Ritzer, Teora sociolgica moderna. Madrid: McGraw-Hill, pp. 247-334.
Apartado 7.2. El interaccionismo simblico estructural
Lectura:
Stryker, S. (1983). Tendencias tericas de la psicologa social: Hacia una Psicologa Social Interdisciplinar. En J.R.
Torregrosa & B. Sarabia (eds.), Perspectivas y contex
tos de la
psicologa social. Barcelona: Hispano Europea, pp. 13-73.
Preguntas:
7. 2. 1.

Qu distingue segn Stryker a la psicologa social de procedencia psicolgica y a la de procedencia sociolgica?

7. 2. 2.

Cules constituyen los puntos de crtica de las dos psicologas


sociales?

7. 2. 3.

Cules son para Stryker las tendencias en la psicologa social


psicolgica?

7. 2. 4.

Y de la psicologa social sociolgica?

7. 2. 5.

Cules son y en qu consisten las tendencias en el interaccionismo simblico?

7. 2. 6.

Cmo describe Stryker su versin del interaccionismo simblico estructural?

Ejercicios:
7. 2. 7.

Describe cmo ha cambiado, si es que ha cambiado, el panorama de la psicologa social tanto psicolgica como sociolgica
desde la aparicin del captulo de Stryker hasta nuestros das al
hilo de lo expuesto en este libro.

7. 2. 8.

Compara el interaccionismo simblico estructural de S. Stryker


con las perspectivas de G.H. Mead y H. Blumer.

Editorial UOC

149

Prcticas

Lecturas complementarias:
Stryker, S. & Serpe, R.T. (1982). Commitment, identity salience, and
role behavior: A theory and research example. En W. Ickes & E. S.
Knowles (eds.), Personality,roles,and social behavior . NuevaYork:
Springer-Verlag, pp. 199-218.
Stryker, S. & Vryan, K.D. (2003). The symbolic interactionist frame. En J.
Delamater (ed.), H
andbookof social psychology . Nueva York: Kluwer
Academis/Plenuem Publishers, pp. 3-28.
Apartado 7.3. La teora de roles
Lectura:
Khan, R.L., Wolfe, D.M., Quinn, R., Snoek, J.D. &
Rosenthal, R. (1982). Conflicto y ambigedad de rol. En.R.
Torregrosa & E. Crespo (eds.), Estudios bsicos de Psicologa
social. Barcelona: Hora, pp. 527-542.
Preguntas:
7. 3. 1.

Qu entienden los autores por conflicto y que tipos de conflicto de rol existen segn estos autores?

7. 3. 2.

Qu entienden por ambigedad de rol?

Ejercicio:
7. 3. 3.

Comenta la siguiente cita de Turner (1962, p. 23):

La interaccin es siempre un proceso tentativo, un proceso en el que constantemente comprobamos la concepcin que tenemos del rol del otro. La respuesta del otro sirve para reforzar o cuestionar esta concepcin. El producto
de este proceso de comprobacin es la estabilizacin o modificacin del propio rol. La idea de role tak
ing cambia el nfasis puesto en la realizacin de un
rol prescrito por el nfasis en la conducta basada en el rol del otro. El actor no
es el mero ocupante de una posicin para la cual existen un conjunto de reglas la cultura es un conjunto de normas- sino una persona que debe actuar
desde la perspectiva que, en parte, le suministra su relacin con otros cuyas
acciones reflejan los roles que debe identificar

Introduccin a la Psicologa...

150

Editorial UOC

Lecturas complementarias:
Deutsch, M & Krauss, R.M. (1984). Teora del rol. Teorias en psicologa social.
Buenos Aires: Paidos, pp. 163-198.
Heiss, J. (1981). Social roles. En M. Rosenberg & R. Turner (eds.), Sociological
perspectives in social psychology. Nueva York: Basic Books, pp. 94-129.
McCall, J & Simons, J.L. (1966). Identities and interactions. n
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human associations in everyday life. Nueva York: The Free Press.
Turner, R.H. (1962). Role-taking: Process versus conformity. En A.M. Rose
(ed.), H
uman behaviour and social processes: A
n interactionist approach

Londres: Roudlege and Kegan Paul, pp. 20-40.


