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Apuntes de InvestigAccin N 3, Octubre 2014 - Enero 2015

Cmo han contribuido los extensionistas


a los medios de vida, la innovacin
y las cadenas de valor rurales?
Por: Ral Ho*, Roberto Montero**

Resumen
Soluciones Prcticas considera que uno de los factores estratgicos para el xito de los proyectos
que promueve son los servicios de extensin rural y asistencia tcnica (E&AT) como impulsores
del cambio tecnolgico y el desarrollo socioeconmico en la agricultura familiar campesina. En
la bsqueda de soluciones sostenibles y adecuadas para este sector, la organizacin no se limita
a la provisin de servicios a los productores rurales, sino que tambin dirige sus esfuerzos a la
formacin y certificacin de extensionistas campesinos encargados de ofrecer dichos servicios.
Este artculo realiza un balance general de las experiencias llevadas a cabo desde el ao 1997 y
donde se demuestra que los extensionistas cumplen un rol fundamental en los medios de vida,
la innovacin y las cadenas de valor rurales. Artculo tomado de Capacidades tcnicas locales y
desarrollo rural: balance, perspectivas y propuesta 15 aos de experiencias de extensin rural,
cerrando brechas para pequeos agricultores en el Per. Lima: Soluciones Prcticas, 2013.

Palabras clave: extensin rural, asistencia tcnica, extensionista campesino, kamayoq,


innovacin, medios de vida, cadena de valor, Soluciones Prcticas.
*Especialista en gobernanza ambiental y gestin territorial, incluyendo el manejo de
ecosistemas, sus recursos naturales y la generacin de ingresos, **Gerente del programa de
Sistemas de Produccin y Acceso a Mercados de Soluciones Prcticas.

Extensionistas campesinos: capital humano calificado


La iniciativa de formacin de kamayoq en el Cusco representa la experiencia pionera de Soluciones
Prcticas, la que ha mantenido continuidad y ha podido tener una existencia independiente
ms all de la vida de los proyectos, siempre sujetos a cronogramas y metas perentorias. Debe
reconocerse en esta persistencia, la apuesta de Soluciones Prcticas por hacer prevalecer un
programa de formacin de adultos campesinos como pensamiento transversal en su misin
institucional, motivado por el convencimiento de que debe buscarse una respuesta alternativa
a los servicios de extensin y asistencia tcnica del mercado convencional, para satisfacer las
demandas de un amplio sector de la agricultura familiar campesina. La Escuela Kamayoq y los
servicios de asistencia tcnica de campesino a campesino que ella ha generado y promueve
han sido las experiencias que ms evaluaciones han soportado y las ms estudiadas, tanto
interna como externamente. Es la fuente a partir de la cual se derivaron otras experiencias de
capacitacin y formacin de promotores campesinos en otros departamentos y contextos,
mantenindose, no obstante, el objetivo central de cubrir la demanda de capacitacin que tiene
la agricultura familiar altoandina.
La dcada de 1990 estuvo marcada por las discusiones sobre el rol del Estado y la reduccin de
los servicios pblicos que este prestaba en muchos sectores, considerando que el mercado era el
mecanismo ms efectivo para conseguir mayor eficiencia y competitividad. De alguna manera,
esta dinmica lleg a permear las discusiones en Soluciones Prcticas, y el caso de la formacin
de promotores campesinos fue objeto de varias evaluaciones de tipo econmico que trataban
de medir los ingresos percibidos por la asistencia tcnica brindada por los kamayoq y el grado de
aceptacin que tenan en las comunidades e instituciones locales que contrataron sus servicios. En
trminos generales, las conclusiones a las que se llegaron indicaban que si la oferta de servicios de
los kamayoq se sostena con una retribucin monetaria o en especie, entonces se estaba dando
un paso previo hacia la creacin de los mercados de servicios de E&AT (Coello et al., 2006; La Cruz,
2003; Ita, 2005; Demont, 2008).
Ms all de estas discusiones, interesa en concreto saber si los servicios de los kamayoq son
utilizados de hecho por las familias y comunidades, cualquiera sea el tipo de retribucin que
reciban por sus servicios. La evaluacin realizada por Sols (2008) indicaba que un 57% de los
kamayoq, hasta la sptima promocin, se mantenan en condicin de activos. Y de los que no
estaban activos, muchos haban dejado de dar asistencia tcnica a terceros, pero continuaban
en una labor demostrativa compartiendo sus conocimientos desde sus propios predios. Esto
demuestra que hay un alto grado de aceptacin (y demanda) por este tipo de servicios en las
comunidades campesinas.
Hay un principio bsico de mercado que nos dice que la oferta de servicios debe adecuarse a la
demanda. El proyecto de formacin de promotores campesinos y kamayoq sigue este principio.
Las demandas del sector campesino estn mediadas o influenciadas por la tradicin y la cultura,
y no pueden atenderse solamente con los criterios del mercado en los que se desenvuelven los
servicios de asistencia tcnica convencionales. El modelo kamayoq de capacitacin de campesino

