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CAPTULO

No hay nada tan prctico C01110 una buena teora.


K URT LEWI N

Psiclogo social americano.


siglo xx

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La ciencia del desarrollo


del ciclo vital..
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Objetivos de
aprendizaje
Describir las teorias del
desarrollo del ciclo vital

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Imgenes del desarrollo


del ciclo vital
Las historias de Erik Erikson y Jean Piaget
Imagina q ue ha s creado un a teor a nHiy'ilnponalllc so bre el de sarrollo. Q u cosas
te uuluir an para gene ra r sta teora? Un a pe rsona interesada en el desarro llo de
u na teo r a como sta no rmal nieme tien e u na titu laci n u n ive rsitari a superior que
culm ina en un doc to rado . Co mo pa rt e de la preparaci n, ap arecen fre nt e a l u tu(O esp ecia lista nu me rosas ideas sobre un rc~ particular del desar rollo del ciclo
vital. co mo es el desarrollo bio lgico . cognitivo o sodoemocio n al. Otro facto r que
podr a explicar por qu a lguien de sarrolla una teo ra panicular son las experiencias
prop ias de la persona . Dos importanth' esp ec ialistas en teor as del desa rro llo,'cuyos
pu n tos de vista se describir n ms ad\=-Ia n ce en tll'ap ulo , so n Erik Erikson y Jean
Page t. Vamos a exa min ar una parte ~.e su s vidas duran te su crecmlemo para descubrir cm o sus ex pe riencias p ueden habe r in fluido en las te or as q ue ha n desa rrollado.
Erik Horn bergrr Erikso n ( 1902 - 1994) naci cerca de Feancfo n , en Alemania.
de padr es daneses. Ante s de q ue Erik naciera, sus pad res se separaron y su madre
dej Dinamarca para vivir en Alemania . A los tres a o s. Erik enfer m y su ma d re
lo lle v a un pediat ra que se llamaba Homb erg er. La joven madr e de: Erik se ena 1II 0f del ped ian a. se cas (011 l Y ste le d io su ape llido a Erik.
Erik a sisti a la escuela prim a ria de sde los 6 a los 10 aos y despus al inst tu lO desde los I I a los 18. Prefiri estud iar a rte y varios idiomas. Sin emba rgo. a Erik
110 le gusta ba el ambient e li~ l~ escuela oficial y eso q ued re flejad o en sus notas.
En lugar de asistir a la u lliv~'rsidad a los 18 a o s, Erikso n d eam bul por Europa.
escrib iendo un diario sobre.sus experiencia s. Despus de un ao viajando por Europa , regres a Alema nia y ~e' inscrib id en una escue la de arte . No le gus t y se
inscribi en otra . Ms tardeviaj ,a Florencia (Italia) . El psiquiatra Robert Coles
des cribi a Erikso n en e ~e m"ome"nt,-? de la sig uiente ma nera :
PMJ lus italiano s l era un joven nrd ico expa triado. delgado y con u na larga melena
ru bia. Vesta traje de pana y' su familia y sus amigos lo vean no cumo un a persona rara
o en ferma .., sino como un artis ta itineran te que intentaba tener contr ol sobre s mismo
mediante una lucha que no se cons ideraba in ll s u ~1 o I}OCO nat ural. (Coles, 1970, p. 15.)

Las ex per iencia s de Erikson co ntras tan con las de lean Piaget. Piage t ( 1896 1980 ) na ci en Neu ch tel (Suiza) . Su padre era u n int electu al q ue ense al joven
J ea n a pensar de manera si ~tem tica . Su mad re era ta m bin muy intelige nte . Su
pad re te n a cierto dista ncia mie n to con su madre, a q uien Piaget describi como
pr op en sa a crisis neurtica s (recuen tes."
En su au to biografa, Piage t de talla ba po r qu haba elegido el estudio del des arroll o cognitivo en lugar del de sarrollo social o pa tolgico:
Comenc muy pront o a prefe rir Ifs el ira bajo serio que el juego. De he cho. siempre
he odiado cualq uie r alejamiento de la ~~ lidad, u na actitu d que yo atribuyo .1(.. ) la
mala salud de mi madr e. Fue esteIactor .inqu ierante el que me hizo Interesarme al
comienzo de mis estudios de psicologa en el psicoan lisis y la psicologa patolgica . A
pesar de que este int er s me ayud a indepe ndizar y amp liar mis orgenes culturales.
desde entonces nunca volv a sent ir el .deseu de implicarme con mayor profund idad
en esa dire ccin eu part icular, siempre prefer el estudio del desarro llo normal y la
:gica del intelecto en lugar del desarr ollo a l! ormdl y los tru cos de la mente tncon s)1

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Capitulo 2 La ciencia del desarrollo del cido vital

Estas de scripciones de las vidas de Erikson y Piaget ilustran cmo las'experiencias personales pueden influir en el trabajo que puede seguir un terico. Las diva- '
gaciones y la bsqueda del yo de Erikson contribuyeron a su teora del desarrollo
de la identidad; y las experiencias de Piaget con sus padres contribuyeron a su .
nfasis en ~l desarrollo cognitivo. '
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Las teoras son parte de.Ie ciencia del desarroiJo del ci~lo vital:~Alg~lIios in.
dividuos tienen dfcultad al pensar en el desarrollo del c~~lo""'vital como una . .
ciencia igual a la fsic, la :qumic~ o ia 'biologa .' l.p u ede' u na ciencia que es- '
tuda cmo los padres ' educan a sus h jos,' si ver la televisin' durante largas
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horas est relacionado c~n . el sobrepeso .Y; los ; f~~tores qu~ . influyen en la
satisfacci~ en la vida d~ los ancianos, equipararse "a 'd isc!p lip a s que estudian
la estructura molecular de un compuesto Q cmo funciona la gravedad? La
respuesta es si. La ciencia se define no por lo 'que investiga, sino por cmo lo
investiga. Si estudiamos la fotos ntess,' las ' mariposa;s, las lunas de Saturno
o el desarrollo humano, es la forma de estudiarlo lo que hace que el ~cerca j
miento sea o no ctentco. .
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Este captulo i~troduce las teoras y los mtodos que son la base de l~
ciencia del desarrollo del ciclo vital. Al final del captulo exploraremos 'algunos desafos ticos y errores que los investigadores deben controlar para
poder proteger la integridad de sus resultados y respetar los derechos de
aquellos que participan en sus estudios.
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Todos los conocimi~ntos dentfi~(~arten de..u n lri;t~d9' d~ Investgadnrgurso


y sistemtico (Rosnow y Rosenthal. 2005; Wozniak; 2004). El mtodo cientfico es
esencialmente un proceso de cuatro pasos: .' ' . 1. ,. 1'. ..... . . , . ,
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En el paso 1, cuando los investigadores formulan un problema para el estudio,


a menudo hacen uso de las teoras y desarrollan hiptesis. Una teora es un grupa'
coherente de ideas que ayudan a explicar y nacer predicciones. Una hiptesis es
un conjunto de suposiciones demostrables y predicciones que pueden evaluarse
para determinar su precisin. Por ejemplo, una teora sobre la tutorizacin puede
intentar explicar y predecir por qu el apoyo continuo, la orientacin y la experiencia concreta pueden cambiar la vida de los nios que provienen de un entorno
empobrecido. Una hiptesis puede afirmar que la atencin individualizada de un
adulto mejorar los resultados de un adolescente en la escuela.
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34

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital


La d iversidad de teoras hace que co m p re n d e r e l desarrollo d el cicl o vit al se a
un a ta rea de safiante . C u a n d o piensas q ue una teora ti ene una e xp lica ci n corr e ct a sobre el de sarrollo del ciclo vita l. otra teora apa re ce y ha ce que te n ga s
qu e reconsiderar tu anterior opini n . Para no se nt irt e fru strado, rec uerda q ue
e l d e sarrollo del ciclo vital e s un tema co m p lej o y con mltiples fa cet as. No h a y
un a so la teora que sea ca paz de ex p lica r todos lo s a spe ctos qu e lo form an. Ca da
teora co nt rib u ye co n una pieza importante al puzzle del de sarrollo d el ciclo vita l.
Aunque las teora s a ve ces no co in cid e n so b re cienos a sp ectos d el desa rro llo d el
ciclo vital. la mayor parte de su informacin es co m p le me n ta ria y no co n tradi ctoria , Juntas nos permiten ver la riqueza total d el paisaje del d es arroll o lid
ciclo vital.

Teoras del psicoa nlis is


Sigmund Freud, pionero del psicoanlisis. icmo nensaba Freud que se

organizaba o'a personalidad de cada


individuo?

La teora del psicoanlisis descr ibe el desarrollo como fundamentalmente inco ns cie nt e , es decir, ms all de la concien cia y principalmente emocional. Los
tericos del p sicoanli sis cree n que e l comport amiento es un a ca rac te rs tica merament e superficial y que, pa ra co m p re n d e r realmente el de sarrollo debemos analiza r lo s significados si m b licos del co m po rta m ie nto y e l funcionami ento profun cio
de la mente. Los te r ico s d el ps icoa n lisis afirman adems que las primeras experie nc ias co n lo s pad re s dan fo r ma ex te ns iva me nt e a nuestro de sa rr ollo. Es tas cara cte rstica s se re salt an en la teor a del p sicoan lisis de Sigmund Freud.
Freud (1 ~56 -19 39) de sarroll sus id eas sobre la teora del
'i ll t ra bajo co n e n fe r m o s mentales. Fr eud era m d ico, c s1" , 1.1! : / ,I,j,) 1'11 Il ClI l"u lu g.J. 1\ 1SI') 1,1 II1 J)'o r part e de s u vida en Viena, pero se tra s. 1, 1. , 1 !' Id ,, '" .rl l i n .i l d e "1I c.nn-ra di-h id o Ji anri scrni ti smo na zi . Fre u d (191 7)
, 1, 1, 0 I t l. l
1,1 P lO' ,()'1,lid .l d "1' d lvid; en 1i"I' S csrr u. tura s: el ello, el yo y el super-yo. El
.i: ~ ", ~ .. ''' ",l ll ll ll ll"a I!l'll dlaila l k 1,1 pei so n a lida d que est formada por in stintos,
tl t :l ' ""1 1 i ; rl''>lTva d c c llt'rg d Ih qL!icJ de un individuo. En la visin de Freud. e l
clu: l ' ') llll.lllllcnt e inc ou scic nt e, no tien e co nta c to co n la re alidad , A nu ...d id a qu e e l
ui o e xperimenta las dem and a s y la s limitaciones de la realidad. un a nueva es tr uc t ur a de la person alid ad emerge. el yo. que e s la e structura freudi an a de la
personalidad que trat a co n la s exigencias de la realidad , El yo e s la rama eje c u tiva
de la person alid ad porque util iza el razonamiento para tomar deci sion es . El ello y
el yo 110 tienen moralidad. No tien en en c u e n ta si algo e st bien o mal. El super-yo
es la estructura freudiana que representa el aspecto moral. El super-yo decide si algo
e st bien o mal. Pien sa en e( super-yo co m o en lo que a menudo referimos como
nuestra conciencia )', Probablemente ests empezando a sentir que el el/o y el supa-yo hacen la vid a m s dif cil"al yo. Tu yo pued e decir vo y a practicar e l-sex o s lo
ocasionalmente y me asegurar de tomar las precauciones adecuadas po rqu e no
quiero que la llegada de un I{fa) int errumpa mi de sarrollo profesion al . Sin ernl-argo. tu ello dic e quiero ~,I~s lace rme a m mismo, el se xo es pla cente ro. 1\.J
super-y o tambin opina: "me ~l~l~t o culpable por pr acticar el sex o .
A medida que Freud esc~'( ~ al>a, evaluaba y analizaba a sus pacientes se con venca ca da ve z m s de qu e ' ~u s problema s e ra n el resultado de las expe rie ncias
temprana s de s u vida, Prcudcre a que pa samos por cin co etapas en el d e sarrollo
psico -sexual. y qu e en ca da e ta pa del d esarrollo e x p e r iment a m os placer e n una
pa rte del cuerpo m s qu e en otra . Preud pen saba que nuestra per sonal idad adulta
es t d eterminada por la manera e n la qu e re solv emos conlli rtos en e stos tempranos o rg enes de l pl acer, la bo ca , el ano y de sp u s los genit al e s, y la s d emanda s de
la real idad . Cu a n d o es tos co n flictos n o se resu elv en , e l in di v id u o pu ede qu ed ar
esta nca d o e n un a fase es pecfica del d esar ro llo . La fijacin oc u rre cu a n d o un indi v iduo pe rm an e ce a trapa do en "u n a fase a nte rior del de sa rrollo porqu e las n ec e sidades so n so b re () in ra sa tisfechas . Por ejem p lo, u na m adre p ue de destetar a un
n i o demasiad o p ront o , ser d e m a siad o es tricta co n la ensea nza del co n tro l de
la

te ora de Freud

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pa n ir de

Capitulo 2 La denda del desarrollo del cido vital

FIGURA 1.1 Etapas freudianas del desarrol~o psicosexual

esfnteres, castiga . al nio por masturba rse o agobiar al nio con demasiada atencin . La Figu ra 2 1 ilu str a las cinco fases freudianas.
La fase oral e , la primera fase del desarrollo freudiano, que 'ocu rre 'd u ra nt e los
18 primeros me .es de vida en qu e los centros de placer del beb se encuentran
alreded or de la boca . Ma sticar, ch u par y morder son los orgenes principales del
, pla cer. Estas acciones red uce n la tensin en e l beb .
La fase anal es la segu nda fase del de sarrollo freudiano. ocurre entre el ao y
medio y los tre s aos, en la que el mayor placer en el nio implica el ano o las
funciones de eva cuaci n que estn asociadas a ste. Segn Freud, el ejercido de
los msculos z nales redu ce la ten sin.
La faseflica es la tercera fase del desarrollo freudiano, que ocurre entre los tres
y los sei s a os. Su nombre proviene de la palabra latina phallus, que significa
pene . Durante la fase flica, el placer se concentra en los genitales a medida que
e l ni o descubre que la manipulacin propia es p.acentera.
Segn Preud. la fase flica tiene una especial importancia en el desarrollo de la
personalidad porque es durante este perodo cuando aparece el complejo de Edipo.
Este nombre proviene de la mitologa griega, en la que Edipo, el hijo del rey de
Tebas, m a ta a su padre de forma inconsciente y se casa con su madre. El complejo
de Bdi po, de acuerdo con la teora freudiana, es el desarrollo en el nio de un intenso d eseo de reemplazar al progenitor del mismo sexo y obtener toda la atencin
del progenitor de ; sexo contrario.
Cmo se resuelve el complejo de Edipo? Sobre los 5 a los 6 aos, los nios
reconocen que el progenitor del mismo sexo puede castigarles por sus deseos incestuosos. Para dsrnin uir este conflicto, el nio se identifica con el progenitor del
mismo sexo, esforzndose para 'se r como l o ella. . Si aun as no se resuelve el
conflicto el individuo puede quedarse estancado en la fase flica.
La [ase de latencia es la cuarta fase del desarrollo freudiano, qu e ocurre aproximadamente entre los seis aos y la pubertad . El nio reprime todo el inters en la
sexualidad y desarrolla habilidades sociales e intelectuales. Esta actividad canaliza
la mayor parte de la energa del ni "10 en reas emocionalmente seguras y ayuda al
nio a olvidar con flicto s extrernac.amente estresantes de la fase flica.
La fasegenital es la qu inta y ltima fase del c esa rro llo freudiano, ocurre a partir de la pubertad. sta es la fase del renacimiento sexual. La fuente de placer
sexual ahora es alguien de fue ra de la familia. Fre ud crea que los conflictos no
resueltos con los padres vuelv en a surgr durante la adolescencia. Cuando se resuelven, los individuos son capaces de desarrollar una relacin amorosa madura y
funcionar de forma independiente como adulto.
La teora de Freud ha sufrido revisiones significativas por varios tericos del
psicoanlisis (Eagle . 2000). Muchos de ellos dan menos nfasis a los instintos
sexuales y ms nfasis a las experiencias culturales como determinantes del desarrollo individual. El pensamiento inconsciente sigue siendo el terna central, pero
la mayora de los psicoanalistas contemporneos creen que el pensamiento cons-

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36

SeCCIn 1 La perspectv e del desarrollo del ciclo vital

cierue es ms import a nt e de lo qu e Pre ud crea. A con tin uaci n, est ud iaremos las
idea s de un Imp ortan te revi sioni sta de las ideas de Freud: Erik Erikso n .

