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EL SIGLO XX : LA LITERATURA

CONTEMPORNEA NUEVA
La dificultad para encarar el tema de la literatura universal en el siglo XX de una
forma metdica y estructurada , como hasta ahora, nos hace cambiar la forma de
presentacin de los apuntes de Literatura Universal referente a este siglo , para los
que , ahora ,en este momento, estamos viviendo el principio del XXI y hemos sido
hijos originados y engendrados en el anterior.
Se ha intentado estudiar la literatura nueva y contempornea de diferentes modos,
pero ninguno puede ser aceptado como el nico y exclusivo portador de la verdad,
de ah que nos guiaremos por diversos manuales , como hasta ahora , pero dando
nuestro tinte y opinin personal directo de algunas de las obras que se mencionen
dado que nuestra vivencia y experiencia literaria sern el punto de partida para
describir las emociones o sentimientos que dichas obras recalaban en aquel
momento a los jvenes o adolescentes de la poca.
Podemos decir que el idealismo romntico del siglo XIX subyace de otra forma en
todos los intentos de renovacin ensayados por los autores de principios del siglo
XX . Se inicia el siglo XX con el rechazo a toda la realidad en el arte. Era tal el
rechazo que el deseo comn de todos los autores de principios del XX era el de
violentar , destruir y violar la realidad , en una actitud de renuncia que por un lado
podemos emparentar con el subjetivismo y el intimismo romnticos y , por otro
lado , con el escapismo y el exotismo . El Expresionismo y el Dadasmo , que son
los movimientos artsticos originales del siglo XX, estn marcados por las ideas
romnticas , y su concepcin del caos del mundo y el consiguiente sentimiento de
horror ante la crueldad de la guerra y de desolacin ante la destruccin de los
valores establecidos estn muy prximos a los de la angustia romntica y a su
espritu de rebelin frente a las convenciones.
Termina en esta etapa la colaboracin entre los intelectuales y artistas y la
burguesa. Ser a partir de los aos treinta cuando se da el radicalismo que
impregna el pensamiento y las actitudes de artistas e intelectuales, esto se hace
patente incluso en el sistema burgus capitalista. Todo ello resultado de la
inseguridad que invada la cultura occidental desde el ltimo tercio del siglo
pasado . El fascismo y el comunismo a los que se adscribieron la mayora de los
artistas de entreguerras suponan la victoria definitiva de un pensamiento
irracionalista cuya base se hallaba en un idealismo llevado ahora al extremo. La
destruccin de los valores anteriores obligaron a los idelogos y justificadores de
ambos movimientos sociales y polticos a revestir su expresin de formas originales
cuyo denominador comn eran la destruccin de todas las normas anteriores : la
esttica de lo feo, la apuesta por la incoherencia y , en general , la violacin de
toda forma heredada, se imponan as en el arte del siglo XX.
Ya fuese mediante la intuicin y la pasin , ya mediante la inteligencia y la razn ,
la nueva literatura confiaba en la magia de la palabra como instrumento
trascendente , de carcter religioso ,para la salvacin de un mundo en
descomposicin . La pasin y la intuicin presidieron la esttica expresionista y la
surrealista ; por el contrario, el clasicismo , el retoricismo y el formalismo
impregnaron el arte puro y el cubismo , otras grandes formas de expresin artstica
del nuevo siglo. El punto comn del artista era la renovacin formal y expresiva . En
el caso de la Literatura , el deseo de creacin de un nuvo lenguaje para la nueva
poca , de una Potica al margen de la Gramtica , domina prcticamente todo el
siglo XX. Todo el arte de nuestra poca intenta ser medio de racionalizacin de una
experiencia irracional como lo es la esttica. Las corrientes ms representativas del
XX , el Expresionismo, el Cubismo y el Surrealismo son resultado de una
contemplacin renovada de un mundo catico en el que no hay ms salvacin
posible que la de su aceptacin . Es el escudriar dentro del caos , que haba sido

rechazado dentro del siglo XIX. Todas ellas estn dominadas por la inteligencia , lo
que explica su carcter minoritario y cmo las grandes masas siguieron aferradas a
las formas romnticas y realistas que todava hoy sobreviven.
La novedad en la novela vendr en el segundo cuarto del siglo XX. La novela del
siglo XX deja de ser la experiencia de una existencia para pasar a ser la conciencia
de ella y del mundo que la rodea, en un sentido semejante al de la potica. Es
lgico la desaparicin del hroe , diluido en un mundo al que la conciencia no puede
dar sentido si no es a partir de una reconstruccin posterior de distintas parcelas de
la realidad. Es lgica la desaparicin del argumento en el sentido estricto
tradicional, como lo es el tratamiento original del tiempo . La experiencia temporal
marca decisivamente la narracin , que deja de ser lineal para ser simultnea , con
avances y retrocesos que responden a una visin de la realidad marcada por la
temporalidad. La visin del mundo no puede ser total y lineal, sino fragmentaria y
simultnea , acumulativa y reiterativa. Se apuesta por una novela creativa , es
decir , se trata de crear un mundo , y no de recrearlo. La evocacin proustiana, la
distorsin joyceana y la alineacin kafkiana imponen mundos autnomos del real,
pero nunca independientes. El mundo de los grandes narradores del XX est en
estrecho contacto con la realidad de nuestro tiempo. Pero su percepcin es original
e inusual , y slo puede ser aceptada desde la aceptacin de la literatura como
medio de conocimiento.

AUTORES DEL TEMARIO DE LA MATERIA OPTATIVA


DE BACHILLERATO DE HUMANIDADES Y SOCIALES
DE LITERATURA UNIVERSAL DEL SIGLO XX.
5.- Literatura contempornea. Siglo XX .
5.1.- La poesa : Valry , Rilke , T.S. Eliot , Pessoa , Kavafis.
5.2.- La novela : Proust , Kafka , Joyce , T. Mann , Faulkner , V. Woolf.
5.3.- El teatro : Brecht , Beckett .
5.4.- Relacin de la literatura con los medios de comunicacin .