a campesino cubre esta brecha, va dirigido a formar capacidades en el seno mismo de la sociedad
campesina donde los proveedores son los propios campesinos: se obvia la brecha cultural, las
demandas se dialogan y expresan sin cortapisas, y existe un entendimiento mutuo entre proveedor
y demandante.

El carcter sistmico de los medios de vida en el hogar y la


comunidad campesina
Las familias campesinas que se encuentran en capacidad de generar excedentes dentro de
procesos de acumulacin, pueden escalar a ciertos niveles de intensificacin o especializacin en
las cadenas productivas y su articulacin al mercado.
Sin embargo, en todas las comunidades siempre queda una mayora de familias en condiciones
de subsistencia o cuyos activos no les permiten generar suficientes excedentes para el mercado8.
Para este segmento, el ms pobre y vulnerable, puede resultarles ms atractivo que los apoyen a
mantener una canasta balanceada de medios de vida.
En las economas campesinas de mercados no desarrollados, con alto riesgo climtico y de
precios de mercado no estables, se prioriza disminuir la varianza y apostar por los promedios de
produccin de una canasta de actividades antes que apostar por maximizar la produccin de
ciertos productos (Gonzales de Olarte, 1994). Es aqu donde el enfoque de medios de vida del hogar
resulta de mucha utilidad para analizar, como sistemas, las unidades de produccin y consumo que
son los hogares. Al mirar los sistemas de vida del hogar, se hacen visibles actividades no agrcolas
que cubren una parte importante (la mitad o ms) de la economa familiar, tales como artesanas,
turismo, remesas, migracin estacional, empleo no agrcola, oficios diversos en los pueblos cercanos,
intercambio de mano de obra, etc. Estas actividades no agrcolas forman parte de la canasta de
soluciones del campesino, y tambin pueden convertirse en oportunidades de intervencin para
los proyectos promotores del desarrollo. En el campo de lo agrario, siempre mirando los medios
de vida del hogar, aparecen oportunidades de actuacin en la seguridad alimentaria tales como la
recuperacin de cultivos nativos cuya siembra ha ido perdiendo terreno (quiwicha, quinua, caihua);
la diversificacin de cultivos alimenticios; la transformacin de papa nativa en tunta o chuo; y los
hbitos de consumo y preparacin de alimentos. En el campo organizativo, siguiendo con los medios
de vida del hogar, hay experiencias que demuestran que los campesinos responden con mucho
inters a las iniciativas de mejoramiento de la casa y ordenamiento del predio familiar. Estos temas
representan para un kamayoq nuevos campos de actuacin de carcter ms polivalente. Hay aqu
un conjunto de oportunidades a explorar en el marco de la experiencia kamayoq, como sealaremos
ms adelante en la ltima parte de esta seccin.
Es necesario no confundir la aplicacin del enfoque de medios de vida con el hecho de mejorar
directamente algunos medios de vida sin la perspectiva de sistemas. Trabajar medios de vida con
el enfoque sistmico es factible desde el punto de vista prctico. Muchos proyectos renuncian a
priori a considerar la complejidad del sistema productivo campesino. Pero existen mtodos rpidos

8
Segn Sols (2008) y Coupe (2009), un 65% a 70% de las familias alpaqueras en la provincia de Sicuani corresponden al estrato ms pobre, dedicados parcialmente a la
actividad ganadera y empleados en diversos oficios no agrcolas, como comerciantes, artesanos, albailes o jornaleros de las estancias ms grandes.

y econmicos como, por ejemplo, los diagnsticos rurales participativos (DRP) que permiten poder
saber diferenciar a los hogares ms vulnerables, que comparten los mismos intereses y estn
dispuestos a organizarse en grupos. De esa manera, se puede trabajar con ellos colectivamente.
Eso podra ser parte de la formacin de los kamayoq. Abordar diferenciadamente los temas del
desarrollo permitira generar una corriente de aceptacin y demanda de sus servicios en una
mayor escala a la conseguida hasta el momento (ver figura 3).