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Infancia
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FICUKA 1.2 Las ocho fases de la vida


seg'1 Erilc; on

La teora de Erkson Erik Erikso n recon oca las a po rtacio nes de Freud, sin
em ba rgo, crea qu e Pre ud j uzg ma l algu nas dimen sion es Imp ort an tes del des a rro ,
110 h um an o. Para empeza r, Erikson ( 1950 , 1968) deca q ue nos de sarrollamos en
(ases psico-sociales. a l cu n trario que las tases psico -sexuales de Pre ud. Para ,Freu d, la
mouvaci n primo rd ial del com po rtam iemo humano n a de n aturaleza sexua l; sin
em bar go, para Erikson era socia l y reflejaba el de seo de afi nida d con o tras perso nas . Erikso n ha ca h inc api en los cam bios del desa rro llo a travs del ciclo de la
vida, m ient ras q ue Fre ud ar gumenta ba q ue n ue stra pe rson alidad bsica se fo rmaba en lus pr imeros cinco i iios de vida . En la teor a de Erikson, las oc ho fases
pstcosod alcs del desa rrol l se descubren a lo largo del ciclo vita l (vase la Figura 2.2 ). Cada fase cons ta QC tareas propias del desarr ollo q ue conf ron ta al individu o con una nueva cris is 'q ue deb e afro n tar. De ac uerdo cun Erikso n, est as crisis
no so n una cats trofe , sido un pun to decisivo de mayo r vu lnerabilida d y ma yor
potencial. Cua nto m s crisis resu elv e un individ uo de mane ra satis factoria, ms
saluda ble ser su desarro llo (Hopkins, 2000) .
La conjianzafrente a la desconfianza es la pr im era fase psico- social de Erikson, qu e
se experimenta en el p rime r a o de vida. Un se n tim ien to de con fian za requ iere
u na sen saci n d e comodidad y un a mn ima cant idad de m iedo y recelo al futuro.
La confianza en la infan cia estab lece las bases de u na esperanza duradera de q ue
el mu n do ~ l'f un lugar bueno y placent e ro pa ra vivir.
La autonomia[rent a la w r.qinzay la duda es la seg un da fase del desarrollo de
Erikso n, ocu rre en la in fancia ta rda y la n i ez (1 a 3 aos) . Desp us de ten er
...on tianza en sus cuidadores, los ni os empiezan a descubr ir q ue su com porta mleuto es propio. Em pieza n a afirma r su sen tido de la ind e pend en cia o au ronomia . Asu me n su voluntad. Si se cohibe o castiga m u y d u ra me nte a los ni o'), son
propensos a desarrollar un se nt ido de la verge nza y la du da .
lniciut va[rente a culpa es la te rcera fase de l desarrollo de Erikso n, ocu rre d ura nte los a l10S p reescolares. A medida q ue los n i os se enfrentan con un mundo
socia l ms am plio, ta m bin se en tn..-n tau co n un may or n m ero de desafos q ue
cuando son bebs. Un compona nne ruo act ivo y. res ue lto es necesario para afro ntar
estos retos . Se pide a lo s n ios q ue asu man res po nsab ildades por su cue rpo . su
comporta miento. sus jug uetes y sus masco tas . Desa rro llar el sentido de la respon sa bilidad aumen ta le in lciava . Sentimie ntos de cu lpa incm odos pue den a parecer, si el n io no es respon sable y se le hace sentir demasiado a nsioso. Erikson
tiene un a visin po sitiva en esta tase . l cree que la mayor pa rte de las veces la
cu lpa se com pe nsa r pidam en te por un sentido de rea lizaci n.
Productividad [rente a inferioridad es la cua rta [ase del desarrollo de Erikso n,
ocurre a proximada me n te e n los a o s de la escu ela p rimaria. La in iciativa de los
n ios les lleva a estar e n con tacto co n una gra n ca nt idad de n uev as experieucias.
A medida q ue entran en la n i ez interme dia y tard a, dirigen su en erga hacia el
desa rrollo del conocimiento y las ha bilidades intel ec tua les. El tina l de la infancia
tem prana, el perodo de la imaginacin expansi va es e l mome nt o en que el ni o
est ms ent usiasmado co n respecto al a pre nd izaje. El peligro en los aos de ia
escuela primaria es q ue el nio pue de desa rro lla r u n sen tido de inferior idad, sinti ndose inco mp etent e e im productivo . Eri kson cree que los profesores son especialmem e respon sables de que los n i os de sa rrollen el esf uerzo. Los profesores
deberan ..suave pe ro firmement e convencer a los n ios de que el saber es una
aven tu ra . q ue podemos aprender a hace r (os as que n unc a imag inbamos que
podramos hace r .. (Erikso n. 1968 , p. 127).
identidad frente a confu si n de identidad es la qui nta fase del desa rro llo de Erik
son, que el indi viduo experimen ta durante los aos de la adolescencia . En este
tit' IIIJlO, se entu-man al de scubrimiento de qu ines son . qu rep resen tan ya d nde les lleva la vida . Lo s ado lescentes se enfrentan a d iversos ro les nu evos y a nue-

CapItulo 2 la ciencia del desarrollodel cido vital

vas preocupaciones, como la vocacin y el enamoramiento, por ejemplo. Los padres deben permitir a los adolescentes explorar diferentes papeles y caminos. Si el .
adole scente explora estos papeles de una manera saludable y descubre un camino
positivo pa ra seguir en su vida, entonces conseguirn una identidad positiva. Si los
padres fuerzan una identidad, si el adolescente no explora de forma adecuada los . ____
dlferentes papeles y si no se define un camino futuro positivo, entonces surgir la
. .~ '. ~
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confusin de identidad .
Intimidad frente a aislamiento es la sexta fase del desarrollo de Brikson, que el
individuo experimenta durante sus aos de juventud. En le ste momento, el individuo se enfrenta a tareas de construccin de relaciones .Intimas con otros. Si el
joven adulto crea una relacin de amistad saludable y una relacin ntima con otro
individuo, alcanzar la intimidad; si no lo hace, se enfrentar al aislamiento.
Laboriosidad frente a estancamiento es la sptima fase del desarrollo de Erikson,
que los individuos experimentan durante la madurez. Una de las preocupaciories
fundamentales es ayudar a la generacin ms joven en su desarrollo y conducirlos
hacia una vida til, esto es lo que quiere decir Erikson con laboriosidad. La sensa- :
cin de no haber hecho nada . para ayudar a la siguiente generacin es el estancamiento.
Integridadfrente a desesperanza .es la octava y ltima fase del desarrollo de Erikson, que los individuos experimentan durante su vejez. En los ltimos aos de
vida, miramos atrs y evaluamos lo que hemos hecho a lo largo de nuestras vidas.
A travs de diferentes caminos, las personas mayores pueden desarrollar una visin positiva de la mayora o de todas sus fases de desarrollo previas. Si la mirada
retrospectiva revela una vida placentera y la persona se siente satisfecha, la integridad habr sido alcanzada, Si, por el contrario, alguna de las etapas anteriores
del desarrollo evoluciona de forma negativa, las miradas retrospectivas producen
duda o pesimismo, se produce la desesperanza de la que hablaba Erikson.
Erikson no cree que la solucin adecuada para la crisis en una fase del desarrollo sea siempre completamente positiva. Algunas exposiciones o soluciones
neg ativas del conflicto de una persona son a veces inevitables, por ejemplo, aprender a confiar es un resultado importante de la primera fase de Erikson, pero no
podemos confiar en todas 1 s personas bajo cualquier circunstancia y sobrevivir.
Analizaremos de nuevo la teora de Erikson en varias ocasiones durante los captulos del desarrollo socioemocional en este libro.

17

Erik Erikson con su mujer, Joan. una,


artista. Erikson produjo una de las
teoras del desarrollo ms importAntes
del siglo xx. lEn qu estadio de la ' ;
teorla de Erikson te encuentras] iTe :
identificas t con la descripcin qlHl ."
hace Erikson de esta fase?
e:

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Evaluacin de la teora del psicoanlisis Las contribuciones de las teoras


del psicoanlisis hacen hincapi en estos factores:
Las experiencias tempranas juegan un papel importante en el' desarrollo~ ~'.
Las relaciones familiares son un aspecto fundamental del desarrollo.
La personalidad puede 'ser mejor comprendida si se examina evolutivamente.
La mente no es completamente consciente, los aspectos inconscientes de la
mente deben ser considerados.
,
'
.
Los cambios tienen lugar en ~~ edad adulta , . ~ l ,igual que en la niez
. . (Erikson).

!;,

stas son algunas de las crticas

ala teora del pscoansst: ": :,"

, t.I , ' ;' lr.


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h.... t

Los conceptos principales de las teoras del psicoanlisis son difciles de evaluar cientficamente.
Muchos de los datos utilizados para respaldar la teora del psicoanlisis provienen de reconstrucciones individuales del pasado, a menudo de un pasado
distante, y son imprecisas.
Se da mucha importancia a los inicios del desarrollo sexual (especialmente en
la teora de Freud) .
.. r , ~ Se presta demasiada consderac n a la influencia que tiene la mente inconsciente en el desarrollo.
J'

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c'

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38

Seccin 1 La pe;pectiva del desarrollo del ciclovital


Presen tan una imagen del ser humano demasiado negativa (especialmente en
la teo ra de Preud).
Estn in flue nciadas por la cultura y el- gnero (especia lmente en la teora de
Freu d ).

Teoras cognitivas
Mient ras las teor as psicoana lticas hacen hi!lcap.!~ ~n la importancia de los pensamientos inconscientes de los nios, las teo ras cognit ivas enfatizan sus pensamientos conscientes . Tres de las teoras cognitivas ms importantes son la teora del
desarrollo cognitivo de Piaget , la teora sociocult ural cognitiva de Vygotsky y el
enfoque del procesamiento de la informacin.
Trataremos en ma yor de ta lle la teora de Piaget ms adelante, cuando analice mos e l desa rro llo cognitivo en la primera infancia, la niez temprana, la niez
intermedia y tarda y la adolescencia. A con tin uacin presentaremos las ideas
principales de estas teoras.

La teora del desarrollo cognitivo de Piaget La teora de Piaget afirma


que los nios crean de forma activa su propio co nocim ie nt o del mundo ya traviesan cuatro fases dentro del desarro llo cognitivo. Dos procesos son fundamentales
para esta construccin cogni tiva del mundo: orga nizacin y adaptacin. Para dar
sentido a nuestro mundo, organizarnos nuestras experiencias. Por ejemplo, separ JIIl()~ las ideas im po rta ntes de las menos impo rtantes. Conectamos una idea con
" 11.1. I'ero no slo org aniz amos nuestras observaciones y experiencias, tambin
. h f. I;l l.l ll l :l <; IIIH".'~lr(l pCIl"alll it'lIlo para incluir nuevas ideas porque la informacin
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1:, 1l.l l.d IlIfl ic ':ll .1 Id ( (I l1 l p r l' n ~ i ll o


O.. !'y l f Il)

Jean Piaget, el famoso psiclogo suizo ,


cambi la forma de pensar sobre el
desarrollo de la mente infantil. Cules
son algunas de las ideas fundamentales de la teora de Paget?

.~ I l!l' :J

111)'> \(.! a p I J Jl I OS de dos maneras: median te la a'iimila- "


as imilacin SI:' produce cuando los individuos incorpo1. 111 n uv v. i inforru.ni n J su conocimiento existente. La acomodacin ocurre
e u... n.Io los individuos ajustan la nu eva informacin. Consideremos una situacin
en la que se proporciona un martillo y unos clavos a un a ni a de n ueve aos para
co lga r un cuadro en la pared . Ella nunca haba usado un martil lo, pero por la observaci n y la experiencia ajena se da cue nta de que un mart illo es un objeto que
se debe sujetar, q ue se ba lancea por el mango pa ra clavar el cla vo y que norma lmen te se ba lancea va rias veces. Recon ociendo cada un a de estas cosas, ella adapta
su compo rtamie nto co n la infor maci n que ya posee (asimilacin). Sin embargo,
el mart illo pesa demasiado, por tanto, lo sujeta mu y ce rca del final, lo golpea muy
fuerte y el clavo se dob la, as q ue tie ne que recti ficar la presin de sus golpes. Estos
cambios muestra n su ha bilida d para a lterar ligeramente su concepcin del mundo
(acomodacin ).
Piage t tambin crea que atravesamos cuatros pe ro dos (fases o estadios) en la
comprensin del mundo (vase la Figura 2 .3) . Cada u na de estas fases est relacion ada con la edad y consta de diferentes formas de pensamiento. Segn la visin
de Piaget, son las diferentes formas de comprender el mundo las que ha cen que una
fase sea ms avanzada que la siguiente, y no slo conocer una mayor cantidad de
informacin. A esto es a lo que se refera Piaget cuando deca que la cognicin del
ni o es cualitativamente diferente en una fase comparndola con otra (Vida\, 2000).
Cmo son los cu atro estadios del desarrollo cognitivo de Piaget?
El estadio sensorio-motriz, desde el n acimiento hasta aproximadamente los dos
a o s. En esta fase, los nios co nstru ye n su comprensin del mundo a travs de 1'1
coordinacin de sus ex periencia s se nso ria les (como la visin y la audicin) con las
acciones fsicas y motri ces, de ah el trmino se nso rio - motriz. Al comienzo de esta
fase, los beb s tien un s lo algu nos patrones refle xivos con los qu e adaptarse al
mundo . Al final de la fase, a los do s a os, los ni os tienen patrones sen sorio-motri ces m s com plejos y empiezan J operar con smbo los primitivos.
1 I\II!

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~ 1.1 d . 11Illlld.JljClll. 1..1

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Capitulo 2 La ciencia del desarrollo del ciclo vital

D.sd./o. 11 .o

.: n -.lid .du/t.
FIGURA 1.] Los cuatro estad ios del desarrollo cognitivo de Piaget
.

.. 1

El estadiopre-operacional, desde los dos a los siete 'aos aproxima dament e, es la


segunda fase piagetiana, Los nios empiezan a represent ar el mundo con sus propias pala bras, imgenes y dibujo s. El pensamien to simb lico va ms all de simp les
co nexio nes de la informacin sen soria l con las acciones fsicas . Sin embargo, los
niii.os de educacin infantil que pueden realizar una representacin sim b lica del
m und o, de ac ue rdo co n Piaget , ca recen todava de habilidad para llevar a cabo
pen sami ent os operacionales, el trmino piagetiano para la in ter iorizaci n de las
accion es mentales qu e permiten a los ni os realizar de forma meru al lo que ha ban
hecho previament e de form a fsica.
1::1estadio de operaciones concretas, dura desde los sie te a los once aos. En esta
fase los ni os pued en llevar a cabo operaciones mentales y el razonamiento lgico
reemplaza al intuitivo mie ntras q ue el pensamiento pueda apli carse a ejemplos
especfic os o concretos. De he cho , los nio s de op eraciones co ncretas no pueden
imaginar los paso s necesarios para completar una ecuacin de lgeb ra, ya q ue es
demasiado ab stra cta para el pensamiento en esta fase del desa rro llo.
El estadio de operaciones formales, qu e aparece ent re los once y los quince aos .
es la cuarta y ltima eta pa cognitiva de Piaget. En esta e tap a, los individuos va n
m s all de las experiencias concretas y piensan en tr minos abstractos ms qu e
lgicos . Co m o parte de este pen samiento ms abs tracto, los ado lescentes des arro lIan imgenes de circuns ta ncias ideal es. Pueden pensar cmo po d ran ser los padre s idea les y comparar a sus pad res con esta idea estndar. Comienza n a co nsi ..
dera r pusibilidades para el Iut uro y se fascinan con lo q ue pueden llegar a se r. En
la resolucin de problemas, los pen sado res operacionales for mal es son ms sistem tico s, desarrollan hiptesis sob re el porqu algo est ocu rrie ndo de la forma q ue lo hace, de spus eval an estas hiptesis de for ma deduct iva . Vo lveremos a exa minar la teo ra del desarrollo cog ni tivo de Piage t en los Cap t ulos 6, 8,
lO, 12 Y 14.

,:

La teora sociocultural cognitiva de Vygotsky Al igua l q ue Piaget, el ruso


Lev Vygots ky ( 1896 -1934) tam bin crea q ue los nios constru an de forma activa
su propio conocimient o. Sin embargo, Vygotsky dio u n pap el ms importan te a la
in teraccin social y la cultu ra de ntro del desarrollo cogn uivo Que Page t, La teoria
d e Vygotsky es un a teora socioc ult u ral cogntri va que: ha ce hincapi en el anlisis
del de sarrollo, el papel del lenguaje y las relacion es socia les. Vvgorsky naci en
Rusia el mismo a o q ue Piaget, pero m uri m ucho' m s joven, a los 37 a os. Las
ideas de ambos perma necie ron virtualmente desconocid as para la a ud iencia ame-

..;,

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40

Seccin J La perspecuve del desarrollo del ciclo vital

Lev Vygotsky. Existe un co nside ra ble


inters hoy en da sobre la teor a
sociocultural cognitiva de l ey Vygotsky
sobre el desarrollo del nio. Cu le s
son c1gunas de las caracters ticas de
lo teora de Vygotsky?

rica na debid o a la falt a de tradu ccio n es a l ing ls. hasta los a os sesen ta. En las
ltima s d cada s, psiclogos y educadores a merica no s hall m ostr ado u n iiltcn~s
cada vez m a yo r por los PUIlI OS de vista de Vygot sk y ( 1962) .
Vygotsky co nsideraba que el desa rr oll o de l nl o e ra in se parable de las actividades sociales y cult urale s. l crea que el desa rroll o de la me m or ia. la a te nci n y el
razon a mie n to im plicaban a prende r a u tiliza r las inv en cion es de la socieda d, COl11o
d leng uaje, el siste ma ma te m tico y las es t ra tegias de: m em or ia. En una det e rmi nad a cu lt ura , esto pu ed e-con sistir en ap re n de r a co ntar con la ay uda de u n o rden ad or ; e n otra pu ed e co nsis tir e n conta r usando los de dos o ut iliza nd o cue ntas .
La teo r a de Vygotsk y ha es tim ulado u n Int e rs co n side ra b le sobre- la visi n de
q ue e l conoclm ie n to es situado y colaborativo (Juhn -Stei ner y Ma hu . 2003; Rognff
2003; Tudge , 2004) . En su visin. e l co uocimlen ro n o es ge ne rado pur el propio
ind ividu o, sino qu e se co ns tr uye a tra vs de la in te ra cci n con los de m s y con los
obje to s tic la p rop ia cu ltu ra, co mo un libro . Esto sugie re q ue e l co nocim ient o
a van za m s a tra vs de la int e racci n co n los dernd s en las acti vida des q ue requ ere n coo perac i n .
vygot sky a rgu mentab a q ue la interacrl n socia l del ni o con adultos e igu a les
co n m a yore s hab ilidad es es in di spen sab le par a e l av an ce del de sa rr oll o cogni tivo .
A travs de es ta ln te raccl u. los m iem bro s co n m e nos h abilida de s a p re nden a u tiliza r IJ S h er ran ueruas q ue les ayudarn a adap tar se y te ne r x ito den tro de la
cultura . Por e-jemplo. cua ndo u n lector h bil ayud a de form a re gula r a un ui a
a prende r a lee r. esto no s lo hace q ue las ha bilidad es lecto ra s lid ni o prog res en ,
sino tamb in le rra n smu e a l nio q ue leer es una act ividad importante dentro de
Id cu lt u ra .