LA POESA DEL SIGLO XX


PAUL VALERY
Naci en Ste en el ao 1871 . A los veinte aos entr en la Universidad de
Montpellier donde estudi Derecho y escribi sus primeros versos.
Se estableci en Pars donde entabl una gran amistad con Mallarm al que
consideraba como un maestro. Ejerci varios trabajos burocrticos como redactor
del Ministerio de Guerra hasta 1900 y secretario del director de una agencia.
A partir de 1898 abandon la creacin potica durante veinte aos y no alcanz el
reconocimiento a su labor creativa hasta la publicacin en 1922 de su libro
titulado Charmes , traducido como Cnticos o Hechizos ; a partir de este ao da
conferencias por numerosas ciudades europeas y recibe honores y nombramientos
como el de miembro de la Academia Francesa en 1925 . Desde 1937 hasta 1943
fue profesor en el Colegio de Francia . Muri en Pars en el ao 1945 .
La poesa de Valry fue publicada en revistas literarias y destaca la titulada El
cementerio marino , en la que aparece la imagen de un cementerio , suspendido
entre la tierra y el mar , que inspira al poeta unas reflexiones sobre la vida y la
muerte.
Su libro ms conocido es Charmes , en el que canta, a modo de himnos, la
supremaca de la inteligencia como medio de buscar lo lricamente puro , a espaldas
de la forma en que lo humano se manifiesta habitualmente.
El estilo del autor se distingue por su racionalismo contrario a cualquier tipo de
inspiracin o intuicin . Concibe la poesa como el resultado de un trabajo
intelectual , constante y consciente ,cuyo contenido deja a la libre interpretacin del
lector , pues , segn el poeta :Mis versos tienen el sentido que se les preste. Con
estas palabras contrasta la posibilidad equvoca de la poesa contempornea frente
a lo unvoco de la anterior en su contenido. Su poesa se adelanta al surrealismo ,
que indaga en el irracionalismo del subconsciente o en el mundo onrico . Con
frecuencia , el contenido de sus poemas es un anlisis de la propia poesa o
teorizacin de la esttica . Podramos definirla como metapoesa. Toda su poesa
tiende a la abstraccin y al subjetividad , lo que le hace que se le considere oscura
y hermtica , ms an , cuando el tema de sus principales poemas es la
concienciacin del paso de la nada al ser , del sueo a la vigilia , en la intensa
tragedia del hombre como razn en perpetua lucha.
En cuanto a la forma potica , la obra de Valery arranca de la influencia de
Mallarm y recoge y funde en s el Clasicismo , el Parnasianismo y el Simbolismo .
Se utilizan recursos que aumentan la musicalidad , como la rima , las asonancias
internas , las aliteraciones, etc.
Escribi tambin teatro potico , en el que da forma irreal al anhelo de sumirse en
un mundo de evasin y ensueo ; un teatro desvinculado de la vida real a la que

sustituye por la creacin de un mundo potico puro. Escribi 275 cuadernos de


prosa en la que mezcla lo ensaystico , la divagacin impresionista y el tratado
filosfico : reflexiones sobre los mtodos y los lmites del conocimiento humano.

RAINER MARIA RILKE


Naci en Praga el ao 1875 , hijo de un funcionario del Imperio Austrohngaro que
ingres a su hijo , cuando tena once aos , en una academia de preparacin para
la carrera militar. Al ao abandona los estudios premilitares por problemas de salud
y , despus , una escuela mercantil , yndose a vivir con unos parientes ricos ,
dedicndose a la poesa y los amoros , publicando sus primeros libros de tendencia
neorromntica y simbolista.
En 1896 se traslada a Munich donde complet su formacin y conoci a escritores
que le ayudaron a encontrar su propio estilo. Viaja Berln y Rusia y , a su vuelta ,
se casa con la escultora Clara Westhoff con la que tuvo una hija , se separ
amigablemente de las dos por su incapacidad para la vida prctica . A partir de
entonces la vida del poeta fue de un nomadismo perpetuo , viviendo en muchos
lugares distintos invitado por amigos o en hoteles de casi toda Europa , aunque en
1909 establece en Pars su domicilio al que siempre volver de sus viajes haciendo
cortas escalas .
En el invierno de 1912 y 1913 vivi en Espaa visitando Ronda , Sevilla , Toledo y
Madrid.
La Primera Guerra Mundial le sorprendi en Alemania , donde pas cuatro aos de
pesadumbre y esterilidad . Al terminar la guerra abandon su patria , a la que no
volvi ms , estableciendo su residencia en Suiza , donde compuso sus mejores
obras .
Murie n Montreaux el ao 1926 , a causa de un pinchazo sufrido al cortar una rosa
para una mujer. El poeta haba escrito :
Oh Seor Da a cada uno su muerte propia,
una muerte que derive de su vida ,
en la cual hubo amor , comprensin y desinters .
Segn Rilke , los versos nos son , como creen algunos , sentimientos stos se
tienen demasiado temprano sino experiencias. Para escribir un solo verso hay que
haber visto muchas ciudades , muchos hombres y cosas . El poeta rechaza
conceptos como inspiracin y sensibilidad y los sustituye por trabajo intelectual y
observacin detenida de las cosas , es decir , voluntad de crear y experiencia
personal. El autor representa al verdadero europeo , al cosmopolita que hizo
de Europa su nacin , al hombre sin patria oficial ni domicilio determinado , que
supo hacer del desamparo su mxima proteccin .
Fue un poeta precoz ( tenemos poemas escritos por l a los nueve aos ) , que
demuestra desde muy joven su gran facilidad para la versificacin y la aparicin
temprana de formas y contenidos de su estilo , pero es a partir de 1899 cuando
publica sus mejores obras , entre las que destacan las siguientes :
El libro de Horas , poemario dividido en tres partes, que tiene como trasfondo el
tema religioso con ideas como que Dios es hijo del hombre y que la muerte es el fin
iluminador de la verdad. El valor fundamental de esta obra est en su justeza
formal , al servicio de la expresin de la visin de la vida como peregrinacin y al
recuerdo de su primer amor.
Libro de las imgenes , compuesto de poemas-cosa o poemas-pintura en los que
une objetividad y subjetividad como medio de conocer la realidad . Destaca en su
estilo la plasticidad , la variedad formal y el experimentalismo de gran modernidad.
Nuevas poesas , donde contina las inquietudes , contenidos y estilo del anterior
poemario , a los que aade una disciplinada renovacin literaria y una
concentracin conceptual a expensas de una depuracin de los recursos formales
ms ornamentales como la musicalidad.

Elegas de Duino , que consta de diez poemas de trascendencia metafsica y


rasgos oculares , que tratan de la labor del poeta como cantor del destino del
hombre , de la afirmacin de lo concreto y real , del instinto sensual del hombre
joven , del malestar del hombre en su mundo , y del triunfo de los amantes sobre la
alineacin de la mayora , que estn muertos y actan como espectadores.
Sonetos a Orfeo , sobre la imagen de una muchacha muerta a la que el poeta no
conoci . Hay poemas de gran claridad junto a otros hermticos y de trasfondo
filosfico , con los que intenta dar explicacin al misterio de la existencia ,
fundamentalmente a la relacin entre vida y muerte , por lo que Rilke toma como
smbolo a Orfeo , msico y poeta mtico , que visit el Hades o mundo de los
muertos por amor a su esposa Eurdice .
Dej inditos , a su muerte , buena cantidad de poemas , entre los que se cuentan
algunas de sus mejores creaciones , de las que destacan el Rquiem por un
nio y La triloga espaola , que tiene dicho ttulo por haber sido escrita en
Toledo o Ronda .

