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James J.

Asher , Professor fr Psychologie an der San Jose State University in Kalifornien,


begann 1963 mit dem Versuch, amerikanischen Kindern und Erwachsenen das Japanische
beizubringen. Sein Interesse war es, effektivere Wege zum Fremdsprachen-Lernen zu finden,
als sie der Audio-Lingualismus anzubieten hatte. Untersttzt und (finanziell) gefordert vom
Forschungsbro der Kriegsmarine, entstand aus seinen Versuchen auf der Basis einer Theorie
des Verhaltens, die er in Lernstrategien umsetzte, die Methode des Total Physical Response.
Asher, James J.: Learning Another Language through Actions: The Complete Teacher's
Guidebook. Los Gatos, Sky Oaks Productions1977.
Kursdesign
Das TPR-Kursdesign ist in seinen Grundzgen einfach. Eine TPR-Lehrperson nimmt zwei
ihrer Lernenden an der Hand und sagt - so sie gerade Deutsch als Fremdsprache unterrichtet
-steh auf und dabei steht sie, je eine Lernende an der Hand, auf. Die anderen
Kursteilnehmenden hren den Befehl, sehen die den verbalen Befehl illustrierende Aktion und
machen diese nach. Ein solcher Ein-Wort-Befehl wird etwa 10 Mal von der Lehrperson
gesprochen oder von einem Tonband abgespielt. Jeder sprachliche Befehl ist immer von
krperlicher Aktion begleitet.
In den ersten 5 Durchgngen agiert die Lehrperson ohne Verzgerung auf den Befehl, sodass
die Lernenden sie imitieren knnen. In den zweiten 5 Durchgngen achtet die Lehrperson
darauf, dass ihre Aktion etwas verzgert einsetzt, sodass die Lernenden ohne ihn
Bewegungsvorbild auf den sprachlichen Befehl reagieren mssen.
Die erste Unterrichtseinheit besteht aus sieben bis zehn solcher Ein-Wort-Befehle in der
jeweils zu lernenden Fremdsprache. Der ersten Lektion folgt ein individueller BehaltensTest, bei den die Lernenden einzeln auf die nun in neuer Reihenfolge gegebenen, aus der
Unterrichtseinheit bekannten Befehle physisch korrekt antworten mssen. Dieser Test gilt
gleichzeitig als bung.
Setzt die Lehrperson voraus oder hat sie berprft, dass alle Befehle von allen Lernenden
verstanden sind, so erweitert sie in einer zweiten Einheit die Ein-Wort-Befehle zu kurzen
Befehlsstzen. Inhalt und Bedeutung der Befehle beziehen sich auf den Aktionsradius
Klassenraum. Geh zur Tre. Geh zum Fenster. Lauf zur Tre. Lauf zum Fenster.' Auch hier
werden die Befehle wiederholt gegeben und jedes Mal von den Lernenden ausgefhrt. Die
Hufigkeit der Wiederholung der einzelnen Befehle oder ganzer Befehlsgruppen reduziert
man progressiv von Einheit zu Einheit, bis jeder auch noch so lange Befehl nur mehr einmal
gegeben wird.
Der sprachliche Input wird sukzessive lngenmig ausgedehnt. In einer von Asher
beschriebenen Abfolge von Unterrichtseinheiten wurde in der vierten Einheit von je etwa 7
bis 20 Minuten Lnge bereits Geh zur Tre, heb den Bleistift auf, leg ihn auf den Tisch und
setz dich auf deinen Sessel" in einem ausgefhrt. Auf der Ebene der konkreten Handlungen
sind der Lange solcher einfachen Befehlsreihen keine Grenzen gesetzt.
Die sprachlichen Befehle werden von den Lernenden einzeln, in Kleingruppen oder in
greren Gruppen in motorische Aktivitten umgesetzt. Die Lehrperson erweitert den .Text'