La teora del procesamiento de la informacin Pued e qu e lus or de na do res


sea n los mejores candidatos pa ra el tlu lo Lit' "padre fu nd ad or ), de la teorfa del
p roce samlcnto de la intonnaci n. A pesar de que so n var ios los factor es q ue esti m uta ron el crccimleruo de esta teor a. n ingu no ha sido ta n im porta n te como el
ordenador. Los psic logos co menza ro n a pregu n tar se si las ope racio nes lgicas
lle vadas a ca bo por los or den ado res nos pod ran decir c mo lunctuna la mente
h uma n a. Desa rro llaron a na logas e ntre e l hard wa re de u n ordena dor y el cer eb ro:
r el software y la cogn icin . El ce rebro fsico se de scribe co m o el hardwa re de u n
ordena do r. la cognicin como el software.
Esta ln ea de pe n sa m ie n to ayu d a gen era r la teora del pro cesam iento d e
la ntorm acl n hace h in ca pi e n q ue los in d ividuos m a nipulan la inform aci n,
la cont rolan y rea lizan es tra teg ias con e lla . Los proce-sos de l pe nsami e n to y la me mo ria son cen tr ales pa ra es ta teor a . Oc acuerdo con es ta teo ra, los ind ivid uos
desa rr ollan u n a ca paci dad gra d ua lme n te mayor para procesa r la in fo rm aci n . que
les pe rm ite adquirir conocimie nto s y h abilidades ms co m plejas (Bjor klu nd . 2005;
Ma yer, 200 4; Siegle r y Aliba li, 2005) . Al co n tra rio qu e la teora del d esa rro llo cog ni tivo de Piage r, el procesarnen to de la in form aci n n o describe el desa rrollo dividindolo e n fases.
Robe rt Siegle r ( 1998. 20 03; Sieg ler y Alibali . 2005 ). expe rto en el procesam ien te de in formacin de los nios. cree que el pensa mie nto es e n s p rocesa mie n to de in fo rma cin . l afirma q ue cuando e l individuo pe rcibe, codifica, rep rese nt a,
a lmace na y recuper a informaci n. est pensando . Sieg ler co ns idera que un aspec ro im po rta nt e de l desa rr o llo es ap render bu enas estra tegias pa ra el pro cesa nnemo
de la in formacin . Por eje mpl o. co n ve rt irse en un mejo r lector pu ede im plicar
a pre nder a contro lar los ten ia s clave de la materia que estamos leyendo .

Evaluadn de las teoras cognit ivas

sta s son a lgunas de las cont ribucio nes

de las teo ras cogn ui vas :


Las teo ras cogni tiva s presen tan una vis in po sitiva del desarrollo, hacen h incapi e n e l pensamiento consciente del individuo.

CapItulo 2 la ciencia del desarrollodel ciclo vital

Las teor as cognilivas (especia lment e las de Piaget y Vygotsky ) ha cen hinca pi
en la co nstrucc i n activa del conoci m iento por parte del ind ividuo.
Las teor as de Paget y Vygot sky subray an la importancia de examinar los
cambios en el desa rrollo del pensamiento del ni o.
El proce sam iento de la info rmaci n ofre ce de scripciones detallarlas de los
procesos cognitivos.
Algu nas de las crticas a las teo ras cog nitivas son : "'
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Hay es cepticismo sobre la cons istencia de las fases de Piaget ..~. . ";
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Las teora s cognitivas no prestan una atenci n adecuada a las variaciones del
ind ividuo en el desarr ollo cog nitivo.
f'
El pro cesami ent o de informacin no propor ciona una descripcin adecuada
de los ca mbios de la cogn icin en d de sarr ollo. , J ,. ;~. '
; e
Los ter icos del psicoanlisis arg um ent an que las teoras cognitivas n o da n
suficien te cr di to al pe nsam ien to incon scieu te . :
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Teoras conductistas

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41

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Los co nd uctistas cree n en ese ncia q ue slo podemos estudiar cientficamente aque110 qu e puede se r obs ervado y 'medido dir ectamente. Aproximadamente al mismo
tie mpo q ue Fre ud estaba int erpreta ndo el su bco nscien te de sus pacientes a travs
de sus experien cias en la niez temprana, IvanPavlov y John B. Watson llevaban
a cabo obser vaciones deta llada s del comportamiento controlado en un labo ratorio.
En la tradici n eonductista creci la creencia de q ue el de sarrollo es un com po rta ..
miento obse rva ble que puede apre nderse a trav s de las ex peri encias con el entor."
no. Las tres ver sion es del acercami ent o cond uct ista que podemos exp lora r son, el
condiciona m ien to clsico de Pavlov, el condiciunamiento op erante de 5kinner y la"
teora cognitivo -social.
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Condicionamiento clsico de Pavlov A principio del siglo xx el fisilogo ruso


Ivan I'avlo v (1927 ) desc ub ri que los perros salivaba n cuando probaban la comida.
Sint i curiosidad cuando observ que los perros salivaban ante varios estmulos
visuale s y son or os antes de probar su com ida. Por ejemplo, cuando un individuo
hacia so nar un a cam pana con la com ida. el sonido de la campana desarrolla subsecuenternente la habilidad par a provocar la salivaci n de los perros cua ndo sonaba sola. Con este experimento. Pavlov de scubri el prin cipio del co nd icionamiento clsico, en el que un estmulo neutral (en nuestro ejemplo, el sonido de una
cam pa na ) adquiere la capacidad para producir u na respuesta originalmente pro ..
vo cada por otro estmulo (en nuestro ejemplo. la co mida ).
En los aos veinte, John Watson qui so demostrar que el condicionamiento
clsico de Pavlov poda ser aplicado a seres humanos. Mo str a Albert. un ni o de
Corta edad, un a rata blanca pa ra observa r si se asustaba. Y no lo hiz o. Mientras
Albert ju gaba con la ral a. se oy un ruido muy fuerte detrs de l. Como es de
imagin ar el ruid o hizo llor ar al pequeo Albert . Despu s de varios emparejamientos del sonido fuerte y la rata blan ca. Albert empez a tener miedo a la rata incluso cuan do no escu chaba el sonid o (watson y Ray ne r, 1920) . Hoy en d a. tica men te no se podr a llevar a cabo un experimento de este tipo. por razones que
estudiaremos m s adelante en este captulo.
Muchos de n uestr os tem ore s, miedo a l dentista despus de un a experiencia
dolo rosa. m iedo a co ndu cir a con secuencia de un acciden te de trfico. miedo a las
alturas por haber sufrid o una cada de sde una silla alta cua nd o ramos pequeos
y miedo a los perros po r haber sufrid o un mo rdisco. pueden aprenderse a travs
del condicionamiento clsico.
El condicionamiento oH!rante de Sklnner ,En el condicionamiento operante de B. F. Skin ner (1938) , las consecuenci as de un comportarnlen to produce

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42

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

ca m bios en la probabilidad de que ese com porta m ie nt o ocurra. Si un co m po rtamie nto es segu ido por un a recompensa es ms probab le que se rep ita , sin embargo, si a un comportamiento le sigue un cas tigo es menos probable que se repira .
Po r ejerupro. cuando una persona sonre a un nio despus de que s te h a ya he ch o algo, es ms probable que el nio repita esta actividad que si la persona le
d l ~ t .11 nio una mirada severa.
S l.~ g n Skinner estos castigos y recompensas dan 'fo rm a al desarrollo del ind \' I J UD. Por ejemplo, si un nio es tmido, el ace rca m ient o de Skinner mantien e
que ha aprendido a ser de esta forma por.las-experencas vividas en su en to rno
durante el crecimiento. Si a co n tin uaci n estas experiencias a m bie ntales ca mb ian
puede ayudar a que el n io se so ciali ce ms.

B. F. Skinner era un pensador al que le


gustaba construir artilugios. La menor
de sus dos hijas, Deborah, se cri
dentro de la cuna de aire que Skinn r invento porque l quera controlar
completamente su entorno. La cuna
estaba insonorizada y controlaba la
temperatura. Debbie, que aparece de
nia junto a sus padres en la fotografia, es ahora una ertista de xito, est
casada y vive en Londres. Qu piensas
de la "cuna de aire de Sklnner?

Comportamiento

Personal

COgniCjnl~

.~Entorno

La teo ra cognitivo-so cial de Bandura Algunos psiclogos creen que los


conductistas tienen razn cuando afirman que el desarrollo es aprendido y est
fuertemente influenciado por las experiencias del entorno. Sin embargo, creen
que Skinner fue demasiado lejos cuando declar que la cognicin no era importante para comprender el desarrollo (Mschel, 2004). La teora cognitivo-social
enfatiza qu e el co m po rta m ie nt o, el entorno y la cognicin son factores fundamen tale s e n el de sarrollo .
El psiclogo americano Albert 'Ba n d u ra (1925- ) es el arquitecto principal de
la versin contempornea de la teora cognltlvo-sqcial. Bandura (1986, 2001 ,
2004) hace hincapi en que los procesos cognitivos-son mediadores im portan tes
de las conexiones entre el ambiente y el comportamiento. El primer programa de
investigacin de Bandura se centraba en el a pre n d izaje observacional (tambin
llamado imitacin o modelado), aprendizaje que ocurre cuando se observa lo que
otros hacen. Q u hay de cogn itivo sobre el aprendizaje observacional en la visin
de Bandura? Bandura cree que la gente representa cogn itivarne n te el comporta, m ie nt o de otros y a veces adoptan este comportamiento para ellos mismos. Por
eje m p lo, un joven puede obse rva r los arrebatos agresivos de su padre y sus relacio nes hostiles con otra gente; cuando lo observamos entre sus iguales, el estilo de
int errelacin es altamente agresivo, mostrando las mismas ca racte rsticas que el
com po rt a m ie nt o de su padre. Una nia puede adoptar el carcter dominante y
sa rc suc o de su profesora. Cuando la observamos interrelacionndose con su hermano pequeo, ella dice: Eres muy lento cmo puedes hacer este trabajo tan
despacio?. Los tericos cognitivo-sociales creen que los nios adquieren muchos de estos comportamientos, pensamientos y sentimientos a travs de la obs ervac i n del comportamiento de otros. Estas observaciones forman una parte importante del desarrollo del ciclo vital.
El modelo ms reciente de aprendizaje y desarrollo de Bandura (1998, 2001,
2004) implica el comportamiento, la persona/cognicin y el entorno. La confianza
de una persona de que puede controlar su xito es un ejemplo del factor de la
persona y las estrategias de desarrollo' es un ejemplo del 'factor cognitivo. Como se
muestra en la Figura 2.4 , los factores de comportamiento, personales/cognitivos
y ambientales operan interactivamente. El comportamiento puede influir en los
factores personales y vicev er sa. Las a ctividade s cogni tivas de una persona p ued en
in flui r en el entorno, el entorno p uede cam bia r la s cogni ciones de una pe rsona
y as su ces iva m e n te .
Vamos a estudiar cmo el mod elo de Bandura puede fun cionar en el caso del
comportamiento de con secu cin de obj etivos de un estudiante un iver sitar io. A
m ed ida que el alumno estudia de forma diligente y co nsi gue un os bu enos resultados, su co m porta m iento produce pensa mie ntos positi vos sobre sus h abili dade s.
Como pa rte de su esfuerzo par a obtener b uen os res u ltados , planea y desarrolla una
'lOIit- de est rategias pa ra hacer su es tud io ms eficie n te. De es ta m an e ra, su co rn j )( q .J : I I: C I\ I Il 11.1 iu tl ui d en su pcn s.nnieruo y SlI pensamiento ha in fluido en su
'01 '1" ' " .1/ 111'-"1110. Al lllllli l:IOIlI del Sel11('~He. su un iversidad dedic u n es peci a l es , ( ,. , ) ' 1 ,1 . ' Il' h " .I I U I I1 [1 I1 ' J'>i'tlloldll a LJl i p rugra ma de tcni cas de est udio. al que

Capltulo 2 La ciencia del desarrollo del ciclo vital

43

el estudiante decidi asistir. Su xito, junto al de otros estudiantes que asistieron al


programa, ha hecho que la universidad decidiera ampliar el programa al siguiente
semestre. En este sentido, el entorno influy en el comportamiento y el comportamiento cambi el entorno. Y las expectativas de los administradores de la universidad de que el programa de tcnicas de estudio podrafuncionar lo hicieron pos- :
ble en primer lugar. El xito del programa ha alentado las expectativas de que este
tipo de programa pudiera funcionar con otros estudiantes universitario~. 'En ' r
este sentido, la cognicin cambi el entorno y el entorno cambi la cogndn. .'

.- , 0 '

Evaluacin de las teoras condudistas y .cognitivo-sociiles stas son


algunas de las contribuciones de las teoras conductistas y cognuvo-sociales:
La importancia de la investigacin cientfica.
,'
Los determinantes ambientales del comportamiento. ",
la importancia del aprendizaje observacional (Bandura). ".) . ;l '
Factores personales y cognitivos (teora cognitivo-social). ' \ ~H .

".

stas son algunas de las crticas a las teoras conductistas y cognitivo-sociales:


Poco nfasis en la cognicin (Pavlov, Skinner) . .
" , .iasis en los determinantes ambientales. .
, .,
. .. ll l J ecuada a los cambios del desarrollo.
'
Con sider acio nes demasiado mecnicas e inadecuadas sobre la espontaneidad
y creatividad de los humanos.
P,'

Las teoras conductuales y cogn itivo -socia les hacen hincapi en la importancia
de las experiencias ambientales en el desarrollo humano. A continuacin prestaremos atenci n a la teora que subraya la importancia de las bases biolgicas del
.desarrollo, la teora etol gica.

Teo'ra etolgica ~ :

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" ,

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La etologa afirma que el ,co';'portniiento 'eSta fuertemente influenciado por la


biologa , est atado a la' evolucin y se;caracteriza por sus perodos crticos o sensibles. Los etlogos creen que .la presencia o ausencia de ciertas experiencias en
momentos concretos del ciclo vital influyen en los individuos 'm uch o ms all del
mo rn en ro en el que se produce. Los partidarios de la teora etolgica creen que la
mayo ra de los psiclogos subestiman la importancia de 'e stos marcos de tiempo
especiales en el desarrollo temprano. Los et logos tambin subrayan los papeles
poderosos que juegan las bases biolgicas y de la evolucin en ' el desarrollo (Rosenzweig. 2000) .
La etolog a emergi como una visin importante del trabajo de los zologos
europeos, especialmente Konrad Lorenz (1903-1989). Trabajando primordialmente con gansos, Lorenz (1965) estudi los patrones de comportamiento que eran
considerados innatos en la gentica de las aves. Un ansarino recin incubado pa- '
reca nacer con el instinto de seguir a su madre:' Las observaciones mostraron que '
el ansarino era capaz de comportarse de esta forma en cuanto sala del huevo.
Lorenz prob que era incorrecto asumir que este comportamiento era innato en el
animal. En un notable grupo de experimentos Lorenz separ los huevos puestos
por una oca en dos grupos. Un grupo fue incubado por la oca y el otro grupo fue
puesto en una incubadora. Los ansarinos del -primer grupo se comportaron como
era predecible. Siguieron a su madre en cuanto nacieron. Sin embargo, los del
segundo grupo, que vieron a Lorenz nada ms nacer, le seguan a l a todas panes,
como si l fuera la madre. Lorenz marc a los ansarinos y situ el los dos grupos
debajo de una caja. La madre oca y la madre Lorenz se situaron delante de la
caja mientras sta se levantaba. Cada grupo de ansarinos se dirigi directamente
hacia su madre respectiva. Lorenz llam a este proceso impronta, el aprendizaje

Albert Bandura ha sido uno de los


creadores principales de la leona COInitivo-sociaL Cul es la naturaleza de
su teora?

