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PRUEBAS ACCESO CICLO FORMATIVO GRADO SUPERIOR

- TECNOLOGA INDUSTRIAL BLOQUE 2: Materiales industriales


1. MATERIALES DE USO TCNICO.
Si miras a tu alrededor puedes ver multitud de productos tecnolgicos que el ser humano ha
creado para satisfacer sus necesidades y mejorar su calidad de vida.
En su elaboracin se emplean diversos materiales, como madera, metales, plsticos, vidrio,
etc. los cuales son elegidos segn sus propiedades.
1.1.

MATERIAS PRIMAS, MATERIALES Y PRODUCTOS.


Como ya sabes, el mrmol, al igual que otras rocas, se extrae de las canteras, la lana se

obtiene de las ovejas, los metales de diversos minerales, y el cocho, de la corteza del alcornoque.
El mrmol, la lana, los minerales,...son materias primas.
Las materias primas, son las sustancias que encontramos directamente de la naturaleza.
Segn su origen las materias primas se pueden clasificar en tres grupos:

Materias primas animales: lana, seda, pieles.

Materias primas vegetales: madera, corcho, algodn, lino...

Materias primas minerales: metales, arena, granito, mrmol...

Una vez extradas las materias primas, se transforman mediante distintos procesos, en los
distintos tipos de materiales que se utilizan para fabricar productos (mesa de madera, jarrn de
vidrio, cubo de plstico,...)
Los materiales se obtienen a partir de las materias primas mediante procesos industriales y
sirven para fabricar productos.
Un producto es cualquier objeto creado y diseado por el hombre a partir de materiales para
cubrir sus necesidades o mejorar su vida.
Por lo tanto, los productos se fabrican a partir de distintos materiales y los
materiales se obtienen a travs de las materias primas, como vemos
en el ejemplo:
MATERIA PRIMA MATERIAL PRODUCTO
Tronco de rbol Tablero de madera mesa
1.2. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES DE USO TCNICO.
Los materiales ms utilizados para elaborar los productos tecnolgicos son:

Materiales cermicos (cuyo origen es la arcilla o barro cocido).

Materiales ptreos (rocas como el mrmol, el vidrio, el yeso, la


pizarra,...).

Materiales textiles (encontramos tejidos naturales, como la lana o el

algodn, y artificiales, como el nylon y la lycra).

Madera (se obtiene del tronco de los


rboles y las estudiaremos con ms
detalle a lo largo de la unidad).

Los

metales

(se

obtienen

de

los

minerales que forman algunas rocas).

Frricos (hierro, acero y fundicin).

No frricos (cobre, bronce, aluminio,...).

Plsticos (en su origen se obtenan de sustancias naturales


mientras que en la actualidad son subproductos del petrleo).

1.3. PROPIEDADES DE LOS MATERIALES.


Las propiedades de un material son el conjunto de caractersticas que hacen que se
comporte de una determinada manera ante fenmenos externos como la luz, el calor, fuerzas,
electricidad...
Las propiedades de los materiales se pueden clasificar en varios grupos: propiedades
elctricas, trmicas, magnticas, pticas, qumicas, mecnicas, tecnolgicas, etc.
PROPIEDADES FSICAS

Propiedades elctricas
Son las que determinan el comportamiento de un material cuando a travs de l circula una
corriente elctrica. Entre otras, podemos destacar:
Conductividad elctrica. Expresa la facilidad con que un material deja de pasar la corriente
elctrica a travs de l. Los materiales atendiendo a su conductividad se clasifican en:
conductores, semiconductores y aislantes. La conductividad es la propiedad inversa de la
resistividad ( =1/ ). La conductancia es la inversa de la resistencia (G = 1/R). Ejemplo: los
metales
Resistividad. Es la medida de la oposicin de un material al paso de la corriente elctrica.
Se expresa por la letra . Ejemplo: el plstico o la madera.

Propiedades trmicas
Las propiedades trmicas determinan el comportamiento de los materiales ante el calor.
Entre otras, podemos destacar:
Dilatacin o contraccin trmica.- Es la propiedad que tienen ciertos materiales de
aumentar o disminuir sus dimensiones al variar su temperatura. La dilatacin trmica se
expresa de tres formas distintas atendiendo a la forma geomtrica del material. Por ello
podemos hablar de coeficiente de dilatacin lineal (), coeficiente de dilatacin superficial ()
y coeficiente de dilatacin cbica (). Por ejemplo los metales.
= L / (L T) ; = S / (S T) ; = V / (V T)

Conductividad trmica.- Expresa la mayor o menor facilidad con la que un material


transmite el calor a travs de si mismo. Los metales son buenos conductores trmicos,
mientras que la madera y los materiales plsticos son aislantes trmicos.
Calor especfico (Ce).- Es el calor necesario para elevar un grado centgrado la temperatura
de la unidad de masa del material.
Calor latente de fusin.- Es el calor necesario para transformar la unidad de masa del
material del estado slido al estado lquido.
Fusibilidad.- Algunos materiales pueden pasar del estado slido al lquido al elevar la
temperatura, como los metales; cuando estos materiales se funden pueden unirse consigo
mismos o con otro material; esta unin se llama soldadura.

Propiedades magnticas
Las propiedades magnticas representan los cambios fsicos que se producen en un
material al estar sometido a un campo magntico exterior. Pueden ser de tres tipos:
Materiales diamagnticos. Se oponen al campo magntico aplicado, de tal forma que en
su interior el campo magntico es ms dbil. Por ejemplo: mercurio, oro, plata, cobre
Materiales paramagnticos. El campo magntico en su interior es algo mayor que el
aplicado. Por ejemplo: el aluminio, magnesio, platino
Materiales ferromagnticos. El campo magntico es mucho mayor que el aplicado. Estos
materiales se utilizan como ncleos magnticos en transformadores y bobinas. Estos ltimos
son los ms importantes.

Propiedades pticas
Segn el comportamiento de los materiales ante la luz, nos encontramos con tres tipos de
materiales: transparentes, translcidos y opacos

Cuerpos transparentes: transmiten la luz, por lo que permiten ver a travs de ellos (dejan
pasar totalmente la luz).

Cuerpos translcidos: dejan pasar la luz, pero impiden ver los objetos a su travs (dejan
pasar parte de la luz).

Cuerpos opacos: absorben o reflejan totalmente la luz, impidiendo que pase a su travs (no
dejan pasar la luz).

Otras propiedades
Densidad.- La densidad es la relacin entre la masa de un material y su volumen. La
densidad de los plsticos es bastante baja mientras que la densidad del acero es elevada.
Peso especfico.- Es la relacin existente entre el peso de una determinada cantidad de
material y el volumen que ocupa. Su unidad en el SI es el N/m3.
Conductividad acstica.- Es la capacidad de un material para conducir o no el sonido.
Algunos plsticos, la fibra de vidrio y el corcho son aislantes del sonido. Los metales, en
cambio, son buenos conductores del sonido.

PROPIEDADES QUMICAS
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Aquellas que se refieren a las fuerzas de enlace y su comportamiento ante medios agresivos
externos. Se manifiestan cuando los materiales sufren una transformacin debido a su interaccin
con otras sustancias.

Oxidacin. Facilidad que tiene un material a oxidarse al reaccionar con el oxgeno del aire o
el agua. Los metales son muy sensibles a la oxidacin y a la corrosin.

Corrosin. Deterioro lento de un material por la accin de un agente exterior. Reaccin


qumica o electroqumica del aire o agua salada.

Acidez y alcalinidad. Propiedad que tienen algunos materiales de formar sales al


combinarse con algn xido. Propiedad que tienen algunos materiales de formar hidrxidos
metlicos. La acidez se expresa mediante el pH. Si es mayor que 7 es bsico, si es menor
es cido y si es igual a 7 es neutro.

PROPIEDADES MECNICAS
Son aquellas que determinan el comportamiento del material cuando est sometido a
fuerzas externas. Entre otras, podemos destacar:

Dureza.- Es la resistencia de un material a ser rayado. Segn la escala de Mohs, el material


ms duro es el diamante y el ms blando el talco.

Tenacidad.- Resistencia que opone un material a su rotura cuando


est sometido a esfuerzos lentos de deformacin (cuando es golpeado)
Ej.: el metal.

Fragilidad. - Tendencia de un material a sufrir, bajo una carga o


choque, una fractura sin deformacin. Propiedad contraria a la
tenacidad (ej. El vidrio).

Maleabilidad.- Capacidad de un material para deformarse en forma de


planchas o lminas (ej. aluminio)

Ductilidad.- Capacidad de un material para deformarse en forma de


hilos (ej.- cobre)

Elasticidad.- Capacidad de un material de recuperar su forma original


cuando cesa la fuerza que lo deforma (ej. algunos plsticos como el
caucho son elsticos).

Plasticidad. - Es la propiedad que tiene un material de admitir


deformaciones permanentes cuando acta sobre el una fuerza (ej. la
arcilla).

Resistencia mecnica.- Estn relacionadas con la forma en que


reaccionan los materiales al actuar fuerzas sobre ellos. Los esfuerzos a aplicar pueden ser
de:
-

Traccin: se denomina traccin al esfuerzo al que est sometido un cuerpo por la


aplicacin de dos fuerzas que actan en sentido opuesto, que tienden a alargar el objeto
y actan de forma perpendicular a la superficie que lo sujeta.
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Compresin: se denomina compresin al esfuerzo al que est sometido un cuerpo por la


aplicacin de dos fuerzas en sentido opuesto, que tienden a acortar el objeto y actan
perpendicularmente a la superficie que lo sujeta.

Flexin: se denomina flexin al tipo de deformacin que presenta un cuerpo alargado en


una direccin perpendicular a su eje longitudinal, debido a la aplicacin de una fuerza
paralela a la superficie de fijacin. Dicho esfuerzo tiende a doblar el objeto.

Torsin: se denomina torsin al esfuerzo al que est sometido un cuerpo que tiende a
retorcer dicho objeto. Sobre l se aplican fuerzas paralelas (que forman un par) a la
superficie de fijacin.

Pandeo: es un esfuerzo similar al de compresin, pero que se da en objetos con poca


seccin y alargados, que tienden a doblarse cuando se les comprime.

Cizalladura: es el que producen dos fuerzas sobre un material, que tratan de cortarlo. En
piezas prismticas, las tensiones cortantes aparecen en caso de aplicacin de un
esfuerzo cortante o bien de un momento torsor.

PROPIEDADES TECNOLGICAS
Indican la mayor o menor predisposicin de un material a poder ser
trabajado de determinada forma. Entre otras, podemos destacar:

Colabilidad. Aptitud que tiene un material fundido para llenar un


molde.

Maquinabilidad (facilidad para el mecanizado). Es la facilidad o


dificultad que presenta un material a ser trabajado con herramientas
cortantes.

1.4. ENSAYOS DE PROPIEDADES


Para saber las caractersticas especficas de los materiales debemos recurrir a una serie de
ensayos. Los ensayos pueden tener dos objetivos bien diferenciados: servir para la eleccin del
material destinado a un fin determinado, o para la comprobacin de que el material elegido cumple
en el momento de usarlo las cualidades fijadas por las disposiciones legales vigentes. Entre otros,
los ms usuales son: ensayo de dureza, de traccin, de fatiga, resiliencia, etc.
Ensayo de dureza
El ensayo es realizado con elementos en forma de esferas, pirmides o conos. Estos
elementos se oprimen contra el material y se procede a medir el tamao de la huella que deja.
Luego se aplica una formula y se calcula el grado de dureza. Es un ensayo fcil y no destructivo;
puede realizarse en cualquier sitio, ya que existen durmetros fcilmente transportables. Una de
las ventajas del ensayo de dureza es que los valores entregados pueden usarse para hacer una
estimacin de la resistencia a la traccin. La dureza superficial puede aumentarse aadiendo al
material una capa de carbono, en un tratamiento trmico denominado cementacin.
La dureza se mide por distintos procedimientos, pero los que ms se utilizan son el mtodo
Brinell, el mtodo Vickers y el mtodo Rockwell.
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Ensayo de traccin
Este ensayo es uno de los ms importantes y permite determinar las propiedades de la
traccin: resistencia a la traccin, lmite elstico, alargamiento y mdulo elstico.
Consiste en someter a una probeta de forma y dimensiones normalizadas a un esfuerzo de
traccin en la direccin de su eje longitudinal hasta su rotura, estudiando su comportamiento.
En caso de que el material no se rompa y mantenga la forma estirada, decimos que es un
material plstico, y si vuelve a su forma original sin romperse, es un material elstico.
En este ensayo se utilizan unas probetas especiales que constan de un cuerpo central y dos
cabezas laterales que las sujetan a las mordazas de una mquina. Para la realizacin de este
ensayo, se emplea una mquina universal de ensayos.
Los resultados obtenidos se representan en una grfica, en cuyo eje de abscisas se reflejan
los valores de las deformaciones (L) y en el eje de coordenadas las tensiones de traccin
aplicadas (F).
La curva de traccin obtenida presenta dos zonas destacadas:

Zona elstica (OA). Se caracteriza porque al cesar las tensiones aplicadas, los materiales
recuperan su longitud original. Dentro de esta zona podemos diferenciar otras dos:
-

Zona proporcional (OA). Observamos que se trata de una recta, en ella las
deformaciones (alargamiento unitario, ) son proporcionales a las tensiones aplicadas
(). Se cumple la Ley de Hooke: = E ; = F/S ; = L/l0; L = l l0
Donde: = Tensin aplicada (N/m2 = Pascal); F = fuerza axial aplicada a la probeta (N);
S = seccin inicial de la probeta (m2); = alargamiento
unitario; E = mdulo de elasticidad; L = variacin de
longitud de la probeta; l0 = longitud inicial.

Zona no proporcional (AA). En esta zona el material


se comporta de forma elstica, pero las deformaciones y
tensiones no estn relacionadas matemticamente. El
punto A seala el lmite elstico o lmite de fluencia.

Zona plstica (ABC). Se ha rebasado la tensin del lmite


elstico, de tal forma que aunque dejemos de aplicar
tensiones de traccin, el material ya no recupera su longitud original. Diremos que el
material ha sufrido deformaciones permanentes y se produce una disminucin de seccin en
la zona media de la probeta. Dentro de esta zona podemos distinguir dos:
-

Zona lmite de rotura (AB). Zona donde se producen grandes alargamientos a pequeas
variaciones de tensin. El lmite de esta zona se denomina lmite de rotura, y a la tensin
aplicada en dicho punto (punto B), tensin de rotura.

Zona de rotura (BC). A partir del punto B el alargamiento aumenta a pesar de disminuir
la carga, tambin aumenta la disminucin de seccin hasta llegar a la rotura efectiva en el
punto C.

Ensayo de compresin
Este ensayo estudia el comportamiento de un material
sometido a un esfuerzo de compresin, progresivamente
creciente, hasta conseguir la rotura o aplastamiento, segn la
clase de material.
Por lo general se someten a compresin las fundiciones,
metales de cojinetes, piedras, hormign, etc. Las probetas
son cilndricas para los metales y cbicas para los no metales.
La mquina empleada para efectuar este ensayo es la misma que la utilizada en el ensayo
de traccin, la mquina universal de ensayos. El diagrama de compresin es semejante al de
traccin, pero los datos que proporciona son de signo contrario.
Con la mquina universal de ensayos, de forma anloga, se pueden realizar tambin
ensayos de torsin y cizalladura.
Ensayo de fatiga
Cuando las piezas estn sometidas a esfuerzos variables en magnitud y sentido que se
repiten con cierta frecuencia, se pueden romper a cargas inferiores a las de rotura. Si el nmero
de ciclos es muy grande, la rotura se puede producir en la zona elstica. A este fenmeno se le
conoce con el nombre de fatiga.
Las leyes fundamentales de fatiga:

Las piezas metlicas se pueden romper con esfuerzos unitarios inferiores a su carga de
rotura, y en algunos casos menores al lmite elstico si el esfuerzo se repite un nmero
determinado de veces.

Para que la rotura no tenga lugar, con independencia del nmero de


ciclos, es necesario que la diferencia entre la carga mxima y la
mnima sea inferior a un determinado valor, llamado lmite de fatiga.
Los ensayos de fatiga ms habituales son los de flexin rotativa y torsin.
Ensayo de resiliencia o resistencia al choque
La resiliencia es la caracterstica mecnica contraria a la fragilidad. La

finalidad de este ensayo dinmico por choque es la determinacin de la


energa absorbida por una probeta de determinadas dimensiones, al provocar
su ruptura de un solo golpe, expresndose su resultado en Kg/mm2. Es muy
importante para conocer el comportamiento del material destinado a la fabricacin de ciertas
piezas y rganos de mquinas, ya que han de estar sometidos a esfuerzos dinmicos. La
resiliencia se obtiene como:

Donde: Ep = energa absorbida en la rotura; S = seccin de la probeta.


