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SILICOANTRACOSIS1

Por
ENRIQUE GUERRERO MEDINA
NOMBRE Y SINNIMOS
Silicoantracosis.
Sinnimos: Antracosilicosis. Denominacin para una forma de silicosis no aceptable ya
en la terminologa mdica como enfermedad independiente.
CODIFICACIN INTERNACIONAL DE ENFERMEDADES OMS. CIE
CIE 9 Rev: 500 Antracosilicosis
CIE 10. Rev (1995): Retirada de la Clasificacin (Reemplazada por otra enfermedad:
Neumoconiosis de los mineros de Carbn) (1) (CIE 10 Rev.)
AGENTE ETIOLGICO
De acuerdo con Shuleter (en Zenz) los polvos inorgnicos con contenido de SiO2
menor de 1% dan lugar a las llamadas Neumoconiosis Benignas, ms de esa
proporcin dan origen a la silicosis.
Polvo de minas de carbn con contenido del 5% de SiO2 cristalina en su fraccin
respirable, debe considerarse como polvo silceo (2) TLVs ACGIH (capaz de desarrollar
silicosis) por exposicin superior al Valor Limite Permisible de slice cristalina.
ACTIVIDADES Y OCUPACIONES A RIESGO
Actividades econmicas: Minas de carbn (subsuelo y a cielo abierto), Minas
metlicas y no metlicas, canteras y areneras. Tambin pueden ser consideradas
actividades manufactureras como la fundicin de hierro y acero, procesamiento de
minerales no metlicos, fabricacin de refractarias, fabricacin de abrasivos,
fabricacin de vidrio, industrias cermicas, corte y talla de minerales, pulido y chorro
de arena.
Ocupaciones: Mineros de subsuelo y de superficie perforadores picadores, ayudantes
carboneros, fogoneros. Trabajadores de minas de carbn, trabajadores con chorro de
arena, fabricantes de ladrillos, molineros, trabajadores de fbricas de abrasivos y
polvos detergentes.
TIPO DE EXPOSICIN
Como para otros polvos neumoconigenos el tamao de las partculas en el aire, la
concentracin, el contenido de SiO2 y el tiempo de exposicin son factores de los
cuales depende la aparicin y la evolucin de la enfermedad.
Tamao de partculas: Las partculas de tamaos entre 0.5 y 5 micras se depositan en
mayor proporcin en los sacos alveolares y por tanto son las ms peligrosas.
Los trabajos en subsuelo de perforacin con taladro neumtico de operacin manual
producen polvo con tamaos de partculas ms pequeas que las operaciones con pica
y por lo tanto son de mayor riesgo. Sin embargo, la incorporacin de chorro de agua
en el punto de perforacin reduce sensiblemente la liberacin de partculas al aire y
hace ms eficiente la operacin porque ablanda el material y refrigera la punta del
taladro. Modernamente en grandes minas de carbn se emplean equipos mecanizados
de mayor rendimiento, manejados por un solo hombre y que hacen el trabajo de varios
mineros, lo cual reduce la poblacin expuesta.
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Tomado de: Enfermedades profesionales: protocolos para su diagnstico. Repblica de Colombia.


Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. Sociedad Colombiana de Medicina del trabajo. 1998