T. S. ELIOT
Naci en San Luis, en el Estado de Missouri , el ao 1888 , descendiente de
puritanos ingleses que se trasladaron a Estados Unidos en el siglo XVII . Su padre
fue un rico hombre de negocios y su madre escriba versos de tema religioso.
Estudi en la Universidad de Harvard y , durante el curso 1910-1911 , asisti en
Pars a los cursos de Bergson junto a don Antonio Machado . De vuelta a Harvard , ,
se doctor y sigui un curso de filosofa con Bertrand Russell , quien le declar su
mejor alumno . March a Alemania para ampliar sus estudios de filosofa , y all le
sorprendi el estallido de la Primera Guerra Mundial , pudiendo salir del pas gracias
a ser an ciudadano americano .
En el ao 1915 se instal en Inglaterra donde se dedic a la enseanza . Despus
de trabajar en un banco , entr en una editorial como administrativo.
En el ao 1921 es psicoanalizado en Suiza y , a su vuelta , encuentra a Ezra Pound
en Pars , del que recibi una gran influencia.
En 1927 se nacionaliz en Inglaterra.
Recibi el Premio Nobel de Literatura el ao 1948.
Muri en Londres en el ao 1965.
En el estilo de Eliot se unen el esteticismo , el rupturismo formal con un contenido
clsico , humanista y religioso bastante conservador.
Como poeta imaginista , concibe el mundo como una realidad que se nos muestra
fragmentada , por lo que no puede percibirse ni recrearse artstica o literariamente
como un todo ; la misin del creador es recoger y ordenar esas fragmentaciones
observadas y darles unidad y coherencia ; por eso , los poemas de Eliot estn
formados de elementos fragmentados unidos por una idea conjuntadora , que el
lector debe saber captar para conseguir la comprensin de un contenido
aparentemente catico y hermtico . La poesa de Eliot es intelectualista con bases
filosficas y estticas muy concretas y referencias a un mundo interior imposible de
captar de forma lineal , sino globalmente , como un todo .
Sus obras poticas importantes son :
La tierra balda que se trata de un poema que incluye mitos , smbolos y alusiones
al pasado , como una sntesis cultural . Segn el propio autor, la idea del poema se
la haba sugerido la leyenda del Grial , y consista en utilizar materiales culturales
del pasado para ordenar el caos del presente , superndolo y preparando la llegada
de un futuro soado o aorado . La obra es el poema smbolo de nuestro mundo ,
al que hay que redimir y purificar con la tradicin cristiana y europea.
Nos describe el escenario moral y material de Europa recin salida de la Primera
Guerra Mundial . El autor pone su dominio de la forma , la diversidad de ritmos al
servicio de la comunicacin precisa de la sensacin de angustia y asolacin que el

poeta experimenta ante la contemplacin de un mundo sin ideales , destruido por la


guerra.
Cuatro cuartetos , en los que su estructura estrfica no tiene nada que ver con su
ttulo . En ellos el poeta busca sus races religiosas. Cada cuarteto describe un lugar
distinto e importante de la historia religiosa personal o colectiva , en el que se
puede meditar sobre la vida y el tiempo. Se da la musicalidad y la unin de
imgenes y rasgos vanguardistas y se da el regreso a los metros clsicos y la rima (
el autor se ha convertido al catolicismo ).
Escribi tambin teatro de gran inters destacando su obra Asesinato en la
catedral , sobre la historia de Thomas Beckett , y ensayos de importancia
trascendental en los que expone sus ideas estticas y literarias revolucionarias y
sus ideas polticas y sociales reaccionarias .

CONSTANTINO CAVAFIS
En 1863 nace en Alejandra Egipto - , en el seno de una familia griega dedicada al
comercio. Al morir el padre en 1870 , la familia se traslada a Londres donde el
poeta recibe clases particulares de un preceptor.
En 1879 regresa a Alejandra donde cursa estudios de comercio en una escuela
anglo-griega. Al ser bombardeada Alejandra por la escuadra inglesa , la familia de
Cavafis huye a Constantinopla , donde el poeta es interesado en el estudio de la
historia bizantina y helena por su abuelo materno.
En 1885 regresa a Alejandra donde la fortuna familiar ha desaparecido
prcticamente , pero , gracias a la ayuda de su hermano Pedro , Constantino puede
continuar sus estudios de historia, literatura y lingstica , llegando a dominar el
francs, ingls , italiano , rabe , latn y griego antiguo y moderno en el que
empieza a escribir sus primeros poemas. Al morir su hermano en 1891 , tiene que
trabajar como burcrata durante treinta aos , hasta su retiro en 1922 .
En 1932 viaja a Atenas donde , para atajar un cncer de laringe , se somete a una
traqueotoma , a causa de la cual pierde la voz .
En 1933 muere en el Hospital Griego de Alejandra.
Escribi unos ciento cincuenta poemas , de los que slo se publicaron en vida del
autor veintisis, y en los que mezcl hbilmente el uso del griego culto y el popular
o demtico , que era el empleado en el habla coloquial . Esta innovacin se uni a
la de la introduccin del sentimiento amoroso homosexual frente a la moral
tradicional , la presencia del destino como conductor de la vida humana y el
escepticismo hacia la Iglesia Ortodoxa griega , y el desarrollo del tema histrico y
no del patritico , en boga entonces por la reciente independencia de Grecia , hecho
que ocurri en el ao 1864 , un ao despus del nacimiento del poeta.
En cuanto al estilo elude la expresin emotiva directa distancindose de los hechos
narrados o de los sentimientos expuestos con la introduccin de la segunda persona
o disimulando el tono personal y afectivo.
La memoria y el recuerdo son dos elementos esenciales en la recreacin de la
realidad en la poesa de Cavafis, hasta el punto de recrear las experiencias del
presente como si de un pasado se tratara. Al autor le interesa un mundo esttico,
regulado por lo bello , poblado por hombres bellos a semejanza de los dioses
clsicos ; un mundo emisor de sensaciones productoras de placer esttico ,
sensual , e , incluso, sexual , que slo alcanza en el recuerdo idealizado, en la
ensoacin que mezcla lo vivido con lo imaginado y en el arte que estiliza la
realidad.
Tiene :
1.- Poesa de tema intimista :
1.1.- Trata del amor homosexual su aceptacin no siempre es fcil. Un ejemplo de
ello lo tenemos en su poema titulado Su principio . Un clima oscuro , morboso y
sensual envuelve los poemas amorosos o de tema ertico , en los que evita la

primera persona o se refiere a un pasado nebuloso. En el poema titulado Das de


1896 se presenta culpabilidad y rechazo social .
1.2.- El dolor por el paso del tiempo , la prdida de la juventud , la llegada de la
vejez y , consecuentemente , la prdida de la belleza , son los otros temas
intimistas de su poesa .
2.- Poesa de tema histrico :
2.1.- Sobre la antigedad clsica griega , incluyendo sus leyendas.
2.2.- Sobre la poca helenstica .
2.3.- Sobre el Imperio bizantino.
Los hechos histricos los trata como si hubieran ocurrido en la poca
contempornea al autor y ste fuese espectador , testigo , vctima y cronista de los
mismos. El poeta se interesa por los hechos histricos sin la menor grandeza ,
simplificando las tramas , las pasiones y la cultura , destacando la erudicin y
barbarie reinante.
La poesa de Cavafis permaneci desconocida hasta despus de la muerte del
autor . Cuando se difundi , hubo cierta hostilidad hacia ella por ser opuesta a la
lrica helena oficial.