Para la realizacin del ensayo se emplea el pndulo de
Charpy que consiste en una masa pendular, que oscila alrededor
de su eje. Al caer la masa desde una altura, choca contra la
probeta y esta se rompe, absorbiendo una cantidad de trabajo
que se corresponde con la diferencia de energa potencial en el
instante inicial y final, relacionndola con la superficie de la
probeta.
Ensayo de rigidez dielctrica
Los ensayos de rigidez estn orientados a comprobar esta caracterstica de diversas
maneras de acuerdo al tipo de aislante o eventualmente a un artefacto elctrico completo.
En el caso de materiales en general se coloca el aislante (que puede ser slido, lquido o
gaseoso) entre dos electrodos con forma normalizada y se aplica la tensin de ensayo (continua o
alterna) durante un tiempo especificado registrndose si el aislante se perfora.
En el caso de artefactos (motores, transformadores etc.) se aplica la tensin especificada
entre los conductores y la masa metlica del artefacto comprobndose que no se producen daos
en el aislamiento.

2. LOS METALES.
Los materiales metlicos los utiliza el ser humano desde tiempos prehistricos y estn
presentes en todas las actividades econmicas hoy en da.
Entre sus propiedades cabe destacar las siguientes:

Brillo caracterstico.

Ms densos y pesados que otros materiales.

Gran resistencia mecnica. Soportan grandes esfuerzos, presiones y golpes.

Suelen ser tenaces, maleables y dctiles, por eso es fcil darles forma.

Son buenos conductores de la electricidad y del calor.

Obtencin
Los metales son materiales que se obtienen a partir de minerales que forman parte de las
rocas. Por ejemplo, el metal hierro se extrae de minerales de hierro como la magnetita o la
siderita.
Los minerales que se extraen de las minas, se componen de dos partes:

Mena: es la parte til del mineral, de la que se extrae el metal.

Ganga: es la parte no til del mineral. Esta parte se desecha. La ganga debe separarse de
la mena.

Alguno de los ms importantes son la bauxita, de la que se extrae el aluminio y el mineral de


hierro, del que se extrae el hierro.
La rama de la tcnica que el ser humano ha desarrollado para obtener el metal de los
minerales se llama metalurgia. Existe una rama de la metalurgia que trabaja slo con minerales de
hierro que se llama siderurgia.
Las propiedades de los metales puros, como la dureza, la resistencia a la corrosin, la
tenacidad, la ductilidad, elevada conductividad trmica y elctrica, etc. mejoran considerablemente
cuando se mezclan con otros metales y no metales formando aleaciones.
Los metales y las aleaciones ms usados actualmente en la industria son: el acero, el aluminio
y las aleaciones ultraligeras.
Tipos de metales
Los Metales se pueden dividir en dos grandes grupos:

Metales ferrosos: Son aquellos metales que contienen hierro como componente principal.
Entre estos estn

El hierro puro.

El acero.

La fundicin.

Metales no ferrosos: Son aquellos metales que no contienen hierro o contienen muy poca
cantidad de hierro. Hay muchos:
-

El cobre.

El aluminio.
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El bronce.

El cinc.

El plomo, etc.

Hay un tipo de metales no ferrosos que destacan por su valor econmico, llamados
metales nobles, los cuales son: oro, plata y platino.
2.1. METALES FERROSOS.
El metal ms empleado hoy en da es el hierro, pues es abundante y tiene buenas
propiedades.
Los metales frricos ms importantes son:

Hierro puro (Fe): No presenta buenas propiedades mecnicas, por lo que tiene muy
pocas aplicaciones tcnicas (se usa en electricidad y electrnica por sus propiedades
magnticas). Tiene un porcentaje de carbono (C) menor del 0,003%.

Acero: Es una aleacin de hierro y carbono (que no es un metal). El acero tiene un


contenido en carbono que oscila entre el 0,03 y el 1,76%.

Fundicin: Es una aleacin de hierro y carbono que tiene un contenido en carbono que
oscila entre el 1,76 y el 6,67%.

Diferencias entre el acero y la fundicin


1. La fundicin tiene ms carbono que el acero
2. La fundicin es ms dura que el acero, es decir, es ms difcil de rayar.
3. La fundicin es ms resistente a la oxidacin y al desgaste que el acero.
4. La fundicin es muy frgil. Si se intenta deformar se fractura.
Aplicaciones de los metales ferrosos
Acero
Herramientas
Cacharros de cocina y cubiertos
Electrodomsticos
Elementos de estructuras metlicas
Tornillos, tuercas, clavos,

Fundiciones
Farolas
Tapas de alcantarillas
Motores

2.1.1. OBTENCIN DEL HIERRO.


Como caractersticas ms importantes cabe indicar que el hierro tiene el smbolo qumico
Fe, tiene un peso especfico de 7,68 Kg/dm3, un punto de fusin 1535 C y un calor especfico de
0,11 Kcal/Kg C.
Se conoce como proceso siderrgico al conjunto de operaciones que es preciso realizar
para llegar a obtener un metal frrico de unas determinadas caractersticas. El proceso siderrgico
engloba desde la extraccin del mineral de hierro en las minas hasta la obtencin del producto
final.
El hierro es un metal que forma parte de la corteza terrestre (5%); nunca se presenta en
estado puro, sino combinado formando xidos, hidrxidos, carbonatos y sulfuros. Segn el
contenido en hierro se distinguen distintos tipos:
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El mineral que se extrae de la mina contiene una parte con el componente de hierro,
llamada mena (elementos aprovechables), y otra parte compuesta por sustancias no ferrosas
llamada ganga (elementos no aprovechables) tales como roca, slice, Los minerales ms
utilizados industrialmente son la magnetita y la hematites.
El mineral de hierro en forma de xido, es necesario someterlo a unas operaciones
preparatorias. Estas tienen por objeto aumentar el porcentaje de hierro del mineral y mejorar sus
condiciones fsicas (porosidad) para facilitar su posterior reduccin. El tamao de los trozos,
porcentaje de polvos y la cantidad de la ganga influyen tambin en el proceso.
Con el fin de separar la ganga se utilizan los mtodos de separacin hidromecnica,
flotacin o separacin magntica. Estas operaciones suelen ser:

Lavado, para eliminar la tierra y otras impurezas que contenga el mineral.

Triturado, de los trozos demasiados grandes de mineral.

Sinterizado, que consiste en aglomerar los trozos demasiados pequeos y el mineral en


polvo, formando trozos de tamao medio, lo que permite en mayor aprovechamiento del
mineral.
El material que se obtiene, desmenuzado en forma de bolitas, posee una concentracin de

hierro prxima al 70%. ste debe llevarse a un alto horno para obtener una mayor concentracin.
En l sucede un proceso siderrgico llamado reduccin, que consiste en eliminar el
oxgeno del mineral de hierro para que quede el hierro libre. Para ello se emplean unos materiales
que reciben el nombre de reductores, siendo el ms empleado en carbn de coque, que se
obtiene de la destilacin de la hulla.
En el alto horno se introducen:

El mineral de hierro en forma de xido.

El reductor, coque, que adems de actuar como reductor, proporciona con su combustin
el calor necesario para alcanzar las temperaturas de fusin del mineral.

El fundente (generalmente, pieza caliza), cuya misin consiste en combinarse con la


ganga que acompaa al mineral de hierro. De la combinacin del fundente y ganga, se
obtiene un producto denominado escoria, que en estado lquido se separa de la masa
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fundida de hierro debido a su menor densidad.


El mineral de hierro, el coque y el fundente, se cargan en el horno por la parte superior
llamada tragante, y va descendiendo a zonas de mayor temperatura a medida que va
comenzando la reduccin, llegando a la parte ms ancha del horno llamada vientre en estado
liquido.
El hierro fundido se combina con el carbono, formando el arrabio, que desciende hasta el
crisol. Cuando esta mezcla llega a la bigotera, se extraen por sta las escorias formadas por el
fundente y ganga.
En este proceso qumico aparte del arrabio y de las escorias, tambin se producen gases
que son eliminados por una salida de la parte alta de la cuba del horno. Los gases se recuperan
por

el

valor

energtico

que

contienen

las

escorias se utilizan
para

fabricar

asfaltos.
Cuando

han

salido las escorias


se abre la piquera,
que se encuentra en
el fondo del crisol,
denominado solera
y se deja salir del
horno el arrabio lquido que se carga en unos contenedores especiales llamados torpedos en los
que se transporta.
El arrabio es un producto frgil y quebradizo con muchas impurezas que no tiene
aplicacin industrial, por lo que es preciso someterlo a otros procedimientos para transformarlo en
hierro dulce, acero o fundicin. El arrabio contiene mucho hierro pero a su vez un alto contenido
en carbono.
2.1.2. EL HIERRO DULCE.
El hierro dulce, como hemos visto, es aquel cuyo contenido en carbono es inferior al 0,1 %.
En estas condiciones puede considerarse qumicamente puro. Es un material de color plateado,
de gran permeabilidad magntica, dctil y maleable. Admite la forja, por lo que tambin se le
denomina hierro forjado. Puede obtenerse por procedimientos electrolticos. No tiene muchas
aplicaciones industriales por sus malas propiedades mecnicas (resulta muy poroso, se oxida con
gran facilidad y presenta con frecuencia grietas internas). Se usa en electricidad y electrnica por
sus propiedades magnticas (formando lo que se conoce como ferritas).
2.1.3. ACERO.
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El acero es una aleacin hierro-carbono cuya composicin corresponde a cantidades de


carbono inferiores al 1,76%, adems de contener otras impurezas o metales.
A diferencia de la mayora de aleaciones, el acero no se obtiene por fusin y mezcla de sus
componentes. Para obtener acero es preciso eliminar las impurezas que tiene el arrabio
principalmente fsforo y azufre, as como reducir el porcentaje de carbono que suele estar entre el
3% y el 5%, lo cual se consigue por medio del afino.
Aunque existen varios procedimientos de afino, en la actualidad los dos ms empleados son
el convertidor o procedimiento LD y el horno elctrico. En ambos casos se obtiene acero de
excelente calidad.
Afino con convertidor o procedimiento LD
El arrabio en estado liquido transportado en los torpedos, se vaca en un recipiente
denominado cuchara, que lo vierte en el horno de afino que recibe el nombre de convertidor.
Adems del arrabio, en el convertidor se echa chatarra, fundentes (cal) y ferroaleaciones que se
funden con el arrabio.
Dentro del convertidor se inyecta
oxgeno a presin a travs de una lanza,
con lo que se consigue quemar las
impurezas y el exceso de carbono del
arrabio, convirtindose en acero.
Despus de esto se inclina el horno y se saca la escoria que flota sobre la masa lquida. A
continuacin se vierte el acero sobre la cuchara.
Con el acero procedente del convertidor se realiza la colada, que puede ser de tres tipos:
convencional, continua o de lingoteras.
Al final de la misma se obtienen unos productos denominados desbastes, que pueden ser
de dos tipos, largos (bloom) o planos (slab). Los desbastes pasan a los trenes de laminacin,
donde se obtienen las distintas formas comerciales de los aceros: chapas, pletinas, alambres,
perfiles estructurales, etc.
Afino en hornos elctricos
Es un procedimiento costoso, pero los aceros obtenidos son de mejor calidad que los
obtenidos en el convertidor LD. Se produce un acero muy homogneo, sin impurezas y con una
composicin precisa.
El acero se obtiene a partir de cuatro productos: chatarra, ferroaleaciones y fundente (cal),
que se introducen directamente en el horno.
Puede alcanzar altas temperaturas, lo que le hace adecuado para fundir cualquier aleacin
ferrosa y otras, incluso de metales que funden a muy alta temperatura.
El calor necesario para la fusin del metal se obtiene de un arco elctrico formado entre los
electrodos de grafito.
En primer lugar se introduce en el horno la chatarra ms el fundente. A continuacin se
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saca la escoria, se aade carbn de coque que se emplea como reductor para evitar la oxidacin
del metal, y se sigue calentando toda la masa. Luego se le aaden las ferroaleaciones.
Finalmente se vierte todo el acero fundido sobre una cuchara especial que lo llevar al
rea de colada.
Proceso de transformacin del acero
Coladas:
a) Convencional: verter aceros sobre moldes.
b) Sobre lingoteras: son moldes prismticos. Puede ser de manera directa o por sifn (por el
fondo de la cuchara).
c) Continua: el producto sale sin interrupcin de la mquina.
Convencional:
Se vierte
el acero sobre
moldes con la
forma

del

producto que se
desea obtener y
se

deja

solidificar

en

dicho molde.
Sobre
lingoteras:
En esta
colada el acero
se vierte sobre grandes moldes de formas prismticas y secciones cuadra-das. Estos productos
se llaman lingotes. stos, al ser de gran tamao, tienden a solidificar rpidamente en el exterior y
lentamente en el interior. Para evitar esto se introducen en el horno de fosa, donde se consigue el
enfriamiento uniforme de los lingotes. Si no fuera as, podran producirse roturas en el lingote, lo
cul le hara inservible. La colada sobre lingoteras se emplea cuando hay un exceso de
produccin de acero, entonces el acero se conserva de esta forma.
Continua:
Se obtiene directamente como productos desbastes de seccin rectangular, que se
clasifican en dos tipos. Dependiendo del ancho de estos productos sern bloom si son estrechos y
slab sin son ms anchos.
Bloom:
-

tren de palanquilla: barras, alambres y telas metlicas.

tren estructural: perfiles, carriles y barras comerciales.

Slab:
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tren de bandas en caliente: chapas metlicas que se obtienen en bobinas o rollos.

tren de bandas en fro: si se quiere reducir el espesor de las chapas se pasan despus por
este tren consiguiendo hasta espesores de 01 mm.

Tipos de aceros y aplicaciones


El acero es sin duda, la aleacin ms til para el ser humano. Como sabemos los aceros
son aleaciones de hierro y de carbono (entre el 003 y el 176 %) a las que se pueden aadir otros
materiales (manganeso, nquel, silicio, cromo, vanadio, etc.) segn las propiedades del tipo de
acero que se desee lograr. Se aplican en muchos campos industriales.
Hay dos tipos de aceros:

Aceros comunes. Hechos slo con hierro y carbono. Dependiendo del porcentaje de
carbono, estos aceros poseen unas caractersticas determinadas, de manera que a
medida que aumenta el contenido en carbono, aumenta la dureza y la resistencia a la
traccin y disminuye la plasticidad (maleabilidad y ductilidad).
Los de bajo contenido en carbono son dctiles y maleables, mientras que los de alto
contenido son frgiles y duros. Estos aceros admiten bien los trabajos de forja y laminacin
y son aptos para tratamientos trmicos.
Acero bajo en carbono: los aceros producidos con un contenido bajo en carbono entre el
0,1 y el 0,3% se clasifican como aceros bajos en carbono. Se pueden cortar y trabajar con
mquina fcilmente, son muy fciles de soldar y poco resistentes a la corrosin. Debido a
su ductilidad y su resistencia a la traccin permite tratamientos mecnicos en fro. Este
tratamiento lo vuelve menos dctil y ms frgil. Se emplean en estructuras (alambres,
barras, lminas, vigas), material de ferretera (clavos, tornillos, tuercas) y piezas
forjadas y moldeadas.
Acero con contenido medio en carbono: estos aceros contienen entre un 0,4% y un 0,5%
de carbono. Por tanto, son ms duros y menos dctiles que los aceros bajos en carbono.
Son muy tenaces y tienen una resistencia elevada a la traccin. Se usan para la
fabricacin de productos tenaces y resistentes al desgaste tales como, herramientas
(martillos, hachas, llaves)
Acero con gran contenido en carbono: estos aceros tienen un contenido de carbono que
oscila del 0,5 al 0,7%. Son materiales muy duros y frgiles. Se usan principalmente para
herramientas cortantes y productos que tienen que resistir el desgaste (hoja de guillotina,
formones, brocas, muelles).

Aceros aleados o especiales. Si en el proceso de afino se incorporan al bao de acero


elementos como el nquel, cromo, molibdeno, vanadio, cobalto, etc. obtenemos aceros
especiales o aleados que normalmente se utilizan para aplicaciones concretas debido a
sus cualidades especficas. Dependiendo de los elementos que aadimos al acero, stos
pueden mejorar ciertas propiedades:

15

Nombre del elemento


Cobalto
Cromo
Manganeso
Molibdeno
Nquel
Silicio
Vanadio

Propiedades que mejoran


Dureza,
aumenta
sus
propiedades
magnticas. Disminuye la templabilidad.
Resistencia a la oxidacin y corrosin,
dureza, tenacidad. Favorece la templabilidad.
Dureza, resistencia al desgaste y a la
traccin. Aumenta la templabilidad.
Dureza, tenacidad. Aumenta la templabilidad.
Resistencia a la corrosin, resistencia a la
traccin. Aumenta la templabilidad.
Elasticidad, aumento de la conductividad
magntica
Dureza, resistencia a la fatiga, la traccin y al
desgaste.