CONCENTRACIN DE PARTCULAS EN EL AIRE


En la explotacin de carbn a cielo abierto la dilucin natural es alta por lo que el
riesgo es menor que en socavn. Sin embargo, el empleo de grandes mquinas y
manipulacin de cantidades masivas de tierra, arena y mineral, representan un riesgo
potencial. Hasta 1996 no se haban reportado casos de silicoantracosis en los
trabajadores de las grandes explotaciones superficiales del norte de Colombia.
Las mayores concentraciones de polvo se presentan en los frentes de avance y de
arranque en las minas de socavn, los perforadores y ayudantes son los operarios
ms expuestos.
CONTENIDOS DE SLICE
El contenido de slice libre en el polvo respirable de las minas de carbn es altamente
variable y como es natural depende de las caractersticas minerolgicas del yacimiento,
del espesor de las menas, del tipo de explotacin y de los equipos de perforacin.
TIEMPO DE EXPOSICIN
Tal como ocurre con la silicosis clsica, las primeras manifestaciones de la enfermedad
en minas de carbn aparecen despus de 4 a 5 aos de exposicin. Entre mayores
sean las concentraciones en el aire, menor es el tiempo de latencia. A bajas
concentraciones la iniciacin puede tomar mas de 10 aos.
Las formas de fibrosis masiva pueden aparecer sobre una silicoantracosis simple
despus de 15 aos de exposicin. Su frecuencia en muchos pases tiende a disminuir
en los ltimos aos debido al mejoramiento de las condiciones de trabajo.
FACTORES DEL HUSPED - SUSCEPTIBILIDAD
Existe notoria viariabilidad individual en la aparicin y desarrollo de la enfermedad.
Mineros en condiciones de exposicin suficiente pueden presentar la enfermedad
mientras que sus compaeros de trabajo con permanencia similar indemnes. Tanto la
ocurrencia de la enfermedad como su evolucin parecen estar condicionadas no slo
por factores ambientales mencionados, sino tambin muy posiblemente por variables
en el patrn inmunolgico de los trabajadores.
CRITERIO CLNICO
Las manifestaciones clnicas de la silicoantracosis no difieren de otras formas de
silicosis clsica. Una caracterstica planteada por algunos autores (28, 39) es que las
formas mixtas de silicosis especialmente la silicoantracosis tienden a detener su
desarrollo progresivo al suspender la exposicin.
El sntoma caracterstico es la disnea, aunque de presentacin muy tarda. En realidad
la primera manifestacin es radiolgica con la aparicin de opacidades micronodulares
y nodulares en la radiografa simple de trax, no asociadas con sintomatologa alguna.
Ocasionalmente se observa tos seca o productiva asociada con enfermedades
intercurrentes de vas respiratorias.
En las fases avanzadas de la enfermedad con imgenes radiolgicas de fibrosis masiva
progresiva (FMP) la sintomatologa puede ser profusa dependiendo de la reduccin de
los volumenes pulmonares, el enfisema y las distorsin de la arquitectura broncopulmonar.
En esta fase hay compromiso de la funcin evidenciable en la espirometra que puede
presentar alteraciones de tipo mixto o restrictivo.
La formas finales de sta como de otras formas de la silicosis mixta son la insuficiencia
cardiaca derecha con el cortejo sintomtico y funcional del cor pulmonare. La
Tuberculosis es otra complicacin relativamente frecuente y es tambin una de las
formas terminales.

Para la interpretacin de los resultados radiolgicos se aplica la clasificacin de


radiografas de Neumoconiosis de la OIT, revisin de 1980.
DIAGNSTICO DE SILICOANTRACOSIS
No difiere tampoco de la metodologa planteada para el diagnstico de silicosis y no se
justifica intentar un proceso diferente al empleado para esta ltima enfermedad .
Comprende la aplicacin de tres criterios:
1. Exposicin suficiente y comprobada a polvo de carbn con contenido de slice
cristalina mayor de 1% en el polvo respirable.
2. Cuadro clnico compatible
3. Imgenes radiolgicas caractersticas de infiltrados micronodulares o nodulares
hasta grandes opacidades fibrticas, usualmente se considera positividad
radiolgica la presencia de pequeas opacidades desde profusin 1/1 de la
Clasificacin de radiografas de la OIT
DIAGNSTICO DIFERENCIAL
Deben considerarse por lo menos las siguientes:
Beriliosis, aluminosis y asbestosis .
Tambin deben considerarse la tuberculosis miliar,
pulmonar, micosis pulmonares y otras neumoconiosis.

sarcoidosis,

hemosiderosis

OTRAS PRUEBAS PARACLNCAS


Usualmente no son necesarias otras evidencias clnicas o paraclnicas distintas de la
radiografa simple de trax complementada con las pruebas espiromtricas de flujovolumen para determinar la prdida de la capacidad funcional.
En la descripcin de silicosis se hace una presentacin ms detallada completamente
aplicable al caso de la silicoantracosis.
VALORES LMITES UMBRAL (TLV)
La Conferencia Americana de Higienistas Ocupacionales Gubernamentales (ACGIH) ha
establecido en la edicin 2002 de los TLVs 2 para la fraccin de polvo respirable con
contenido de slice cristalino superior al 1% los siguientes valores en aire:
Cuarzo:
0.05 mg/m3
Cristobalita: 0.05 mg/m3
Tridimita:
0.05 mg/m3
RECOMENDACIN
Retirar de la reglamentacin de Enfermedades Profesionales la denominacin de
Silicoantracosis por no corresponder a una enfermedad internacionalmente reconocida
como tal.
Incluir en su reemplazo
la enfermedad Neumoconiosis del Carbn
como una
enfermedad causada por la inhalacin de concentraciones elevadas de polvo de carbn
con contenido de slice inferior al 1 % en el polvo respirable.

Los TLVs se han actualizado de acuerdo a la ltima edicin de la ACGIH sobre TLVs and BIS, 2002.
Threshold Limit Values for Chemical Substances and Physical Agents and Biological Exposure Indeces. 2002.
En el documento original son citados los TLVs 1997.