Apartado 7.4. El enfoque dramatrgico de Erving Goffman
Lectura:
Goffman, E. (1959/1987). La presentacin de la Persona en la
ida C
V
otidiana . Buenos Aires: Amorrortu.
Preguntas:
7. 4. 1.

Cules son los conceptos centrales en la obra de Goffman?

7. 4. 2.

Cmo se presentan los individuos y cmo presentan sus actividades ante otros segn Goffman?

7. 4. 3.

En qu forma guiamos y controlamos la impresin que los


otros se hacen de nosotros?

7. 4. 4.

Qu tipo de prcticas se pueden o no llevar a cabo mientras se


acta ante otros?

7. 4. 5.

Qu tipos de actividad significante diferencia Goffman?

Ejercicios:
7. 4. 6.

Aplica los conceptos manejados por Goffman a una entrevista


de trabajo.

7. 4. 7.

Compara el concepto de estructura en E. Goffman y S. Stryker.

Editorial UOC

151

Prcticas

Lecturas complementarias:
Briset, D. & Edley, Ch. (1975). Life as theater. Adramaturgial sourcebook .
Chicago: Aldine Publishing Company.
Sebastin, J.R. (1994). Erving oGffman. eD la interaccin focalizada al orden
institucional. Madrid: CIS.

Introduccin a la Psicologa...

152

Editorial UOC

Captulo IVII. La sociologa e


f nomenolgica de Alfred S
cu
htz
Lectura:
c
Sh
utz, A.

(1944). The stranger: An essay in social pscholo-

gy. The American Journal of Sociology, 49, 499-505. [Trad. El


forastero. Ensayo de psicologa social. En A. Schutz. Estudios
sobre teora social. u
Benos Aires: Amorrortu Editores. 1974].

Preguntas:
8.1. Cul es la diferencia entre actor y socilogo en lo concerniente a
la pauta cultural de la vida grupal segn Schutz?
8.2. Cules son las caractersticas del conocimiento del hombre que
acta?
8.3. Qu diferencias existen entre la perspectiva del endogrupo y la del
forastero con respecto a la pauta cultural?
8.4. Cules son, segn Schutz, las dos caractersticas bsicas de la actitud del forastero?

Ejercicio:
8.5. Relaciona el concepto de actitud en Schutz y en El campesino polaco en Europa y en Amrica de Thomas y n
Z anieck
i.

Lecturas complementarias:
ch
S
utz, A.
(1962/1995). El problema de la realidad social. B
uenos Aires:
Amorrortu.
ch
S
utz, A.

(1964/1974). Estudios de teora social. B


uenos Aires: Amorrortu.

Editorial UOC

153

Prcticas

Captulo IX. El construccionismo social de Peter Berger y Thomas


Luckmann
Lectura 1:
Berger, P., & Luckmann, T. (1968). La Construccin Social de
la Realidad. Buenos Aires: Amorrortu.
Preguntas:
9.1. Qu entienden Berger y Luckman por la sociedad como realidad
objetiva?
9.2. Cul es el vnculo que los autores establecen entre la realidad
como realidad objetiva y subjetiva?
9.3. Qu conclusiones se pueden derivar del libro de Berger y Luckman
para un enfoque sociolgico de la psicologa social?

Lectura 2:
Garrido, A. y lvaro, J.L. (2007), El construccionismo social
de K. Gergen. En A. Garrido y J.L. lvaro, Psicologa Social.
Perspectivas Psicolgicas y Sociolgicas. Madrid: McGraw-Hill,
450-456.

Ejercicio:
9.4. Establece las distinciones entre el construccionismo de Berger y
Luckmann y el construccionismo de K.Gergen.
Lecturas complementarias:
Ibez, T. (2001). Psicologa social construccionista. Guadalajara: Universidad
de Guadalajara.
Mannheim, K. (1997). Ideologa y utopa. Introduccin a la sociologa del conocimiento. Madrid: FCE. [Publicado originalmente en 1929].