2.1.4. LA FUNDICIN.
Las fundiciones son aleaciones de hierro y carbono con mayor contenido que el acero (entre
el 1,76 y el 6,67%) y adquieren su forma directamente de la colada. Es un material muy frgil y
quebradizo con una capa exterior muy dura. Tienen una resistencia elevada a la compresin, pero
resistencia baja a la traccin. No se someten a procesos de deformacin ni en fro ni en caliente,
no son dctiles ni maleables y no pueden forjarse ni laminarse. Son poco tenaces, pero
resistentes al desgaste por rozamiento. Son fciles de moldear y se emplean en la fabricacin de
piezas de gran tamao. Al tener ms carbono resisten mejor la corrosin y los cambios de
temperatura.
Su fabricacin es ms sencilla que la del acero, ya que su punto de fusin es ms bajo y,
por tanto, la mecanizacin resulta ms fcil. Las piezas de fundicin, por su fcil fabricacin, son
ms baratas que las de acero.
Obtencin de la fundicin
El arrabio procedente del alto horno que se va a destinar a fundiciones se transporta en los
torpedos y se cuela en unos moldes denominados lingoteras, donde al solidificar queda en forma
de lingotes.
El arrabio se introduce en un horno de cubilote, colocando capas alternas de arrabio y de
coque mezclado con fundente (piedra caliza). Una vez lleno el horno se inyecta aire por unas
toberas lo que facilita su combustin, cayendo el metal fundido en la parte inferior del horno
denominado crisol, a travs de los huecos que deja el coque al quemar. Cuando el metal est
fundido se deja salir a la escoria por un conducto y posteriormente se recoge la fundicin en
estado lquido en una cuchara y se vierte en los moldes con la forma adecuada de las piezas que
se desea obtener. Este proceso est en desuso.
Clasificacin y aplicaciones de las fundiciones
Las caractersticas de una fundicin no dependen solamente de su composicin qumica,
sino del proceso de elaboracin. Ambas formas van a determinar la manera de presentar el
carbono (combinado, en forma de grafito laminar, esferoidal, etc.)
Su clasificacin se hace atendiendo al aspecto de la fractura (color y forma que tiene
16

cuando se rompe), propiedades y composicin. Se clasifican en:

Fundiciones ordinarias. Hechas slo con hierro y carbono y algunas pequeas


impurezas (parte de otro material). No se pueden trabajar en la forja. Por el aspecto que
presenta su fractura se pueden clasificar en:
-

Fundicin blanca: presenta todo o parte del carbono que contiene en forma de carburo
de hierro o cementita, siendo ste el constituyente ms duro de los aceros. Pero tiene
el inconveniente de ser muy frgil. Su fractura es de un color blanco brillante, de ah su
nombre. Tiene una dureza muy alta y es casi imposible de mecanizar. Se fabrican
engranajes para automviles y maquinaria agrcola.

Fundicin gris: presenta todo o parte del carbono en forma de finas lminas de grafito,
repartidas entre la masa de hierro. Tiene grano fino. Es fcil de mecanizar y su dureza
es menor que la anterior. Se emplea para la mayora de las piezas mecnicas que han
de servir de soporte o de alojamiento de mecanismos (ejemplo: carcasa de motores,
bancadas de mquinas, etc.).

Fundicin atruchada: sus propiedades son intermedias entre la fundicin blanca y la


gris. Recibe el nombre por su color, parecido al de las truchas.

Fundiciones aleadas. Hechos con hierro, carbono y otros elementos en mayores


proporciones con los cuales mejoran sus propiedades. Las propiedades mecnicas son
mejores que las de las fundiciones ordinarias.

Fundiciones especiales. Se obtiene a partir de las fundiciones ordinarias, mediante


tratamientos trmicos adecuados o aadiendo algn elemento qumico.

2.2. METALES NO FERROSOS.


Aunque los metales ferrosos son los ms utilizados, el resto de los metales (los no ferrosos)
son cada da ms imprescindibles.
Los materiales no frricos son ms caros y difciles de obtener que los frricos, sin embargo
presentan algunas propiedades que los hacen necesarios: son ms difciles de oxidar, conducen
mejor la electricidad y el calor, funden a temperaturas ms bajas, son ms fciles de mecanizar,
etc. Se pueden clasificar segn su densidad en:

Pesados: son aquellos cuya densidad es igual o mayor a 5 Kg/dm3. Se encuentran en este
grupo el cobre, el estao, el plomo, el cinc, el nquel, el cromo y el cobalto entre otros.

Ligeros: tienen una densidad comprendida entre 2 y 5 Kg/dm3. Los ms utilizados son el
aluminio y el titanio.

Ultraligeros: su densidad es menor a 2 Kg/dm3. Se encuentran en este grupo el berilio y el


magnesio, aunque el primero de ellos raramente se encuentra en estado puro, sino como
elemento de aleacin.
Todos estos metales no ferrosos, es estado puro, son blandos y poseen una resistencia

mecnica bastante reducida.


Para mejorar sus propiedades, los metales puros suelen alearse con otros. Las aleaciones de
17

productos no ferrosos tienen gran cantidad de aplicaciones:

Monedas (fabricadas con aleaciones de cobre, nquel y aluminio)

Filamentos de bombillas (wolframio)

Material de soldadura de componentes electrnicos (estao-plomo)

Recubrimientos (cromo, nquel, cinc)

Etctera.

Los metales no ferrosos ms importantes son: cobre, estao, plomo, cinc, aluminio, titanio y
algunas de sus aleaciones.
2.2.1. METALES PESADOS.
Cobre
El cobre es un metal puro y el tercer metal ms importante del mundo.
Su smbolo qumico es Cu, su peso especfico 8,94 Kg/dm3 y su punto de
fusin 1083 C. Es un metal de color rojo brillante, muy resistente a la
corrosin, conduce muy bien el calor y la electricidad, es muy dctil y
maleable. Se obtiene de minerales como la cuprita, la calcopirita y la malaquita. Cuando se
oxida se recubre de una capa de carbonato llamada cardenillo que la protege de la oxidacin
posterior.
Se ha usado desde la antigedad para hacer armas, adornos, monedas, etc. Hoy se usa en
conductores elctricos, bobinas, alambiques y conducciones de gas y agua, as como otros usos
en construccin.
Existen dos mtodos de obtencin del cobre: por va hmeda y por va seca.
Proceso de obtencin del cobre por va seca
Se utiliza cuando el contenido de cobre supera el 10%. El procedimiento consiste en triturar
y moler el mineral, y una vez triturado, introducirlo en una cuba de agua para separarlo de la
ganga por flotacin. El mineral concentrado se lleva a un horno, donde se oxida parcialmente (el
hierro, pero no el cobre) y a continuacin, se mete en un horno de reverbero, donde se funde, al
cual se le aade fundente para que reaccione con el xido de hierro y forme escoria. De todo este
proceso se consigue cobre al 40%, si se quiere obtener el 99% es necesario un proceso de
electroltico. Este proceso es el ms utilizado.
Proceso de obtencin del cobre por va hmeda
Se emplea cuando el contenido en cobre del mineral es inferior al 10%. El procedimiento
consiste en triturar todo el mineral y aadirle cido sulfrico. Luego, mediante un proceso de
electrlisis, se obtiene el cobre.
Sus aleaciones principales son:

Bronce. Aleacin de cobre y estao, tanto ms dura cuanto ms


estao contiene. Tienen buena resistencia a la corrosin. Se utiliza
en esculturas, campaas, engranajes, etc.

Latn. Aleacin de cobre y cinc usada para hacer canalizaciones, tornillos, grifos, vlvulas
18

de gas y agua, bisagras, etc.

Cupronquel. Aleacin de cobre y nquel que se utiliza en monedas y contactos elctricos.

Estao
Su smbolo es el Sn, su peso especfico 7,28 Kg/dm3 y su punto de
fusin 231 C. Se conoce desde la antigedad pero se consideraba una
variante del plomo. El estao es un metal de aspecto blanco brillante, muy
resistente al aire, fcil de fundir y de trabajar. Es poco dctil, muy maleable en fro y en caliente se
torna quebradizo. Se obtiene de la casiterita que es un xido de estao, pero su riqueza en
estao es muy baja.
Se emplea, aleado con plomo o con plata, para soldadura blanda. Tambin para recubrir el
hierro, obteniendo hojalata, y para recubrir el cobre, pues al no ser txico puede usarse en
instrumentos de alimentacin. Aleado con el cobre forma el bronce.
Proceso de obtencin
Es necesario concentrarlo por su baja riqueza. Para ello se tritura y se lava. Despus se
somete a un proceso de tostacin para eliminar los sulfuros. A continuacin se reduce en un horno
de reverbero, usando antracita. Se moldea en bloques.
El proceso de afino se lleva a cabo en una cuba electroltica, el nodo est formado por
planchas de estao bruto y el ctodo por lminas de estao puro.
Plomo
Su smbolo qumico es Pb, su peso especfico 11,34 Kg/dm3 y su punto de fusin 327 C.
Era conocido en la antigedad pero se comenz a utilizar a escala industrial en el S. XIX. El
mineral ms empleado es la galena. Es de color gris metlico, blando, maleable, pesado y muy
frgil. Buen conductor trmico y elctrico. Se oxida con facilidad, formando una capa de carbonato
bsico que lo autoprotege.
Su elevada densidad lo hace opaco a las radiaciones electromagnticas por lo que se usa
en instalaciones mdicas de radiologa y centrales nucleares.
Resiste bien los cidos sulfrico y clorhdrico, pero es atacado por el cido ntrico y el vapor
de azufre. Por su comportamiento con los cidos se utiliza para fabricar recipientes que hayan de
contenerlos. Se usa en la industria del vidrio como aditivo porque le da mayor peso y dureza. La
fabricacin de acumuladores constituye la principal utilizacin del plomo. Las aleaciones de plomo
y estao se usan en soldadura blanda.
El plomo es un veneno ya que el organismo es incapaz de eliminarlo. La intoxicacin de
plomo y sus derivados se denomina saturnismo.
Proceso de obtencin

19

2.2.2. METALES LIGEROS.


Aluminio
Su smbolo qumico es Pb, su peso especfico 2,7 Kg/dm3 y su punto de fusin 660 C. Es el
metal ms abundante de la naturaleza. El aluminio es un metal de color plateado claro, baja
densidad, es muy resistente a la oxidacin, buen conductor del calor y la electricidad y fcil de
mecanizar (muy dctil y maleable). El mineral del que se obtiene el aluminio es la bauxita.
Al contacto con el aire se cubre rpidamente con una capa dura y transparente de xido de
aluminio que resiste la posterior accin corrosiva, Es por esto, por lo que los materiales hechos de
aluminio no se oxidan.
Por su baja densidad y su conductividad relativamente alta se
utiliza como sustituto del cobre en cables de conduccin elctrica de
gran longitud. Con el se fabrican productos muy variados, desde latas
de refrescos, como fuselajes de aviones, ventanas, maquinaria,
utensilios de cocina, envoltorios de alimentos, etc.
Se emplea en aleaciones ligeras, tan resistentes como el acero y mucho menos pesadas.
Las ms conocidas son:

Duraluminio (aluminio+ bronce): se usa en bases de sartenes, llantas de coche,


bicicletas, etc.

Aluminio + magnesio: se emplea mayoritariamente en aeronutica y en automocin.

La obtencin del aluminio a partir de la bauxita, precisa de gran cantidad de energa, por lo
que es importante su reciclado.
Titanio
Su smbolo qumico es Ti, su peso especfico 4,45 Kg/dm3 y su punto de fusin 1800 C. Su
mineral ms comn es el rutilo. Se encuentra abundantemente en la naturaleza ya que es uno de
los componentes de todas las rocas de origen volcnico. Es un metal blanco plateado que resiste
mejor la oxidacin y la corrosin que el acero inoxidable. Es ligero, muy duro y de gran resistencia
mecnica. Las propiedades mecnicas son anlogas, e incluso superiores, a las del acero, pero
tiene la ventaja de que las conserva hasta los 400 C.
Dada su baja densidad y sus altas prestaciones mecnicas, se emplea en: estructuras y
elementos de mquinas en aeronutica (aviones, cohetes, misiles, transbordadores espaciales,
satlites de comunicaciones, etc.), herramientas de corte (nitrato de titanio), aletas para turbinas
(carburo de titanio) y pinturas antioxidantes (en forma de xido y pulverizado).

20

Se est utilizando en odontologa como base de piezas dentales y en la unin de huesos,


as como en articulaciones porque la incrustacin de titanio en el hueso del cuerpo humano no
provoca rechazo alguno y, pasado algn tiempo, se produce una soldadura de manera natural.
Tambin se emplea para recubrimiento de edificios.
Proceso de obtencin
El proceso de extraccin es muy complejo por lo que encarece extraordinariamente el
producto final.
El mtodo de obtencin del titanio que ms se emplea en la actualidad es el mtodo Kroll,
que consta de:

Cloracin: se calienta el mineral al rojo vivo y se le aade carbn obteniendo tetracloruro


de titanio.

Transformacin: El compuesto se introduce en un horno a 800 C y se introduce un gas


inerte y magnesio. Se forma titanio esponjoso.

Obtencin: El titanio esponjoso se introduce en un horno elctrico y se le aade fundente,


el resultado es titanio puro.

2.2.3. METALES ULTRALIGEROS.


Magnesio
Su smbolo qumico es Mg, su peso especfico es 1,74 Kg/dm3 y su punto de fusin 650 C.
Los minerales de magnesio ms importantes son: carnalita (es el ms empleado y se halla en
forma de cloruro de magnesio, que se obtiene del agua del mar), dolomita y la magnesita. El
metal puro no se encuentra en la naturaleza. Tiene un color blanco brillante, parecido al de la
plata. Es maleable y poco dctil.
Tiene gran afinidad por el oxgeno y reacciona rpidamente
cuando est pulverizado. Debido a esto se emplea en pirotecnia por
su combustin casi explosiva. Forma aleaciones ultraligeras (aluminiomagnesio) por su densidad extraordinariamente baja. Se utilizan en la
fabricacin de bicicletas, automviles, llantas y motocicletas de competicin. Adems, el metal se
adiciona para eliminar el azufre del acero y el hierro.
Procedimiento de obtencin
Dependiendo del mineral se obtiene por:

Electrlisis: se aplica al cloruro de magnesio fundido.

Por reduccin: consiste en introducir el mineral en un horno elctrico, al que se le aade


fundente para provocar la eliminacin de oxgeno. As se libera el magnesio metlico.

2.3. TRATAMIENTOS DE LOS METALES PARA MEJORAR SUS PROPIEDADES.


Los metales se pueden someter a una serie de tratamientos para potenciar sus propiedades:
dureza, resistencia mecnica, plasticidad para facilitar su conformado,...
Existen cuatro clases de tratamientos:

21

Tratamientos trmicos. El metal es sometido a procesos trmicos en los que no vara su


composicin qumica, aunque s su estructura cristalina.

Tratamientos termoqumicos. Los metales se someten a enfriamientos y calentamientos,


pero adems se modifica la composicin qumica de su superficie exterior.

Tratamientos mecnicos. Se mejoran las caractersticas de los metales mediante


deformacin mecnica, con o sin calor.

Tratamientos superficiales. Se mejora la superficie de los metales sin variar su


composicin qumica msica. En estos tratamientos, a diferencia de los termoqumicos, no es
necesario llevar a cabo calentamiento alguno.
Los tratamientos no deben alterar de forma notable la composicin qumica del metal pues,

en caso contrario, no sera un tratamiento, sino otro tipo de proceso.


Tratamientos trmicos
Son operaciones de calentamiento y enfriamiento de los metales que tienen por objeto
modificar su estructura cristalina (en especial, el tamao del grano). La composicin qumica
permanece inalterable.
Existen tres tratamientos fundamentales:
-

Recocido. El metal se calienta durante cierto tiempo a una temperatura determinada y, a


continuacin, se enfra lentamente. Se consigue una mayor plasticidad para que pueda ser
trabajado con facilidad. La temperatura y la duracin de este tratamiento dependern del
grado de plasticidad que se quiera comunicar al metal.

Temple. Consiste en el calentamiento del metal, seguido de un posterior enfriamiento


realizado de forma brusca. Con esto se consigue obtener un metal muy duro y resistente
mecnicamente. El endurecimiento adquirido por medio del temple se puede comparar al que
se consigue por deformacin en fro.

Revenido. Se aplica exclusivamente a los metales templados, pudiendo considerarse como


un tratamiento complementario del temple. Con ello se pretende mejorar la tenacidad del
metal templado, a costa de disminuir un poco su dureza.

Tratamientos termoqumicos
Los tratamientos termoqumicos consisten en operaciones de calentamiento y enfriamiento
de los metales, completadas con la aportacin de otros elementos en la superficie de las piezas.
Los ms relevantes son:
-

Cementacin. Consiste en la adicin de carbono a la superficie de un acero que presente un


bajo contenido en carbono a una cierta temperatura. Se obtiene as una dureza superficial
muy elevada.