El marco conceptual de los medios de vida


La figura 2, tomada de una publicacin de FAO (2009), esquematiza el marco conceptual de
los medios de vida en general. El marco contiene un ncleo en donde los recursos se ponen en
uso a travs de ciertas estrategias y actividades para producir ciertos resultados o bienes a fin de
cubrir las necesidades del hogar. Este ncleo existe en un escenario de instituciones y polticas que
influyen en la vida de la gente, desde el hogar a la comunidad hasta alcanzar el mbito regional
y nacional. El contexto de vulnerabilidad describe el conjunto de fuerzas y tensiones externas
(sociales, econmicas y polticas).

Guerra/
conflicto.

op
ad
rm
sfo
Tra
n

Pequea
agricultura
Comercio
Empleo

na

Devaluacin
repentina.

Actividades;
ejemplo:

ci

Sida/VIH.

Estrategias y
polticas de
gobierno en
agricultura,
industria,
empleo.

nta

Crisis
climticas.

me

ej.

y procesos, ej.

Humanos
Naturales
Fsicos
Financieros
Sociales
Polticos

ali

vulnerabilidad,

Politicas, instituciones

tro

Contexto de

Bienes
Re

or

Figura 3. Marco conceptual de los medios de vida sustentables


Resultados
en los medios
de vida, ej.

Calidad y
extensin de
redes viales.

Seguridad
alimentaria
Salud

Calidad y
extensin de
mercados.

Desplazamiento
debido al
conflicto.

Resultando en

Fuente: FAO/ILO. 2009. The Livelihood Assessment Tool- kit.

Sistema de medios de vida del hogar


Aplicando el mismo concepto, la figura 3 nos permite visualizar en mayor detalle el carcter
sistmico de los medios de vida del hogar campesino.
Para satisfacer el sustento y conseguir ingresos, el hogar campesino recurre a una diversidad
de actividades, para lo cual requiere movilizar capacidades, recursos materiales y sociales. La
diversificacin tiende a ser mayor cuanto menor son sus activos agrcolas. En condiciones de

minifundio, las actividades no agrcolas (jornales en otras fincas, artesana, migracin para
emplearse en mltiples oficios, remesas de familiares, etc.) constituyen una parte importante de
los ingresos familiares.
Para ejercer sus actividades, sean agrcolas o no agrcolas, los hogares necesitan tener acceso a los
recursos de capital natural (tierra, bosques, agua, pastizales), capital financiero (crdito, mano de
obra, insumos, servicios de asistencia tcnica), de infraestructura (vial, de riego, etc.), capital social
(relaciones de intercambio con otras comunidades, interaccin con autoridades locales, relaciones
urbano-rural), y capital humano (educacin, salud, conocimientos, prcticas).
El acceso a estas diversas formas de capital est mediado por una constelacin de instituciones y
normas, formales y no formales, que condicionan el uso y control sobre las mismas.
El conjunto de actividades que realizan los hogares constituye un sistema de produccin y consumo.
Cualquier mejora o modificacin en una actividad de la canasta influye sobre las otras, sea positiva
o negativamente. En ese sentido, el hogar campesino toma sus decisiones de produccin despus
de un anlisis de costo de oportunidad, principalmente basado en la productividad de la mano
de obra familiar. Asimismo, cualquier modificacin en las normas o polticas locales que ejercen
las instituciones influye en las decisiones de produccin y trabajo que tienen los hogares. A ello se
suman las condiciones del entorno macro, favorables o no, de tipo climtico, econmico o de paz
social (por ejemplo, eventos climticos extremos, crisis econmicas o conflictos polticos y sociales).

Figura 4. Sistema de medios de vida del hogar


Politicas locales,
regionales,
nacionales

Normas formales
y no formales
Capital
fisico

Comunidades

Municipios

Agricultura

Capital
financiero

Ganaderia

Gobiernos
regionales

Migracin

HOGAR

Actividades
no
agrcolas

Recoleccin,

Jornal en

caza, pesca

otras fincas

Capital
natural

Capital
humano

Organismos
sectoriales: agricultura,
educacin, salud,
produccin

Capital
social

Organizaciones
de base,
juntas, comites,
federaciones, etc

Otras instituciones
culturales, religiosas,
tradicionales
VULNERABILIDAD
DEL
ENTORNO

Elaboracin propia.