FERNANDO PESSOA
Naci en Lisboa el ao 1888 de una familia culta y liberal de cla clase media
acomodada. Qued hurfano de padre a los cinco aos. Fue educado en Sudfrica
donde haba sido destinado su padrastro que era militar. En 1905 regres a Portugal
. Trabaj como escribiente de francs e ingls en varias empresas y llev una vida
gris y solitaria en Lisboa , donde pas casi totalmente desconocido como escritor.
Public poemas en revistas literarias , y no sali su primer libro hasta un ao antes
de su muerte , que ocurri en Lisboa en 1935.
La poesa de Pessoa se distingue por el equilibrio entre la razn , que dirige el
discurso potico y la sensualidad , y el idealismo. En su estilo se compaginan la
sensibilidad y la inteligencia. Pessoa firm con su nombre parte de su obra y
reparti el resto de su produccin potica entre sus heternimos de la siguiente
forma :
- Alberto Caeiro , solitario autodidacto. Caeiro es el poeta de la Naturaleza , de la
realidad tangible y el autor de El pastor de rebaos y Poemas
inconjuntos . La poesa de Caeiro excluye la indagacin filosfica y la
especulacin metafsica dogmtica por su eclecticismo pagano , es decir , no
procura saber la verdad , por creer que todas las filosofas son igualmente
verdaderas.
Lo considera el autor como el maestro de los otros dos heternimos y de s
mismo , con lo que parece incluirse l tambin en la heteronimia , es decir , como
si los poemas publicados con su propio nombre pertenecieran a otra personalidad
distinta de la del propio poeta.
- lvaro de Campos , ingeniero naval , educado en el extranjero , imitador de
Whitman y autor de Oda martima , obra en la que se mezcla el
Roamanticismo con el Futurismo para dar forma a la exaltacin del ego
integrado en el mundo . El poeta analiza sus estados psicolgicos y de nimo ,
reconociendo que su comunin con el mundo ni es completa ni constante . Es el
poeta existencial que expresa la angustia vital , la abulia , la impotencia ante la
adversidad y la imposibilidad de alcanzar la felicidad , con un verso libre y
extenso , con imgenes sorprendentes , y con licencias sintcticas y estilsticas.
Es el heternimo con ms actualidad por tratar los temas existenciales y las
contradicciones y las angustias de la vida contempornea.
- Ricardo Reis ,educado en un colegio de Jesuitas. Es el ms sincero y lrico
clasicista de los heternimos. Se expatri a Brasil al llegar la Repblica a
Portugal. Su obra Odas representa la postura estoica y epicrea que rechaza el
idealismo y positivismo , y slo aspira al disfrute de la vida sin preocuparse por

el conocimiento de la trascendencia , que queda por encima de las posibilidades


de la razn humana . La poesa de Ricardo Reis representa la serenidad y
equilibrio clsico como huda del sentimiento de la fugacidad irremediable de la
vida.
Entre los poemas de los tres heternimos y los firmados por el propio autor no hay
grandes diferencias de lengua ni estilo y siempre se muestra la angustia existencial
de Pessoa por su propia identidad y por la propia consistencia metafsica del
mundo , as como su incapacidad para relacionarse con las dems personas . De
las obras publicadas con el nombre del autor destaca el poema patritico ,
esotrico y de tema relacionado con el rey don Sebastin , titulado Mensaje.
En general , en su obra se encuentran rasgos simbolistas , futuristas y
modernistas, pero su gran valor est en la renovacin que aporta a la literatura de
su pas , en haber abierto la lrica lusitana a la modernidad.
Cre otro heternimo , C. Pacheco , presunto autor de obras crticas y tericas.

LA NOVELA DEL SIGLO XX


Entre los autores ms relevantes y sobresalientes de este siglo tenemos a :

MARCEL PROUST
Naci en Pars el ao 1871 . Su padre y su hermano eran mdicos. La fortuna
familiar le permiti vivir los ambientes refinados de la nobleza , los lujosos salones
de la alta burguesa , el teatro y la pera. Era hipersensible , enfermo de asma , de
una exquisita educacin familiar , con una gran formacin mundana e intelectual.
Llev una vida sedentaria y familiar dedicada al placer artstico y a la creacin
literaria.
Estudi en la Sorbona Derecho y Ciencias Polticas , licencindose el ao 1892 , sin
llegar a ejercer la carrera.
En 1900 Proust vive en Venecia donde inici su produccin literaria como ensayista.
En 1906 muere su madre y el novelista sufre una crisis que le hace encerrarse en
un cuarto acorchado , donde escriba de noche hasta su muerte en Pars , el ao
1922.
Empez escribiendo artculos y un libro de estampas y fantasas titulado Los
placeres y los das .
En busca del tiempo perdido es una rememorizacin de su vida recrendola ,
revivindola de nuevo en la sensibilidad desbordante del autor. El mundo
presentado en esta obra es el de la aristocracia de entre siglos ,el mundo decadente
de una sociedad refinada y aburrida , de prejuicios , de envidias , reacciones
equvocas y amores homosexuales. Aunque est escrito en primera persona y el
autor es parte y testigo de los hechos que se narran , procura ser objetivo
analizando minuciosa y distantemente las situaciones y actitudes de los
personajes , procurando no profundizar en la crtica moral de un ambiente que vivi
y comparti intensamente.
Considera el arte como la compensacin de la desilusin que produce la vida y ,
segn dice l slo a travs de la memoria , la visin y la experiencia esttica llega
a ser realidad plena.
El concepto de tiempo interno de Bergson es el soporte filosfico de la obra : lo que
somos se cifra en el tiempo y a travs del mismo ; no nos volvemos peores ni ms
pobres a causa del tiempo pasado , sino que es el tiempo el que da un contenido a
nuestra vida ; no hay otra felicidad que la del recuerdo , que la de revivir el
pasado , la de reconquistar el tiempo pasado , pues los verdaderos parasos son los
parasos perdidos como dice Proust.

La obra consta de siete volmenes , de los que public sucesivamente los primeros.
Su contenido es irresumible por carecer la novela de forma clsica de narracin,
pues la rememorizacin no tiene orden ni concierto , es decir , el autor cuenta sus
recuerdos tal como le vienen a la cabeza, sin una organizacin racional. Se pueden
enumerar los episodios ms significativos: la obra empieza recreando los recuerdos
de la infancia con anlisis tericos; sigue la narracin de los amores de un refinado
seor , llamado Swann, con una cortesana, y las reuniones sociales en la casa de
una familia que quiere conectar con la nobleza; despus , el narrador recrea sus
amores de adolescente , su fascinacin por la personalidad del barn Charlus y la
influencia de la seora Guermantes que llega a obsesionarle ; muere su abuela ; se
deja entrever las relaciones homosexuales de algunos personajes entre los que
figura Albertina , que vive en casa del autor casi prisionera y de la que estaba
enamorado el joven narrador que marcha con su madre a Venecia dando a
Albertina por muerta. El ltimo volumen se titula El tiempo recobrado y trata de la
vida en Pars durante la Gran Guerra y de su reflexin sobre su propia capacidad
como escritor, siendo las revelaciones del tiempo y la memoria quienes lo deciden a
dejar la vida social y dedicarse a la literatura.
La novela de Proust no es autobiogrfica aunque est escrita en primera persona y
se basa en los recuerdos del autor, pues ni la intencin del autor es narrar su vida
ni el contenido expone sistemticamente realidades vividas por el propio autor, sino
la recreacin de un mundo recordado del que se anotan hechos segn acuden a la
memoria ; de ah que la novela no tenga una estructura cronolgica lineal. La
accin se interrumpe para dar paso a reflexiones sobre los sentimientos humanos ,
las memorias , los sueos , las vigilias , los recuerdos, el tiempo , etc. Para Proust ,
nuestra capacidad de conocimiento es relativa, puesto que el mundo perceptible
est en continua mutacin , sobre todo , el ser humano. Proust recrea un mundo
con una gran habilidad descriptiva y analtica , dndole una nueva configuracin a
la novela psicolgica.