Introduccin a la Psicologa...

154

Editorial UOC

Ortega y Gasset, J. (1916/83). El espectador I. Obras completas, vol II. Madrid:


Alianza.

Editorial UOC

155

Prcticas

Captulo X. La etnometodologa de Harold Garfinkel


Lectura:
Ritzer, G. (2002). Etnomedodologa. En R. K. Merton. Teora
sociolgica moderna. Madrid: McGraw-Hill, pp.301-334.
Preguntas:
10.1. Cul es la definicin de etnometodologa que da Ritzer?
10.2. Qu es el anlisis conversacional?
10.3. Qu son los experimentos de ruptura?
10.4. Cules son las principales crticas de los etnometodlogos a la sociologa tradicional?
Ejercicio:
10.5. Comenta la siguiente cita:
El discurso es el lenguaje como prctica social determinado por las estructuras sociales (reglas o conjunto de relaciones transformativas organizadas como
propiedades de los sistemas sociales). As, la estructura social determina las
condiciones de produccin del discursoEl lenguaje es parte de la sociedad,
no es algo que se encuentra fuera de sta; segundo, el lenguaje es un proceso
social; y, finalmente, el lenguaje es un proceso que est social e histricamente condicionado de la misma manera que otras partes de la sociedad o de procesos no lingusticos (iguez, 1997, citado Garrido & lvaro, 2007, p.471)

Lecturas complementarias:
Coulon. A. (1987). La etnometodologa. Madrid: Ctedra.
Heritage, J. (1987). Etnometodologa. En A. Giddens & J. Turner. (1987), La
teora social hoy. Madrid: Alianza Universidad, pp. 290-350.
Garfinkel, H. (1967). Studies in Ethnomethodology. Nueva Jersey: PrenticeHall.
Wolf, M. (1982). Sociologas de la vida cotidiana. Madrid: Ctedra.

Introduccin a la Psicologa...

156

Editorial UOC

Captulo XI. La sociologa psicolgica


Lectura:
Martn-Bar, I. (1983). Violencia y agresin social. En
I. Martn-Bar, Accin e ideologa. Psicologa social desde
Centroamrica. San Salvador: UCA Editores, pp. 359-422.

Preguntas:
11.1. Qu tipos de violencia distingue Martn-Bar?
11.2. Cul es el nivel de anlisis ms adecuado para explicar los diferentes tipos de violencia?
11.3. Se puede explicar la violencia desde el punto de vista de la sociologa psicolgica descrito en el captulo 11?
Ejercicios:
11.4. Pon un ejemplo de violencia en el que se integren los diferentes niveles de anlisis individual, interpersonal, grupal e ideolgico para
su explicacin.
11.5. Comenta la siguiente frase de House (1995, p.387):
Las estructuras y procesos macrosociales son centrales para la psicologa social, especialmente en sus formas ms sociolgicas. Toda la conducta individual ocurre dentro de y es influenciada por las estructuras y procesos macrosocialesDado que las estructuras y procesos macrosociales son en ltima
instancia el producto de modelos de conducta y creencias que se dan entre
grupos de individuos, la psicologa social tambin debe considerar cmo la
conducta y las creencias individuales pueden moldear las estructuras y procesos macrosociales

Lecturas complementarias:
Fromm, E. (1971). El miedo a la libertad. Buenos Aires: Paidos.
House, J.S. (1977). The three faces of social psychology. Sociometry, 40, 161177.

Editorial UOC

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Prcticas

House, J.S. (1981). Social structure and personality. En M. Rosenberg & R.