Cadenas productivas y acceso al mercado


El enfoque de cadenas productivas y promocin de mercados para ciertos bienes y servicios sigue
teniendo validez si se identifican bien las oportunidades. Es el caso del ganado lanar y vacuno que
poseen muchas familias ubicadas en procesos de diferenciacin positiva o en equilibrio dinmico.
Son grupos de familias con potencial de acumulacin que requieren servicios de extensin y
asistencia tcnica especficos para aumentar la productividad y mejorar la competitividad de su
sector. En este campo, los servicios de los kamayoq tambin han demostrado que tienen demanda
y sostenibilidad.
En el caso de Cajamarca, dentro de un contexto de mercado ms desarrollado como el del
ganado lechero y la transformacin en derivados lcteos, los perfiles del promotor especializado
en eslabones especficos de la cadena han resultado muy efectivos para provocar un cambio
tecnolgico en las familias campesinas que se han articulado al mercado. Adicionalmente,
los promotores han podido agruparse en asociaciones para la prestacin de sus servicios de
asistencia tcnica.

Innovacin institucional, calidad educativa y certificacin de


competencias
A travs de su experiencia, Soluciones Prcticas ha podido constatar que las demandas de
capacitacin y asistencia tcnica de la agricultura campesina pueden cubrirse con servicios
alternativos de campesino a campesino. Ahora le queda como desafo un siguiente paso:
institucionalizar y ampliar este proceso mediante la promocin de un sistema de innovacin local
en el cual los lderes tecnolgicos campesinos debern jugar un rol fundamental. Se trata de un
mecanismo de innovacin institucional, que debe mantenerse flexible respondiendo a la solucin
de problemas de cada localidad o territorio, para as ser sostenible en el tiempo.
A partir de 2005, el Ministerio de Educacin reconoce la educacin comunitaria. Los esfuerzos
por acercar la formacin de adultos campesinos a los estndares del ente rector educativo
responden a la necesidad expresada por los extensionistas campesinos, a fin de lograr un
mayor reconocimiento en la prestacin de sus servicios, y, de esa manera, tambin elevar la
calidad de la capacitacin. Se han producido experiencias como las de Cusco (Proyecto Eska),
Cajamarca (Formacin de promotores tcnicos campesinos) y ncash (Escuela Campesina de
Lderes) para desarrollar participativamente los perfiles curriculares y estructurar la enseanza en
mdulos, junto con la generacin de mecanismos de certificacin por organismos autorizados
y supervisados por el Ipeba9 y la Ugel, con el enfoque de capacitacin por competencias. En el
caso de la Escuela Kamayoq, la certificacin de competencias por el Ministerio de Educacin
representa una experiencia sin precedentes para la educacin comunitaria, que abre las puertas
a la formalizacin del promotor extensionista campesino en numerosos proyectos y organismos.
La estructura modular por ciclos permite continuar con la educacin tcnico-productiva de nivel
bsico para lograr una opcin ocupacional en el mbito campesino altoandino.

9
El Instituto Peruano de Evaluacin, Acreditacin y Certificacin de la Calidad de la Educacin Bsica (Ipeba) forma parte del Sistema Nacional de Evaluacin, Acreditacin y
Certificacin de la Calidad Educativa (Sineace), Ley N 28740.

El trabajo coordinado entre el sector educacin, los gobiernos locales, el sector agrario,
los institutos de investigacin, las universidades locales, las empresas privadas, las ONG y las
comunidades campesinas, est demostrando la viabilidad de un sistema local de educacin tcnica
no formal y de un sistema de innovacin local para la extensin rural de campesino a campesino.
Tambin ejemplifica un proceso ms amplio de innovaciones tecnolgicas que responde a las
demandas de la agricultura familiar de las provincias altoandinas. Tal sistema se sostiene en las
organizaciones existentes en el territorio de la regin, y se gestiona institucionalmente con roles
distribuidos segn sus competencias y complementariedades, de manera que el proceso no sea
responsabilidad de una sola organizacin. Por otro lado, las experiencias han demostrado que las
instituciones y organizaciones pblicas y privadas de la regin se adhieren proactivamente a la
idea central del proceso, por cuanto se trata de un tema transversal estratgico para el desarrollo
territorial productivo, social y econmico.