FRANZ KAFKA
Naci en Praga en 1883, en el seno de una familia de judos alemanes
pertenecientes a la pequea burguesa . Parece que vivi aterrorizado por el
autoritarismo de su padre , llevando una existencia gris por su carcter tmido.
Estudi Derecho y Filologa , no llegando a terminar esta ltima carrera. Trabaj en
unas oficinas de una compaa de seguros y , posteriormente, como funcionario del
estado , de inspector de accidentes laborales hasta su retiro por la tuberculosis que
le aquejaba.
Pidi a su albacea y amigo Max Brod , con el que haba viajado por Europa , que
quemara , a su muerte , las obras que hubieran quedado inditas por considerarlas
inconclusas ; por suerte, su amigo no le obedeci y obras tan importantes como El
proceso, El castillo y Amrica , se nos han conservado .
Muri en un sanatorio cerca de Viena el ao 1924.
Su estilo es conciso , equilibrado y de amarga irona.
Todas las obras de Kafka exponen el sentimiento de desarraigo vital y afectivo que
experimentaba el ser humano en esta poca de angustia existencial . A dicho
contenido hay que aadir la expresin de la trgica prdida de la personalidad ,
absorbida por la maquinaria social que convierte al individuo en una pieza ms de
su complicado engranaje. El pesimismo kafkiano est basado en dos sentimientos
complementarios: por un lado de tipo social, consistente en el sometimiento de la
persona a unos estamentos sociopolticos que lo anulan, alienan e integran
haciendo desaparecer su personalidad en la masa amorfa ; por otro lado, de tipo
existencial , por tener que vivir una vida sin esperanza , cuyo sentido no entiende ,
y sometido a unos poderes desconocidos que lo manejan a su antojo sin posibilidad
de conectar con ellos.
Kafka , como los autores renovadores, encomienda su obra a la intuicin e
imaginacin, descartando el empleo de la razn en el conocimiento del mundo
absurdo , que se gobierna por las leyes arbitrarias y funciona sin la ms mnima
lgica. Se puede considerar la obra de kafka como un antecedente del teatro

absurdo que surgi a mediados de siglo. Algunos eruditos consideran al autor como
representante del Expresionismo germano.
Sus obras ms importantes son :
El proceso es una novela en la que kafka presenta la angustia de un personaje que
se ve enredado en una detencin, interrogacin policial y proceso judicial sin tener
la ms mnima idea de la causa, los trmites que se siguen con su enjuiciamiento ni
el final del asunto. El autor hace una caricatura de la administracin de justicia ,
presentndola como un mundo salvaje y desconocido , en el que cualquier
ciudadano puede encontrarse inmerso de improviso , sin esperanzas de poder
escapar de l . El personaje se ve perdido entre innumerables abogados y jueces ,
sin posibilidad de saber por dnde anda su pleito. La obra trata el tema de la
existencia humana sometida a unas leyes desconocidas y encerrada en un laberinto
vital cuya nica salida es la muerte.
La metamorfosis es un corto relato en el que se cuenta la transformacin en
insecto de un individuo , el cual ve con tristeza cmo todo sigue igual que antes,
incluida la actividad de su familia que slo se preocupa de que no se deje ver. La
metamorfosis demuestra que la situacin individual no tiene la ms mnima
importancia para nadie , por lo que la angustia vital es el trasfondo de esta obra , la
ms famosa del autor.
El castillo es una novela incompleta que cuenta cmo un agrimensor , que ha sido
llamado para trabajar en las tierras del seor de un castillo , no puede conectar con
la direccin de la finca por interminables trabas burocrticas y prohibiciones con
que se encuentra. Cuando por fin el protagonista consigue instrucciones y
explicaciones del funcionamiento del castillo , al da siguiente que todo ha cambiado
y se siguen instrucciones que l no haba recibido , asunto en el que se corta el
relato. Nos presenta en el relato un mundo catico y arbitrario , imposible de ser
comprendido por el ser humano , que se ve encerrado en l como un laberinto del
que no puede salir.
Amrica es su novela ms realista y menos dramtica . Narra la historia de un
emigrante que no logra integrarse en la sociedad americana . El personaje sufre la
soledad del individuo desarraigado de su medio social y trasladado a un ambiente
hostil y desconocido , por el que transita desorientado sin destino , sin objetivo ni
ideal alguno . De nuevo , en esta obra, el personaje camina y camina sin saber
adnde : la angustia existencial subyace en el contenido de la obra.

THOMAS MANN
Naci en Lbeck el ao 1875 , en una vieja y aristocrtica familia, con la que no
estuvo muy de acuerdo , renunciando a la soberbia aristocrtica para caer en la
prepotencia burguesa excluyente. En 1929 recibi el Premio Nobel de Literatura. En
1933 los nazis confiscaron sus propiedades mientras l estaba en el extranjero.
Entonces se establece en Suiza , donde inicia una gran actividad propagandstica
contra el nacionalsocialismo. Posteriormente, se estableci en Estados Unidos en
donde , en 1949 , despus de una breve visita a las dos Alemanias , se volvi a
establecer en Suiza en cuya capital , Zurich , muri el ao 1955 .
Es considerado un escrito al margen de las corrientes vanguardistas de la primera
mitad del siglo XX y narrador de ideas, de conceptos culturales ajenos al mundo
cotidiano y real . No es un creador de ambientes poblados de personajes con vida
propia , sino de actitudes y opiniones dentro de una problemtica no personal ,
expuestas distancindose de la obra y de sus personajes. Se trata de novelas de
tesis , crticas , intelectualistas y reflexivas, escritas con una forma culta , siguiendo
la estructura novelstica tradicional a la que renueva.
La novedad de la novela de Mann es el haber llevado a la novela hechos reales , la
grandeza y la miseria de lo cotidiano ,las luchas personales; para otros eruditos , su
valor est en la exaltacin al mximo de lo nimio y vulgar por cotidiano, es decir
,en dar importancia a lo que para la mayora no la tiene o resaltar las cosas que se
nos pasan desapercibidas e ignoramos, a pesar de ser parte de nuestras vidas
diarias. El tema fundamental de su obra es la incapacidad de la cultura para aclarar