sukzessive auf einfache, situativ der Klassenraumumgebung angepasste Fragen: , Wo ist die
Tafel?1 Die Lernenden knnen nonverbal reagieren.
Die Lernenden sprechen in den Anfangsphasen des TPR-Unterrichts nicht. In
spteren Kursphasen bernehmen sie freiwillig, wenn sie dazu bereit sind", die Rolle von
Befehlserteilenden oder Fragenden. Lehrende und Lernende fhren die Aktivitten aus. Neue
Wrter werden mit einem Beispielsatz an die Tafel geschrieben, von der Lehrperson
"vorgespielt", die Lernenden schauen zu und schreiben, wenn sie das wollen, den
Tafelanschrieb in ihr Heft.
TPR hat mittlerweile in viele andere Methoden Eingang gefunden. Namentlich nehmen der
ACT-Ansatz sowie der Natural Approach auf ihn Bezug. TPR wird vor allem fr den
Anfangsunterricht und fr die Prsentation von neuer Lexik empfohlen. Asher hat in
seinen , Field Tests" eine berlegenheit der TPR-Methode gegenber dem audio-lingualen
Lernsetting empirisch nachzuweisen versucht.
Sprachbegriff
Gedanken ber die Natur der Sprache, oder ber jene Aspekte von Sprache, die die Total
Physical Response-Methode zum Gegenstand von Unterricht macht, sind in Ashers
zahlreichen Verffentlichungen nicht zu finden.
Vokabeln und ihre grammatikgeleitete Einbettung in zielkonforme fremdsprachliche
uerungen mit Befehlsfunktion sind der sprachliche Gegenstand des TPR.
Die Fremdsprache tritt in Form von "chunks" auf, wird in solchen prsentiert und als solche
internalisiert. Diese "chunks" ermglichen nicht nur die Aneignung von mehr Sprache in
gegebener Zeit, so die Annahme, sie sind auch Basis fr die Etablierung der Kognitive maps
fr die Fremdsprache im Lernergehirn. "As the code is internalized, it acts as an 'advanced
organizer' to facilitate the storage of Information.
Asher/Kusudo/de la Torre: Learning a Second Language Through Commands: The Second
Field Test." In: Oller, John W.: Methods That Work. Ideas for teracy and Language
Teachers. Heinle & Heinle, Boston/Mass. 1993., S. 20
Ein Blick in TPR-Textkorpora zeigt Folgendes: Steh auf; Geh; Dreh dich um; Setz dich hin!
ffne das Fenster; Schlie die Tr; Leg den Bleistift auf den Tisch! Schlie die Tr und setz
dich hin; ffne das Fenster und setz dich hin! Um das Verb konstruierte Einzelbausteine der
Fremdsprache werden in einer ersten Progression additiv aneinandergereiht, in einem
nchsten Schritt temporal oder konditional verbunden: Wenn x die Tre ffnet, dann schlie
das Fenster; Wenn a aufsteht, setz dich hin.
Konzept des Lernens
Das Lernkonzept des TPR leitet sich aus Positionen der Verhaltenspsychologie ab, den
kindlichen muttersprachlichen-Erwerb als eine Stimulus-Response-Abfolge deuten wobei ein
verbaler Stimulus eine physische Aktion auslst. Anhand zahlreicher empirischer
Untersuchungen versucht Asher nachzuweisen, dass die direkte, physische Involviertheit, die
er im sogenannten Motorlernen fr gegeben halt, zu einer besseren kurz- sowie langfristigen

Behaltensleistung und daher zu schnellerem Fremdsprachen-Erwerb fhre. Durch den Einsatz