Extensionista campesino: nueva ocupacin en el escenario del


desarrollo local
La tendencia a la liberacin de los mercados y privatizacin de servicios pblicos se mantiene. En
este sentido, la educacin de adultos campesinos para convertirse en operadores de servicios
agropecuarios en las zonas altoandinas significa una de las pocas opciones que tienen los
campesinos de estas comunidades para desarrollarse tcnica y laboralmente. En Cusco, la figura
del kamayoq aparece como un nuevo actor en las comunidades campesinas, siendo reconocidos
y requeridos tambin por programas y otros actores institucionales. Llenar este vaco de servicios
es una oportunidad de empleo con una ocupacin nueva y adecuada para servir a la familia
campesina y para promover el desarrollo endgeno.
A fin de consolidar su vigencia como un nuevo actor del desarrollo local, el extensionista campesino,
ms all de la capacitacin en tecnologas productivas, tambin necesita ser formado con criterios
que le permitan discernir los factores condicionantes del desarrollo en las comunidades y familias
hacia las que se orientan sus servicios. En efecto, el abordar diferenciadamente los asuntos del
desarrollo podra generar una corriente de aceptacin y demanda por sus servicios a mayor escala
que la conseguida hasta el momento, no solo por parte de las comunidades, sino tambin por
parte de los organismos e instituciones vinculados al desarrollo local.
Como ya se ha mencionado, entre los factores que condicionan el desarrollo de los hogares y
comunidades se cuentan el mayor o menor acceso a los recursos naturales, a la infraestructura
productiva, a las oportunidades de ingreso al mercado, a la disponibilidad de activos (tierra, mano
de obra), as como el medioambiente y las instituciones que median el acceso y control de los
recursos productivos. Todos ellos concurren para provocar dinmicas de diferenciacin en las
familias y comunidades, que se expresan a su vez en distintos modos de produccin. El conocer
estas situaciones puede ser de gran utilidad en la formacin de los extensionistas campesinos, de
cara a la problemtica del desarrollo local en que estn inmersos.
La figura 4 representa la idea de un continuo entre la diversificacin y la especializacin (o
intensificacin) como estrategias de produccin o tendencias que siguen los hogares segn su
disponibilidad de recursos. Habitualmente, las familias cuyos activos les permiten la generacin

de excedentes para el mercado (tipo C) tienen mayores grados de especializacin en ciertas


actividades productivas, y sus decisiones de produccin estn ms alineadas con criterios
econmicos y de mercado. En contraste, los hogares campesinos bajo regmenes de subsistencia
(tipo A) disponen de muy pocos activos, debiendo recurrir a estrategias de diversificacin que
incluyen el empleo no agrcola y la migracin estacional para complementar sus ingresos, cuando
no a mecanismos de solidaridad colectiva entre sus vecinos.
Para las familias en condiciones de subsistencia, la seguridad alimentaria y la mejora de su
bienestar son oportunidades para que el kamayoq o extensionista campesino ample su rango
de intervenciones. Por ejemplo, el ordenamiento de los espacios de produccin y la promocin
de buenas prcticas de mejoramiento de las viviendas y sus entornos; el uso de pequea
infraestructura con materiales locales; el uso de cocinas mejoradas; la disposicin o reciclaje de
la basura domstica; las prcticas de conservacin de suelos y agua con agroforestera y micro
sistemas de reservorios y riego por aspersin; las prcticas de almacenamiento y conservacin
de productos alimenticios; la recuperacin y fomento de cultivos tradicionales como quinua,
kiwicha, caihua, papas nativas, etc., y las actividades de transformacin asociadas a estos
(tunta, chuo, harinas).
De otro lado, el empleo no rural desempeando diversos oficios como artesana, mecnica,
carpintera, albailera, entre otros, en los pueblos y mercados ms prximos, son alternativas
vlidas, previo estudio de demandas, para mejorar los niveles de vida de la familia campesina, y
convierte, a quienes practican la migracin estacional, en contribuyentes positivos de los procesos
de articulacin territorial y de desarrollo local en trminos de mayor equidad.

Figura 5. Orientacin de la extensin y asistencia tcnica segn dinmicas


de diferenciacin de la agricultura familiar campesina
Produccin

Autoconsumo

Diversificacin

Diferenciacin negativa
A

Especializacin

Equilibrio dinmico
B

Acumulacin
C

Parmetro

Tipo de hogar
A y/o B

B y/o C

Enfoque

Medios de vida del hogar Seguridad alimentaria

Articulacin al mercado ingresos

Unidad de anlisis

Sistema productivo familiar

Cadena productiva

Estrategia

Diversificacin; productividad de la mano de obra


familiar

Especializacin; rendimiento de la actividad


agrcola principal

Mayor inters

Estabilidad de los medios de vida y el


autoabastecimiento del hogar

Intensificacin de lneas productivas con


mayor potencial de acceso al mercado

Migracin*

Mayor participacin en la canasta de actividades


del hogar

Menor participacin en la canasta de


actividades del hogar

Empleo eventual*

Mayor participacin en la canasta de actividades


del hogar

Menor participacin en la canasta de


actividades del hogar

Otros oficios no
agrcolas*

Mayor participacin en la canasta de actividades


del hogar

Menor participacin en la canasta de


actividades del hogar

Otros

Accin colectiva, solidaridad

Asociatividad para la competitividad

(*) Campos para explorar en la formacin del nuevo kamayoq.


Elaboracin propia