44

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

Konrad Lorenz, un estudioso pionero del comportamiento animal , es seguido en el agua


por tres gansos en la fase de impronta. Describe el experimento de Lorenz con 105
gansos. Crees que su experimento habra tenido los mismos resultados con bebs
humanos? ExpIC210.

rpido e innato dentro de un perodo de tiempo crtico que implica el apego al


primer objeto en movimiento que se ve.
La visin etolgica de Lorenz )' los zologos europeos forz a los psiclogos evolutivos americanos a reconocer la importancia de las bases biolgicas del comportamiento. Sin embargo, investigacin y teora etolgicas todava carecen de algunos
ingredientes que la elevaran al nivel de otras teoras ya discutidas en este captulo.
Concretamen te. haba poca o ninguna referencia en el punto de vista de la etologa
clsica sobre la naturaleza de las relaciones sociales en e l ciclo vital, algo que toda
teora del desarrollo debera explica r. Adems, el concepto de perodo crtico, un pe.rodo concreto en el desarrollo temprano durante el cual cienos comportamientos
erncrgenan de forma ptima, fue puesto en duda. La teora etol gica clsica era poco
consistente en el estudio con humanos. Una reciente revis in de la visin etolgica
ha mejorado su esta tus situndola como una perspectiva del desarrollo viable.
Una de las aplicaciones ms importantes de la teora etol gca del desarrollo
humano es la teora del apego de John Bow lby (1969, 1989). Bowlby afirmaba que
el apego hacia e l cuidador durante el prime r ao de vida tena importantes consecuencias a lo largo del ciclo vital. En su visin, si es te apego es positivo y seguro,
el individuo es ms pro penso a de sarro lla rse de manera posi tiva en la niez y la
edad adu lta . Si el ape go es nega tivo e inse guro, el desa rro llo del ciclo vital ser ms
propenso a no ser ptimo . En el Captulo 7, Desarr ollo soc oernoconal en la prime ra infancia, exploraremos el concepto de ape go inf antil en mayor detalle.
Algu na s de las con trib uciones de la teora 'ctolgica incluyen:
Un m ayor en foq ue sobre las bases bio lgicas y evolutivas del desarrollo. '
La utilizacin de observaciones minuciosas en entornos naturales.
n fasis e n los per od os sensi bles del desarrollo.
stas son algunas de las crticas sobre la teora etolgica:
Los conceptos sobre los perodos crticos y sensibles pueden ser demasiado
rgidos.
.
El nfasis en las bases biolg icas es demasiado fuerte. .
Aten ci n inadecuada a la cognicin.
La teora ha generado mejores estudios con animales que con humanos.
Otra teora que hace hincapi en los aspectos biolgicos del desarrollo humano
-psicologa cvolucionista- ser presentada en el Captulo 3, (Comienzos biolgicos. junto con otras visiones del papel de la herencia en el desarrollo. Tambin
examinaremos varia s teoras biolgicas sobre el envejecimiento en el Captulo 18,
((Desarrollo fsico en la vejez .
.

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" " Caprtulo 2 La ciencia del desarrollo del ciclo vital

Teoria ecolgica

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~ ! .J

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Mientras la teora etol glca subraya los faetores.l , ~' .; 1UF ,


biolgicos, la teora ecolgica hace hincapi en los ' .. .
factores ambientales. Una teora ecolgica que ha "..:~{ : ' .
tenido importantes implicaciones en la compren- r .
sin del desarrollo del nio ha sido la creada por r .
Urie Bronfenbrenner (1917).
La teora 'eco l gica es la visin de Bronfen- :'~ :
brenner (1986, 2000, 2004; Bronfenbrenner Y. i.
Monis, 1998) del sistema.ambiental del desarrollo.
Consiste en cinco sistemas ambientales que van -~o ,
desde las interacciones interpersonales cercanas _ ,1
hasta las extensas influencias basadas en la cultura ' "
' I ; <' .
(vase Figura 2.5):
,1

El microsistema: el esce'~~ri~ 'e ~ 'e l que el ~di~~ ' :


duo vive. ' Este contexto incluye la familia, los
iguales, el colegio y el vecindario. Es en el mi- .
crosistema donde se producen las interacciones
ms directas con los agentes sodales, padres, '"
iguales y profesores, por ejemplo. No se ve al
individuo como un receptor pasivo de las expe- ' . ,
riencias en estos contextos, sino como alguien .~
que ayuda a construir el propio contexto. ", ~ ,'J
El mesosistema: implica los vnculos entre mi- '
crosistemas o las conexiones entre los contex- " FIGURA 2.5 leona del desarrollo ecolgico de Bronfenbrenn ,
tos. Algunos ejemplos son las conexiones en- ' . La teora ecolgica de Brofenbrenner consiste en cinco sistemas ambientales:
..( lre las experiencias familiares }'las experiencias t microsistema, mesosistema, exosistema, macrosistema y cronosistema.
escolares, las experiencias escolares y las experiencias laborales y las experiencias familiares y las experiencias con iguales. Por ejemplo, aquellos nios que
han sufrido rechazo por parte de sus padres tienen ms dificultad para desarrollar una relacin positiva con sus profesores.
i
El exosistema: es activado cuando las experiencias en otro contexto social, en
el que el individuo no tiene un papel activo, influyen en lo que el individuo
experimenta en el contexto inmediato. Por ejemplo, las experiencias laborales
pueden afectar a las relaciones de una mujer con su marido y su hijo. la rna-'
dre puede promocionar, y ese puesto requiera mayores desplazamientos, lo
que puede aumentar los conflictos matrimoniales y cambiar los patrones de
interaccin padre-hijo.
' --:"
,
.
.
I
.,1. El macrosistema: la cultura en laque vive el individuo: Recuerda del 'captulo l~
que la cultura se refiere' a los patrones de comportamiento, creencias y otras
, ~ ; caractersticas de un grupo 'de personas que pasan de una generacin a la si-:
.: guiente. Recuerda tambin que los estudios nterculturales, la comparacnde ~.
J ' ) una cultura con una o ms culturas diferentes, proporciona infonnacin sobre 1 ' ,
,. la generalidad del desarrollo.
,
.' :
.
,(
El cronosistema: los patrones de eventos transiciones ambientales que ocurren'
durante la vida, al igual que las condiciones sodohistricas. Por ejemplo, cuando
estudiamos los efectos que produce un divorcio en un nio, los investigadores
han descubierto los efectos negativos ya menudo sitan su nivel ms alto du, .. rante el primer ao despus del divorcio (Hetherington, 1993). pos aos des- r
pus del di~ordo, las interacciones familiares s,on menos caticas y ms estables. . " Urie Bronfenbrenner desaRoll la teao

\ o"

. Con respecto a las circunstancias sodoculturales, las mujeres de hoy en da son


ms propensas a tener el valor de conseguir una profesin de lo que lo eran hace
20 o 30 aos. Bronfenbrenner (2000; 2004; Bronfenbrenner y Morris 1998) ha
aadido recientemente influencias biolgicas a su teora y ahora la describe como
'.

" ..r O

ri~ ecolgica, una perspectiva que es


recibiendo cada vez mjs atendn. SU
teorla hace hincapi en la importancia
de las micro y las macrodimensiones
del entrono en el que vive el nio.

46

Seccin I La perspecnva del desarro!lo del ciclo vital


u na teora bioeco l glca. No obstante. los contex tos ecolgicos y a m bien ta les todava p redominan en la teora de Bro nenbrenner (Cec , 2000) .
Las co n rnb ucones de la teor a eco lgica incl uyen:
Exame n sistemtico de las macro y microdim cn sion es de los siste mas amblen,
tales.
Atencin a las co nexio nes ent re los d iferent es con textos amb ientales (me so.
sistema ).
Consi der aci n de las influ enci as socio -histr cas en el desarrollo (cro nosistem aj
stas so n algu nas cr ticas a la teora ecolgica:
In cluso tr as las discus iones sob re las influencias biolgicas de los ltimos a os,
se p resta toda va mu y poca ate nci n a las bases biolgicas del de sarrollo .
La teor a da una atencin inadec uad a a los procesos cognit ivos.
El macrosls te ma en la teor a de Bron fenbrenue r implica compa racio ne s cu ltu rales. La d iversidad en el inte rva lo del desarrollo del ciclo vita l exam ina las varia cio nes inte rcu ltura les e n la crianza de, los hijo s.

Diversidad en el desarrollo
del ciclo vital
Cultu ra y educacin infantil
Las die rem es form as d e educar a los h ijos a menudo reflejan los va lor es cu ltura les . De h ech o, los in ves tigadores han de scubierto qu e los obj eti vos d e los
pa d res en la educaci n d e los hij os d ep enden menos de sus ca rac tersticas perso ua les y ms d e lo s va lo res d e la cu ltu ra e n la qu e los padres vive n (C hao y
"tse ng . 20 01 ; Trommsd or ff, 2002) . C rees qu e los n i os d eb en se r ed ucados para
se r ind epe n d ientes o par a encaj ar d en tro de u n gr u po? Es ms p ro ba b le qu e si
t vives en un a cu lt u ra occi den ta l como Es ta dos Un idos o Alem an ia, tu cree ncia
sea qu e lo s ni os d eb en ser ed uca d os para com po rtarse y pen sar de manera
indepen d ien te . Sin em bar go, si viven en u n a cu lt u ra orienta l como Ch illa o
Ja p n, es m s probabl e q ue tu creenc ia sea q ue los nios de be n se r ed ucados
pa ra encaj a r d entro d e un g ru po y es ta r de ac uerdo co n lo qu e o tros p ien san .
Los n ios ch in os y ja pone ses son educad os par a mostrar preocu paci n por
la armona social (Ke ller, 2002 ). Ello s (a l igu al qu e lo s n ios en frica y las
cu lt uras comunal es latinas ) crecen con u n se n tlmleru o ms fue rte d e yo farn liar que los nios es tado u n ide ns es o de otras cu ltu ras occi de nta les , creen que
lo que e llos hacen no sl o se refleja en s m ismos, s ino ta mbi n e n SlI fam ilia .
En estas cu ltu ras com u na les , s i hac es a lgo ma lo a no rmal ave rgo nza r a tu fam il ia, s i haces a lgo b ien h onrars a tu fam ilia . En rel aci n con la ori entacin del
yo familiar, los in vest ig ad or es han d escu b ierto q ue Jos ado lescentes en Estados
Uni dos so n men os p ropenso s a d ecir que sus pad res estn decepcionados con
di os qu e los ado lescentes en J ap n (Atki nso n, 1988) .
Ten en cuenta, si n em bargo, qu e en cu ltu ras tan gran des y complejas como
la de Es tados Un idos v ive ge n te co n d iferentes pun tos d e vista con respecto a la
ed ucacin d e los hi jos. Es to es es pecialmen te pa lpa b le ho y en da ya que ex iste
u n aumento es pec tac ular de lus em ig rantes de pases as iticos y latinos. M uchos
as iJ.t k os y Ian n os que han in m ig rad o a Estados Un idos han tr ad o con sigo desde." ...u s p'lses de origen su propia vis in d e la educaci n de los h ijos, puntos d e
"" 1.1 (J 11... 1,: 11 muchos l'JSl IS di fieren l'OI1 el nfas is hacia la indc-pcndcnda que
l ' ..,11 ' , ' 11 1.1 ... ulrur.r uo rrcam c ricaua . E:-.tas d iferenclas en los valores cu lt u ra les
1' 11< I' n ' I LHol ...ou ...i gll d i/i... u h ,ldl'" cuando ni os y ado les ce n tes d e cu lt uras c e .. .. .. . 1 ' q lh l,"1t 11 \: 11.1 ''' ... ~O f i lldl l l I U h .Hf,,: iu <
,1 !gu .11 qu e sus a migos e igu ales

Capitulo 2 La ciencia del desarrollo del ciclo vital


american os, pero s us padres y su s abuelos quieren conservar la s tradiciones de
su cu ltura nativa. Esto puede ocurr ir especialm ente cuando los ad olescentes --qu ieren sa lir en p areja y tener una mayor ind ep end encia en sus re laciones ro- .
m nticas antes de lo q ue s us padres consideran apropiado. Un estud io reciente
de la juventud latina en una ciuda d media del oeste de Es tados Un id os ha de scu bi erto qu e los p adres mar caban barreras estrictas en las relaciones rom nucas
de sus jvenes (Raffaeilli y Ontai, 2001) . las ch icas afirmaban que sus primeras
ex pe riencias de salidas con ch icos norma lment e ocu rra n sin que s us padres lo
supieran o le d ier an permiso par a e llo y m s d e la mitad de las chicas llevaban
a ca bo s us ci tas (l a escond id as ,
.

"

Una orientacin terica eclctica


Una o rientacin terica eclctica 110 sigue la lnea de ningn acer camiento
terico, sino q ue seleccio na y usa de cada teora lo que consi der a mej o r de cada
un a . Ning una de las teor as de scritas en este cap tu lo es, por s sola, a utos u ficiem e
o capaz de ex plicar la complejidad del desarrollo del ciclo vita l. Cada un a de las
teo ras ha con tribuido de un a forma importante a la com prensi n de! de sa rro llo,
sin e mbar go, n ing una proporciona una descripcin y ex plicacin co m pleta s. La
teo ra del psicoanlisis es la qu e mejor explica el Inco nsc ien te. La teora de Erikson
es la que mejo r de scribe los camb ios que ocu rren en el desarrollo ad ulto . l a teor a
de Piage t, la teo ra de v ygct sky y e! proc esami ento de la informacin so n las descripcion es ms comp lejas de l desarr ollo cogn itivo. Las teora s co nd ucti stas, cogn tivo -soc iales y ecolgicas ha n sido las ms exac tas a la hora de examina r los det er mina n tes ambie ntal es del desa rroll o. l a teora e tolgica n os ha hecho darnos
cu enta del pa pe l de la biologa y la imp ortancia de los perodos sensibles en el
desarrollo. Es im po rta nte reconocer qu e. a pesar de que las teoras son guas tiles,
ate ne rse a una sola teora para explicar el des arrollo sera pr obablemen te un e rro r.
En este capt ulo hem os int entado present ar cin co per spectiva s ter icas de IorOla o bje tiva . la m isma or ien tacin eclctica se repetir a lo largo del libro. Esto nos
ay uda r a ver el estudi o del de sarr ollo tal como es en la actu alid ad, co n difer entes
tericos esta blecie ndo diversas su pos iciones , haciend o hincapi en los probl emas
empricos y utilizando diferen tes estrategias para descu brir informaci n. Las teo ras que hemos estudiado se desarrollaron en difere ntes momentos en e! siglo .xx.
En la Figura 2.6 pod emo s o bservar de forma cronolgica cu ndo fueron concebdas. la Figura 2.7 co mp ara las prin cipale s per spectiva s terica s en trminos de
cmo ven los aspectos imp orta Jlt e~ de l de sarrollo en el ciclo vital.

.......

"\.

,.,.1

Teora sociocultural coqnltlve


de Vygolsky
Teoria
el olgica
de Lc reru

Teorl a del

procesamiento
dd la informacin

leoria

psicoanaltica
de Erikson
Teo ra d el d esarrollo
cog nitivo de Piage t
FICURA 1.6

LIneo cronolgi .. d. los prindpofes teorlos def de sarrollo

r ec ria del aprendizaje


Te or ia ecolgica
observacional de Bandu ra do Bron fenbrenner

41

48

Seccin 1 l<l perspectiva del desarrollo del ciclo vltdl


Aspectos

Teone

y ambientale s

[~ det~rminacin biolgica de Freud :

l a discontin uidad ent re las fases,

~~ lnterreleclc naoa

continuidad en tre e l desarro llo de las


experiencia s te m p ran as y t ardas.
expe riencias tempran as muy
importantes . los ca m bios tardo s en el
desa rrollo en fatiza d os en la teora de
Erik so n.

Discontinuid ad e ntre fases. continuidad

entre ras experie ncias tempranas y el


desarrollo tard o en la ieor ta da Piaqet:
no ha sido im p ort an te pa ra los

psiclogos de! proces amiento

v", ~~

~, Etoi6gic.a
,

i:"..

t",,,",;;~, ...,J.~'~"~Ww;<
". E'(:olog~.

te mp ran as.

Poca aten ci n a te cont inuidad/


o's coo .tm.roeo. di cambio se enfatiza

~~': :: "~~:':" .. !o. ,..-.";:'~.: ; :--..:..:......- - --~ ~t~IiT-':


.,
,
l -.
f El nfasis de Plagat en la int eraccin y la t' Es el determ inante

"

W*.. ., _

... ...... I

LO adaptacin ; el entorno propor ciona el


primario del
r:,ugar para el de sarro llo de las es tructuras
com porta miento.
, '\co g nitivas ; la vis in de l procesam iento
~,:\.l l , : ~ :
.'

t -da la informa cin no ha tratado est e


~
~: hech o exte naarne nte, sino qu e ha hecho
f~:r~ i~. \.',I ~ i r
f hlncapi fu ndament almente en la
. 1. .1. +

~\. ;~""'': I~." ..~;..'.',"

c.,int?raccin bot plca-ernb tental.

i~ El entorno se

t'"No e.e iedaim portancia


t;on el acercam iento

L . ; "

"

lf~~~~~~~'~:~~ador

~,~I;~~e~dilaje social.

~~fuerte influencia biolgica.


t~

lNOenfat izada.

~.

~_ J:'''':-H_'' __. .. ~ ,
~ F.UQrtE'l visin del entorno.

~f;i 1

~\~ ~ ;::~ .._ ._


~._N,.O ~~fa~izad8. .

~ .

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.'
t :-1' .11- . ~'
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ru s Ll ~JO lj estatxuocc.

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inconsc iente.

, .:,1' 1

fr~"'0(:~~:~~4 !_ ".~ .,

Discon tin uidad pe ro sin teses: nfasi s


en los perio dos crticos o sensibles;
im pc rtanc la de las experiencias

;i lnteracci6n biolgicocultur al.

tJ~ .. \' -~

.$ de sarro llo.

L~. .:..: r~~:tkq .

tt'Enfatizada, per o como


pensamiento

tIms equilibrada de Erikson sobre la

co nside ra la causa del


( cognlthf o-!:ocia. -j os important e en tod os los mo mento s del F.~ lTIporta m i e nto en ambas teor as.

.~.

Con tinuid ad (sin es tad ios); la expe rienc ia

con las experie ncias '

,.,..

