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VIDA MARINA

Una de las caractersticas principales del medio marino es que la vida se


desarrolla en tres dimensiones, estando por tanto distribuida sobre el fondo y en
toda la masa de agua.
En la costa los acantilados se adentran en el mar, originando fondos donde la
roca adquiere diversidad de formas, en vivo contraste con la placidez de las
arenas que la rodean. Esta roca, con un sinfn de huecos, hendiduras, cuevas,
extraplomos, y paredes de verticalidad variable, da paso a fondos sedimentarios
de diferente naturaleza y granulometra, que se extendern por la plataforma
continental, parte del talud y las llanuras abisales. La roca tambin puede volver a
aflorar en la plataforma y el talud continental. Este conjunto de roca y sedimentos,
que ocupa prcticamente el 70% de la superficie de la Tierra, configura un amplio
abanico de condiciones ambientales, lo que permite a una gran diversidad de
organismos encontrar aqu las condiciones necesarias para vivir y reproducirse, a
la vez que tambin encuentran alimento, cobijo y sustrato donde fijarse o
enterrarse.
El agua de mar, por su parte, constituye el hbitat ms extenso y homogneo
de la Tierra y constituy el caldo de cultivo donde pudo surgir la vida, facilitando
tambin el que sta se extendiera por todo el Planeta. Cubre el 70% de la
superficie de la Tierra, tiene una profundidad media de unos 3.700 m y ocupa un
volumen de 1.350 millones de km3. En este medio, flotan y se desplazan
organismos microscpicos y organismos que pesan varias toneladas.
A pesar de estas magnitudes, solamente son marinas alrededor del 13%, unas
230.000 especies, de las aproximadamente 1.750.000 especies actualmente
descritas. En contrapartida, el mar es donde se han originado y evolucionado la
mayor parte de los grandes grupos taxonmicos (Filos) hasta ahora descritos por
los cientficos.
A nivel del Mediterrneo, las alrededor de 10.000 macroespecies descritas en
sus aguas representan del 8% al 12% de las especies marinas descritas a nivel
mundial. Pero si se considera que este mar slo representa el 0,8% de la
superficie y el 0,3% del volumen total de los ocanos, debe aceptarse que el Mare
Nostrum es muy rico en especies.
Las caractersticas hasta aqu comentadas, variada orografa de los fondos y
abundante presencia de especies vegetales y animales, son la causa de la belleza
de los paisajes sumergidos del Mediterrneo.
Se describe a continuacin las peculiaridades que la vida marina presenta en
los fondos de Murcia, habindose considerado los siguientes bloques temticos:

Entre las especies marinas se establecen relaciones de muy diferente ndole,


algunas de las cuales, las intraespecficas, se dan entre animales y plantas de la
misma especie (formacin de colonias, gregarismo, etc.), mientras que otras, las
interespecficas, se dan entre animales y plantas de especies diferentes
(depredacin, simbiosis, mutualismo, comensalismo, parasitismo, competencia por
el espacio, epibiosis, etc.). En todos los casos se tratan de relaciones ecolgicas
basadas siempre en el inters evolutivo de la especie.
Se est todava lejos de conocer todas las relaciones existentes en un
ecosistema tan complejo como el marino, as como de conocer los mediadores
qumicos o de comportamiento que permiten a las especies regular sus relaciones,
sucediendo incluso que, sobre lo investigado hasta ahora, no hay un acuerdo
generalizado de como denominar a las relaciones ya conocidas.
Vida entre dos aguas
El agua de mar es el hbitat ms grande y homogneo de la Tierra y constituye un
medio de 1.400 millones de km3 de volumen y que se extiende por ms del 70%
de la superficie del planeta. En ambiente que constituye esa gran masa de agua,
conocido por ambiente pelgico, se desenvuelve una fraccin muy importante de
la biodiversidad de nuestro planeta. Circunstancia que no ha de extraar si se
piensa que la vida en la Tierra surgi en el agua de mar.
Los organismos vegetales y animales que viven flotando entre dos aguas se
agrupan en dos grandes grupos segn su capacidad de movimiento:
Plancton
Necton
Vida en los fondos
El lecho marino formado por plataforma y talud continental y llanura abisal, donde
la roca y los sedimentos se distribuyen de forma irregular, es el soporte del bentos,
conjunto de organismos que viven sobre el fondo o en ntimo contacto con el
mismo. Este conjunto de roca y sedimentos ocupa prcticamente el 70% de la
superficie de la Tierra, unos 360 millones de km 2. Una gran diversidad de
organismos encuentran en este conjunto de roca y sedimentos las condiciones
necesarias para vivir y reproducirse, a la vez que tambin encuentran alimento,
cobijo y sustrato donde fijarse o enterrarse.
Con el aumento de la profundidad las condiciones ambientales cambian de
forma muy marcada, vindose ello reflejado en el cambio de especies de
vegetales y animales marinos que se puede observar si nos desplazamos
ganando profundidad.