Turner (eds.), Sociological perspectives in social psychology. Nueva York:
Basic Books, pp. 525-561.
McLeod, J. D. & Lively, K.J. (2003). Social structure and personality. En
J. Delamater (ed.), Handbook of social psychology. Nueva York: Kluwer
Academis/Plenuem Publishers, pp. 77-100.
Torregrosa, J.R. (1982). Emociones, sentimientos y estructura social. En
J.R. Torregrosa & E. Crespo (eds.), Estudios bsicos de Psicologa social.
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Vnculos recomendados

Asociaciones nacionales e internacionales de Sociologa:


ASA (American Sociological Association)

http://www.asanet.org/

ISA (International Sociological Association)

http://www.isa-sociology.
org/

FES (Federacin Espaola de Sociologa)

http://www.fes-web.org/
presentacion.php

Asociacin Latinoamericana de Sociologa

http://www2.udec.cl/~alas/

European Sociological Association

http://www.valt.helsinki.
fi/esa/

Association for Applied and Clinical


Sociology
Sociologists without Borders

http://www.aacsnet.org/wp/
http://www.
sociologistswithoutborders.
org/

Algunos Departamentos nacionales e internacionales de Sociologa que


imparten psicologa social en el grado y posgrado:
Departamento de Psicologa Social.
Facultad de Ciencias Polticas y
Sociologa. Universidad Complutense de
Madrid.

http://www.ucm.es/centros/
webs/d277/

Department of Social and Developmental


Psychology. Faculty of Social and Political
Sciences. Universidad de Cambridge. Gran
Bretaa.

http://www.sps.cam.ac.uk/
psy/index.html

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and Political Sciences. Gran Bretaa.

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Department of Sociology. University of

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Gotborg. Suecia.

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Department of Social Psychology. Faculty

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sospsyk/english/

of Social Sciences. University of Helsinki.


Finlandia.
Departament of Social Psychology.
Graduate School of Humanities and
Sociology. University of Tokio. Japn.

http://www-socpsy.l.utokyo.ac.jp/english/

Pginas de los Departamentos de Sociologa http://www.sociolog.com/


en los EE.UU.
us_links/
Otros vnculos de inters:
Foundational documents in sociological
social psychology:

http://www.brocku.ca/
MeadProject/

Social Science Information System


based at the University of Amsterdam:

http://www.sociosite.net/
index.php

Society for the Study of Symbolic Interaction

http://www.espach.salford.
ac.uk/sssi/index.php

Glosario

Accin social
El concepto de accin social se refiere a una conducta que tiene un significado para el actor. Frente a la reaccin pasiva ante los estmulos del medio,
la accin comprende el sentido que damos a nuestras acciones. Incluye una
nocin de reflexividad.
Condicionamiento operante
Para el psiclogo conductista B. F. Skinner, podemos explicar la conducta de
los individuos por medio del refuerzo. La recompensa de una conducta hace
que sta tienda a su repeticin.
Emergentismo social
Explicacin de los procesos sociales como un producto de procesos individuales y/o biolgicos. En ltima instancia, se trata de reducir una realidad a
sus elementos constitutivos bsicos.
Enfoque dramatrgico
El enfoque dramatrgico de Goffman parte del estudio de las interacciones
cara a cara utilizando la metfora del teatro. Como en el escenario teatral,
en la vida cotidiana los actores se afanan por ofrecer la mejor imagen de s
mismos en cada uno de los papeles que representan.
Estructura social
Concepto sociolgico ampliamente utilizado por diferentes escuelas tericas, lo que dificulta una definicin precisa. Desde enfoques tericos como el
estructuralismo, el funcionalismo, o ciertas formas de marxismo hacen refe-

Introduccin a la Psicologa...

176

Editorial UOC

rencia a los elementos externos a los individuos que determinan sus formas
de pensar, actuar y sentir.
Estructura social y personalidad
vase sociologa psicolgica.
Etnometodologa
Enfoque psicosociolgico que define el orden social como las actividades
prcticas de sus miembros realizadas en el transcurso de la vida cotidiana.
Externalizacin
Para autores como Berger y Luckman, la externalizacin supone un proceso
por medio del cual la actividad humana y el significado subjetivo que le
atribuimos acaban institucionalizndose, es decir, forman hbitos que dan
lugar a pautas de accin que se constituyen en la base donde se asienta el
orden social. La externalizacin da lugar a la sociedad como realidad objetiva.
Hecho social
Para Durkheim, los hechos sociales son formas de actuar y pensar externas a
los individuos que se imponen sobre stos. El trmino social se refiere a que
no pertenecen al mbito de la conciencia individual. Por el contrario, para
los etnometodlogos, los hechos sociales son relativos a las realizaciones
prcticas de los miembros de una sociedad.
Indexicalidad
Concepto utilizado por los etnometodlogos para referirse al significado
contextual de las locuciones. Podemos considerar la indexicalidad como una
caracterstica del lenguaje.