.. fa millare s tem p ranas. La perspecti v a '

1: _.. '. _ :4.wt"'


'. Conductu.1

Im porta ncia
de la cognicin

Factores biolgicos

Continu idad /d iscontinu idad, experie nc ias


tempr an as fren te a t arda s

M_

FIGURA 1.7 compeeac n de los distintos aspectos de las teoras sobre el desa rrollo del ciclo vital

,....; Revisa y reflexiona: Objetivo de aprendizaje 1 ,,'

Describir las teo ras del des arrollo de l ciclo vital


REVISA

Cmo puedendefinirse teora e hiptesis? CuJles son las dos teorlas


principales del psicoanlisis? CuJles son algunas de las contribuciones y
criticas de las teorlas del psicoanlisis?
iCuJles son las tres teortas cognitivas principales? CuJles son algunas de
lascontribuciones y crticas de las teores cognitivas?
(CuJlesson lastres teoras condudistas y cognitivo-sociales principales? .",
(CuJles.son algunasde lascontribuciones y crticas de las teoras.
''1
,)
conductistas y cognitivo-sociales?

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CuJI es la naturaleza de la leorla etolgica? CuJles son algunas de las ' ~ '~;'
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Generalmente, la investigacin en ' el desarrollo del ciclo vital est' diseada \para
evaluar hiptesis, que, en algunos casos, derivan de las teoras qu 'acabamos 'de'
describir. A travs de la investigacin, las teoras se 'modifican para reflejar nuevos'
datos y ocasionalmente aparecen nuevas teoras. Qu tipo de investigaciones se
llevan a cabo en el desarrollo del ciclo vital? Si los investigadores quieren estudiar'
a personas de diferentes edades qu tipo de investigacin utilizan? stas son las
preguntas que examinaremos a continuacin.
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Tipos de investigacin

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Esta seccin describe los mtodos principales utilizados para reunir nlormacn
sobre el desarrollo del ciclo vital. Para ello, hay tres mtodos bsicos de investigacin: descriptiva, correlaciona! y experimental. Cada uno tiene sus fortalezas y
debilidades.
I

Investigadn descriptiva Algunas teoras importantes se han desarrollado a


partir de la investigacin descriptiva, que consiste en observar y registrar el
comportamiento. Por ejemplo, los psiclogos deben observar en qu medida las
personas son altruistas o agresivas entre ellas. Por s sola, la investigacin descriptiva no puede probar las causas de algunos fenmenos, pero puede revelar normacin importante sobre el comportamiento y las actitudes de las personas. Los
mtodos descriptivos incluyen observacin, encuestas y entrevistas, test estandarizados, estudio de casos, registros biogrficos y medidas fisiolgicas.

Observacin La observacin cientfica requiere un importante abanico de habi ..


lidades (McMillan, 2004). A menos que seamos observadores entrenados y lo
practiquemos regularmente, puede que no sepamos qu buscar, no recordemos
qu hemos visto, no nos demos cuenta de que lo que estamos buscando est cambiando de un momento al siguiente y que no comuniquemos nuestras observaciones de forma efectiva.
:'.
Para que las observaciones sean-efectivas, tienen que ser sistemticas (Blmes, .
Kantowitz y Roedinger, 2005; Nadelman, 2004). Debemos tener alguna idea sobre
lo que estamos buscando. Debemos saber a quin estamos observando, cundo y
dnde debemos observar y cmo deben realizarse las observaciones. De qu manera sern registradas? Por escrito? En una grabacin magnetofnica? En vdeo?
Dnde debemos realizar nuestras observaciones? Tenemos dos opciones: el
laboratorio o el entorno natural.
'
Cuando observamos de manera cientfica, a menudo necesitamos controlar
ciertos factores que determinan el comportamiento pero que no son el centro de
nuestra investigacin (Lammers y Badia, 2005) . Por esta razn, algunas investigaciones del ciclo vital se llevan a cabo en un laboratorio, un entorno controlado
en el que muchos factores complejos del mundo real son excluidos.
Un experimento llevado a cabo por Albert Bandura (1965) revel que los nios se comportaban de manera ms agresiva despus de observar a un modelo que
es recompensado por una agresin. Bandura lleva cabo su estudio en un laboratorio con adultos que el nio no c noca. Aunque l controlaba cundo el nio era
testigo de ,una agresin, qu cantidad de agresin el nio observaba y cul era la
forma de agresin: Bandura no hubiera tenido tanto control sobre el experimento

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Seccin I La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

50

o no hubiera confiado tanto en los resultados, si el estudio se hubiera llevado a


cabo en los hogares de los nios y si gente conocida hubiera estado presente, como
los padres de los nios, sus hermanos o amigos.
La in ves tigaci n en laboratorio tiene algunos inconvenientes. En primer lugar,
es ca si imposible llevar a cabo una investigacin sin que el participante se pa que
est siendo estud iado. 'En segundo lugar, el entorno de un laboratorio no es natural
y, por tanto, puede hacer que los participantes,se comporten de forma poco natural.
Otra desventaja de la investigacin en laboratorio es que la gente que e st
dispuesta a venir a u n la bor a to rio u niversi tariopuede no representar a grupos de
diferentes or genes cu ltu ra les . Aquell o s q ue no es tn familiarizados con el entorno
unive rsitario y co n la idea de la a yud ar a la ciencia puede que se vean intimidados po r e l entorno.
.
Ot ro proble ma ms es q ue a lgunos aspe ct os del desarrollo del ciclo vital son
difciles, si no imposibles de exami nar en el laboratorio. Los es tudios de laboratorio
de ciertos tipos de est rs pueden incluso ser poco ticos.
La observacin natu ral proporciona u n a visin que algunas veces no se pueden log rar en el laboratorio (Billman, 2003; Langston, 2002). La obs ervacin
natural consiste en que las ob servaciones se llevan a cabo en el llamado mundo
real, sin hacer esfuerzos para manipular o controlar la situacin. Los investigadores
.:1<:1 ciclo vital llevan a cabo las observaciones naturales en eventos deportivos, en
el jardn de infancia, en centros de trabajo, centros comerciales y otros lugares que
Id gente frecuenta.
La observaci n na tural se ha utilizado en un es tu dio ce ntrado en conversadones de los nios en un museo de ciencias (Crowley yotros, 200 J ) . Era ms probable q ue lo s padres d ieran explicaciones a los ni os qu e a la s nias mientras visita ba n las diferentes exh ibiciones del museo, sug iriendo q ue el gn e ro fomenta a lo s
nios ms que a la s ni as hada la s ciencias (va se la Figura 2.8 ). En otro estudio,
padres americanos de origen mejicano q ue haban superado el bachillerato, daban
m s expli caciones a sus h ijos en las visitas al museo de ciencias que aquellos padres americanos de origen mejicano que no haban te rminado la escuela se cu n da ria (Te n e n ba u m y otros, 2002).

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Entrevistas y encuestas A veces el camino ms apropiado y ms rpido para

10

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Nios

Nias

FIGURA 1.8 Explicaciones de los padres(lI sus hijos e hijas sobre la ciencia
en un museo de ciencias
En un estudio se observ de forma natural
a nios que fueron a un mu seo de cienc ias.
Los padres fueron tre s veces ms propens~s a explicar ciencias a los ni os qu e a las
nias (Crow ley y otros, 2001). La diferencia
de'gnero ocurra aunque el padre, la madre o ambos fueran con el nio. La diferencia .de gnero era mayor cuando las explicacionescientlfica s provenan de los padres
a los hijos o hijas.

obtener inf ormacin sobre la gente es entrevistarla directamente. Otro mtodo


relacionado q ue es especialmente t il cuando se necesita informacin sobre mucha gente son las encuestas. Se utiliza u n gru po de preguntas estndar para conocer
las act itu des o creencias de u na pe rso na sob re un tema en panicular. En una buena encuesta, las pregunta s deben ser claras y objetivas, permitiendo a los estudiantes responder sin ambigedad .
La s encu estas y las entrevistas se pueden utilizar para estudiar una gran varied ad de temas desd e las creencias reli gio sa s y hbitos sexuales a a ctit u d es sobre el
co ntrol de armas y creencias sobre cmo mejorar las escuelas . Las encuestas y las
entrevistas pueden llevarse a cabo en persona o por telfono. A u n q u e ahora algunos cuestionarios pueden hacerse por Internet.
Alguna s preguntas d e las encuestas y entrevistas so n poco estructuradas y
abiertas, tales como ((p odra hablarme de 'si es usted una persona optimista ? o .
(Idira u sted que su ma tr imonio es satisfactorio?. Este tipo de preguntas permiten obtener re spuestas nicas de ca da una de las personas entrevistadas. Otras de
las preguntas de los cuestionarios y ent revi st as son ms estructuradas y especficas.
Por ej emplo. una encuesta nacional so b re la s posibles mejoras que ne ce sitaban las
esc u e las en Estados Unidos p reg u nta ba : 11 De las sig u ie ntes cua tro op cione s. c u l
ITt'CS q u e e s la que ofr e ce las m ejores op cion es para mejo rar el sistema pblico de
{' d l ll .h i 'l : ,1) un profesor cu a lificad o y co rn pe te ru e e n cad a a u la, b ) darle a los
, '., 1:1 -, !.I l' 0 ...i hili d.u! de (.'k~i r librc me m c e ntre un a variedad de colegios pblico s,
, 1l ' ! l gI II o,>, ,'; Illl :11\'1,: 1 Jd lJ1 iclJ rig u ros o. d ) la eliminacin d e la pro" ' \ .h;
11
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Seccin I La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

SO

o no hubiera confiado tanto en los resultados, si el estudio se hubiera llevado a


cabo en los hogares de lo s nios y si gente conocida hubiera estado presente, como
lo s padres de los nios, sus hermanos o amigos.
La invest igacin en laboratorio tiene algunos inconvenientes. En primer lug ar,
es ca si impos ible llevar a cabo una investigacin sin que el participante se pa que
est siendo estudiado. 'En segundo lugar, el entorno de un laboratorio no es natural
y, por tanto, puede hacer que los participantes,se comporten de forma poco natural.
Otra desventaja de la investigacin en laboratorio es que la gente que e st
dispuesta a venir a u n la bor a to rio universi tariopuede no representar a grupos de
d iferentes o rgenes cu lt u ra les. Aq ue llos q ue no estn familiarizados con el entorno
unive rsi tario y con la id ea de la ay ud ar a la ciencia puede que se vean intimidados po r el e ntorno.
,
O tro proble ma ms es que a lgunos aspectos del desa rrollo del ciclo vital son
difciles, si n o imposibles de exami nar en e l laboratorio , Los es tudios de laboratorio
de ciertos tipos de estrs pueden incluso ser poco ticos,
La observacin natural proporciona una visin que algunas veces no se pueden lograr en el labora torio (Billman, 2003; Langston, 2002). La ob se rvaci n
natural consiste en que las ob servaciones se llevan a cabo en el llamado mundo
real, sin hacer esfuerzos para manipular o controlar la situacin. Los investigadores
dd ciclo vital llevan a cabo las obs ervaciones naturales en eventos deportivos, en
el ja rdn de infancia, en centros de trabajo, centros comerciales y otros luga re s que
la gente frecuenta .
La observaci n natural se ha utilizado en un es tudio cent rado en con versadones de los nios en un museo de ciencias (Crowley y 'o tros, 20 0 1). Era ms probable q ue lo s padres d ieran explicaciones a los ni os q ue a la s nias mientras vis itaba n la s diferentes ex h ibiciones del museo. sugiriendo q ue el gne ro fomenta a los
nios ms que a las ni as hada la s ciencias (va se la Figura 2.8 ). En o tro estu dio ,
padres americanos de origen mejicano q ue haban superado el bachillerato, daban
m s explicaciones a SllS h ijos en las visitas al museo de ciencias que aquellos padres americanos de origen mejicano que no haban terminado la e scuela secu n da ria (Te n e n ba u m y otros, 2002).

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Nios

Nias

FIGURA 1.8 Explicaciones de los padres ilI sus hijos e hijas sobre la ciencia
en un museo de ciencias
En un estudio se observ de forma natural
a nios que fueron a un mu seo de cienc ias.
Los padres fueron tres veces ms prop ens~s a expliccn ciencias a los ni os qu e a las
nes (Crowley y otros, 200 1). La dife rencia
de'gnero ocurra aunque el padre, la madre o ambos fueran con el nio. La diferencia,de gnero era mayor cuando las explicacIOnes cientlfica s provenlan de los padres
a los hijos o hijas.

obtener informacin sobre la ge nte es entrevistarla directamente. Otro mtodo


relacionado q ue es especia lmente til cuando se necesita informacin sobre mucha gente son las encuestas, Se utiliza u n grupo de preguntas es tndar para conocer
las actitudes o cr eencias de una pe rsona sobre un tema en particular. En una buena encuesta, la s pregunta s deben ser claras y objetivas, permitiendo a los estudiantes responder sin ambigedad ,
Las encu estas y las entrevistas se pueden utilizar para estudiar una gran varied ad de temas de sd e las creencias religiosas y hbitos sexua les a actitudes sobre el
control de armas y creencias sobre cmo mejorar las escuelas. Las encuestas y las
entrevistas pueden llevarse a cabo en persona o por telfono. Aunque ahora algunos cuestionarios pueden hacerse por Internet.
Alguna s preguntas de las encuestas y entrevistas so n poco estructuradas y
abiertas, tales como (podra hablarme de 'si es usted una persona optlmista ? o '
( dira u sted que su ma trimonio e s sati slactorio?. Este tipo de preguntas permiten obtener re spuestas nicas de ca da una de las person as entrevistadas. Otras de
las preguntas de los cuestionarios y ent revi stas so n m s estructuradas y especficas.
Por ejemplo. una encuesta na cional so bre la s posibles mejoras que n e cesitaban las
e scuelas en Estados Unid os pr eg u nta ba: (\De las sig u ie nt es cua tro op cione s. c u l
(Tt.' CS q u e es la q u e ofr ece las m ejores o pcio nes para me jo ra r el sistem a pblico de
n l ll l ,h'i 'l : ,1) UIl profesor cu a lifica do y com pe te nte e n cad a a u la, b ) darle a los
, ' .1 1:, '. !,I p o,>ibili d .Hf t l' ele~i r libre m en te entre u na variedad d e colegios pblicos ,
.. .\.I,;" .. . t Il' ! .gl l l o') , ,'; 1111 llIvI.: 1 acad m ico rigu ros o. d } la eliminacin d e la pro11
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, \ 1 ' 1 11 ( ) \lIt ,> .!'l' , 1111 '''" teS l.]''>'' ( H l l~ t.' Y G a l l u p . 2000) . M s de la mitad

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Captulo 2 La ciencia del desarrollo del ciclovital

~1

de los encuestados dijeron que la mejor forma de mejorar las escuelas era con un
profesor cualificado y competente en cada aula. ' f '
Un problema que presentan las encuestas y las entrevistas es qu e m uch os individuos tienden a dar respuestas que creen que son socialmente aceptables y
des eables, en lugar de decir lo que ellos realmente piensan o sienten,(Best y Kahn,
2003). Por ejemplo, en una encuesta o entrevista algunos individuos pueden decir
que no toman drogas aunque s las tomen.
.

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Test estandarIzados Los test estanda rizados tienen procedimientos uniformes


para su realizacin y puntuacin. Muchos test ' estandarizados permiten que los
resultados de una persona sean comparados con los de otras (Aiken, 2003; Gregory, 2004). Uno de los test estandarizados ms usados en psicologa es el test de
inteligencia de Stanford-Binet, que estudiaremos en el Cap tulo 10, ,Desa rr o llo
fsico y cognitivo en la niez intermedia y tard a.
La principal ventaja de los .test estandarizados es que proporcionan informacin sobre las diferencias individuales entre la gente. Un problema que presentan
los test estandarizados es que no siempre predicen el comportamiento en las situaciones no evaluadas. Otro problema es que los test estandarizados se basan en la
creencia de que el comportamiento de una persona es 'consistente y estable, sin
embargo, la personalidad y la inteligencia -dos de los objetivos principales de la
evaluacin estandarizada- pueden variar dependiendo de la situacin. Por ejemplo, un a persona puede obtener resu ltados pobres en un test estandarizado de
int eligenci a realizado en u na oficina y, sin embargo, obtener mucho mejores resultados. en casa, donde esta r menos nervioso.
Esta cr tica se hace especialmente releva nt e para los miembros de los grupos
minoritarios, algunos de los cuales han sido clasificados er rneamente como retrasados mentales basndose en sus resultados en test de int elige n cia (Valencia y
Suzuki, 2001). Adems, muchos psic logos adv ie rte n que muchos de los test
psicolgicos que se realizan en culturas occidentales pueden no ser apropiados en
otras cu lturas (Matsurnoto, 2004) . La gente de otras culturas puede haber te nido
experiencias q ue les hagan interpretar y responder a las preguntas de forma muy
diferente a otras personas para las que los test fueran diseados.

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EstudIo de cosos

Un estudio de caso s es una mirada profunda a un individuo.