Nitruracin. Es un proceso de endurecimiento del acero por absorcin de nitrgeno a una


temperatura determinada. Adems, proporciona una buena resistencia a la corrosin. Se
utiliza para endurecer piezas de maquinaria (bielas, cigeales, etc.); tambin herramientas,
como brocas, etctera.
22

Cianuracin. Es un tratamiento intermedio entre los dos anteriores. Se utiliza no solamente


en aceros con bajo contenido en carbono (como en el caso de la cementacin), sino tambin
en aqullos cuyo contenido en carbono sea medio o alto, cuando se pretende que adquieran
una buena resistencia.

Carbonitruracin. Consigue aumentar la dureza de los aceros mediante la absorcin


simultnea de carbono y nitrgeno a una temperatura determinada. La diferencia con el
tratamiento anterior radica en que la carbonitruracin se realiza mediante gases, y la
cianuracin por medio de baos. Se emplea en piezas de gran espesor.

Sulfinizacin. Mediante la inmersin del metal en un bao especial se consigue incorporarle


una capa de carbono, nitrgeno y, sobre todo, azufre. Con este tratamiento se aumenta
considerablemente la resistencia al desgaste de los metales, a la vez que se disminuye su
coeficiente de rozamiento.

Tratamientos mecnicos
Mejoran las caractersticas de los metales por deformacin mecnica, con o sin calor. Existen
los siguientes tratamientos mecnicos:
-

Tratamientos mecnicos en caliente, tambin denominados forja. Consisten en calentar


un metal a una temperatura determinada para, luego, deformarlo golpendolo fuertemente.
Con esto se afina el tamao del grano y se eliminan del material sopladuras y cavidades
interiores, con lo que se mejora su estructura interna.

Tratamientos mecnicos en fro. Consisten en deformar el metal a la temperatura


ambiente, bien golpendolo, o por trefilado o laminacin. Estos tratamientos incrementan la
dureza y la resistencia mecnica del metal y, tambin, acarrean una disminucin en su
plasticidad.

Tratamientos superficiales
Los ms utilizados son:
-

Metalizacin. Se proyecta un metal fundido, pulverizndolo sobre la superficie de otro. Con


esto se consigue comunicar a la superficie de un metal las caractersticas de otro diferente.

Cromado. Se deposita cromo electrolticamente sobre el metal; de esta manera, se


disminuye su coeficiente de rozamiento y se aumenta su resistencia al desgaste.

2.4. TCNICAS DE CONFORMACIN DE METALES.


Las tcnicas de conformacin de metales son:

Por deformacin:
Comprende un conjunto de tcnicas con las que se modifica la
forma de una pieza metlica mediante la aplicacin de fuerzas.
-

Plegado. Se realiza en fro y consiste en flexionar una chapa


para que adquiera un ngulo o una curvatura determinada.

Estampacin. Se realiza en fro dando forma a la pieza presionndola


entre dos moldes llamados estampas.
23

Embuticin. Se realiza con embutidoras que son prensas con las que,
mediante un punzn o troquel, se da forma cncava o hueca a una chapa.

Forja. Se realiza en caliente dando forma a las piezas mediante golpes con
mazas y martillos.

Laminacin. Consiste en hacer pasar la pieza metlica por unos rodillos


llamados laminadores que la aplastan. El proceso se hace en caliente y
se obtienen chapas. Los rodillos presionan y arrastran la pieza de
metal.

Por corte mecnico:


El corte por procedimientos mecnicos presenta dos variantes:
-

Por chorro de agua: usa un finsimo chorro de agua proyectado a una presin muy
elevada. Se usa en alimentos congelados y chapas muy finas.

Serrado: se lleva a cabo con sierras de cinta o de disco accionadas por mquinas
especiales.

El corte por procedimientos trmicos presenta tres variantes:


-

Oxicorte: se realiza con un soplete en el que se queman un gas combustible y un chorro


de oxgeno.

Lser: emplea un haz de luz muy concentrada logrando cortes


finsimos y de gran precisin en cualquier material.

Por arco: emplea el calor producido por una corriente elctrica muy
elevada.

Por mecanizado:
Los procesos con arranque de virutas tambin se llaman mecanizado; podemos
encontrarnos con los siguientes procesos:
-

Taladrado: es la realizacin de orificios mediante la taladradora.

Torneado: realiza piezas cilndricas o cnicas mediante un torno que trabaja de modo
similar a la fresadora.

Rectificado: es un acabado y pulido que se realiza en la rectificadora mediante un disco


abrasivo llamado muela.

Fresado: mediante una fresadora se desplaza el material horizontalmente mientras la


herramienta que lo corta gira.

Lijado: se realiza con una lijadora que arranca partculas muy pequeas de material
logrando alisar as su superficie.

Por metalurgia en polvo:


Esta tcnica se utiliza para fabricar piezas de gran precisin. Se muele el metal hasta
conseguir un polvo muy fino el cual se introduce en una prensa-molde de acero y se calienta
hasta casi fundir el metal, se presiona y se deja enfriar.

24

Por moldeo:
En el moldeo se calienta el material
hasta fundirlo para verterlo despus
en un molde que tiene la forma y el
tamao de la pieza que se desea
fabricar. Tras la solidificacin el metal adquiere la forma del molde. Podemos observar dos
mtodos:
-

Moldeo de arena.

Moldeo en coquilla.

2.5. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS MATERIALES METLICOS.


La evaluacin y valoracin del impacto ambiental producido por la extraccin, transformacin,
fabricacin y reciclado de materiales metlicos constituye una tcnica generalizada en todos los
pases industrializados y, especialmente en la Unin Europea. Este impacto se produce:

Durante la extraccin de los minerales. Si esta extraccin se realiza a cielo abierto, el


impacto todava puede ser mayor, ya que puede afectar a determinados hbitats.

Durante la obtencin de los distintos metales. Las emisiones que salen de las fbricas
destinadas a la obtencin de metales daan a la atmsfera. La contaminacin acstica
causada por los aparatos de estas fbricas. Tenemos diversos tipos de impactos.

En particular, en el proceso de obtencin del hierro se obtienen humos y gases residuales


que se producen como consecuencia de la combustin del coque y de los gases producidos
en la reduccin qumica del mineral de hierro que, en un elevado porcentaje, se recogen en
un colector situado en la parte superior del alto horno. Estos gases son, principalmente,
dixido de carbono, monxido de carbono y xidos de azufre.
Residuos
La industria, para fabricar los productos que usamos diariamente, genera gran cantidad de
residuos. Muchos de estos residuos pueden ser reciclados, pero otros no.
Los residuos industriales se pueden clasificar en inertes y txicos:
-

Residuos inertes.

25

Son aquellos que no presentan ningn riesgo para el ambiente ni para las personas, bien
porque la propia naturaleza se encarga de degradarlos o porque, una vez depositados en
el vertedero, no experimentan transformaciones fsicas, qumicas o biolgicas importantes.
-

Residuos txicos y peligrosos.


Son aquellas sustancias inflamables, corrosivas, txicas o que pueden producir reacciones
qumicas (si su concentracin es mayor de un valor determinado), originando peligros para
la salud o para el medio ambiente. Estos residuos pueden ser: slidos, lquidos o
gaseosos.

Durante el proceso de reciclado. El impacto ambiental es mucho menor que en la


obtencin de minerales, pero tambin es importante.

26

3. LOS PLSTICOS.
Son unos materiales relativamente modernos, ya que su uso generalizado no comienza hasta
mediados del siglo XX, aunque la existencia de estos materiales se conoce desde antes.
Los

plsticos

materiales

son

formados

unos
por

polmeros, es decir, por molculas


muy largas (macromolculas) que
se forman por la unin de muchas
molculas pequeas que reciben
el nombre de monmeros. Por ejemplo el PVC o policloruro de vinilo es un polmero formado por
la unin de muchas molculas de cloruro de vinilo que seran los monmeros. El proceso industrial
que forma los plsticos a partir de los monmeros se llama polimerizacin.
Para formar estas grandes molculas es preciso aadir determinados compuestos qumicos,
llamados catalizadores, que provocan que se unan estas molculas en grandes cadenas hasta
formar las macromolculas. Dependiendo de como se unan estas cadenas, las propiedades del
plstico varan.
Existen muchos mtodos industriales de fabricacin de plstico. Durante la fabricacin se le
pueden aadir a los plsticos diversas sustancias (aditivos y pigmentos) para variar su aspecto o
sus propiedades. El material plstico obtenido puede tener forma de bolitas, grnulos o polvos que
despus se procesan y moldean para convertirlas en lminas, tubos o piezas definitivas del objeto.
Segn su procedencia los plsticos pueden ser naturales o sintticos. Los naturales se
obtienen de materias primas vegetales (como la celulosa o el ltex) o animales (como la caseina).
Los sintticos son los ms abundantes, se fabrican a partir de derivados del petrleo, el gas
natural o el carbn.
3.1. PROPIEDADES DE LOS PLSTICOS.
Es difcil generalizar sobre las propiedades de los plsticos debido a la gran variedad de
estos que existe. Por ellos, las propiedades y caractersticas ms significativas de la mayora de
los plsticos son estas:
Conductividad elctrica nula. Los plsticos conducen mal la electricidad, por eso se emplean
como aislantes elctricos; lo vemos, por ejemplo, en el recubrimiento de los cables.
Conductividad trmica baja. Los plsticos suelen transmitir el calor muy lentamente, por eso
suelen usarse como aislantes trmicos; por ejemplo, en los mangos de las bateras de
cocina. Aunque la mayora no suele resistir temperaturas elevadas.
Resistencia mecnica. Para lo ligeros que son, los plsticos resultan muy resistentes. Esto
explica por qu se usan junto a las aleaciones metlicas para construir aviones y por qu casi
todos los juguetes estn hecho de algn tipo de plstico.
Combustibilidad. La mayora de los plsticos arde con facilidad, ya que sus molculas se
componen de carbono e hidrgeno. El color de la llama y el olor del humo que desprenden
27

suele ser caracterstico de cada tipo de plstico.


Resistencia qumica. Casi todos los plsticos resisten muy bien el ataque de agentes qumicos,
como los cidos, que alteran los materiales, en especial a la mayora de los metales. Con los
plsticos se construyen tuberas, ventanas, encimeras, depsitos para contener cidos, etc.
Baja densidad. La mayora de los plsticos son materiales poco densos, esto es, pesan poco, y
esta es la razn por la que se fabrican muchas piezas de los coches, juguetes, recipientes
como tubos, etc.
Elasticidad. Algunos plsticos son muy elsticos (se estiran mucho antes de romperse), Esta
propiedad hacen que se puedan emplear para fabricar ruedas de coche, suelas para zapatos,
trajes de buzo, gomas elsticas, etc.
Temperatura de fusin. Los plsticos tienen una temperatura de fusin muy baja lo que hace
que su uso sea limitado en la fabricacin de objetos que precisen una alta resistencia al
calor. Esta propiedad tambin tiene sus ventajas. Al tener un punto de fusin bajo, hay que
emplear poca energa trmica para derretirlo, lo que facilita algunos procesos de fabricacin
como el doblado, el moldeo, la inyeccin, etc.
Bajo costo de produccin. Podramos destacar lo econmicos que son, salvo excepciones, lo
sencillo de sus tcnicas de fabricacin y la facilidad que tienen para combinarse con otros
materiales, con lo que es posible crear materiales compuestos con mejores propiedades,
como el polister reforzado con fibra de vidrio.
Fciles de trabajar y moldear.
Suelen ser impermeables. No dejan pasar los lquidos.
Propiedades ecolgicas. Algunos son biodegradables y fciles de reciclar, otros no, y si se
queman son contaminantes.
3.2. TIPOS DE PLSTICOS. APLICACIONES.
La forma en la que se unen las distintas cadenas de polmeros hace que el plstico se
comporte de una forma o de otra, dando lugar a tres tipos de plsticos: termoplsticos,
termoestables y elastmeros.
3.2.1. TERMOPLSTICOS.
Son aquellos que se ablandan cuando se calientan,
volviendo a endurecerse al enfriarse. Este proceso puede repetirse
todas las veces que se quiera. Las cadenas de polmero estn
unidas dbilmente entre si, por lo que al calentar se rompe esta unin, pudiendo separarse unas
de otras y por lo tanto el plstico se ablanda. Al enfriarse el plstico conserva la nueva forma que
se le haya dado.
La temperatura mxima a la que pueden estar expuestos no supera los 150 C, salvo el
tefln, que se utiliza como recubrimiento en ollas y sartenes.

28

Son plsticos de este tipo el PVC (policloruro de vinilo), el polietileno (PE), el poliestireno

(PS), el polipropileno (PP), el metacrilato (PMMA), el nailon (PA), el celofn y el tefln.

3.2.2. TERMOESTABLES.
Los

plsticos

termoestables

sufren

un

proceso

denominado curado cuando se les da la forma aplicando presin


y calor. Durante este proceso, las cadenas de polmeros se entrecruzan, dando un plstico rgido
y ms resistente a las temperaturas que los termoplsticos, pero ms frgiles al mismo tiempo. Si
se vuelve a calentar se descompone y se quema.
Las cadenas de polmero estn tan fuertemente unidas que al calentar se descompone
antes el polmero que la unin entre cadenas. No pueden volver a ablandarse y reciclarse
mediante calor.
Plsticos de este tipo son el poliuretano (PUR), la baquelita (PH), la melamina, la resina de
polister (UP) y la resina epoxi.

29

3.2.3. ELASTMEROS.
Las macromolculas de los plsticos elastmeros forman
una red que puede contraerse y estirarse cuando estos
materiales son comprimidos o estirados, por lo que este tipo de
plsticos son muy elsticos.
No soportan bien el calor y se degradan a temperaturas medias, lo que hace que el
reciclado por calor no sea posible.
De este tipo son el caucho (natural y sinttico), el neopreno y la silicona.

3.3. FABRICACIN DE OBJETOS DE PLSTICOS.


Para fabricar un plstico son necesarios los siguientes elementos:
a) Materia bsica: son los monmeros que formarn parte del polmero. Se comercializan
en forma de grnulos que se llaman granza, polvo, lquido (resina), lminas, bloques, etc.,
para posteriormente ser utilizado para la fabricacin de objetos.
b) Cargas: son otros materiales que se aaden para abaratarlo o mejorarlo, como fibra de
vidrio, papel y fibras textiles.
30

c) Aditivos: mejoran las cualidades del polmero, como transparencia, color, etc.
d) Catalizadores: utilizables en algunos casos, su misin es acelerar el proceso de
polimerizacin.
Una vez que disponemos de los materiales anteriores, se mezclan convenientemente y
mediante el aporte de calor pasan a un estado pastoso (plstico) y segn el tipo de plstico y
objeto que va a construirse, se emplean varias tcnicas dependiendo del tipo de plstico y del
objeto que se quiera fabricar.
Todas las tcnicas tienen en comn que es necesario calentar el plstico e introducirlo en un
molde. La diferencia de cada una de las tcnicas de procesado est en la manera de dar forma al
polmero.
Entre las diversas tcnicas de moldeo, podemos destacar: moldeo por compresin, por
inyeccin, por extrusin, por extrusin y soplado, por termoconformacin (por vaco) y por
calandrado.
3.3.1. MOLDEO POR COMPRESIN.
La fabricacin por compresin se aplica fundamentalmente con plsticos termoestables,
como la baquelita. Se coloca el plstico
en un molde de acero y se calienta para
que se vuelva pastoso. Con una prensa
neumtica o hidrulica se aplica presin
para que el plstico tome la forma del
molde. A continuacin se deja enfriar y se extrae del molde. Se usa mucho para fabricar piezas
que deban resistir altas temperaturas (mangos o asas de cacerolas o sartenes...) o deban ser
buenos aislantes elctricos (portalmparas, cajas de fusibles...).
Es un proceso que se utiliza para la fabricacin de grandes series de piezas de forma no
muy complicada.
3.3.2. MOLDEO POR INYECCIN.
Es uno de los procedimientos ms empleados y consiste en inyectar el plstico,
normalmente termoplstico, en un molde por medio de una mquina llamada inyectora (similar a
la extrusionadora).
El material en forma de grnulos se introduce en la tolva, y un tornillo de grandes
dimensiones (husillo) lo desplaza a travs de un tubo caliente, donde se funde. Posteriormente se
introduce a presin en el interior de un molde metlico para que tome la forma deseada. Cuando
se enfra, se abre el molde
y se extrae la pieza.
Se trata una de las
tcnicas ms comunes ya
que

permite

realizar

31

formas complicadas con medidas muy precisas. Hay numerosos ejemplos: platos y vasos de
camping, carcasas de objetos (telfonos mviles), cubos, juguetes, engranajes de plstico, etc.
3.3.3. MOLDEO POR EXTRUSIN.
Este proceso consiste
en fabricar perfiles largos de
seccin uniforme. Para ello
se

utiliza

una

mquina

especial,

llamada

extrusionadora.
La extrusin consiste en hacer pasar una masa de plstico fluido a travs de un orificio. La
forma de este orificio, la boquilla, determina la forma del producto final.
El plstico en forma de grnulos, generalmente termoplstico, se introduce en un tubo
caliente. Un tornillo de grandes dimensiones desplaza el material fundido hasta un molde que
tiene la forma que se quiere obtener. Finalmente, el material se introduce en un tnel, donde se
enfra lentamente.
Mediante la extrusin se fabrican tubos, mangueras, canalones, aislantes de cables de
cobre, perfiles de todo tipo, etc.
3.3.4. MOLDEO POR EXTRUSIN Y SOPLADO.
Mediante una extrusionadora se le da una forma tubular al plstico fundido. A continuacin
se introduce en un molde y se
inyecta aire comprimido en su
interior hasta que se adapta a la
forma de las paredes.
Esta tcnica se utiliza para
fabricar todo tipo de envases y otros objetos huecos como botellas de agua o refrescos, botes de
champ o detergente, juguetes (balones), etc.
3.3.5. MOLDEO POR CONFORMADO AL VACO (TERMOCONFORMADO).
Se coloca una lmina de plstico (normalmente termoplstico) sobre el molde del objeto que
queremos fabricar. Mediante resistencias elctricas (o
fuente de calor infrarroja) se calienta la lmina hasta
reblandecerla. A continuacin se pone en contacto el
molde y la lmina caliente y se extrae el aire que hay
entre ellos, para que el plstico se adapte a las paredes
del molde. Se utiliza para fabricar objetos con paredes
muy finas como vasos y platos desechables, envases para alimentos, mscaras, juguetes, etc.
3.3.6. MOLDEO POR CALANDRADO.
Se utiliza una mquina llamada calandradora. Mediante una tolva se introduce plstico
fundido en la parte superior de la calandradora y se hace pasar entre unos rodillos que le dan la
32

forma de lmina o placa continua. Finalmente se enfra esta


lmina hacindola pasar por un bao de lquidos o una corriente
de aire. Este proceso se usa, sobre todo, para fabricar lminas de
PVC, lminas de invernadero, carpetas, etc.
3.4. IDENTIFICACIN DE LOS PLSTICOS.
Los plsticos son unos de los materiales que resultan ms
difciles de identificar. Debido a esto los fabricantes han llegado a
un acuerdo para designarlos.
Podrs ver en muchos objetos de plstico un anagrama formado por tres flechas curvadas y
en el centro una cifra. Las flechas son un smbolo de reciclado y la cifra identifica el tipo de
plstico. En la siguiente figura aparecen los smbolos de los plsticos que se pueden reciclar y una
tabla con la equivalencia de algunas cifras con el tipo de plstico.
1 PET
2 HDPE
3 PVC
4 LDPE
5 PP
6 PS
7