Intercambio
Transacciones interpersonales que dan lugar a relaciones de dependencia al
tiempo que suponen la base del orden moral y social (Lvi-Strauss), la conducta individual (Homans) o las diferencias de poder (Blau).

Editorial UOC

177

Glosario

Internalizacin
Proceso mediante el cual la sociedad externa se transforma en realidad subjetiva. Por medio de la socializacin, las personas asumen y dan significado
a la realidad en la que viven.
Justicia distributiva
Caractersticas que debe tener un intercambio justo, basado en la proporcionalidad entre inversiones-costes y beneficios-recompensas. Concepto bsico
de la teora del intercambio de Homans.
M
Concepto clave del interaccionismo simblico que constituye la parte socializada del individuo que responde a los estmulos sociales de la manera
prevista.
Microsociologa
Incluye varios enfoques sociolgicos interesados en las interacciones cara a
cara. Sus estudios quedaran incluidos en el nivel de anlisis interpersonal.
Podramos encontrar ejemplos de perspectivas microsociolgicas en ciertas
formas de entender el interaccionismo simblico (por ejemplo, la Escuela de
Chicago de H. Blumer, el enfoque dramatrgico de E. Goffman o la etnometodologa de H. Garfinkel).
Otro generalizado
En la terminologa del interaccionismo simblico de G. H. Mead hace referencia a la sociedad considerada como un todo. La asuncin del otro generalizado forma parte del proceso de socializacin mediante el cual nos
convertimos en miembros de una sociedad.
Psicologa social sociolgica
Una de las divisiones de la psicologa social se encuentra en sus dos orgenes: sociolgico y psicolgico. Este trmino, si bien hace referencia al origen
sociolgico de la psicologa social, se emplea para diferenciar los enfoques y
perspectivas sociolgicas de las tradiciones de pensamiento psicolgico en
psicologa social. Otro trmino sinnimo es el de psicosociologa.

Introduccin a la Psicologa...

178

Editorial UOC

Psicosociologa
vase psicologa social sociolgica
Reflexividad
Constituye una caracterstica bsica de todas las sociologas comprensivas.
La idea de actor reflexivo es compartida por varios enfoques como la teora
de la accin de M. Weber, el interaccionismo simblico de G. H. Mead o la
sociologa fenomenologia de A. Schutz.
Self
La idea de self (s mismo, identidad) es esencial para teoras como el interaccionismo simblico. Segn esta teora, tomamos conciencia de nosotros
mismos por medio de los otros, en el curso de las interacciones simblicas
que mantenemos con nuestros semejantes. La identidad personal es, as,
concebida como identidad social.
Sociologa psicolgica
La sociologa psicologa puede ser considerada, junto con el interaccionismo simblico, una perspectiva terica de la psicologia social sociolgica.
Su objetivo es analizar el comportamiento, las emociones, las cogniciones
y la identidad social de los individuos en funcin de sus posiciones en la
estructura social. A su vez, estudia cmo la estructura social se mantiene o
se transforma como consecuencia de las acciones de las personas y de las
interacciones que mantienen entre s.
Tifipicacin
En la sociologa fenomenolgica de A. Schutz es un concepto bsico. Las
tipificaciones son un conjunto de tcnicas (recetas) mediante las cuales damos sentido al mundo cotidiano y ejercemos un control sobre el mismo.
Yo
En contraposicin con el m, el yo, segn G. H. Mead, se encuentra indeterminado. Es aquella parte de la persona que se manifiesta de forma espontnea y creativa.