Es utilizado principalmente por profesionales de salud mental cuando, por razones
prcticas o ticas, las caractersticas de la vida de una persona no pueden se r replicadas y eva luada s en !otros individuos (Dattilio, 2001). Un estudio de casos proporciona informacin sobre los miedo~, esperanzas, fantasas, experiencias traurnticas. educacin, relaciones familires, salud .y cualquier otra' cosa que ayude al
psic logo a comprender!la .m em e y. el desarrollo del individuo.
Un ejemplo de un est udio de casos es el anlisis de Erik Erikson (19 69) del
lder espiritual hind .Mahatrna Gandhi. Eriksonestudi la vida de Gandhi en
profundidad para obtener informacin sobre cmo se desarroll su positiva iden- '
tidad espiritual, especialmente durante su ju vejj tud. 'Al j u n ta r todas las piezas del
desarrollo de la identidad de Gandhi, Erikson describi las con tribu cio n es de la
cultura, la historia, la familia y otros factores que pueden afectar la manera en que
otra gente desa rroll a una identidad.
oiro caso real se describe en posteriores captulos. Uno implica a Michael
Rehbein, a quien extirparon casi toda la parte izquierda de su cerebro a los 7 aos
para acabar con fuertes ataques epilpticos. Un caso ms es el del nio salvaje
llamado Genie, que vivi casi totalmente aislado durante su infancia.
Au n q ue los estudios de casos proporcionan retratos importantes y profundos
sobre la vida de las personas, necesitamos ser cautelosos cuando hacemos generalizaciones con re specto a esta informacin. El sujeto de un estudio de casos es
nico, con composicin gentica y experiencias que nadie ms comparte. Ade m s,
los estudios de casos implican juicios de dudosa fiabilida d. Los psiclogos que lle-

Mahatma Gandhi fue el Uder espiritual


en la India a mediados del sillo XL
Erik Erikson llev a cabo un extenso
estudio sobre su vida para determinar
qu contribuy al desarrollo de su
identidad. Cules son algunas limitaciones de esta investigacin?

51

Seccin ! Ld perspectiva del desarrollodel ciclo vital


van a cabo estudios de casos en raras ocasiones comprueban si otros psiclogos
estn de acuerdo con sus observaciones.

Registros biogrficos

Un re gistro bi ogrfico documenta la cronologa de los


eventos y actividades de una vida . A menudo implica una combinacin de informacin sobre educacin, trabajo, familia y residencia. El registro puede generarse
con informacin de materiales de archivo (registros 'p blico s o documentos histricos) o entrevistas, en la que se puede incluir la obtencin de un historial de la
vida del encuestado. Un historial registra la edad (ao y mes) en la que la transici n sucede en una variedad de actividades y eventos, aunque describiendo el
desarrollo de la vida . Para completar un registro del historial los investigadores
utilizan cada vez ms una gran cantidad de materiales. incluyendo registros orales y escritos del sujeto, anotaciones vita les. observaciones y documentos pblicos
(Clausen . 1993). Una de las ventajas del acercamiento con mltiples materiales
es que la info rmacin proviene de diferentes fuentes que pueden compararse y en
ocasiones pueden resolverse las discrepancias. dando como resultado UIl historial
ms preciso.

Medidas fi siolgicas

Los investigadores utilizan cada vez ms medidas fisiolgicas cuando estudian el desarrollo en di~,rentes momentos del ciclo vital. Un tipo
de medida isiol gtca puede implicar u~; estudio de las hormonas en el torrente
sanguneo. Por ejemplo, a medida que ':sJ desarrolla la pubertad. los niveles en
sa n gre de ciertas hormonas aumentan. Para determinar la naturaleza de estos
ca m bios hormonales. los investigadores hall tomado muestras de sangre de adolcscentes (Susman y Rogol. 2004 ).
.
011'.1 medida fisiolgica que ca da vez se usa OJn mayor frecuencia es la neuroimagen . es p c c ia lm c ru e la resonancia maqn tica (fMRI) en la que las hondas electromagn ticas se utili zan para construir imgenes del tejido cerebral de una persona
y lit: su actividad bioqumica (Fox y Schott, 2004) . Seguiremos tratando el tema del
escner neurol gico y otra s medidas fisiolgicas en diferentes puntos de este libro.

1\1todo correlacional
E:ste escner fMRI de un hombre de
51 aos muestra atrofia en la corteza
cerebral, que ocurre en varias alte raciones, como derrame cerebral o en la
enfer medad de Alzheimer. El rea
su perior de la cort eza cere bral (donde
se prod uce el mayor nivel de actividad
cereb ral como el pensamiento y la
plan ificacin) est m s oscura . Las
tc nicas neurolgicas como el fMRI
ayudan a los invest igado res a aprender
ms so bre el funcion ami e nto del cere bro a medida que la ge nte se de sa rrolla y en vejece, al igual que lo que le
ocurre al cerebro cuando con la ed ad
apare cen alter aci ones como derr ames
cerebrales o la enf ermedad de Alzheimero

En los estud ios correlaciona les, el objetivo es describir la fuerza de la relacin entre dos o m s eventos o variables. Los estudios correlacionales son tiles porque, cuanto ms fuertemente se correlacionan dos eventos
(relacionados o asociados), ms eficazmente podemos predecir uno desde el otro .
(Lcary. 2004). Por ejemplo. los investigadores descu brieron que tener padres permisivos est correlacionado con hijos con falta de auto-coutrol, esto sugiere que la
permisividad de los padres puede tener como consecuencia la falta de auto-control
de lo s hijos. Esta forma de investigacin es un mtodo clave para el anlisis de
informacin. que corno ' recordaremos, e s el tercer paso del mtodo cientfico.
Sin embargo, hay que ser ca u tel o so s. La correlacin no es igual a la causacin. Los
descubrimientos sobre la correlacin que acabarnos de mencionar no significan
que la permisividad de los padres cause necesariamente un bajo nivel de autocontrol en los nios. Podr a sign ifica r eso. pero tambin podra ser que la falta de
auto-control de los nios haga que sus padres se de sesperen. tiren la toalla y no
intenten controlar l sus hijos. Asimismo podra pasa r que otros factores como la
herencia o la pobreza causaran la permisividad de los padres y la carencia de auto control de los hijos. La Figura 2.9 ilustra estas posibles interpretaciones de los
datos correlacionales.
.
En este libro podremos ver div ersos estudios correlacionales. Recuerda lo fcil
que es asumir la ca u sa lida d cua n do dos eventos o caractersticas simplemente es
tn correlacionada s.

Mtodo exper ime nta l

Un experimento es un procedimiento regulado cuidado samen te en el qu e un o o ms factores que supuestamente influyen en el com-

Capitulo 2 l.d ciencia del desarrollo del ciclovital


Correlac in observada

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53

IPOllble , explicado"" de u correlacin

'": Cuando "la ~ermisivid8d ~ ,


Vde los padres es alta. la :; ,
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FICURA 1.' Po. ible. explicadone. para lo. dato. correladonale.


Una correlacin observada entre dos variables no puede usarse para condulr que una variable es
causa de la otra. Algunas posibilidades son que el segu ndo even to causa el primero o que un
\
tercer evento desconocido causa la correlacin e ntre los dos primeros .

porta mlento se manip ulan y todos los dems (acto res se mantienen constantes. Si
el compona miento q ue se est estudiando ca mbia cuando se manip ula uno de los
factore s, decimos que el factor manipulado es el ca usa nte de l cambio en el componamt eru o (Kirk, 2003 ; Mitchell y Jolley, 2004) . En otra s palabras. el experimento ha dem ostrado ca usa y efecto . La ca usa es el factor manipulado. El efecto es el
com po rta m iento qu e cam bia a ca usa de la manipulacin. l os mtodos de lnvesti gacin no exper imentale s (investigaci n de scriptiva y cor relacio ual) no pueden
establece r ca usa y ele cto por que no impli can var iables ma n ipu lada s de forma con trola da.
los exp erimento s im p lica n do s tipos variables: va ria ble independiente y variabl e dep end enr e. La variable independiente es el factor experirnerua l, in fluyente
y manipulad o. La etiq ue ta ... independ e rne - indica que esta var iable puede manipularse iudependien te menu- de otr us factore s para de terminar sus efectos. Los
inv es t iga dures ti en en una gran variedad de o pcio n es para selecciona r la s va riabie s inde pe n d ie nt es . La variable dependiente e s el acto r qu e puede cambiar en un experimento en respue sta a los ca mb ios en la va riab le independie nte.
Lo s in ves tigad ores manipulan la variable indepen .:
diente , y miden cua lquier cambio en la var iable de pendie nte.
Los experimentos pueden implicar un o o m s gru->- V.rlable
pos experi menta les y un o o m s grupos de control. Un
Indepe ndiente
grupo experimental es aq uel cuyas experiencias se man pu lan. Un grupo de control es aquel que es tratado de
igua l for ma que d grupo experimental exc epto por el
factor manipulado (va riable independiente), El gru po
de con trol sirve como ba se para co m par a r los efectos
Variable
de las condiciones mani pulada s.
dependiente
La asignacin a leatoria es un principio im po rta nt e
para decidir si cada participante de be sit ua rse en el
gr u po exper im e nt a l a en el grupo de con trol (Smilh y
Davi s, 2004) . La asignacin aleatoria significa que los
n vesuga dores asig na n J los partlcipan tes en los gr upos
e xpe rime n ta l y de con tro l a l azar. Esta prctica reduce
la posi bilid a d de q ue los resu ltados de: los expenmen-

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tos se a n debidos a a lguna diferencia pre via e nt re los


grupos. L1 Figura 2. 10 ilustra la naturaleza del m todo
expe rim e nt a l.
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(I ln ejercidos .,;;: '

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FIGURA1.10 Prinpio5 de la investi&a d n experimentAl


Imagina que decides llevar a cabo un estudio experimental sobre los efectos
en los patrones de respiracin y suee del beb y el ejercicio aerbico real;"
zado por mujeres embarazadas. Asignar~s de forma aleatoria mujeres emberazadas a los grupos experimenlal y de control. El grupo experimental de
mujeres real iza r~ n ejercicios aerbicos durante unas sesiones y un tiempo
determinado. El grupo de control no lo hara. Despus, cuando los bebs
nazcan, evalu ar s sus patrones de respiracin y de sueno . Si los patrones de
respiracin y de sueo de los recin nacidos cuyas madres estuvieron en el
grupo experimental fueron ms positivos que los del grupo de control,lIega.
ras a la conclusin de que el ejercicio aerbico tiene efectos positivos.

54

Seccin 1 li' perspectiva del desarrollo del ciclo vital

El ciclo temporal de la investiga cin

"

Una preocupaci n espe cial de los psic logos evolu tivos es el in tervalo de tiempo
en qu e se reali za r la inv estiga ci n. Los est ud ios q ue SI: cen tra n en la relaci n de
la edad con otra s var iable s son co munes en el estudio del ciclo vital. Existen diversas opciones, los investigadores pueden estudiar a d iferen tes ind ividu os de dlferen,
tes edades }' co m pa ra rlos; pueden estudiar los m ismos in divid uos a me d ida que
cre cen o puede n usar alguna coru binaci nde ~stus._~.os tipo s de in vesti ga ci n.

Investigacin transversal La inve stigacin transversal es una estrategia de


in vestigaci n en la que se comparan ind ividu os de dileren tes edades en u n mismo
mo men to. Un est ud io transver sal tpico in cluye un grupo de nios de 5. 8 Y 11
a os. Otro puede incluir gente de 15, 25 Y 45 ao i Los d iferentes gru pos p ueden
com para rse co n respe cto a una dive rsidad de variables dependien tes: coe tlcien te
intelectual, memoria, relac ion es entre iguales. ape go a los padres, cambios h ormona lcs. et c, Todo esto se pued e reali zar en un tiem po breve. En a lgun os estu dios la
informacin se recoge en un solo da. 111<..'11150 en investigaciones tra nsve rsale s a
gran escala, con cien tos d e sujetos. la recopil acin de infor ma cin n o sud e tardar
ms que algunos me ses en com pleta rse..
La ventaja p rincip al de u n estudio transversal es que el in vest igado r no tiene
qu e esper ar a que el ind ivid uo crezca o se h aga mayor. A pesa r de esta ec on o ma
tempo ral, la n vestigaci n tr an sver sal tiene sus desventajas. No propo rciona in form acin so bre los ca mbios por lus qu e atravie sa un in divid uo o por la estabilidad
de sus ca racte risticas. El a um e nto y la dism inu ci n del desa rrollo - los pico s y los
va lles lid crcrinucn ro y el desar rollo-s- pue den osc u rece r la inv estiga ci n tr ansve rsal. Por ejem plo, e n un est udio tran sver sal sobre las per cep ciones d el grad o de
sa tisfacci n vital , pued e q ue se m uestren las osci lacio nes arriba o a bajo , Sin em bargo, el estu d io puede que no mu estre la sa tisfacc i n indi vidual e n momentos
bajos y a ltos a lo lar go de los a110s. Tamp oco nos revel ara si los ad u ltos que haban
tenido perc epciones po sitivas o neg ativas sobre su vida cuando eran jv en es man ten an su nivel de sa tisfacci n en su madurez y su veje z.

Investigacin longitudinal La investi gacin lon gitu d in al implica el estudio


d e los mismo s individuos durante un perodo de tiem po que suele n se r vari os aos
o ms. Por ejemplo , si un estudio longitud inal so bre satisfaccin vital se llevara a
cabo lo ngitu di n alment e, los mismos adu ltos ser an evaluados peri dica mente durante u n Inte rvalo de tiempo de 70 aos -a los 20 . 35. 4 5. 65 Y 90 a os- . por
ejemplo. La Figura 2 . 11 co m para la in vest igaci n transve rsal y lon gitudinal.
,
Au nque los estudios longitudi nal es prop o rciona n un a inl or rnaci n deta llada
sob re facto res imp ort antes como la es ta bilidad y el cambio en el desarrollo y la
im portan cia de las e xp er e n cias tempran as y tardas para el de sarrollo . esto s estu dios no ca recen de p robl em as (Raude n bush, 200 J). Es un mt od o ca ro y req u iere
mu ch o tiempo. Cuant o ms tiem po du re el estudi o ms cant idad de pa rticipa nt es
lo aba ndo na n (se mu dan , enferman . pierd en in te r s. etc.) . Los part icipant es p ueden sesgar el res u lta do de un estu d io, porque los que pe rmanece n pu eden ser
d ilcre ntes a aque llos q ue han aba ndona do , Lo s ind ivid uos qu e permanecen en un
estu dio lon gitu d inal d uran te una serie de aos pueden ser ms comp ulsivos y
o rientados al contonnlsrno. por eje mpl o, o puede que tengan vidas ms esta bles .

Investigacin secuencial En ocasiones los psiclogos evo lu tivos tambi n corn bin an

IJ \

inve stiga cion es transve rsales y lo ngitudina les para estud iar el de sarrollo

,Id cid ll v i ta~ (Sdla k , 19 (3) . La inves tigacin se cu e n cia l es una combi naci n
,k lj urvc o li ~ .I ri il J; rr.m vver sal y lon git udinal, La mayor pa rle de las vece s, esta
\1. \ ~ ' I }:.H I \ 1 1 1 \ t1 11.l l ' Il /.1 l tl ll

uu ('slud io transve rsal que inclu ye individuos de diteIll.h lard e. ll l' s p ll ~~ lit.' la evaluaci n inicia l. se eva111111\; ,1110 ) - " l t' ..t 'rJ ,'1 aspectu longitudina l de la tnv esu ga-

HII " "' lll.. dn . 1\ 1":'111111' II lt' '' I ' ~


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.r. Capttulo2 La ciencia del desarrollo <Jel


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ocio vital

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, FICURA 1.11 ComparACi6n entre los


, mtodos IransveBolI y Ionlitudl.....

. ,"

Mtodo longitudi nal


Ao de nacim iento
del sujeto: 1975

cin - . En esta segunda ocasi n. se evala un nuevo grupo de participantes de


cada grupo de eda d. Los nu evos grupos de cada nivel se aaden du rante la segunda evalu acin para poder controlar los ca mbios que se pueden producir en el
grupo original -algunos part icipantes pued en haber aba nd onado el estudio o
puede q ue una segunda evalu aci n haya mejor ado su actu aci n, po r ejemplo-.
La inve stigacin secuencial es compleja. ca ra y requi ere tiempo, sin embargo. proporciona informaci n qu e es imposible obten er en una inve stiga cin transversal o
lon gitudinal po r s solas. La investigacin secu encial ha sido especi almente til
para examina r los efectos de las cohor tes generacionales en el de sarr ollo del ciclo
vital qu e a nalizaremos a contin uacin .

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Efectos de las cohortes generacionales Una cohortegeneradonal es un grupo


de per son as que ha na cido en un momento hist rico similar y. corno resultado,
com parten experienci as par ecidas, como vivir la Gran Depresin de 1930 o cre cer
en la misma ciudad en la misma poca aprox imadamente . Otros ejemplos sobre la
forma en la qu e las cohortes gen eracionales se pueden diferenciar pueden incluir
los ao s de edu cacin , el estilo de cran za, la salud . la acti tud con respecto al sexo.
los valores religiosos y el estatus econ mic o (vase la Figu ra 2. 12). En la invest gacin del desar rollo del ciclo vita l. los efectos de la s co ho rtes ge n era ci onale s
se deben al mo men to del na cimient o, la era o la gen e racin de una per sona, pero
no a su edad en s. Los efectos e hurt es Son impo rtant es porque pueden afectar de
Iorma pod er osa a las medida s d~endi en tcs (:1I.1In estudi o donde la edad sea un
factor especialmen te importante. Los investig adores han demostrado que es irnporta me tener en cuenta los efect os cohortes en la evaluacin de la inteligencia en
adultos (schae. 1996). Los individ uos nacidos en diferentes momentos corno
1920. 1940 Y 1960. han tenid o una variedad de oport un idades en educacin a la
que los individuos nacido s en aos ant eriores han tenido un menor acceso .
1.0s estudios tran sver sales pueden mostrar cmo los diferentes cohortes responden pero pueden con fundir los ca mb ios de edad con los efectos cohortes. Los
est udios long itud inales son efectivos a la ho ra de estu diar los cambios de edad. sin
emba rgo. s lo en una coh orte . Con los estudios secuenciales, los camb ios de edad
en .una cohorte puede examinarse y comparase con los cam bios de ed ad en otra .
Es importante con side ra r q ue las teo ras estn a menudo relacionadas con un
mtodo o mtodos de inve stigacin en particula r. Es deci r. los mtodos q ue los

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SeCCIn 1 La perspectiva del deserroto del ciclo Vll d l

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F1GURA1.12 Hedos de las cohorte s ge neracionales


lOS elect os coho rtes vienen dad os por el
momento en qut' nace Id persona o la ge neracin pero no por su edad. Piensa un
momento sobre cmo Se crece en: a) los
locos anos veinte, b ) la Cren Depr e sin . e)
los a os CUaren ta y la Se gunda Gue rra
Mundial, d) los anos cincuenta, e) fin ales
de los aos sese nta y f ) la actuahdad .
Cmo pudra dift:rir tu desarrollo dopen-

aiendo de cual de estos marcos temporales


hubiera dominado tu vida? i Y la 'rido de
tus padres?iY lo vida de tus abuelos?