La variada orografa de los fondos y la abundante presencia de especies


vegetales y animales que en ellos viven dan lugar a paisajes sumergidos de gran
belleza.
Organismos marinos
En 1995 el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
propicio que se cuantificara globalmente la diversidad biolgica de la Tierra. Los
resultados del estudio valoraron en 1,75 millones las especies descritas
cientficamente. Diferentes grupos de cientficos coinciden en situar el nmero de
especies conocidas entre 1,7 y 1,8 millones, coincidiendo tambin en que las
especies que quedan por descubrir son aun ms numerosas. Las especies
marinas descritas actualmente estaran comprendidas entre las 230.000 y las
275.000, segn los diferentes cientficos que las han intentado cuantificar.
Si consideramos que los ocanos son el bioma ms grande de la Tierra,
cubriendo 361 millones de km2, el 71% de la superficie del planeta, con un
volumen de 1.348 millones de km3. Que adems ha sido el escenario primigenio
de la diversificacin de la vida. Que sus organismos han contado con muchsimo
ms tiempo para la diversificacin que los terrestres y que han adoptado muchas
estrategias de supervivencia novedosas que no tienen equivalente en el medio
terrestre. No debe extraar que muchos cientficos actualmente consideren que la
biodiversidad marina est muy infravalorada y que en aos venideros se ira
corrigiendo este desfase.
Estos cientficos son reacios a avanzar cifras sobre el grado de diversidad
especfica que albergan los ocanos, considerndolo aun extremadamente
aventurado. Para ellos los ocanos son un reservorio extraordinario de
biodiversidad an por descubrir. Sus argumentos: los ocanos constituyen el
hbitat ms extenso y desconocido de la biosfera; su exploracin en profundidad
supone unos desafos tecnolgicos difciles de superar; su investigacin sigue
sorprendiendo no solo con nuevas especies, tambin con nuevos Filos; el
esfuerzo investigador invertido en su exploracin es todava muy inferior al
desarrollado en el medio terrestre.
Vegetales marinos
Como vegetales que son, mediante la fotosntesis sintetizan materia orgnica a
partir de materia inorgnica y luz. Esta produccin de materia orgnica puede
reflejarse en crecimiento (nuevas hojas, ramificaciones, races, etc.) o en esfuerzo
reproductor (produccin de esporas, gametos, flores, frutos o semillas). El
crecimiento es esencial pues la nueva materia orgnica significa alimento para los
organismos hetertrofos (bacterias, protistas, hongos y animales). El esfuerzo
reproductor, por su parte, es esencial para el mantenimiento de la poblacin y para
la expansin y posible colonizacin de otras zonas.

La luz solar es indispensable en el proceso de la fotosntesis y en el mar la luz


disminuye rpidamente al aumentar la profundidad. As, en las aguas
mediterrneas tpicas se estima que a diez metros de profundidad llega alrededor
de la mitad de la luz que hay en la superficie, mientras que a 50 metros la que
llega es inferior al 5% de la superficial, pero estas condiciones de transparencia
varan mucho segn las caractersticas hidrogrficas y ambientales de la zona.
Con la perdida de luz, la fotosntesis se hace cada vez menos eficiente y existe
una profundidad en la que lo producido es igual a lo que se consume en los
procesos internos del vegetal, se la denomina profundidad de compensacin
El exceso de radiacin solar es tambin un factor que puede condicionar la
supervivencia de ciertas especies vegetales, siendo en las aguas ms
superficiales o en la franja costera sometida a una constante inmersin-emersin
donde se puede producir. Este exceso de luz tambin puede llevar a fenmenos
de inhibicin de la fotosntesis. Aunque las algas unicelulares que flotan en el
agua de mar, al estar presentes en todas las regiones iluminadas del ocano y ser
responsables de la mayor parte de la produccin fotosinttica en el mar, tienen
una importancia enorme en la dinmica general de la vida en los ocanos y en el
conjunto del planeta. Su tamao microscpico hace que sean vegetales muy
difciles de observar.
Animales marinos