y ordenar el mundo . Tambin trata el tema de la relacin del artista y del


intelectual con la sociedad, el antagonismo entre la burguesa y el mundo del arte.
Sus obras ms importantes son :
La muerte en Venecia , novela corta que trata de la fascinacin por la belleza :
un escritor muere de clera en Venecia donde ha conocido a un muchacho de cuya
belleza se ha prendado . Mltiples conceptos y anlisis tericos predominan sobre el
contenido que es , simplemente , la excusa para exponer sus ideas sobre esttica ,
arte ,etc.
La montaa mgica , es su mejor obra. En ella , el planteamiento de sus ideas
culturales y morales alcanza su punto ms lgido. Condensa en sus pginas el
sustrato de la ideologa de su poca .Toma la forma de la novela ensayo , es decir ,
narracin que sirve de excusa para la exposicin de tesis , conocimientos o
propuestas. Parte de la apreciacin de una cultura , la occidental, que tuvo fe en
muchas cosas y que hay que respetar como algo intangible, porque engendra los
grandes valores del espritu y cre la belleza . El autor medita sobre su tiempo y el
porvenir de Europa en agitacin continua.
El doctor Fausto , trata el problema del ser y el destino de Alemania , trasunto de
la vida de un compositor germano contada por un amigo suyo , con lo que el autor
se distancia tanto de los conceptos sobre su pas , como de la narracin
presuntamente biogrfica. El ttulo de la obra hace referencia a la obra de Goethe
porque expone las ideas del arte como un pacto con el diablo, aunque ni el arte ni
la cultura sirven para salvar el mundo. Esta obra trata todos los temas preferidos
por el autor , incluyendo una reflexin sobre toda su vida.
Escribi tambin ensayos y diarios de menor inters que su obra narrativa.

JAMES JOYCE
Naci en Dubln el ao 1882 , en el seno de una familia numerosa de la pequea
burguesa . Gracias a la proteccin de los jesuitas, Joyce pudo terminar sus
estudios medios y entrar en la Universidad Nacional Catlica de Dubin donde se
licenci en lenguas modernas. Marcha a Pars para estudiar Medicina pero se dedica
a leer , escribir y divertirse abandonando la carrera . Volvi a Dubln en 1903 por la
enfermedad mortal de su madre. En 1904 conoce a una criada de hotel , Nora
Barnacle , por la que rompe con su familia y marcha con ella a Zurich y luego a
Trieste , donde trabaja como profesor y en un banco. En 1914 , al estallar la
Primera Guerra Mundial , es deportado a un campo de concentracin por los
austrohngaros , hasta que es autorizado a marchar a Zurich , en Suiza , con su
familia. Entre 1923 y 1939 vive en Pars pobremente , siendo operado varias veces
de los ojos , sufriendo temporadas casi de ceguera. A punto de producirse la
invasin nazi de Francia , marcha a Zurich donde muri en 1941.
Todas las obras de Joyce tienen como tema nico el Dubln de su infancia y
juventud, aunque , desde su exilio, no quiso saber nada de Irlanda , ni acept su
nacionalidad cuando se hizo independiente.
La primera obra es Retrato del artista adolescente , que es un autorretrato
juvenil , de escaso valor estilstico. Le sigui Dublineses , relatos sobre su
juventud en la capital irlandesa , algunos de alto valor descriptivo.
Su obra ms importante es Ulises , novela que presenta la vida vulgar y montona
de dos ciudadanos, y la panormica de una urbe moderna , Dubln , repleta de
miserias econmicas y morales , de las que no hay escape sino es el alcohol , las
mujeres y la msica. La narracin transcurre durante un da de los personajes , u
este da es el verdadero protagonista de la obra. Hay una desviacin en el concepto
bergsoniano del tiempo , como es la fluencia del pasado en el presente. La
categora temporal proviene de la tcnica cinematogrfica , superponindose los
hechos sin un orden cronolgico .
La conexin con la obra mtica de Homero , Odisea , est en que , igual que
Telmaco , hijo de Ulises , salva a ste de Circe , Stephen Dedalus , adoptado por
Bloom , saca a ste del burdel en el que lo ha conocido. Bloom es el Ulises moderno
que cruza los mares de la vida vulgar , montona y aburrida de una ciudad aferrada

a una moral catlica , ramplona , puritana e hipcrita. La heroicidad de Bloom


consiste en resistir la mediocridad , el aburguesamiento y la alineacin de la
sociedad en la que est condenado a vivir para sobrevivir. El autor sustituye el
relato de la accin por la reflexin , los acontecimientos por las ideas. La parte ms
famosa es el monlogo interior ininterrumpido . La obra presenta , a veces, dos
voces , la que narra los hechos que se suceden a lo largo del da , y la interna que
va exponiendo el pensamiento de algunos personajes , la palabra interior que
denomin el mismo autor. Utiliza los diversos niveles lingsticos , e incluso llega al
lenguaje del lumpen . Tambin utliza elementos de diferentes gneros literarios.
La ltima obra de Joyce es El despertar de Finnegans Wake . Es un libro de
difcil comprensin e incluso intraducible, porque utliza todo tipo de juegos de
palabras, chistes , neologismos ... que tienen como base el ingls, con prstamos
de otras lenguas. Una de las interpretaciones ms extendida de la obra es que se
trata de un chiste oscuro basado en la noche y el sueo , y , para mayor oscuridad,
contado empleando el lenguaje onrico , incoherente e incionsciente . Recrea en la
obra una leyenda jocosa irlandesa cuyo contenido muy resumido es el siguiente :
Finnegans se acuesta una noche tan borracho que se le cree muerto , pero en pleno
velatorio se despierta y se une a la celebracin que tienen por costumbre hacer los
catlicos ingleses e irlandeses en los velatorios.

VIRGINIA WOOLF
Representante del Modernismo britnico . Perteneciente a la alta burguesa
intelectual inglesa .Hija de un afamado profesor y hombre de letras. Virginia se
familiariz con la literatura y la historia y hered de su padre un espritu crtico con
la educacin tradicional y con el papel que la sociedad postvictoriana segua
reservando a la mujer. Casada a los treinta aos con Leonard Woolf , hombre
igualmente inquieto culturalmente junto al que edit algunas obras importantes,
ejerci durante un tiempo como periodista para dedicarse despus por entero a la
literatura. Virginia Woolf encontr la muerte en el ro Ouse , al que se arroj a raz
de la depresin producida por la prdida de su casa en la guerra.
Su obra sintoniza con el ideal de renovacin artstica. En la obra de Virginia las
nuevas tcnicas , como el monlogo interior o flujo de conciencia , el tratamiento
del tiempo , el punto de vista , el fragmentarismo , el perspectivismo , etc. no
intentan apurar las ltimas posibilidades expresivas del nuevo arte narrativo, sino
que estn al servicio de la verdad psicolgica , para intentar reproducirla. Virginia
busca a travs del arte la correspondencia entre conciencia y realidad.
Las primeras novelas , las anteriores a la dcada de los aos veinte , no hacen sino
seguir los moldes de la novela tradicional. Se da en ellas embriones de nuevas
formas de introspeccin psicolgica alejadas de las de su madurez. De esta etapa
tenemos Viaje al exterior y Noche y da . La primera , Viaje al exterior, es una
narracin de corte melodramtico e intencin doctrinaria que se queda en un
intento de reproduccin del proceso de desarrollo espiritual de su protagonista ,
una joven a la cual su viaje supone una maduracin por medio del contacto con
tierras exticas. Noche y da presenta un tema ms o menos tpico , el de la
bsqueda de modos de vida ms sinceros y coherentes; en esta ocasin s logra
subordinar el experimentalismo al conjunto de la obra, que pone en entredicho la
posibilidad de que el ser humano llegue siquiera a conocerse a s mismo.
La primera obra de los nuevos terrenos literarios de la autora ser El cuarto de
Jacob, en que la autora manifiesta su mximo inters por el estudio de la
conciencia y por la plasmacin del discurrir temporal. La personalidad de Jacob y la
fugacidad del tiempo el retrato del joven se reconstruye despus de su muerte
son los reales protagonistas de un relato que se sirve de diversos narradores los
amigos de Jacob reunidos en su cuarto y de diferentes puntos de vista para trazar
una imagen radicalmente novedosa del personaje. La siguiente novela, Mrs.
Dalloway , no se puede contar entre las mejores producciones de la autora. Con
un argumento mnimo pero complejo , la novela nos presenta la absoluta
disociacin existente, en el intervalo de doce horas, entre las acciones y los
pensamientos de un grupo de dismiles personajes cuyas propias conciencias nos va
ofreciendo la autora retazos inconexos. Por el contrario, Al faro y Las olas son dos