M todo de

invos tigaci n

Teora

~ Obsorvacln~~~

Toda s las teo ras ha cen hincap i en alguna fo ;ma de obRe;;~~6n;'V


;~;~ Las tE:!o r~~ co ndu ct ual y cc qnfuvo-eccre enfatiza n ms l~ "~~-r-:\,l;~;;lt~'

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observa ci n en laborat or io .

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~ I,~ ob..~~r~~~~i? ~cnn~~~~:2;Z:~

~ Ent'evist~l~i '~~t. Psicoanaltico ycognit ivo (Piagat, Vygotsky) usan ' a ~onl;ld~j; s:~ ' ~
-;e ncu6sta . , ~, ~

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entrevis tas.
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Las recrias cond uctua l, coqnltl vo-sociel V etol gica son las "m
propen sas a utilizar las entrevistas/ encuesta s. .: .~:J.!:L~,
Ninguna de las teortes discu tidas enfatiz an el us~
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" .Captulo 2 ld denda del desarrollo del ciclovital


investigadores utilizan estn asodados con su acercamiento terico particular. La
Figura 2.13 ilustra la conexin entre los mtodos de investigacin y las teoras. :
Hasta ahora hemos analizado muchos aspectos de la investigacin cientfica en
el desarrollo del ciclo vital. En el apartado de Investigacin en el desarrollo del
ciclo vital puedes leer algo relacionado con las revistas de nvestgadn cientfica
donde se publican estos tipos de investigaciones. ' , :: '\~
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Si ests interesado en hacer una carrera en el estudio del desarrollo del ciclo
vital, en la psicologa o en algn campo cientfico relacionado, una fuente de
aprendizaje son las revistas de investigacin cientfica. Puede que en la poca
de estudiante te hayan pedido consultar investigaciones originales en revistas
de investigacin. Como padre, profesor, o enfermera puede que hayas querido
consultar las revistas de investigacin para obtener informacin que te ayude a
comprender y trabajar con la gente de manera ms efectiva. Y como persona
inquieta puede que consultes informacin en las revistas de investigacin despus de haber escuchado o ledo algo que haya despertado tu curiosidad.
Una revista de investigacin cientffca publica informacin acadmica, normalmente sobre un campo concreto como la fsica, las matemticas, la sociologa
o sobre nuestro tema de inters, el desarrollo del ciclo vital. Los estudiosos en
estos campos publican 'la mayor parte de sus investigaciones en revistas, que .
son la fuente de informacin prcticamente en cualquier disciplina acadmica.
Un nmero cada vez mayor de revistas publican investigaciones sobre el
desarrollo del ciclo vital. Entre las revistas de investigacin ms importantes
dentro del campo del desarrollo del ciclo vital encontramos Developmental Psycho/ogy, Child Development, Pediatrics, Pediatric Nursinq, The Journals of Gerontoloqy, lnfant
Behaviorand Development, Journal of Research on Adolescence, Journal of Adult Development, Journal of Gerontoloqical Nursinq, Psye'ology and Aging, Human Development y
muchas otras. Adems, hay una gran cantidad de revistas cientficas que no se
centran exclusivamente en el desarrollo pero incluyen artculos sobre varios
aspectos del desarrollo humano. 'Entre estas revistas encontramos Journal ofEducationatPsye'ology, Sex Roles, Journalof Cross-Cultural Research, Journal of Marriageand
the Family y Journal of Consulting and Clinical Psychology.
Todas las revistas cuentan con un consejo de expertos que evalan los artculos que se incluyen en cada publicacin. Cada artculo presentado es admitido o rechazado basndose en factores como su contribucin en el campo, su /: .~ }'.:
excelencia metodolgica y su claridad. Algunas de las revistas de investigacin . .
ms prestigiosas rechazan casi el 80 o 90 por 100 de los artculos que reciben.
Los artculos a menudo estn escritos por otros profesionales del campo
especializado en el que se centra la revista. Por lo tanto, a menudo contienen un
lenguaje tcnico y trminos especficos de la discipl1na que son difciles de
comprender por personas que no sean profesionales en esa rea. Su organizacin suele ser la siguiente: resumen, introduccin, mtodo, resultados, discusin y referencias bibliogrficas.
. El resumen es una resea breve que ,aparece .al principio del artculo. El resumen hace que el lector determine de forma rpida si el artculo despierta su
inters. La introduccin presenta el problema o el tema que est siendo estudiado.
Incluye una revisin concisa sobre la investigacin relevante para el tema, los
vnculos tericos y una o ms hiptesis a evaluar. El mtodo consiste en una

..~.

58

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

descripcin clara de los sujetos evaluados en el estudio, las medidas utilizadas


y los procedimientos que se han seguido. Esta seccin debe ser lo sufici ent emente clara y detallada para que al leerla otro investigador pueda rep etir o replicar el estudio. Los resultados analizan la informacin recogida. En la mayora
de los casos, esta seccin incluye un anlisis estad stico que puede ser de difcil
comp rensin para una persona no especializada en la materia. La discusin des cribe las conclusiones del autor, las deducciones y la interpretacin de sus descubrimientos. Normalmente se hacen afirma ciones sobre si las hiptesis presen~ tadas en la introduccin se sostie~en; --Ias" 'limitac ~ones ' del estudio y las
sugerencias para investigaciones futuras, La ltima parte del artculo, llamada
referencias incluye la bibliografa, informacin sobre cad a una de las fuentes citadas en el artculo. Esta seccin a menudo es una buena manera de encontrar
otros artculos relevantes de tu inters.
Dnde puedes encontrar revi stas de investigacin como las que acabamos
de describir? Probablemente la biblioteca de tu facultad cuente con algunas de
ellas, y tambin las bibliotecas pblicas puede que tengan algunos ejemplares.
Muchos recursos online, como PsyclNFO, que pueden facilitarte la bsqueda de
artculos y estn disponibles para los estudiantes en la mayora de las Universidades.

./':Revisa y reflexiona: ' O.bjetvD de.aprendizaje '2 :..r : .,:

..

Explicar cmo se lleva a cabo la investigacin


sobre el desarrollo del ciclo vital
REVISA

La base de la investigacin cient fica sobre el ciclo vital ay uda a minimizar el margen de erro r y maximizar la objetividad de los resu ltados, Sin emb argo , todava
e x iS H."11 algunos desafos. Uno es asegura r que la investigacin se lleva a cabo de
Illllllcl tica. otro eS recono cer e intentar reducir el ma rgen de er ror de los investi. 1.!. I: n ()lrI) d, ::...ll ll l"~, l I\1l) ser Uf! consumidor sensato de informacin sobre el
.1.

" o lio dd dd" vi ta l.

,,:};.Capitulo 2La ciencia del desarrollo del ciclo vital

Llevar a cabo investigaciones

ticas ' ~ ' ':\t,\~r !l ;;o;" l/ l.'f. l~' ' J ~~."n ' l l, ~~ '"' t'"
~~: ~J~ ~'t: )1 t

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El gran desarrollo tecnolgico ha forzado a la sociedad a lidiar con cuestiones ticas


que eran impensables hace tan slo unas dcadas. La misma lnea de investigacin
que antes permita qu e parejas estriles, tuvieran n i os puede que algn d a per- ,
mita a los futuros padres "hacer un pedido .sobre las caracterstcas que ellos ; ./"",, / .
prefi eren para sus hijo s o inclinar ~a balanza de hombres y mujeres en el rnundo.;
Deben los embriones que no han sido utilizados ser guardados o destruidos?
Debe alentarse a las personas que tienen una enfermedad hereditaria mortal
(como la enfermedad de Huntington) a que no tengan hijos? Debe medicarse a
los nios que aparentemente tienen un dficit de atenc ri por hiperactividad?
Debe obligarse a los mdicos a que resuciten a una persona de 95 aos que ha .
sufrido un ataque al corazn?
La tica en la investigacin puede afectarte de forma ms directa si en alguna
ocasin formas parte de un estudio. En ese caso, necesitars conocer tus derechos
como participante y las responsabilidades que tienen los investigadores en asegurar que estos derechos se respeten. El no considerar el bienestar de los participantes puede tener como resultado una alteracin en su vida . Por ejemplo. en una
inve stigacin sobre parejas jvenes se les peda que completaran un cuestionario
que casualmente estimul a uno de los participantes a pensar sobre algunos temas
conflictivos (Rubin y Mtchell, 1976). Un ao despus, cuando los investigadores
siguieron la muestra original, 9 de cada 10 participantes afirmaron que haban
discutido sus respuestas con sus parejas. En la mayora de los casos las discusiones
ayudaron a reforzar las relaciones. En algunos casos, sin embargo, los participantes
utilizaron los cuestionarios como excusa para discutir problemas o preocupaciones
que tenan ocultas. Un participante afirm el estudio fue clave para terminar mi
relacin con Larry. En este caso, la pareja tena diferentes puntos de vista sobre
cunto tiempo pensaban permanecer juntos. Ella slo pensaba en una relacin a
corto plazo, mientras que l haba pensado que durara toda la vida. Sus respuestas
trajeron a la luz sus diferentes puntos de vista y acabaron con su relacin . Los
investigadores tienen la responsabilidad de prever los problemas personales que
sus estudios pueden causar y, al menos, deben informar a los participantes de las
posibles consecuencias.
Si alguna vez te conviertes en investigador sobre el desarrollo del ciclo vital,
necesitars tener un conocimiento ms profundo sobre tica. Puede que no te
conviertas en un investigador en el campo de la pscologa, sin embargo, puede
que tengas que llevar a cabo uno o ms proyectos de inv estigacin en tus clases de
psicologa. Incluso los estudiantes aplicados e inteligentes a menudo no tienen en
cuenta los derechos de los individuos que participan ,en sus experimentos. Un estudiante puede pensar soy voluntario en un centro para retrasados rnentales .
varias horas a la semana. Puedo utilizar a los alumnos del centro en mi estudio
para observar si un tratamiento en particular les ayuda a mejorar su memoria para ,
las tareas diarias. Sin embargo, sin los permisos apropiados, el estudio ms ama- .. _,
ble, considerado y bien intencionado puede violar los derechos de los particl-. ,~ .
pantes.
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Pautas ticas Garantizar los derechos de los participantes ~~ las investigaciOl~s '
es un desafo ya que el dao potencial no siempre es obvio (Gall, Borg y Gall, ,
2003) . Con una primera ojeada puede que no imagines que un cuestionario sobre
parejas entre los estudiantes universitarios pueda tener un impacto sustancial o . _.
que un experimento que implica tratamiento para la prdida de memoria en an- : .
cianos pueda ser otra cosa que beneficioso. Pero los investigadores reconocen cada
vez ms que se puede causar dao a largo plazo a los participantes en un estudio
del desarrollo del ciclo vital.
En la actualidad, las universidades cuentan con revisores que evalan la naturaleza tica en la que son llevadas a cabo las investigaciones. Los planes de in ves-

S'

60

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

liga ci n propuestos deben pasar el escrutinio del comit de tica para la investiga cin antes de comenzar ei estudio .
Adems la Asociacin Americana de Psicologa (APA) ha desarrollado un cdigo tico para sus miembros. El cdigo tico instruye a los investigadores que
deben pro teger a los participan tes de cualq uier da o mental o fsico . Los investigadores deben te n e r siempre en cuen ta S~I bienestar (Rosnow y Rosenthal. 200S).
El cdigo tico de la APA co nsta de cuatro p untos importantes:

Consentimien to informado. Todos los panidpantes en un estudio deben conoce r lo que im p lica su participacin y cualqu ier riesgo que se pueda producir. Por ejemplo, los participantes en un estudio sobre 'pa reja s deben ser inforruados co n ante rioridad de que un cuestionario puede estimular pensamientos
sobre te m a s de su rel a ci n q ue ellos ni siquiera haban considerado . Los participaru es ta m b i n debe n ser Informados de que en algunas ocasiones una
discusin sobre estos tern a s puede mejorar su re lacin, pero que en otras
puede empeorar la relacin e, incluso.. acabar con e lla. In cl u so despus de dar
su consen timiento. lo s participantes deben tenerde recho a abandonar el estuJio en cualq uier momento y por cualquie r razn.
Confidencialidad. Los investigadores son responsables de rese rvar toda la ino rmaci n obtenida de los individuos y, cuando sea posible, completamente
an nima.
Info rmacin, Una vez que el estudio haya finalizado se debe informar a los
p.uticipantes sobre el propsito y el m todo utilizado. En la mayora de los
CdSOS, el experimentador tambi n puede informar a los participantes de forma
general anu-s de comenzar sobre el propsito de la investigacin sin hacer que
los partici pantes se COJllIH)rtl~11 de 1.1 Iorrna que el experimentador espera.
Cuando la Informaci n preliminar sobre el estudio p ue da afectar a los resulrado s. los participantes pueden al menos ser informados una vez se comp lete
1.'1 estud io.
.
Decepcin, ste e s un lema tico que los investigadores debaten intensamente (Lcary. 2004). En algunas circunstancias, informar a lo s participantes antes
lit.- realizar el estudio de investigaci n sobre la intencin de ste altera sustancialmeu: el comportaruiento de los partici pan tes e inva lida la n l o rm aci n de
los investigadores. Sin embargo, en todos los casos los psiclogos deben asegurarse que la decepcin no da a a los participantes y que los participantes
SIlI1 informados sobre ia natura leza completa del estudio (informacin) tan
pronto como el estudio linalice.

Minimizar la parcialidad
Los es tudios so bre el desarrollo del ciclo vital son ms tiles cuando se llevan a
cabo sin parcia lidad o prejuicio hacia cualquier grupo particular de gente. Una
preocupacin especial es la parcialidad vinculada al gnero y la parcialidad basada
en el origen cultural o tnico.

Parcialidad vinculada al gnero De sde su existencia, nuestra sociedad ha


tendido a la parcialidad con re spe cto al gnero, una nocin preconcebida sobre las
habilidades de hombres y mujeres ha impedido que los individuos logren sus propio s intereses y de sarrollen su potencial (Helgeson, 2005) . La parcialidad con
re~IH:cto al g nero tambi n ha tenido efecto, aunque menos obvios dent ro del
campo del desarrollo del ciclo vital (Etaugh y Bridges. 2001). Por ejemplo. no es
in u s ua l lleg ar a conclu siones so b re las actitude s y los comportamientos de las muje res J trav s de investigaciones llevadas a cabo slo con participantes masculinos
(."v1allin.2004).
i ra n

Elor cuce Dcnmark y sus culcgas (198 8) a fir m a n que al igual que se cncuen.litcrcncla s de gnero, tambi n stas en ocasiones se magnifican. Por ejemplo,

60

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

ligacin propuestos deben pasar el escrutinio del comit de tica para la investigacin antes de comenzar ei estudio.
Adems la Asociacin Americana de Psicologa (APA) ha desarrollado un cdigo tico para sus miembros. El cdigo tico instruye a los investigadores que
deben proteger a los participantes de cualquier da o mental o fsico. Los investgadores deben tener siempre en cuenta su bienestar (Rosnow y Rosenthal, 200S).
El cdigo tico de la APA consta de cuatro puntos importantes:

Consen tim ien to inf orma do. Todos los partidpan tes en un estudio deben conocer lo que implica su participacin y cualquier riesgo que se pueda producir. Por ejemplo, los participantes en un estudio sobre 'pa rej a s deben ser informados con anterioridad de que un cuestionario puede estimular pensamientos
sobre temas de su relacin que ellos ni siquiera haban considerado. Los participa nt es tambin deben ser informados de que en algunas ocasiones una
discusi n sobre estos temas puede mejorar su relacin, pero que en otras
puede empeorar la relacin e, incluso.. acabar con ella. Incluso despus de dar
su consen miento. los participantes deben tenerde recho a abandonar el estudio en cualquier momento y por cualquier razn.
Confide ncia lidad. Los investigadores son responsables de reservar toda la inIorruaci n obtenida de los individuos V' cuando sea posible, completamente
annima.
Injormacin , Una vez que el estudio haya finalizado se debe informar a los
participantes sobre el propsito y el m todo utilizado. En la mayora de los
casos, el experimentador ta m bi n puede informar a los participantes de forma
general antes de conu..-n za r sobre el propsito de la investigacin sin hacer que
los paniciparncs se comporten de la forma que el experimentador espera.
Cuando la informa ci n preliminar sobre el estudio pueda afectar a los rcsultados, los participantes pueden al menos ser informados una vez se complete

e l estudio.
.
Decepcin, f Sle es un te rna tico que los investigadores debaten intensamente (Lcary. 2004). En algunas circunstancias, informar a los participantes antes
dt: realizar el estudio de investigaci n sobre la intencin de ste altera su sianciahucmc el comportamiento de los participantes e invalida la informaci n de
lo s investigadores. Sin embargo, e n todos los casos los psiclogos deben asegurarse que la decepcin no da a a los participantes y que los participantes
son informados sobre la naturaleza completa del estudio (informacin) tan
pron to como el estudio finalice.