Polietileno tereftalato
Polietileno de alta densidad
Policloruro de vinilo
Polietileno de baja densidad
Polipropileno
Poliestireno
Otros

Pero los plsticos casi nunca se emplean en forma pura, sino mezclados con aditivos y
colorantes que hacen que su identificacin sea, a veces, muy difcil. Para identificarlos se le
pueden someter a ensayos (de dureza, de densidad, observando la llama, etc.).
3.5. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS MATERIALES PLSTICOS.
Una de las propiedades importantes de los plsticos son las propiedades ecolgicas, es
decir, el impacto que la fabricacin o uso de un material causa en el medio ambiente.
Dentro de estas propiedades cabe destacar el problema que supone la eliminacin de los
plsticos del medio ambiente una vez que ya han sido utilizados.
Aunque algunos plsticos pueden ser descompuestos de forma natural (plsticos
biodegradables) por las bacterias del suelo o la luz solar, la gran mayora de estos materiales son
especialmente resistentes a ser destruidos por la naturaleza.
Para eliminar los plsticos se puede recurrir a tres mtodos:
Incineracin: quemar los plsticos produce gran cantidad de energa que se puede
aprovechar, aunque produce gran contaminacin de la atmsfera.
Reciclado qumico: se someten a un tratamiento qumico en el que se recuperan los
constituyentes originales del plstico para poder fabricar otra vez plstico nuevo. Este
procedimiento es costoso (en la mayora de los casos es ms barato fabricar el plstico
nuevo a partir del petrleo).
Reciclado mecnico: algunos plsticos se pueden triturar y volverlos a utilizar para
fabricar objetos nuevos o para producir un aglomerado de plstico.
33

4. MATERIALES TEXTILES.
Se conocen como materiales textiles o tejidos a los que estn formados por fibras
entrelazadas que constituyen hilos. Como sabemos, con estos hilos se fabrican multitud de telas
que se destinan a usos conocidos como vestimenta, tapicera, cortinas, etc.
La industria textil es el sector de la economa dedicado a la produccin de ropa, tela, hilo, fibra
y productos relacionados. Est dividida en distintos subsectores textiles, los cuales citamos a
continuacin:

Produccin de fibras. Las fibras son las materias primas bsicas de toda produccin
textil, dependiendo de su origen, las fibras son generadas por la agricultura, la ganadera,
la qumica o la petroqumica.

Hilandera. Es el proceso de convertir las fibras en hilos.

Tejedura. Es el proceso de convertir hilos en telas.

Tintorera y acabados. Son los procesos de teir y mejorar las caractersticas de hilos y
telas mediante procesos fsicos y qumicos.

Confeccin. Es la fabricacin de ropa y otros productos textiles a partir de telas, hilos y


accesorios.

Alta costura. El sector dedicado a la confeccin de artculos de lujo. Aunque produce


cantidades menores de artculos, estos son de gran valor y crean las modas que
determinan la direccin del mercado.

4.1. CLASIFICACIN DE LAS FIBRAS TEXTILES.


Se denomina fibra textil a los materiales compuestos de filamentos y susceptibles de ser
usados para formar hilos o telas, bien sea mediante tejido o mediante otros procesos fsicos
(trenzado) o qumicos.
El tejido, una de las primeras actividades artesanales, ya se practicaba en el neoltico, como
lo demuestran los fragmentos de fibras de lino hallados en los restos de poblados lacustres de
Suiza. En el antiguo Egipto los primeros textiles se tejan con lino; en la India, Per y Camboya
con algodn; en Europa meridional con lana y en China con seda.
Atendiendo a su origen, las fibras textiles se pueden clasificar en:

Naturales.
-

De origen vegetal.

De origen animal.

De origen mineral.

Artificiales.

Sintticas.

Atendiendo a su composicin, las fibras textiles se pueden clasificar en:

Orgnicas.

Inorgnicas.

4.1.1. FIBRAS NATURALES.


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Se extraen de materias primas vegetales, animales o minerales. En la mayora de los casos,


las fibras se limpian, se desenredan, se estiran, se tien y se trenzan para formar hilos de
diferentes longitud y grosor que, por ltimo, se entrecruzan para fabricar tejidos.
Fibras de origen vegetal
Las fibras vegetales provienen principalmente de celulosa, que, a diferencia de las
protenas de las fibras de origen animal, es resistente a los lcalis. Estas fibras son asimismo
resistentes a la mayora de los cidos orgnicos, pero los cidos minerales fuertes las destruyen.
La utilizacin incorrecta de la mayora de los blanqueadores puede debilitar o destruir estas fibras.
Algodn
Procede del fruto de esta planta de la familia de las Malvceas. Aunque su
color natural es el blanco, se puede teir de una gran variedad de colores. Es
elstico y flexible, buen aislante trmico, resistente a los cidos, ligero y
permeable. Absorbe fcilmente el sudor y en general el agua. Tienden a
encoger y desteir.
Lino
Se obtiene del tallo de la planta del mismo nombre de la familia de las
Linceas. Es elstico y flexible, buen conductor trmico (por lo que sus tejidos
son frescos) y resistente al cloro y a las lejas (lcalis). Tiene una alta
resistencia mecnica y es muy elstico. Suele arrugarse con facilidad.
Esparto
Se extrae de la hoja de una planta herbcea (Stipa tenacsima). Es muy
duro, tenaz, resistente y carece de suavidad. Se utiliza en la industria del
calzado (suelas para calzado), artculos de artesana, decoracin y
cordelera (como el camo).
Fibras de origen animal
El componente principal del pelo, la lana y la piel protectora de los animales es la
queratina. Las fibras del pelo y de la lana no son continuas y si estn destinadas a la fabricacin
de productos textiles deben hilarse. Tambin pueden convertirse en fieltro.
El componente principal de la seda es la fibrona protenica. Algunos insectos y araas
producen filamentos continuos de seda en sus abdmenes.
Lana
Procede, principalmente, del pelo de las ovejas. Su color natural puede ser blanco, negro, gris
pardo o amarillo, pero se tie con facilidad. Es muy elstica y bastante resistente a la accin de
los cidos. Su resistencia mecnica es relativamente baja y disminuye con la humedad. La lana se
obtiene despus de esquilar a las ovejas.
Seda
Se trata de una sustancia lquida, segregad a por determinadas orugas,
que se solidifica en contacto con el aire formando hilos finsimos. El
35

gusano de seda es el nico insecto que produce la seda autntica utilizada en los productos
textiles. Presenta una elevada resistencia y elasticidad y es un buen aislante trmico y elctrico.
Se descompone rpido con el calor y la luz tambin la descompone.
Cuero
El cuero se obtiene a partir de la piel o pellejo de determinados animales (cabra,
oveja, buey, camello, vaca, reptiles, peces y aves) mediante el proceso de
curtido. Dicho proceso conlleva una serie de operaciones, principalmente el
salado y el secado, el ablandado en agua, el depilado y descarnado. El cuero se
emplea para una amplia gama de productos. La variedad de pieles y de sistemas de procesado
producen cueros suaves como telas o duros como suelas de zapato.
Fibras de origen mineral
Amianto
El amianto es un mineral que se halla en todos los lugares del mundo. Este mineral se extrae en
minas a cielo abierto y tiene una estructura fibrosa.
Se trata de un mineral que convenientemente tratado permite obtener de
l fibras resistentes al fuego, por lo que es utilizado para confeccionar
prendas ignfugas. Otro uso es combinado con cemento, dando lugar al
fibrocemento (Uralita). Se ha descubierto que la fibra de amianto, que se
empleaba en el pasado en aislamientos y protecciones ignfugas, es cancergena, por lo que
actualmente est dejando de utilizarse.
Metales
Algunos metales, como el oro, la plata y el cobre, debido a su ductilidad, se utilizan en forma de
hilos para trajes regionales, de luces y relacionados con el culto religioso.
4.1.2. FIBRAS ARTIFICIALES.
Las fibras obtenidas de productos naturales se las denomina fibras artificiales. Las fibras
textiles artificiales poseen propiedades semejantes a las de las fibras naturales. Aunque pueden
obtenerse a partir de protenas vegetales presentes en determinadas plantas (cacahuete, maz o
soja), generalmente derivan de la celulosa y de la casena.
La celulosa, un hidrato de carbono complejo, es el componente bsico de las paredes de las
clulas vegetales. De color blanco, sin olor ni sabor, sus aplicaciones industriales no se reducen al
campo textil; se emplea, asimismo, en la fabricacin de papel, plsticos o explosivos.
Por su parte, la casena es una protena rica en fosfatos, que se encuentra presente en la
leche de los mamferos; por la accin de enzimas se transforma en paracasena insoluble (queso).
Rayn
El rayn, la ms comn de las fibras artificiales, se elabora a partir de la celulosa extrada de la
pulpa de algunos rboles como los abetos. Desde su obtencin, a finales del siglo XIX, se ha
utilizado en numerosos productos textiles. Al principio fue denominado seda artificial por su

36

parecido con la seda en su forma filamentosa, pero la composicin qumica del rayn y la seda es
totalmente diferente.
El rayn puede obtenerse de dos modos: por el proceso viscosa y por el cuproamnico. Los dos
tipos de rayn ms consumidos son:

La seda viscosa, o seda artificial comn.

La seda al acetato o acetato de celulosa.

4.1.3. FIBRAS SINTTICAS.


Las fibras sintticas se elaboran mediante sntesis qumicas, a travs de un proceso
denominado polimerizacin. En la actualidad, la mayora de las fibras sintticas se fabrican a partir
de derivados petroqumicos y estn formadas por polmeros muy largos parecidos a los plsticos
en su estructura.
Las fibras sintticas se fabrican dando forma de filamentos a los lquidos dentro de un
ambiente que hace que se solidifiquen. A continuacin se tratan para conseguir ciertas cualidades,
como resistencia al calor y a la humedad, facilidad de tincin y elasticidad.
Las fibras sintticas, como el nailon, el polister, la lycra (poliuretano), son materiales
plsticos. Se caracterizan por su gran duracin, resistencia e impermeabilidad. Actualmente, en la
fabricacin de fibras textiles se emplea una mezcla de fibras naturales y sintticas.
Poliamidas
Las poliamidas resultan de la combinacin de cidos con dos grupos funcionales y aminas,
tambin con dos grupos.
La fibra ms conocida es el nylon, descubierta en 1938. Fue la primera fibra completamente
sinttica, producida en el laboratorio a partir de cuatro elementos (nitrgeno, hidrgeno, oxgeno y
carbono). Es una fibra elstica, que se utiliza en todo tipo de fabricaciones textiles y tambin para
filtros y usos deportivos (hilos de pescar, encordados de raquetas).
Ventajas: tienen una gran resistencia, brillo y elasticidad, no siendo atacada por insectos,
putrefaccin o abrasin.
Inconvenientes: son fibras termoplsticas (se deforman con el calor) y absorben muy poco la
humedad, produciendo alergias a pieles sensibles.
Polister
Los polisteres son polmeros derivados de cidos, tambin con dos grupos funcionales y
alcoholes, igualmente con dos grupos alcohlicos. La fibra ms conocida es el tergal. Se suelen
mezclar mucho con la lana.
Acrlicas
Se obtienen por polimerizacin del acrilonitrilo. Sus propiedades son parecidas a las del polister.
Son muy resistentes a la luz y a la intemperie. Se emplean mayoritariamente en gneros de punto.
La fibra ms conocida es el leacril.
Poliuretano

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Se obtiene del uretano. Estas fibras tienen una enorme elasticidad por lo que se usan en la
confeccin de prendas de corsetera, baadores y prendas deportivas. La fibra ms conocida es la
lycra.
Fibra de vidrio
Las fibras largas se obtienen haciendo pasar vidrio fundido a presin por una hilera y a
continuacin ser aglutinados por adhesivos derivados de las siliconas, formado un fieltro. Este tipo
de fibra posee una gran resistencia a temperaturas elevadas y es un buen aislante trmico. Se
comercializa en forma de mantas o paneles de diferentes espesores. Se emplea en la fabricacin
de tejidos incombustibles como telones de teatro, cortinas ignfugas Su mayor aplicacin es
mediante su mezcla con resinas de polister como piscinas, depsitos, carroceras, etc.
4.2. FABRICACIN DE HILADOS.
Fabricacin de hilados de lana
La lana sucia que se obtiene despus de esquilar tiene una espesa capa grasienta: mugre,
segregadas por las glndulas sebceas del animal, adems contiene semillas, excrementos y
restos de vegetales.
El lavado de la lana se hace con soluciones tibias de jabn blando, soda Solvay y detergente.
Luego se la deseca.
La fabricacin de hilados de lana es complicada comprendiendo:
-

El cardado: son cilindros dentados rotatorios que abren los vellones orientando las fibras.

El peinado: alinea las fibras segn su eje longitudinal.

Las hebras de la lana peinada son unidas, retorcidas y estiradas hasta lograr un hilo fino y
resistente.

Fabricacin de hilados de lino, camo y yute


Del tallo de varios vegetales se extraen fibras textiles, en cuya composicin qumica predomina la
celulosa. Unas de estas plantas son camo, yute y lino.
Los hilados de lino son resistentes, aunque poco elsticos. Se tien con dificultad. Por su tacto
suave y fresco se emplean en vestimenta, sabanas y manteles. Camo y yute son fibras de uso
industrial, para fabricar sogas, cordeles delgados, bolsas de arpillera y plantillas de alpargatas.
Las fibras de camo y yute son bastante gruesas, rgidas y speras. Su color es amarillento.
La elaboracin de estos hilados se cumple en etapas sucesivas:
-

Fermentacin, dentro de agua tibia, para destruir las sustancias gomosas que agrupan las
fibras. Como esta operacin se efectuaba a orillas del ro se la denomina el enriado.

Lavado y subsiguiente secado de las fibras aisladas.

Agramado, que es un peinado para eliminar las fibras rotas y enroscadas. Con ellas se hace la
estopa.

Fabricacin de seda
La seda bruta es rgida, spera y de color amarillento.
Se la puede tratar de dos formas:
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Se la puede lavar con jabn, as eliminando casi totalmente la ceresina. Se obtiene la seda
cruda o semicocida, que es blanca y brillante pero poco flexible.

Si se la trata con soluciones calientes de soda Solvay, la ceresina y los filamentos de fibroina
se separan completamente. Se obtiene la seda desgomada o cocida, que tiene blancura,
suavidad al tacto y elasticidad, gracias a su menor dimetro.