de sus mejores novelas . En la primera se observa una tcnica donde el tiempo es


el protagonista ya que la excursin planeada durante sus vacaciones por una familia
no se puede realizar por el mal tiempo y tardarn aos hasta reunirse de nuevo.
Es , Al faro, la ms simblica y potica reflexin que realiza sobre la fugacidad del
tiempoi, a la vez que la ms convincente de sus narraciones en lo que a
profundizacin en la conciencia humana se refiere. Las olas es la ms difcil de
sus novelas , tanto por su estructura como por su carcter abstracto. Tcnicamente
esta narracin se desarrolla gracias a seis voces narrativas distintas tres
masculinas y tres femeninas cuyas modulaciones se semejan al movimiento de
las olas ; estamos ante lo que se puede llamar estructura fugada . Se da la
sucesin de monlogos interiores de los personajes.
A partir de la dcada de los aos treinta cambia su ruta literaria , como los otros
autores, y se pasa al compromiso sociopoltico. Sus novelas no fueron muy
comprometidas , pero se dej or su opinin sobre la vida pblica especialmente
sobre el machismo represor y sobre el derecho a la fantasa que desemboca en
cierta desilusin vital de madurez. Estos rasgos se pueden entrever en Orlando .
Dentro de su lnea habitual podemos mencionar Los aos y Entreacto , en las que
se ve la desilusin de Virginia que pensaba que las fuerzas sociales se haban
impuesto definitivamente al individuo y estaban sustituyendo la imaginacin por la
desilusin.

WILLIAM FAULKNER
Fue el ms renovador de la novela norteamericana . La obra de Faulkner intenta ser
una novela total que nos ofrezca en s una imagen de ese mundo , interpretado
previamente por la conciencia del novelista. Por eso tiene pretensiones de realidad:
lo de menos es si coincida o no con el condado de tal lugar la ciudad de la accin ,
lo que interesa es que su narrativa est animada por una inquietud de realidad en
la que vive un pasado turbulento donde est atrapado el mism Faulkner . Su
intencin ltima es liberarse de las obsesiones y temores que le acechan, para lo
que les hace frente construyndose un mundo regido por el caos y el desorden
cuyos extraos elementos han sido seleccionados por el artista de forma previa.
La primera novela es El sonido y la furia , quizs la obra ms experimentalista de
su autor y donde la incorporacin de nuevas tcnicas tiene ms sentido. En esta
crnica de un incesto predomina el monlogo interior , por medio del cual - desde
cuatro ngulos diferentes se nos ofrece una visin inconexa espacial y
temporalmente del mundo en que se mueven los personajes- y se ha de tener en
cuenta que domina la voz de un imbcil , de un tarado -. Ser en esta obra donde
el condado de YOKNAPATWPHA comienza a tomar su forma definitiva , donde se
dan a conocer los personajes que van a poblar este mundo imaginario , trasunto del
sur de los Estados Unidos , dominado por la indolencia , la vulgaridad y las pasiones
inconfesables . Le siguen Mientras agonizo , Santuario , Absaln, Absaln ,
que completan el ciclo de este condado imaginario y en las que podemos encontrar
lo mejor de la obra faulkneriana .
Al margen del ciclo de Yoknapatawpha , Faulkner es autor de otras muchas
narraciones , la mayora de ellas de composicin y de estilo menos complejos y que
en algunos casos llegan a ser mejor que sus obras maestras. Entre estas novelas
tenemos : Luz de Agosto , Una fbula y Desciende, Moiss , que es una
coleccin de cuentos .
El pensamiento de Faulkner es desolador : el mundo en su conjunto parece ser
fruto de un error trgico cuya solucin no est en manos del hombre , no existe ,
por tanto, ms posibilidad de salvacin , es decir , de liberacin de la opresin , que
la de rendirse fatalmente a la evidencia de la tragedia humana. Por todo ello ondea
el aire religioso que no se concreta. Tambin se da la categora del mal en las
novelas , como si todo el mundo fuese el resultado de un pecado muy antiguo que
ya nadie recuerda pero que todos soportamos y por el que se mueve el ser
humano. Del mismo modo , el arte y la literatura , en este sentido, parecen ser
para Faulkner un mal necesario .