Minimizar la parcialidad
Los estudios sobre el desarrollo del ciclo vital son ms tiles cuando se llevan a
cabo sin parcialidad o prejuicio hacia cualquier grupo particular de gente. Una
preocupacin especial es la parcialidad vinculada al gnero y la parcialidad basada
en el origen cultural o tnico.

Parcialidad vinculada al gnero

Desde su existencia, nuestra sociedad ha


tendido d la parcialidad con respecto al gnero, una nocin preconcebida sobre las
habilidades de hombres y mujeres ha impedido que lo s individuos logren sus propio s intereses y de sa rrollen su potencial (He lges o n . 2005) . La parcialidad con
re spe cto al g nero tambin ha tenido e le cto. aunque menos obvios dentro del
ca m po del desarrollo del ciclo vital (Et augh y Bridges. 20(1). Por ejemplo, no es
in u s ua l lleg a r a co nc lusi o n es so b re la s actitude s y los comportamientos de la s mu jer e s a tra v s de investigaciones llevadas a cabo slo con participantes masculinos
(M J t lin. 20 0 4).
!
Flo rc n ce Dcumark y s u s co lega s (1988) a fi r m a n que al igual que se encuentran di ercncla s de gnero, tambi n sta s en o ca siones se magnifican. Por ejemplo,

.. Captulo 2 Le: ciencia deldesarrollo del ciclovital


un investigador puede afirmar en un estudio que el 74 por 100 'de los hombres
pueden cumplir las expectativas frente a slo el 67 por 100 de las' mujeres y continuar hablando sobre las diferencias en mayor detalle. Sin embargo, realmente la
diferencia puede ser bastante pequea. Y puede incluso desaparecer si e! estudio
se repitiera o si el estudio tuviera problemas ~e metodologa que impidiera interpretaciones tan seguras.

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Parcialidad por origen tnico o cultural : ~s f~cil ' ~omprend~'r.,q~e.unnves

tigacin sobre el desarrollo del ciclo vital necesita incluir a gente, q~ diversos grupos tnicos (Graharn. 1992). Histricamente, las personas de las minoras tnicas
(afro-americanos, latinos, americanos de origen asiticos; ind~os P,ativ9s america ~
nos) han sido bsicamente igno radas en las investigaciones llevadas a cabo en
Estados Unidos y han sido vistas simplemente como variaciones de la norma o de
lo comn. Debido a que sus resultados no siempre .se aju stan a lo estndar, los (
individuos de grupos tnicos han sido percibidos como datos confusos o 4( rui~
do. En consecuencia, .los investigadores han excluido de ,sPS\ muestras a e,sto>.,
grupos de forma deliberada. Debi do a que los individuos [de :grupos tn icos han : i
sido excluidos de las investigaciones durante largo tiempo, debemos concluir ra- i I
zonablemente que la vida real de estas personas han variado ms de lo que los
estu d ios nos han indicado en el pasado (Ponterotto y otros, 2001) .
~
Los investigadores tambin tienden a generalizar sobre los grupos de origen '
tn ico (Jenkis y otros, 2003; Trirnble. 1989). El m atiz tnico utiliza una etiqueta
tnica. como afro -americano o latino, de una manera superficial que hace a un
grupo tnico parecer ms homogneo de lo que realme~te es. Por ejemplo, un
investigador puede describir una muestra como los participantes eran 60 la tin os .
Sin embargo, una descripcin ms completa sobre e l grupo de latinos sera ((lOS 60
participantes latinos eran americanos de origen mejicano, provenientes de barrios
de clase baja del rea suroeste de Los ngeles. Treinta y seis provenan de hogares
donde el espaol era la lengua predominante, 24 de hogares donde el ingls era el
idioma principal. Treinta haban nacido en Estados Unidos. 30 en Mjico . Treinta
y ocho se describan a s mismos como mexicanos-americanos, 14 como mejicanos, 9
I

, 1

'

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Observa estas dos fotografas, en una solo aparecen hombres blancos y en otra un
grupo diversos de hombres y mujeres de diferentes grupos tnicos, incluyendo algunos
individuos blancos. Plantate un tema psicolgico como paternidad, amor o valores
culturales. Si fueras a llevar a cabo una investigacin sobre este tema, lserian los
resultados del estudio diferentes dependiendo de si los participantes de tu estudio
fueran los individuo s de la fotografla de la izquierda o los de la derecha?

1
j

11

62

Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital


como americanos, G como chi canos y 3 como latinos. El matiz tnico puede hacer
que los investigadores obtengan grupos tnicos que no sean representativos o que
oculten la diversidad del grupo, que puede llevarlos a generalizar y crea r esteren.
tipo s.

Cmo obtener informacin de forma sensata


sobre el desarrollo del ciclo vital
La televisin , la radio, los peri di co s y las revi stas informan a menudo sobre invc stigaciones del de sarrollo del ciclo vital que pueden ser de inters para el pblico en general. Gran parte de la informacin ha sido publicada en revistas profesiu-

nale s o se ha presentado en congresos y la mayora de los profesores y las


universidad tienen contactos en los medios de comunicacin para informar sobre
las inves tigaciones actuales d sus profesores.
Debes tener en cue n ta. sin embargo, que no toda la informacin relacionada
co n el des arrollo del cicl o vital que aparece en los medios de comunicacin proviene de profesionales cualificados con excelentes credenciales y reputacin en
facultades () universidades o centros de 'salud mental (Stanovich, 2004). Ya que lo s
periodist a s. los reporteros de televisin y otro personal de los medios generalmente no tienen un conocimiento profundo sobre psicologa y sobre los ajustes de las
investi gaciones, a menudo tienen problemas para tratar toda la cantidad de inlorma ri n que reciben y tomar decisiones so b re qu informacin difundir. Adems,
los m edios a menudo tienden a centrarse en los descubrimientos se nsacio n a listas
y dram ticos so b re el de sarrollo del ciclo vital para causar sensacin. Tienden a ir
111.) 5 )lI de lo que el investigador pretenda realmente demostrar.
In clu so cu ando los m edios pre sentan los re sultados de una investigacin excelente, tie ne n problema s p.ua in fo rma r de form a adecuada sobre lo que ha sido
de srub ic no y so bre sus im p lica cio n es para la v.~ l a de las persona s. Po r ejemplo, este
lilno e st di se ado para introducir, definir y ,~ a bo ra r de forma cu ida d os a los co n ,ce p tos cla ve so bre tema s. inv estigacion e s y d J s'c ubrimit'Illlls clnicos. Los m edios de
co rn un icac i n. sin embargo, no cue nta n con tanto tiempo y espacio para detallar y
es pec ifica r la s limitaciones y las cu alidades de "las investigaciones. A menudo s lo
Cli C IH J II co n algunos minutos o al guna s lneas para resumir de la mejor fo rm a po sible los complejos de scubrimientos de un cst~ldio o del co n ce p to del ciclo vital.
Finalmente. debes ser re sponsable a la hora de evaluar los reportajes so b re las
investigaciones del de sarrollo del ciclo vital que encuentres en los medios de co municaci u. Es de cir, debes ser un con sumidor se n sa to de informa cin so bre el
de sarrollo del ciclo vital. A continu acin pr esentamos alguna s directrice s que te
a yu d ar n a obtener informa cin sobre c m o usar el sentido comn para an alizar
la informacin sobre la investig acin psicol gica.
l.

Disti ngu ir entre los resultados del grupo ' y las necesidades del individuo. La
gente q ue aprende so b re la investig aci n del desarrollo del ciclo vita l a trav s
de los medios de comun icacin SO Il m s propenso s a apli car los k sul tad os a
su s circ u ns ta n cias individu ales . Sin emba rgo. la mayor parte de la s in ve st iga cio n es se ce n tra n e n grupos, y las vari aciones individuales so bre c m o
re sponden los parti cipan te s so n rar a vez e n fa tiza das. Como resu ltad o. los
u su arios mal in form ados so br e la investig a cin del .ciclo v ita l pu eden tener
un a idea e rr n ea so bre la n ormalid ad ele sus circ u ns ta ncias. Po r ejemplo.
inv es t iga do res int eresad os en lo s efe cto s del d ivo rc io y en la ha bilida d de los
a d u ltos para a fro n ta r e l estrs p uede n lleva r a ca bo un e studi o co n 50 IllUjeres d ivo rciad a s y 50 111 uje res ca sadas . Pu ed en co ncl u ir q ue las mujeres
d ivo rc ia das. co mo gr up o , sob re llevan pe or el e strs que la s mujeres ca sad as
d el estu di o . En est e es t udio e n pa n icu lar, si n embarg o, a lg u nas muj e re s d ivorci a das sob re lleva ba n me jo r el estr s q ue alguna s de la s mujere s casa das.
De h e cho, de la s 100 mujere s d el es tu di o , pu ede que 2 o 3 mujeres que

Capitulo 2 La ciencia del desarrollo del ciclo vital


sobrellevaran mejor el estrs fueran mujeres divorciadas. Sera preciso afirmar que los descubrimientos que muestran que las mujeres divorciadas
(como grupo) sobrellevaron de manera menos efectiva el estrs que las mujeres casadas (como grupo). Pero no sera sensato concluir, despus de leer
un resumen de los resultados del estudio, que tu hermana divorciada no est
sobrellevando el estrs tan bien como ella cree y recomendarle que vea a un
terapeuta.
El fallo de los medios de comunicacin a la hora de distinguir de forma
apropiada entre la investigacin de grupo y las necesidades individuales de
los consumidores no es totalmente culpa de ellos. Los investigadores tampoco han hecho una diferenciacin clara. A menudo fallan al examinar la coincidencia en la informacin de los grupos que estn comparando y buscan
", slo las diferencias. y, por lo tanto, a menudo destacan slo estas diferencias
en sus informes.
Recuerda que si lees un reportaje en una revista o en los medios de comunicacin en el que se afirme que las mujeres divorciadas sobrellevan peor
el estrs que las mujeres casadas, no puedes concluir que todas las mujeres
divorciadas sobrelleven peor el estrs. La nica conclusin a la que puedes
llegar de manera razonable es que ms mujeres casadas sobrellevan mejor
el estrs que las mujeres divorciadas.
2. No sobreqeneralizar a partir de una muestra pequea. A menudo no hay
suficiente tiempo o espacio en los medios decomunicacin para profundizar
sobre la naturaleza de la muestra utilizada en el estudio. En ocasiones se
proporciona informacin bsica sobre el tamao de la muestra -si se basa
en 10 participantes, 50 o 200, por ejemplo-o Si no puedes obtener ms
informacin sobre la muestra, al menos presta 'a te nci n al nmero.
Las muestras pequeas o muy pequeas requieren precaucin a la hora
de generalizar los resultados en una poblacin mayor. Por ejemplo, una
muestra que se basa solo en 10 o 20 mujeres divorciadas pueden tener unas
caractersticas particulares que pueden hacer que los resultados no sean aplicables a otras mujeres. Las mujeres de la muestra pueden tener ingresos altos, ser blancas, no tener hijos, vivir en una pequea localidad del sur y estar
asistiendo d .el <.1pid. L;1" ..... ".!fr(-'S divorciadas con ingresos moderados, de
diferentes orgenes tnicos, que tienen nios y viven en contextos diferentes
y no asisten a terapia puede que proporciones respuestas muy diferentes.
3. Buscar respuestas ms all de un nico estudio. Los medios de comunicacin
pueden identificar un estudio de investigacin interesante y afirmar que es
algo fabuloso con una gran variedad de implicaciones. A pesar de que estudios de estas caractersticas' se producen, son raros. Es ms seguro asumir
.q ue no existe un estudio por s solo que pueda proporcionar respuestas conl~ tl u ye ntes a preguntas importantes. especialmente respuestas que sean apli .,cables a todas las personas. De hecho. en la mayora de los campos del ciclo
, de la vida donde se realizan muchas investigaciones, los resultados contro,.,venidos son muy comunes. Las respuestas a preguntas de una investigacin
a menudo surgen despus de que muchos cientficos lleven a cabo investigaciones similares que les conducen a conclusiones similares.
Si un estudio afirma que tina terapia en concreto llevada a cabo por un
terapeuta en particular ha sido especialmente efectiva con adultos divorcia, dos, no debemos pensar que la terapia .funcionar de igual forma con todos
los adultos divorciados y con otros terapeutas hasta que se lleven a cabo ms
estudios. Recuerda que no debes tener en cuenta el resultado de una investigacin como respuesta absoluta y final para un problema.
4. No atribuir causas donde no se ha descubierto ninguna. Sacar conclusiones
causales de los estudios correlaciona les es uno de los errores ms comunes
de los medios de comunicacin. Cuando no se lleva a cabo un estudio experimental, es decir, cuando los participantes no han sido elegidos de forma
t

IJ

64

Seccin I La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

aleatoria para los tratamientos y experiencias, dos variables o factores slo


pueden tener una relacin no cau sal entre s. Recuerda que cuando analizarnos la correlacin anteriormente, las interpretaciones causales no podan
hacerse cuando dos o ms factores estaban simplemente correlacionados. No
podemos decir que uno sea la causa del otro.
En el caso del divorcio, imagina que leemos este titular los bajos ingresos causan a las mujeres divorciadas un alto grado de estrs. Puedes deducir inmediatamente que el trabajo es un estudio correlacional y no un estudio experimental. La palabra causas. es utilizada de forma errnea. Por
qu? Porque por razones ticas y pr ctlcas. las" mujeres participantes no
pueden ser elegidas aleatoriamente para divorciarse o permanecer casadas y
las mujeres divorciadas no pueden elegirse aleatoriamente para ser pobres o
ricas. Un titular mas apropiado podra ser las mujeres divorciadas con ingresos bajos tienen un mayor nivel de estrs , significando esto que los in- '
vestigadores han descubierto una correlacin entre estar divorciado, tener
ingresos bajos y padecer estrs. Hay que ser escptico con palabras que indiquen causalidad hasta que no se sepa ms sobre. la investigacin que estn
de scribiendo.
5. Evaluar la fuente de informacin sobre el desarrollo del ciclo vital. Recuerda
que los estudios llevados a cabo por investigadores no son aceptados de forma automtica por el resto de la comunidad cientfica. A menudo los investigad ores deben enviar sus descubrimientos a una revista de investigacin
para que sea revisado por sus colegas, quienes toman una decisin sobre si
se debe publi car o no dependiendo del cuidado con el que se haya llevado a
cabo la investigacin. Aunque la calidad de la investigacin y los descubrmiemos no son uniformes en todas las revistas de psicologa, en la mayor
parte de los casos las revi sta s cientfica s 'Someten los resultados a un escruti nio mayor que los medios de comunicacin.
Sin embargo. entre los medios de comunicacin se puede hacer una
distincin. Los artculos de investigacin so bre el ciclo vital en peridicos
respetables como el New York Times y el washinqton Post. al igual que en revistas verosmiles como Time y Newsweek son mucho ms fidedignos que los
aparecidos en revistas sensacionalistas como Nacional Enquirer y Star. Pero a
pesar de la fuente -una publicacin seria , una revista sensacionalista {) incluso una revista acadmica- t eres el responsable de leer los detalles de
la investigaci n detrs de los resultados que se presentan y analizar la credibilidad del estudio.

Analizar los desafos de investigacin en el desarrollo

del ciclo vital


REVISA

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Ceptulo 2 La encia del desarrollo del cido vital

Alcanza tus objetivos' de aprendizaje.T; :"~;':;n,.'::~!:,:~ \/"~


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Seccin 1 La perspectiva del desarrollo del ciclo vital

66

La orientacin terica eclctica no sigue ninguno de los


acercamientos tericos, sino que selecciona de cada teora lo que considera mejor de cada una .

.2 .s Objetivo de aprendizaje 2: Explicarcmo se lleva


a cabo la investigacin sobre el desa rrollo
del ciclo vital < ,

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Los tres mtodos deinvestigacin principales son: 1) descriptivo. 2 )' co~;elacio~~I'y' 3) experimental. Los cinco
tipos de in vestigacin descriptiva son observacin (en
un -laborato rio o en un ambiente natural), encuestas
(cuestionarios) o entrevistas, test estandarizados, estudio de casos r registros biogrficos y medidas fisiolgicas.
En la investigacin correlacional el objetivo es describir
la fuerza de las relaciones entre dos o ms eventos o
variables. La investigacin experimental implica llevar a
cabo un experimento, que puede determinar causa y
efecto. Una variable independiente es el factor manipulable, influenciable y experimental. Una variable
dependiente es un facto r que puede cambiar en el expe. rimento, en respuesta a los cambios en la variable independiente. Los experimentos pueden implicar uno o ms
grupos experimentales y de control. Con la asignacin al
azar los investigadores pueden asignar a los participantes
en los grupos experimentales y de control de forma aleatoria.
Cuando los invest igado res de ciden sobre la duracin de .
su investigacin, pueden llev a r a cabo estudios transver- .
sales, longitudinales o secuenciales. Los investigadores
del ciclo vital estn especia lmente preocupados por los

electos de las cohortes gcneacionales.

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. 3 Objetivo de aprendizaje J: Analizar los desaflos .:~:::j;:~_~~


. de la investigacin en el desarrollo del ciclo vital ~ .'\~~i~i