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Ciencia, naturaleza y gnero

Vandana Shiva
Dra. en Ciencias Fsicas de la Universidad de Ontario Canad, Premio Nobel alternativo de la Paz 1993.
Extracto de: Abrazar la vida. Mujer, ecologa y desarrollo.(1995) Editorial Horas y Horas .Madrid, Espaa

La ciencia moderna se nos presenta como un sistema de conciencia universal y neutro, que ha desplazado a
todos los dems sistemas de creencias y conocimientos por su universalidad y neutralidad en materia de
valores, y por la lgica de su mtodo para llegas a afirmaciones objetivas acerca de la naturaleza. Sin
embargo, el saber femenino ha ido reconociendo que esta ciencia representa realmente un proyecto
masculino y patriarcal que necesariamente entraa la subyugacin de la naturaleza y de la mujer.
Este proyecto, claramente representado por Bacon, reconocido como el padre de la ciencia moderna,
beneficiaba al empresario europeo de clase media haciendo coincidir en la ciencia el conocimiento humano y
el poder. Su mtodo experimental era fundamentalmente dicotmico: promotor de la dominacin masculina y
cientfica sobre la naturaleza, la mujer y lo no occidental Ciencia y masculinidad se asociaron para dominar
la naturaleza y la feminidad, y las ideologas de la ciencia y gnero se fortalecan mutuamente.
Durante ms de tres siglos rigi el reduccionismo como nico mtodo y sistema cientfico vlido y deform la
historia tanto de los no occidentales. Ocult su ideologa tras protestas de objetividad, neutralidad y progreso.
Su estrechez se oculta con la pretensin de universalidad, y slo puede reconocerse si se le mira desde una
tradicin distinta. Este modelo supone violencia, pues conduce a la subyugacin y destruccin del
conocimiento cultivado por mujeres y culturas no occidentales.
La tradicin epistemolgica de esta ciencia es reduccionista en tanto redujo la capacidad humana de conocer
la naturaleza al excluir a otras personas y otras vas de conocimiento y redujo la capacidad de la naturaleza
para regenerarse y renovarse creativamente manipulndola como materia inerte y fragmentada. Sus
postulados se basan en la homogeneidad.
En defensa de la ciencia moderna se arguye que no es la ciencia en s sino el mal uso poltico y la aplicacin
tecnolgica carente de tica la que conduce a la violencia. Siempre result claro que este argumento era
engaoso, pero hoy es totalmente insostenible ya que la ciencia y la tecnologa se han vuelto inseparables
desde el punto de vista cognitivo y la amalgama ha sido incorporada al complejo cientfico, militar, e industrial
del patriarcado capitalista. La ciencia afirma que siendo las verdades cientficas verificables y neutras son
creencias justificadas y por lo tanto universales, sin tener en cuenta el contexto social.
En una poca en la cual la cuarta parte de la poblacin mundial corre el peligro de morirse de hambre debido
a la erosin del suelo, la falta de agua, la destruccin de la diversidad gentica, perseguir el espejismo del
crecimiento infinito, difundiendo tecnologas que destruyen los recursos, se convierte en la principal fuente de
genocidio.
Tendramos que ver las estructuras de la ciencia como artefacto cultural ms que como mandamientos
sagrados. La recuperacin intelectual del principio femenino crea nuevas condiciones para que las mujeres y
las culturas no occidentales se conviertan en actores principales en el establecimiento de una democracia de

todo lo viviente, como fuerzas que contrarresten la cultura intelectual de muerte y prescindibilidad que crea el
reduccionismo.