Fabricacin de hilados de algodn


En la desmontadora, cilindros dentados rotativos separan las semillas de las fibras, que son
arrastradas por corrientes de aire.
Las semillas quedan recubiertas de fibras cortas llamadas Linter. Una vez desprendidas sirven de
materia prima para elaborar derivados de la celulosa: pinturas de Duco, celuloide y sedas
artificiales.
La fabricacin de hilados de algodn comprende:
-

Cardado

Peinado

Retorcido

Estirado

En el gaseado el hilado circula a gran velocidad cerca de una llama que quema las pelusillas
superficiales.
El algodn comn, ligeramente amarillo y graso al tacto, si se lava con soluciones concentradas
de hidrxido de sodio se obtiene el algodn mercerizado, suave, lustroso y de alta resistencia a la
traccin. Adems se tie fcilmente y retiene mejor la coloracin. Con algodn mercerizado se
hacen los "hilos de coser".
Fabricacin de hilados de fibras artificiales o sintticas
Rayn (fibra artificial)
El proceso de obtencin del rayn consiste, en primer lugar, en disolver la celulosa, empleando
para ello distintos disolventes que darn lugar a los diferentes tipos de rayones. A continuacin, se
realiza un proceso de extrusin llamado hilado, que consiste en hacer pasar la masa pastosa
obtenida a travs de una hilera con orificios de boquillas finas, y de esta forma transformarla en
finos filamentos. Una vez secos, los filamentos se retuercen, quedando listos para el proceso de
hilado.
Fibras sintticas
La mayora de las fibras sintticas son termoplsticas, algunas suficientemente
estables por encima de su punto de fusin, para permitir hilarlas directamente a partir
del polmero fundido. El proceso de fabricacin consiste en hacer pasar una masa
fluida, por gravedad o presin, a travs de unas hileras que forman las fibras del
espesor adecuado. Estas fibras, al contacto con el aire u otros productos, se secan y
constituyen los hilos para ser tratados posteriormente. Dentro de las fibras sintticas,
las acrlicas son las ms resistentes, el nylon y el propileno polimerizado las menos resistentes.
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4.3. TEJIDOS.
Una vez confeccionadas las fibras textiles se forman hilos largos, finos y resistentes que
entrecruzndolos se forman tejidos como telas, paos, y otros.
La fabricacin de las telas posee las siguientes etapas:

Obtencin de las fibras textiles, por extraccin si son naturales, o por elaboracin si son
artificiales.

Conversin de las fibras textiles en hilados.

Tejidos de los hilados.

Procesos complementarios: blanqueo, teidos, abrillantado y estampado, aplicados a los


hilados o a los tejidos.

Para obtener un tejido es preciso entrecruzar debidamente uno o varios hilos los cuales
pueden ser del mismo tipo de fibra o una mezcla (natural y sinttica), con el fin de conseguir
mejores propiedades. Segn la forma de realizar el entrecruzamiento pueden formarse diferentes
clases de tejidos:

Tejidos de punto: formados por un solo hilo entrelazado consigo mismo (mquinas
tricotosas).

Tejidos de encaje: los hilos se anudan y retuercen dando lugar a tejidos abiertos que
forman figuras (encaje de bolillos).

Tejidos clsicos: mediante el entrecruzamiento de gran nmero de hilos (trama y


urdimbre) en un telar.

4.4. TINTE O TEIDO DE MATERIALES TEXTILES.


El tinte es una sustancia que comunica el color ms o menos permanente a otros materiales.
Sin embargo, no todas las sustancias coloradas son tintes.
Por lo general los tintes son solubles en agua, aunque algunos lo son solamente durante la
aplicacin, despus de la cual se convierte en insolubles.
Dependiendo del mecanismo de penetracin de las sustancias coloradas en la estructura
interna de las fibras, este color puede ser ms o menos resistente al lavado.
Si lo color es completamente resistente al lavado y a la luz, se llama slido, si el color se
elimina o pierde intensidad fcilmente, constituye un tinte fugitivo.
Tintes naturales y sintticos
Antiguamente se usaban materiales naturales tales como el azafrn, la cochinilla y los tintes
derivados de plantas o de animales. Para lograr los colores se utilizaban diferentes mtodos.
La gran parte de los tintes naturales necesitan fijadores para obtener un buen resultado. Los
colorantes artificiales han logrado bajar la produccin de los tintes naturales ya que sus tonos son
ms variados y ms brillantes.
Los colorantes sintticos fueron uno de los resultados que ms sobresalieron de los avances
de la qumica, adems fue la primera produccin comercial de un producto qumico orgnico
sinttico.
40

El empleo ms importante de los tintes consiste en el teido del algodn, lana, lino y seda
natural. El cuero fue uno de los primeros materiales que se color y ha retenido ms que ninguna
otra materia el empleo de los tintes naturales, aunque existen muchos colorantes textiles sintticos
y otros especficos para el cuero. Debido a la dificultad de penetracin en la compacta estructura
del cuero, la coloracin superficial por pulverizacin o por brocha se emplea en gran escala.
Las fibras creadas a base de celulosa pueden ser teidas con los colorantes que
comnmente se utilizan para las fibras naturales, aunque esto en la mayora de los casos es poco
satisfactorio y hasta irrealizable, por esta razn en la actualidad existen colorantes especiales para
teir estas telas.
En las fibras sintticas, la incorporacin de un colorante al polmero permite teir el material
antes de su hilado, lo que se traduce en un ptimo nivel de estabilidad cromtica en la fibra, que,
adems de no desteir, elimina la necesidad de recurrir a posteriores operaciones de fijado del
tinte.
4.5. PROPIEDADES DE LOS MATERIALES TEXTILES.
4.5.1. PROPIEDADES MATERIALES TEXTILES NATURALES.
Ventajas

Poseen un tacto suave debido a su gran capacidad de absorcin de la humedad, que hace
que no acumulen electricidad esttica y sean unas fibras muy confortables.

Son tejidos clidos en invierno y frescos en verano.

Se lavan con facilidad. Su buen comportamiento ante los detergentes hace que sean
resistentes a lavados repetidos.

No producen alergias.

Inconvenientes

Su estructura provoca que se arruguen fcilmente.

Cuando los periodos de exposicin a la luz son largos, pierden resistencia y amarillean.

Los tejidos de algodn encogen en los primeros lavados debido a la distensin del tejido
tras su proceso de fabricacin.

Son tejidos ms caros.

4.5.2. PROPIEDADES MATERIALES TEXTILES SINTTICOS.


Ventajas

Gran duracin y resistencia a todos los agentes (qumicos, insectos, etc.).

Fcil cuidado (muchos no necesitan planchado, se quita la suciedad fcilmente).

Suficiente resistencia y elasticidad.

Tintabilidad, es decir, que se le pueda aplicar color de forma permanente.

Son ms baratos.

Inconvenientes

Tienen poca higroscopicidad (absorben muy poco la humedad), con lo que producen
sensacin de fro en invierno y calor en verano.
41

En algunos (como los acrlicos) se da el fenmeno del piling

Producen alergias en pieles sensibles.

4.6. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS MATERIALES TEXTILES.


Cuando vamos a una tienda a comprar ropa y calzado debemos ser conscientes de que sta
ha llegado hasta all despus de mltiples procesos de produccin que tienen unas implicaciones
medioambientales y sociales. La gran cantidad de ropa que se produce conlleva una explotacin
de los recursos naturales, que en su mayora no se van a recuperar mediante el reciclaje.
A lo largo del ciclo de vida de la ropa, los puntos donde se producen mayores impactos
ambientales son en la obtencin de materias primas y la produccin de los tejidos, cuyo mayor
problema radica en el uso de tintes y blanqueo del tejido.
Aunque tradicionalmente la ropa slo se produca con fibras textiles naturales, hoy en da se
utilizan cada vez ms las fibras artificiales, que se obtienen mediante sntesis qumica, y las fibras
sintticas, que se obtienen mediante sntesis qumica a partir de derivados del petrleo, recurso
no renovable, y que generan un gran impacto ambiental en su produccin.
Recientemente numerosas empresas, instituciones y particulares dentro del mundo de la
moda han comenzado a entender la importancia de la tica empresarial. Un amplio abanico de
iniciativas sobre reciclaje, condiciones laborales, mejoras del impacto ambiental, etc., se han
puesto en marcha en todo el mundo.
Existen empresas que producen y comercializan determinados artculos realizados con
algodn ecolgico y otros materiales textiles ms sostenibles que los convencionales (camo,
lino ecolgico, etc.).
La actividad que llevan a cabo las organizaciones y empresas de recuperacin y reciclaje de
textiles, proporciona ventajas por utilizar productos reciclados.
Entre estos beneficios tenemos:

Disminuir la contaminacin en general y el consumo de energa.

Utilizar menos combustibles fsiles en su produccin.

Reducir el volumen de residuos slidos en los vertederos.

Ahorrar materia prima virgen.

4.7. RECICLAJE DE MATERIALES TEXTILES.


El reciclaje de los residuos textiles evita que stos se acumulen en los vertederos, adems
de darles un nuevo aprovechamiento a sus materiales.
Los residuos textiles pueden ser utilizados para la elaboracin de nuevas materias primas.
Para ello se necesita clasificar por tipos de fibras (lana, polister, algodn, seda, nylon, etc.) para
posteriormente desmontar las piezas y volver a hilar. Los nuevos hilados pueden ser usados por el
sector de la confeccin para la fabricacin de piezas nuevas (por ejemplo, trapo de limpieza para
distintas industrias).

42

Algunas de las fibras recuperadas y recicladas tambin pueden ser utilizados en la


fabricacin de acolchados de muebles y colchones, rellenos aislantes, soportes para alfombras,
filtros, etc.
El reciclaje de los residuos textiles evita que stos se
acumulen en los vertederos, adems de dar continuidad al ciclo
de vida del producto. Sin embargo, con las nuevas costumbres de
consumo y moda la mejor opcin para la ropa de la que nos
deshacemos y que est en buen estado, es siempre la
reutilizacin.
Esta ropa que muchas veces es tratada como basura, puede ser reutilizada, siempre y
cuando haya separado selectivamente por los ciudadanos, por ello los que quieran deshacerse de
ropa y otros textiles del hogar que estn en buen estado, pueden donarlos o bien depositarlos en
los contenedores especficos de ropa usada que hay instalados en la va pblica o llevarlo a los
puntos limpios de su municipio.
Muchas entidades sin nimo de lucro se dedican a la recogida de ropa usada, que despus
de pasar por un proceso de manipulacin, son entregadas a grupos necesitados
comercializadas en mercadillos como ropa de segunda mano o vendidas como trapos de limpieza.

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5. MATERIALES DE LA CONSTRUCCIN.
Los materiales de la construccin se emplean desde que el ser humano busca cobijo de las
inclemencias del tiempo: lluvia, fro o sol.
Los materiales empleados en la construccin de viviendas, edificios y grandes obras de
ingeniera se pueden clasificar en:

Ptreos.
-

Aglutinantes.

Cermicos.
-

Cermicas

Vidrios.

Otros (madera, metales, plsticos, etc.).

Del conocimiento las propiedades y caractersticas de cada uno de ellos, depende en muchos
casos, la eleccin entre uno u otro material en la construccin de viviendas, edificios, etc.
5.1. PROPIEDADES DE LOS MATERIALES DE LA CONSTRUCCIN.
Cada tipo de material posee una serie de caractersticas que le hacen ms adecuado para
una u otra aplicacin. Algunas de las propiedades ms importantes de los materiales de la
construccin son la densidad, la resistencia a la compresin y a la traccin, dureza, fragilidad,
resistencia a la corrosin, etc.
Densidad
Se puede decir que, en general, los materiales de la construccin son de densidad media.
Son menos pesados que algunos metales. Ejemplos: Hormign (2400 Kg/m3), Vidrio (2500
Kg/m3), Acero (7800 Kg/m3).
Resistencia a la compresin
Los materiales ptreos y cermicos son muy resistentes a la compresin, en algunos casos,
ms que el acero, como por ejemplo el vidrio.
Los pilares de una vivienda deben ser resistentes a esfuerzos de compresin. El acero aun
siendo ms resistente a este esfuerzo que el hormign, no se utiliza para este fin, ya que es ms
caro y pesado que ste. (Datos: hormign 50 MPa; acero 440 MPa; vidrio 1000 MPa).
Resistencia a la traccin
La resistencia a la traccin indica la fuerza que un material es capaz de soportar antes de
romperse, cuando se le somete a estiramientos. Los materiales ptreos, cermicos y vtreos son
poco resistentes a la traccin. En el caso del hormign, se refuerza con una armadura de acero
para aumentar esta resistencia (hormign armado). (Datos: hormign 7 MPa; acero 50 MPa;
vidrio 450 MPa).
Dureza
La dureza es la resistencia que opone un material a ser rayado por otro. Los materiales
empleados en la construccin no se rayan fcilmente, por lo que son muy resistentes al desgaste
y a la friccin.
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Fragilidad
La fragilidad es la facilidad que tiene un material a romperse sin que se deforme
plsticamente. Las cermicas y el vidrio son muy frgiles.
Resistencia a la corrosin
Los materiales de la construccin aguantan muy bien condiciones medioambientales
agresivas, como humedad, cambios de temperatura, etc., y son muy duraderos.
5.2. MATERIALES PTREOS.
Existe un amplio abanico de materiales que se obtienen directamente de la naturaleza y
tienen mltiples aplicaciones en la construccin. Es el caso de algunas rocas y minerales.
La piedra natural es el material de construccin ms antiguo que han usado los seres
humanos. Estas piedras naturales que pueden presentarse en forma de bloques o losetas, o
tambin como grnulos. Algunos de los materiales ptreos ms utilizados son:
La arena
La arena est formada por fragmentos muy pequeos de rocas. Se emplea
mucho en construccin para elaborar otros materiales: mortero, hormign,
pavimento para carreteras, etc.
La grava
La grava es un material formado por trozos de roca ms grandes que la arena. Aade
consistencia a diferentes mezclas utilizadas en la construccin. Mezclndola con arena, agua y
cemento se elabora hormign.
El mrmol
El mrmol es una roca caliza de estructura cristalina. En la naturaleza aparece
con vetas y colores muy variados, y es muy compacto. Con mrmol se fabrican
baldosas, mesas, encimeras de cocina y, en general, superficies que tengan que
soportar bastante peso. Tambin se utiliza para esculpir estatuas, pues una vez
pulido tiene un grano muy fino y u brillo sedoso.
El granito
El granito es una roca compuesta, de gran dureza, y que puede ser de
diversos colores: blanco, negro, rosa, verde, etc. Se utilizan para construir
escalinatas, base de estatuas, pavimento, zcalos, columnas para edificios,
etc.
5.2.1. AGLOMERANTES Y PRODUCTOS DERIVADOS.
AGLOMERANTES
Los aglomerantes utilizados en la construccin son materiales que, una vez que se han
mezclado con agua, tienen la propiedad de endurecerse, por lo que son muy usados en las obras.
Los aglomerantes utilizados en la construccin se agrupan en yesos, cementos y cal, y se
utilizan para la fabricacin de masas, que una vez endurecidas, podrn formar parte de la
estructura, unir materiales cermicos, enlucir exteriores, etc.
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El yeso
Es el material aglomerante ms antiguo, pues fue muy usado por los
rabes e, incluso, en las pirmides egipcias. Se obtiene por la
deshidratacin y reduccin de unas piedras denominadas aljez (yeso
natural o sulfato clcico hidratado), es decir, por la extraccin del agua que
contienen y la molienda posterior.
El yeso blanco, es un polvo blancuzco, que se mezcla con un volumen
igual de agua y que fragua (se endurece) al secarse. Se emplea para
elaborar una pasta muy utilizada en el recubrimiento de techos y paredes, y
para elaborar molduras y figuras empleando moldes.
La escayola es un tipo de yeso que se obtiene tras un proceso llamado
calcinacin, y tiene ms calidad y resistencia que el yeso. sta, como es ms fina, puede usarse
para molduras, ornamentacin y decoracin de techos.
Ambos no son resistentes al agua y fraguan en pocos minutos, pero no adquieren un
endurecimiento aceptable hasta pasadas unas cuantas horas, al secarse.
El cemento
El cemento es el conglomerante de mayor importancia en la construccin. Es un material que
se fabrica con yeso, caliza y arcilla. Esta fabricacin se realiza mediante un proceso de
calcinacin de calizas y arcillas. Cuando la mezcla resultante (clinker) se enfra, se muele y se le
aade una pequea proporcin de yeso, convirtindose en un polvo de color gris. Existen
diferentes clases de cemento, con caractersticas y aplicaciones particulares, aunque el ms
conocido es el cemento Prtland.
Los cementos Prtland normales se clasifican en tres categoras: P-250, P-350 y P-450 (la P
proviene de su nombre y el nmero indica los kilogramos por centmetro cuadrado que resisten
cuando se hace un conglomerado en condiciones normales).
Otro tipo de cemento es el cemento rpido, que comienza a
endurecerse al cabo de pocos minutos y que finaliza este proceso antes de
media hora. Slo existe una categora que se designa con las letras NR-20.
El cemento se comercializa a un precio muy razonable, porque las
materias primas que se necesitan para su produccin son muy abundantes y
baratas. Su uso es muy simple y verstil, y es uno de los principales
elementos de construccin. Los edificios de muchas plantas y otras
estructuras no seran posibles sin este material.
El fraguado (endurecimiento) del cemento se produce por efecto del agua, y puede durar
varias horas segn se trate de cemento rpido o no. El total endurecimiento se produce con el
paso del tiempo, cuando se evapora toda el agua de la mezcla.
La cal