EL TEATRO MODERNO RENOVADOR DEL XX


BERTOLT BRECHT
Naci en Augsburgo en 1898 . Era estudiante de Medicina cuando estall la Primera
Guerra Mundial , por loque particip en ella como asistente sanitario, escribiendo
entonces sus primeros poemas y , posteriormente , inici la composicin de sus
obras dramticas , dos gneros que cultiv durante toda su vida.
En 1933 se vio obligado a huir de Alemania , por la amenaza de los nazis , y se
instala en Dinamarca , de donde , despus, se fue a Finlandia . En 1941 pas una
temporada en Mosc y de all se traslad a California , donde trabaj como
guionista de pelculas , cuyo trabajo describi , en un poema titulado Hollywood .
En 1947 es acusado de actividades antinorteamericanas y regresa a Alemania
Occidental , luego pasa a Austria y , finalmente , en 1949 , se establece en Berln
Oriental , donde funda su propia compaa de teatro . Desde entonces se dedica
exclusivamente a la direccin dramtica y a la creacin potica. Muri en Berln en
1956.
Su teatro es una sntesis de dialectalismo , jerga de cabaret literario berlins, de
lenguaje periodstico y tcnico , y de parodia de las grandes obras literarias , como
las de Goethe , y religiosas , como la Biblia. El autor se distancia para que el
receptor pueda valorar y criticar lo que se expone. Muchas de sus obras, tanto
lricas como dramticas , son parbolas polticas con las que el autor advierte al
espectador , con fundamentos ideolgicos del comunismo o materialismo dialctico,
de los peligros de la violencia, la intolerancia, el autoritarismo y la represin .
En un poema titulado Cancin del autor teatral , nos dice :
Soy autor teatral . Enseo lo que he visto . Y he visto
Mercados de hombres que comercian con el hombre
Esto es lo que yo enseo como autor de teatro .
El espacio teatral puede llegar a estar vaco de decorado para evitar al distraccin
del espectador . Los personajes del teatro brechtiano son ms simblicos que
encarnacin de individuos , y representan a tipos caractersticos de la sociedad de
su poca . Las obras dramticas ms significativas son :
La pera de tres cuartos , con msica de KURT WEILL , basada en La pera del
mendigo de John Gay , y cuenta la rivalidad entre el rey de los mendigos
londinenses y el mayor criminal de la ciudad , que se casa secretamente con la hija
de su enemigo , el cual lo denuncia a la polica para ser ahorcado , pero el criminal
es indultado finalmente por el rey . Destacan en la obra las canciones y las baladas
que son representativas de su creacin potica.
Madre Coraje y sus hijos trata de la vida de una soldadera que sigue con su
carromato cargado de suministros al ejrcito durante la Guerra de los Treinta Aos.
La obra consta de doce cuadros que representan una progresiva decadencia fsica y
moral de la protagonista , conforme van muriendo sus hijos y la violencia blica
aumenta . El sentimiento fatalista ante la realidad histrica inevitable es el
trasfondo de este drama , el ms conocido de su produccin .
La buena persona de Sezuan , es una de sus grandes obras. El argumento est
situado en China y trata de tres dioses que buscan a una buena persona y la
encuentran en una prostituta a la que regalan mil dlares, con los que cambia de
profesin poniendo un estanco . Alentados por su bondad , todo el mundo le pide
ayuda por lo que se ve al borde de la ruina ; para evitarlo , toma la personalidad de
un imaginario primo suyo caracterizado por su dureza. Al tener un hijo , decide
asumir definitivamente la personalidad de su primo para sacarlo adelante, pero la
gente lo acusa de haber matado a la estanquera, por lo que tiene que declarar su
doble papel y asumir definitivamente su propia personalidad . La obra termina con
el regreso de los dioses al cielo convencidos de que la humanidad no tiene arreglo.
Escribi poemas en sus ltimos siete aos , novelas cortas o cuentos y novelas
largas.

SAMUEL BECKETT
Naci en Dubln en 1906 , en el seno de una familia protestante acomodada. En
1923 comienza sus estudios universitarios de lenguas modernas , que termina en
1927 con el grado de Bachiller en Artes. Vivi en Pars donde dio clases de ingls en
la Escuela Normal Superior durante dos aos y recorri Londres , Francia y
Alemania , regresando a Irlanda donde le sorprendi el estallido de la Segunda
Guerra Mundial y volvi a Francia. En Francia colabor , durante la ocupacin nazi ,
con un grupo de la Resistencia hasta que en 1942 tuvo que huir de la GESTAPO ,
refugindose en la zona libre donde trabaj con su mujer en labores del campo .
Terminada la guerra se aparta del mundanal ruido para dedicarse exclusivamente a
la creacin literaria. Su obra fue rechazada por editores y directores teatrales hasta
principios de los aos cincuenta , en que empieza a ser publicada y representada.
En 1969 se le concedi el Premio Nobel de Literatura. Muri en Pars en 1989 .
Aunque escribi sus obras tanto en francs como en ingls , se le considera como
autor francs por haber vivido y producido sus mejores libros en Francia. Su teatro
es el antiteatro que pretenda romper , a mediados del siglo , con las tcnicas
tradicionales teatrales. Las caractersticas ms destacables de su teatro son :
- Reduccin al mnimo de la accin para dar la sensacin de encierro , monotona
y tedio , como factores de la absurda vida humana.
- Dilogos cortos , incompletos , apenas esbozados , para expresar la
incomunicacin humana , la imposibilidad de expresar por medio de palabras la
desesperacin existencial de los personajes condenados a vivir una vida
absurda.
- Utilizacin de la gesticulacin como complemento de la expresin oral ,
exagerando los gestos , muecas y posturas hasta llegar a lo grotesco y
esperpntico.
- Personajes incompletos en su descripcin , inconcretos en su caracterizacin y
esquemticos en cuanto que representan a seres sin sentido. Son peleles sin
personalidad ni voluntad propia , manejados por un destino extrao e irracional
que los zarandea a su antojo , a su capricho , sin la mnima lgica.
- El escenario suele aparecer desnudo, sin ningn decorado , para representar el
vaco del mundo , el sin sentido del hbitat humano y la soledad de los
personajes que en l arrastran una existencia inexplicable y sin finalidad
alguna.
Dentro de sus obras cabe destacar :
Esperando a Godot que trata de dos vagabundos grotescos que esperan la
llegada de alguien o algo llamado Godot , en un lugar neutro y misterioso en el
que todo se repite. Al final se anuncia que Godot no puede venir , que quiz venga
maana , y la obra termina en esa incertidumbre , dejando en el espectador la
sensacin de vaco , de desesperanza y falta de trascendencia del gnero humano
en un mundo ilgico , montono y sin salida. Los dos personajes son uno el yo del
otro y su dilogo se asemeja ms bien a un monlogo interior sobre la existencia
humana. El drama se completa con la aparicin en escena de dos sadomasoquistas
, verdugo y vctima, que se consuelan mutuamente de la insatisfaccin e infelicidad
en la que estn inmersos. El escenario slo representa una carretera rural y un
rbol.
Fin de partida es una obra de parecido significado que la anterior y de estructura
basada en extraas parbolas cargadas de smbolos sugeridores. El escenario es
una habitacin sin ms decoracin que un cuadro vuelto del revs y con dos
ventanas pequeas y altas , un personaje impedido y ciego , sentado en una silla
de ruedas , es atentido por otro , con el que parece imposible separarse. En dos
espuertas de basura viven sendos viejos con las piernas cortadas por un accidente
de tdem ; uno de ellos es el padre del ciego .
Oh ,los buenos tiempos , escrita en ingls , trata de una cincuentona que ,
enterrada hasta el busto , habla interminable con su marido que , como ausente, le
contesta de vez en cuando con una especie de gruido . Todos los das , la

protagonista repite la misma escena recontando el contenido de su bolso ,


recordando las mismas cosas triviales y sin importancia, pero que son el
fundamento de sus buenos tiempos. La obra representa el presente estancado e
insulso de una mujer que recuerda un pasado , para ella mejor , pero tan vaco e
intil como el actual . La vida perdida intilmente , el recuerdo idealizado ... son
los contenidos del drama del autor.
Tambin escribi novelas , de las que destaca
por Molloy , Malone muere y El innombrable .

la

triloga

formada

El ltimo tema de la materia ser una reflexin sobre cmo las grandes obras de la
literatura universal han sido llevadas a otros medios de comunicacin de masas que
no es el libro o la obra leda , sea el cine, el peridico , la radio , etc. La mayor
parte de las grandes obras de la literatura universal han cado en manos de un
director de cine o los propios autores han sido los guionistas de la adaptacin de su
obra. Veremos de forma explcita este punto en clase.