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Se obtiene por la calcinacin de rocas calcreas, y se puede encontrar en


polvo o en forma pastosa. Puede ser area o hidrulica, y se usa nicamente
para el blanqueo de paredes o para conglomerados que no necesiten mucha
resistencia.
PRODUCTOS DERIVADOS
El mortero
Es una mezcla de arena, cemento y agua. Se emplea de aglomerante de ladrillos y baldosas,
a los que les confiere mayor resistencia a los esfuerzos. La resistencia a las agresiones de los
agentes atmosfricos, como el agua y el viento, de una construccin, depende en gran medida de
la calidad del mortero y de que el proceso de endurecimiento se haya realizado ptimamente.
El hormign
El hormign es una masa formada por cemento, arena, agua y grava (trozos de roca de
mayor tamao que la arena). Es uno de los materiales ms empleados en la construccin.
El hormign debe amasarse en la hormigonera para conseguir una
mezcla homognea y que la grava quede bien recubierta de pasta de
cemento. Debido a su carcter pastoso, una vez amasado se vierte
directamente, o bien en un molde o encofrado construido previamente
(generalmente con madera o moldes metlicos), hasta que el material
pierde toda su humedad y se seca totalmente.
Una vez fraguada la masa, es muy resistente a la compresin, a los agentes atmosfricos y
al fuego. Otra de sus caractersticas principales es su impermeabilidad.
Si al interior de la masa de hormign se incorporan armaduras a base de varillas de acero, se
obtiene el hormign armado, que es mucho ms resistente a determinados esfuerzos (flexin y
traccin). Este tipo de hormign es especialmente importante en la construccin de edificios.
Cuando las varillas se tensan antes del endurecimiento del hormign, se obtiene hormign
pretensado, y si se realiza despus, hormign postensado.
Tambin se utilizan elementos de hormign prefabricados, de formas y medidas diversas:
desde bloques de hormign para la construccin de cerramientos, muros, jardineras o adoquines,
hasta elementos de grandes dimensiones, como las vigas de los puentes o viaductos, que se
deben transportar en vehculos especiales y se colocan con gras muy potentes.
El asfalto
El asfalto es una mezcla de minerales e hidrocarburos de color negro, que se suele mezclar
con cal. Su principal caracterstica es su alto poder de impermeabilidad, y que se aplica fundido
sobre la arena y la grava para compactarlas e impermeabilizarlas.
Mezclado con arena y cal, se emplea sobre todo para el recubrimiento de pavimentos, hasta
el punto de que llamamos genricamente asfalto a las carreteras y calzadas. El asfaltado de las
vas y calles es una tcnica que se conoce desde el siglo XIX, poca en que comenzaron a

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aparecer los vehculos a motor con ruedas neumticas, de modo que podemos decir que coches y
asfalto son dos inventos que van de la mano.
5.3. MATERIALES CERMICOS Y VIDRIOS.
5.3.1. MATERIALES CERMICOS.
Los materiales cermicos son aquellos que estn formados por una mezcla que tiene como
base la arcilla o el caoln (junto con colorantes, desengrasantes, etc.) y que se cuecen a altas
temperaturas en un horno. La arcilla se forma a causa de la desintegracin de rocas que
contienen, principalmente, feldespato. Gracias a que est compuesta de partculas de un tamao
muy reducido, presenta una gran plasticidad (al contrario que la arena), con lo cual puede
moldearse con facilidad.
Algunos de estos materiales se utilizan desde la antigedad; de hecho, son los materiales
constructivos ms extendidos y antiguos del mundo, debido a la abundancia de terrenos arcillosos
en casi todas las zonas del planeta.
Hay muchos tipos de piezas cermicas y cada una se adecua a la funcin que debe
desarrollar. En la actualidad, estos materiales son, entre otras cosas, una alternativa al empleo de
materiales metlicos.
Caractersticas de los materiales cermicos

Resistencia a las altas temperaturas, por lo que son buenos aislantes del fuego.

Gran resistencia a la corrosin y a los efectos de la erosin que causan los agentes
atmosfricos.

Alta resistencia a casi todos los agentes qumicos.

Gran poder de aislamiento, trmico y elctrico.

Cermicas refractarias
Se pueden aadir otras sustancias para aumentar la resistencia de la cermica frente al
calor, obtenindose cermica refractaria. Son materiales muy duros, frgiles, aislantes del calor y
de la electricidad, resistentes a las elevadas temperaturas y a los ataques qumicos, y fciles de
moldear.
El moldeado del ladrillo o la teja se realiza mediante el procedimiento
de extrusin. La masa de la arcilla sale por un orificio con la forma del ladrillo
y despus se corta con una cuchilla.
Los ladrillos se secan al aire libre o en secadores de tnel. Tras el
secado, se introducen en un horno donde se cuecen a temperaturas que
oscilan entre los 900 y 1000 C.
Tambin pueden fabricarse comprimiendo una porcin de arcilla dentro de un molde. Los
ladrillos fabricados por compresin son ms uniformes que los que se
fabrican mediante extrusin, por lo que se emplean para las fachadas.
Las bovedillas son piezas de diferentes formas y dimensiones
que se utilizan en la construccin del forjado (superficie horizontal que
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divide en plantas un edificio). Rellenan el hueco entre las viguetas, apoyndose en un saliente
inferior de las mismas denominado ala. Tambin se fabrican de hormign.
Cermicas vtreas
Por efecto de la coccin, la arcilla sin aditivos se agrieta, se contrae y se deforma. Resulta,
adems, porosa y permeable. Por eso se le agregan otras sustancias que disminuyan estos
efectos, o se le da una capa de esmalte o barniz que la impermeabilice.
Las baldosas, azulejos, barro de alfarera y loza sanitaria se fabrica a partir de arcillas
especiales a las que se aplica un tratamiento de vidriado o esmaltado que aporta una gran dureza
superficial al material, a la vez que permite diseos y colores muy variados.

La porcelana es de color blanco, muy dura y frgil. Entre sus propiedades destaca la de
ser un buen aislante de la electricidad, por lo que se emplea en la industria elctrica.
Tambin se utiliza para fabricar vajillas y figuras decorativas.

Azulejos. Son piezas cermicas de poco grosor que se utilizan para cubrir paredes,
aunque tambin se pueden emplear para pavimentar. Estn recubiertos de una capa de
esmalte (un barniz aplicado de una forma muy peculiar que da unas caractersticas
semejantes al vidrio).

El barro de alfarera se utiliza para fabricar distintos tipos de recipientes, figuras, tejas,
baldosas, azulejos y sanitarios.

Gres. El gres se diferencia de los azulejos en que su masa es ms compacta, lo que le


proporciona mayor dureza e impermeabilidad. Es ideal para el suelo.

5.3.2. EL VIDRIO.
El vidrio es un material que se obtiene de la fusin (a unos 1500 C) de arena, cal y sosa
(carbonato sdico, Na2CO3), y que se enfra posteriormente a temperatura ambiente. Los vidrios
son materiales transparentes, duros, resistentes a la corrosin y se les puede dar forma con
facilidad (plstico y moldeable). Tambin son muy buenos aislantes de la
electricidad. Resultan muy frgiles y aguantan mejor los esfuerzos de
compresin que los de traccin.
El proceso de obtencin se realiza fundiendo las materias primas
previamente trituradas, para lo cual se emplean hornos que alcanzan
temperaturas superiores a los 1300 C. En estado fundido se le da la
forma correspondiente, en lminas o bien en formas huecas, mediante soplado, y despus se deja
enfriar. En su fabricacin tiene gran importancia la velocidad de enfriamiento del material. Si se
enfra rpidamente, resulta muy quebradizo; y un enfriamiento demasiado lento lo vuelve opaco.
En construccin, el vidrio se emplea en ventanas, en recubrimientos de exteriores y como
aislante en forma de lana de vidrio. Existe una gran variedad de vidrios utilizados en construccin.
Cada uno de ellos est especialmente diseado para conseguir determinadas propiedades:
antirrobo, antibala, resistente al fuego, aislamiento trmico y acstico, efectos decorativos, etc.

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La fabricacin de vidrio plano se realiza mediante el proceso de vidrio flotado. Esta tcnica
emplea un bao de metal de estao fundido. Sobre el metal lquido se vierte el vidrio fundido, que
flota sobre l, de forma que el vidrio se extiende formando una pelcula plana y de grosor
homogneo.
A continuacin, el vidrio se pasa por un horno de templado para que no se rompa debido a
un enfriamiento brusco.
Tipos de vidrio
Hay muchos tipos de vidrio, cada uno con diferentes propiedades.

El vidrio impreso tiene marcas o dibujos producidos por rodillos. Se usa en decoracin.

El vidrio armado tiene varillas metlicas en su interior, lo que le


protege contra las posibles roturas.

El vidrio ptico es el de mayor calidad y pureza. Tiene aplicacin


en ptica y oftalmologa.

El vidrio de seguridad, que se emplea fundamentalmente en la


industria del automvil, sigue un proceso de enfriamiento especial,
el templado, que le confiere su gran resistencia.

El vidrio refractario, de gran resistencia trmica, se usa para fabricar utensilios de


cocina.

El trmino cristal hace referencia, en general, a todos los vidrios transparentes, por su
semejanza con el cristal de roca.
Lana de vidrio
La lana de vidrio es un aislante trmico excelente. Se obtiene haciendo pasar hilos de vidrio
fundido por un horno de aire fro. Las fibras luego son aglutinadas con resinas formando un fieltro
o colchn.
Fibra de vidrio
Obtenida del vidrio, se trata de hilos que son 100 veces ms resistentes que el propio
material. Utilizado como material aislante, para refuerzo de otros materiales y como conductores
de luz para electrnica (fibra ptica)
Fibra ptica
Se emplea en electrnica y comunicaciones para conducir rayos de luz por su interior.
5.4. IMPACTO AMBIENTAL DE LOS MATERIALES DE LA CONSTRUCCIN.
Los materiales de construccin inciden en el medio ambiente a lo largo de su ciclo de vida,
desde la extraccin y procesado de materias primas, hasta el final de su vida til; es decir, hasta
su tratamiento como residuo; pasando por las fases de produccin o fabricacin del material y por
la del empleo o uso racional de estos materiales en la edificacin.
El impacto producido por las canteras y graveras en el paisaje, su modificacin topogrfica,
prdida de suelo, as como la contaminacin atmosfrica y acstica, exigen un estudio muy

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pormenorizado de sus efectos a fin de adoptar las medidas correctoras que tiendan a eliminar o
minimizar los efectos negativos producidos.
La fase de produccin o fabricacin de los materiales de construccin representa igualmente
otra etapa de su ciclo de vida con abundantes repercusiones medioambientales. Lo cierto es que
en el proceso de produccin o fabricacin de los materiales de construccin, los problemas
ambientales derivan de dos factores: de la gran cantidad de materiales pulverulentos que se
emplean y del gran consumo de energa necesario para alcanzar el producto adecuado. Los
efectos medioambientales de los procesos de fabricacin de materiales se traducen, pues, en
emisiones a la atmsfera de CO2, polvo en suspensin, ruidos y vibraciones, vertidos lquidos al
agua, residuos y el exceso de consumo energtico.
La fase de empleo o uso racional de los materiales, quizs la ms desconocida pero no
menos importante, dado que incide en el medio ambiente, en general,y en particular, en la salud.
El hormign y ciertos tipos de granito pueden ser radiactivos; en casi todos los tipos de suelo,
incluso en las rocas y el agua se encuentra radn, ste es un gas radiactivo que no tiene color ni
olor, proviene de la descomposicin natural del uranio. La mayora de las pinturas, barnices y
materiales sintticos emanan gases txicos (fenoles, formaldehdos, benceno, tricloroetileno y
otros). Los solventes de los plsticos y adhesivos e hidrocarburos clorados (PVC) se disuelven en
el agua. Los ladrillos refractarios contienen distintos porcentajes de aluminio txico.
Por ltimo, la fase final del ciclo de vida de los materiales de construccin coincide con su
tratamiento como residuo. Estos residuos proceden, en su mayor parte, de derribos de edificios o
de rechazos de materiales de construccin de obras de nueva planta o de reformas. Se conocen
habitualmente como escombros, la gran mayora no son contaminantes; sin embargo, algunos
residuos con proporciones de amianto, fibras minerales o disolventes y aditivos de hormign
pueden ser perjudiciales para la salud. La mayor parte de estos residuos se trasladan a
vertederos, que si bien en principio no contaminan, s producen un gran impacto visual y
paisajstico, amn del despilfarro de materias primas que impiden su reciclado.

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CONTENIDOS DE AMPLIACIN
MATERIALES
Tipos de materiales
Atendiendo a su origen, los materiales se pueden clasificar en:

Materiales naturales: aquellos que se encuentran en la naturaleza. Son susceptibles de


agotarse, salvo que se reciclen. Madera, lana, arcilla,...

Materiales artificiales: aquellos que se obtienen a partir de otros que se encuentran en la


naturaleza. Por ejemplo: aglomerados de madera, hormign, cemento...

Materiales sintticos: fabricados a partir de materiales artificiales. Por ejemplo: los plsticos.

Propiedades ecolgicas.
Las propiedades ecolgicas de un material son el impacto que ejerce sobre el medio natural la
utilizacin de un determinado material, ya sea debido a la fabricacin, el uso o la eliminacin
cuando ya no sirve.
En general los metales tienen buenas propiedades ecolgicas, ya que el impacto sobre el
medio ambiente suele ser pequeo, destacando de forma positiva la facilidad con la que estos
materiales pueden ser reciclados para ser utilizados de nuevo. Aunque la naturaleza sea capaz de
degradar estos metales, el vertido al medio natural de algunos de ellos, como el plomo, el cadmio
y el mercurio, supone un gran peligro para los seres vivos debido a su toxicidad.
ENSAYOS DE MATERIALES
Ensayo de dureza
La dureza se mide por distintos procedimientos, pero los que ms se utilizan son el mtodo
Brinell, el mtodo Vickers y el mtodo Rockwell.

Ensayo Brinell. Consiste en comprimir una bola de acero de


dimetro D sobre las piezas a ensayar, bajo una presin o
carga F. La dureza Brinell se expresa dividiendo la carga F
aplicada entre la superficie de la huella producida (S).
HB = F/S (Kp/mm2)
Siendo: HB = dureza en grados Brinell; F = carga aplicada
(Kp); S = superficie del casquete (mm2)
Este mtodo no resulta apropiado para materiales que posean
una gran dureza o sean demasiado finos. Por ello tiene que
cumplir que el dimetro de la huella (d) quede comprendido
entre:

D/4 < d < D/2

Ensayo Vickers. La diferencia entre el ensayo Brinell


est en que aqu se sustituye la bola de acero por una
pirmide de diamante de base cuadrada. El grado de
dureza se obtiene dividiendo la carga aplicada (F)
entre la superficie de la huella. sta pirmide deja una huella sensiblemente cuadrada, y lo
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que se mide es la diagonal de esta pirmide (d). El grado de dureza Vickers viene dado por
la expresin: HV = 1,8554 F/d2 (Kp/mm2)

Ensayo Rockwell. Este mtodo mide la profundidad de la huella producida por una carga
aplicada sobre un penetrador en forma cnica o de forma esfrica. En este ensayo se
hacen actuar dos cargas, una previa y otra principal, cuyos efectos se suman para la
apreciacin de la penetracin. Para piezas duras acta como cuerpo penetrador un cono
de 120 de ngulo de vrtice, carga previa de 10 Kp y carga principal de 140 Kp. Para
piezas blandas acta como cuerpo penetrador una bola de acero, carga previa 10 Kp y
carga principal de 90 Kp. La dureza
Rockwell vendr dada por una de estas dos
expresiones, dependiendo del penetrador
empleado:
HRC = 100 e

Penetrador cnico (C):

Penetrador esfrico (B): HRB = 130 e

Donde e es el valor total de la muesca


realizada por el penetrador en el material
ensayado. Este mtodo se diferencia de los
dos anteriores, en que se puede realizar en un
taller, mientras que los ensayos Brinell y
Vickers

es

necesario

realizarlos

en

un

laboratorio.
Ensayo de traccin: consiste en someter a una probeta creada del material a analizar a un
esfuerzo axial de traccin creciente hasta que se produce la rotura de la probeta. Este ensayo
mide la resistencia de un material a una fuerza esttica o aplicada lentamente. En caso de que el
material no se rompe y mantiene la forma estirada, decimos que es un material plstico, y si
vuelve a su forma original sin romperse, es un material elstico.
Ensayo de compresin: es un ensayo tcnico para determinar la resistencia o deformacin de un
material ante un esfuerzo de compresin. En la mayora de los casos se realiza con hormigones y
metales, aunque puede realizarse sobre cualquier material.
Ensayo de flexin: mtodo para medir la ductilidad de ciertos materiales. No hay trminos
estandarizados para presentar los resultados de los ensayos de flexin en amplias clases de
materiales; por el contrario, se aplican trminos asociados a los ensayos de flexin a formas o
tipos especficos de materiales.
Ensayo de fatiga: mtodo para determinar el comportamiento de los materiales bajo cargas
fluctuantes. Se aplican a una probeta una carga media especificada y una carga alternativa y se
registra el nmero de ciclos requeridos para producir un fallo. Por lo general, el ensayo se repite
con idnticas probetas y varias cargas fluctuantes. Las cargas se pueden aplicar axialmente, en
torsin o en flexin. La mayora de los ensayos de fatiga se realizan en mquinas de flexin, de
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vigas rotativas o de tipo vibratorio. El tiempo que tarda en deformarse se le denomina lmite de
fatiga.
Ensayo de resiliencia o choque: el ensayo dinmico se realiza en una mquina conocida como
pndulo o martillo pendulante, para realizar el ensayo se coloca la probeta en una mordaza y
dependiendo del mtodo a utilizar se golpea la probeta, provocando en la mayora de los ensayos
una rotura con la caracterstica de poseer rotura por traccin y por corte. Lo que se trata de
determinar es la energa necesaria para romper una probeta del material a analizar mediante la
fuerza de un impacto. Se lanza el pndulo a una velocidad de 6 a 8 m/s. Para calcular la energa
se mide a que altura se lanza el pndulo, esa ser su energa potencial. Una vez rota la probeta la
energa sobrante hace retroceder al pndulo.
Ensayo de resistividad elctrica: es un mtodo geofsico que permite obtener la estratigrafa
aproximada para un perfil de suelo compuesto de cerca de 4 capas, que tienen espesores
similares y propiedades homogneas, se realiza sobre la base de la variacin de las resistividades
de los diferentes tipos de suelos para poder obtener la estratigrafa del mismo por medio de
relaciones empricas, estas variaciones dependen del contenido de humedad, la concentracin de
iones disueltos, por ejemplo las arcillas saturadas tienen muy baja resistividad en contraste con
los suelos secos y rocas que poseen altas resistividades. El ensayo puede establecer en forma
rpida la profundidad de nivel fretico, al igual que la ubicacin de la roca madre si sta no se
encuentra a ms de 100 metros de profundidad. Con ste mtodo se pueden cubrir grandes reas
de estudio en periodos cortos de tiempo, comparados con sondeos fsicos de perforacin.

METALES
ACERO
Aceros aleados
Estos aceros de aleacin se pueden clasificar a su vez en funcin de sus aplicaciones.
Estructurales: son aquellos aceros que se emplean para diversas partes de mquinas, tales como
engranajes, ejes y palancas. Tambin se utilizan en las estructuras de edificios, construccin de
chasis de automviles, puentes y barcos.
Para herramientas: son aceros de alta calidad que se emplean en herramientas para cortar y
modelar metales y no-metales; taladros, escariadores, fresas, terrajas y machos de roscar.
Especiales: son los aceros inoxidables y aquellos con un contenido de cromo generalmente
superior al 12%. Estos aceros de gran dureza y alta resistencia a las altas temperaturas y a la
corrosin, se emplean en turbinas de vapor, engranajes, ejes y rodamientos. Los aceros
inoxidables son aleaciones de hierro-cromo. Algunos contienen slo hierro, carbono y cromo,
mientras que otros contienen nquel u otros elementos. El acero inoxidable 18/8 (18% de cromo y
8% de nquel) es extraordinariamente resistente a la corrosin.
METALES NO FERROSOS
Cinc
Su smbolo qumico es Zn, su peso especfico 7,14 Kg/dm3 y su punto de fusin 419 C. El
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cinc es un metal de color blanco azulado, brillo intenso y algo blando. Se obtiene de minerales
como la blenda y la calamina. Cuando se funde es frgil, sin embargo, cuando est laminado
adquiere una mayor resistencia e incluso es posible darle forma.
Se emplea en la fabricacin de planchas para cubiertas de tejados,
canalones, recubrimientos de pilas y recipientes varios. Es muy resistente a la
oxidacin y corrosin en el aire y en el agua, pero poco resistente al ataque de
cidos y sales. Se utiliza tambin para recubrir planchas de metal por dos
procedimientos:

Cincado. Introduciendo las piezas de hierro en un bao de cinc fundido.

Galvanizado. Recubriendo las piezas de hierro por electrolisis.


Al igual que ocurra con el cobre, dependiendo de la concentracin del mineral de cinc se

emplean dos procedimientos de obtencin:


Procedimiento por va seca (concentraciones mayores del 10%)

Procedimiento por va hmeda (concentraciones inferiores al 10%)

CONFORMACIN DE METALES
-

Trefilado. Se usa para obtener alambres y cables pasando un metal por orificios cada vez ms
estrechos en unas mquinas llamadas hileras.

Extrusin. Consiste en hacer pasar metal fundido a travs de un orificio con la forma deseada.
El metal es empujado por un pistn. Se emplea para fabricar tubos, barras y perfiles.

PLSTICOS
Plsticos termoestables
La baquelita
Es uno de los primeros plsticos que se inventaron, y como todos los termoestables, es
duro, buen aislante del calor y la electricidad y muy resistente al ataque de los cidos. El principal
problema que plantea es que es poco resistente a los golpes (es frgil). Su color es oscuro y tiene
un olor caracterstico.

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Melamina
Es un plstico cuyas caractersticas son superiores a las de la baquelita, mejorando su
resistencia a los golpes. La forma comercial ms usada es en forma de chapas que se emplean
para fabricar tableros de mesas y encimeras de cocina, aunque tambin se emplea para fabricar
vajillas irrompibles.
Resina de polister
Se comercializa en dos envases separados, uno con la resina y otro con el catalizador, que
se mezclan en el momento de emplearlo (a temperatura ambiente). Aunque con l se fabrican
cajas de registro para instalaciones elctricas, su principal uso es la aplicacin en capas sucesivas
de resina y fibra de vidrio sobre un molde. Por este procedimiento se hacen piscinas, carroceras
para coches, chapas traslcidas para tejados, etc.
Resina epoxi
Es muy similar a la de polister pero de mayor dureza. Se utiliza como adhesivo en
construccin (une hormign con acero), como cimentacin para las bancadas de grandes
mquinas, fabricacin de pinturas antipolvo, etc.
Plsticos termoplsticos
Polietileno
Es uno de los plsticos ms consumidos por la gran variedad de aplicaciones que tiene. Se
comercializa en dos tipos, el de alta densidad, que es duro, frgil y puede resistir temperaturas
prximas a los 100 C, y el de baja densidad que es ms blando y flexible, aunque slo admite
temperaturas inferiores a 70 C. Resiste muy bien el ataque de los cidos, por lo que se emplea
para la fabricacin de depsitos, envases de cualquier tipo (agua, zumos, aceites, lejas, etc.). Por
su facilidad para el moldeo se utiliza en la fabricacin de cubos, juguetes, etc.
PVC
El policloruro de vinilo, ms conocido por PVC, es otro de los plsticos ms utilizados por
su gran variedad de aplicaciones. Sus propiedades son similares a la del polietileno, aunque
superiores, destacando su gran duracin cuando est a la intemperie. Por esta razn se utiliza
para la fabricacin de tubos, canalones de desage, fabricacin de puertas, ventanas, aislante
elctrico, etc.
Nailon
Es un termoplstico muy duro y resistente, razn por la que se emplea para la fabricacin
de hilo de pescar e incluso piezas como engranajes, levas, al ofrecer muy poca resistencia al
desgaste y ser muy silenciosos. Por su facilidad para hacerse hilos, se emplea en la industria textil
para la fabricacin de todo tipo de tejidos, incluso medias elsticas.
Poliestireno
Se comercializa en dos formas diferentes. La forma rgida es un plstico muy duro,
resistente y muy transparente, por los que se utiliza para la fabricacin de utensilios del hogar,
juguetes o difusores de lmparas y pilotos de automvil. En su forma espumada, se emplea en la
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fabricacin de aislantes trmicos y como elemento de proteccin para el embalaje de piezas


delicadas (corcho blanco).
Elastmeros
Caucho natural o sinttico
El caucho natural se extrae de la savia del rbol del caucho, haciendo una incisin en el
tronco de forma similar a la que se efecta en los pinos para sacar la resina. Su aplicacin ms
importante es la fabricacin de neumticos por medio de un proceso llamado vulcanizacin, que
consiste en aadir azufre y calentar caucho a 140 C.
El caucho artificial o sinttico tiene unas propiedades similares al natural, pero es superior
en cuanto a su resistencia al ataque de agentes qumicos y como aislante trmico y elctrico. Se
emplea para la fabricacin de suelas de zapato, mangueras de riego, correas de transmisin, etc.
Neopreno
Es muy similar al caucho sinttico, pero de propiedades extraordinarias. Se utiliza para la
fabricacin de trajes de inmersin, apoyo de las grandes vigas de los puentes, etc.
Silicona
Es un plstico de gran elasticidad y muy resistente al ataque de los agentes atmosfricos y
qumicos. Comercialmente se presenta en estado pastoso y su aplicacin ms importante es para
el sellado de juntas, fijacin de cristales, etc. Por sus cualidades dermatolgicas se utiliza en la
fabricacin de cosmticos. Tiene un buen comportamiento como aislante elctrico.
Tratamientos de residuos plsticos
Como ya hemos visto, los plsticos tienen muchas ventajas: protegen los alimentos,
permiten empacar al vaco, mantienen productos en buen estado por ms tiempo, reduce el peso
de los empaque, es econmico, liviano, muy duradero y hasta buen aislante elctrico y acstico
Pero tiene dos grandes inconvenientes al desecharlos:
Ocupan mucho volumen en relacin con su peso.
Comparando el tiempo que tarda en descomponerse con el de otros productos es muy
superior. Si lo comparamos con otros materiales, podemos ver que:
Los productos orgnicos y vegetales se descomponen en un perodo de 3 4
semanas.
El aluminio aproximadamente de 350 a 400 aos;
Los plstico un promedio de 500 aos.
El vidrio, cermica y otros productos como tetrabrick, tiempo indefinido.
Es decir: a diferencia de otros residuos, los plsticos no se descomponen ni se pudren con
el agua, por lo que permanecen en los vertederos sin desaparecer.
Por estos motivos, los mtodos de eliminacin de residuos plsticos han de pasar por otras
soluciones que no sean tirarlos a un vertedero, como es, por ejemplo su recuperacin, ya sea para
crear nuevos objetos (reciclaje), para generar energa elctrica o para obtener combustible
(craqueo).
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Y el primer gran reto es su recogida selectiva; es decir, que el ciudadano los separe del
resto de las basuras y lo deposite en el contenedor adecuado (que todos sabemos que es el de
color amarillo). Esto requiere de la colaboracin de todos, porque este primer paso es
imprescindible.
Como se recicla el plstico
Aunque la cantidad de residuos plsticos generados es enorme, nicamente seis plsticos
constituyen el 90% de los desechos. Por tanto, casi toda la industria del reciclado se centra en la
recuperacin de estos seis tipos.
La identificacin de los envases de plstico recuperables se logra fcilmente mirando el
nmero, o las siglas, del sistema de identificacin americano SPI (Society of Plastics Industry),
que suele aparecer en el fondo de algunos objetos de plstico, donde se ve un tringulo como el
de la figura. En su interior aparece un nmero y en la parte inferior del mismo unas siglas. Tanto el
nmero como las siglas hacen referencia a la composicin qumica del plstico. En general,
cuanto ms bajo es el nmero ms fcil resulta el reciclado. As, una vez se ha producido su
recogida selectiva, para reciclar plstico primero hay que clasificarlo de acuerdo con su nmero,
porque cada una de las categoras de plstico son incompatibles unas con otras y no se pueden
reciclar juntas.
Proceso del reciclaje del plstico
Una vez los plsticos han sido separados y
clasificados segn el tipo de termoplstico, se
procede

al

reciclado.

Existen

tres

mtodos

diferentes segn el uso que se le vaya a dar al


plstico,

algo

que

ya

antes

nombramos;

vemoslos ahora con un poco ms de detalle.


Reciclaje de mecnico.
Consiste bsicamente en aplicar calor y presin a los objetos
para darles una nueva forma. Slo puede aplicarse, como ya
sabrs, a los termoplsticos, que funden al ser calentados.
Reciclaje qumico.
Consiste en separar los componentes qumicos o monmeros
que forman el plstico, invirtiendo las etapas que se siguieron
para crearlos.
Reciclaje energtico.
Muchos plsticos pueden arder y servir de combustible. Por ejemplo, un kilogramo de
polipropileno aporta en su combustin casi tres veces ms energa calorfica que un kilo de
madera. Pero al tratarse de un proceso de combustin, se genera CO2 que es expulsado a la
atmsfera y contribuye al efecto invernadero, as como otros compuestos gaseosos que

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pueden resultar txicos. Por eso, el


proceso

debe

ir

acompaado

de

controles y medidas de seguridad que


eviten efectos dainos.

MATERIALES TEXTILES
Fibras artificiales
El estudio de las formas de trabajo del
gusano de seda anim al ser humano a la
produccin de filamentos que pudiesen ser, incluso, ms resistentes, utilizando mtodos anlogos.
El problema consista, en lneas generales, en producir una masa capaz de pasar por una hilera
parecida a la del gusano de seda y que mantuviese, una vez secada, la forma del filamento.
El primero que consigui obtener lo que se llam seda artificial o seda Chardonet fue el aristcrata
francs Barn de Saint Hilarie de Chardonet, a finales del siglo XIX. Posteriormente se fueron
inventando fibras parecidas que, por ser obtenidas de productos naturales, se las denomin fibras
artificiales para diferenciarlas de las fibras sintticas, cuya materia prima proviene de la sntesis
qumica.
Fibras sintticas
La primera fibra completamente sinttica, producida en el laboratorio a partir de cuatro elementos
(nitrgeno, hidrgeno, oxgeno y carbono), fue el nylon, poliamida sintetizada por primera vez en
1938 por el qumico estadounidense Wallace Carothers. Su nombre se debe a la unin de las dos
capitales anglosajonas de la moda (New York y LONdon). Esto fue debido a que esta fibra nacin
con la pretensin de revolucionar el mundo del alta costura.
Entre sus cualidades se encontraba una resistencia extraordinaria y un brillo y elasticidad
semejantes a los de la seda (fibra natural). Por todo ello su primera utilidad fue la fabricacin de
medias, y el xito fue tan grande que la industria que lo elaboraba, la empresa DuPont, no poda
producir suficiente fibra como para satisfacer toda la demanda, por lo que se convirti en un
artculo de lujo. Pese a ello, el negocio slo dur un par de aos, ya que la Segundo Guerra
Mundial hizo que toda la produccin de nylon se dedicase a producir paracadas, mucho ms
resistentes y seguros que los anteriores, que se realizaban en seda.

MATERIALES DE LA CONSTRUCCIN
El sector de la construccin es uno de los ms importantes para la economa de cualquier pas
pero tambin provoca un grave impacto en el entorno, desde la extraccin de ridos, la fabricacin
de cementos hasta la proliferacin de escombreras.
Impacto ecolgico de la construccin
El sector de la construccin es uno de los ms importantes para la economa de cualquier pas
pero tambin provoca un grave impacto en el entorno, desde la extraccin de ridos, la fabricacin
de cementos hasta la proliferacin de escombreras. La construccin es un gran consumidor de

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recursos no renovables y una importante fuente de residuos y contaminacin para el aire, el suelo
y el agua.
Unos 22 millones de toneladas de escombros se producen cada ao en Espaa, por encima del
total de residuos urbanos que no llegan a los 15 millones. Estos residuos se depositan
habitualmente en escombreras ilegales o son mal gestionados por personal no especializado. Si
se extraen separadamente los materiales se pueden reciclar gran parte de ellos, como vidrio,
madera, hierro, aluminio, cobre, plomo, plsticos o cableado elctrico. Algunos pases con escasa
disponibilidad de ridos y avanzadas polticas medioambientales, como Holanda o Dinamarca
penalizan cada vez ms el vertido de estos residuos que pueden ser reutilizables o reciclables.
Para llegar a una poltica adecuada, sin embargo, no solo hay que tratar el final del proceso ya
que en la construccin se produce una gran dao ambiental en la obtencin de los materiales que
se van a usar. La extraccin de ridos mueve enormes cantidades de suelo, especialmente en los
mrgenes de los ros, y que provocan alteraciones en los ciclos biolgicos de los habitantes de
estos ecosistemas. Por otro lado la fabricacin de cementos es uno de los procesos industriales
ms sucios que se conocen ya que producen emisiones atmosfricas, efluentes lquidos y
residuos slidos, muchos de ellos peligrosos.

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