physischer Antworten werde zudem Stress abgebaut, die Motivation und das Selbstvertrauen
erhhe sich.
von Befehlserteilenden oder Fragenden. Lehrende und Lernende fhren die Aktivitten aus.
Neue Wrter werden mit einem Beispielsatz an die Tafel geschrieben, von der Lehrperson
.vorgespielt', die Lernenden schauen zu und schreiben, wenn sie das wollen, den
Tafelanschrieb in ihr Heft.
TPR hat mittlerweile in viele andere Methoden Eingang gefunden. Namentlich nehmen der
ACT-Ansatz sowie der Natural Approach auf ihn Bezug. TPR wird vor allem fr den
Anfangsunterricht und fr die Prsentation von neuer Lexik empfohlen. Asher hat in
seinen , Field Tests" eine berlegenheit der TPR-Methode gegenber dem audio-lingualen
Lernsetting empirisch nachzuweisen versucht.
Konzept des Lehrens
Lehren heit der Sprache ihre Komplexitt nehmen, sie auf anfangs einfache .chunks1,
konkretisiert in fremdsprachliche Befehlen zu begrenzen und sie im fortschreitenden
Hrkontakt behutsam zu erweitern.
Das herkmmliche Fremdsprachen-Lehrprogramm, Hren, Sprechen, Lesen und Schreiben
gleichzeitig zu lehren, halt Asher fr zu ehrgeizig, ja kontraproduktiv fr effektives Lernen.
Der Akt des Lehrens auf TPR-Weise konzentriert sich auf eine Fertigkeit. Im Anfangsstadium
ist dies das Hrverstehen.
Konzept des Kontexts
Auer einer Betonung von stressfreier Atmosphre als Voraussetzung fr erfolgreiches
Fremdsprachen-Lernen sowie der Forderung nach mglichst beweglichem Mobiliar in den
Unterrichtsrumen finden sich keine Angaben zu Gestaltung und Stellenwert
sprachunterrichtlichen Kontexts. Stressfreiheit sieht man in TPR-Kursen durch die physischen
Aktivitten beim Umsetzen der Befehle gegeben. Mit Hilfe von unerwarteten, die Konvention
sprengenden Befehlen (.Spring auf den Tisch!1) wird Heiterkeit und dadurch Entspannung
hergestellt, so die Annahme.
Ziele
Die Total Physical Response-Methode verweist auf die mndliche Sprachkompetenz als
allgemeines Ziel. Lernende sollen in die Lage versetzt werden, in ihrer Fremdsprache
ungehindert und verstndlich kommunizieren zu knnen.
Techniken des Lernens
Fremdsprachliche Befehle, die die Lehrperson formuliert und deren Bedeutung sie durch
krperliche Aktion vorfhrt, werden anfangs lernerseitig physisch imitiert. Mit zunehmendem
Verstehen werden die lehrerseitigen Befehle oder Befehlsreihen von den Lernenden
selbststndig, gesttzt durch die Gruppe, ausgefhrt. Neue Befehle werden in ein Heft
notiert. Dialoge mit Gesprchsinhalt werden nach etwa 120 Unterrichtsstunden

eingesetzt. Diese sind dann Rollenspielen zu Alltagssituationen, wie etwa ,lm Restaurant', ,lm
Supermarkt1 etc. vergleichbar.
Techniken des Lehrens
Fremdsprachliche Befehle werden in zgiger Folge aneinandergereiht von der Lehrperson
artikuliert und von dieser in krperliche Aktion umgesetzt. Befehle werden bei NichtVerstehen wiederholt. Die Reihenfolge der Befehle wird gendert. Neue Befehle werden an
die Tafel geschrieben.
Dia-Prsentationen und Bildmaterial sind der Stoff fr Lehrererzhlungen und bilden den
Ausgangspunkt fr Befehle und Fragen der Lehrperson an die Lernenden.
Die Lernenden
Die Lernenden hren anfangs zu und setzen die von der Lehrperson erteilten und vorgezeigten
Befehle in der Fremdsprache in krperliche Bewegung um. Sie tun dies sowohl einzeln als
auch in Gruppen. Anfangs imitieren die Lernenden das Bewegungsvorbild der Lehrperson.
Spter setzt man eigenstndiges Verstehen der neuen Fremdsprachen-Teilelemente voraus und
erwartet folgerichtig eigenstndige Umsetzung von Befehlsinhalten.
Die Eigenstndigkeit der Lernenden wird durch Neuzusammensetzung bereits als bekannt
vorausgesetzter Imperative berprft und sukzessive aufgebaut. ,Geh zum Tisch. Setz dich auf
den Sessel.' wird neu kombiniert zu ,Geh zum Sessel und setz dich auf den Tisch'.
Lernende berwachen ihren Lernfortschritt selbst. Sie sprechen, wenn sie sich dazu innerlich
bereit fhren. Dann stellen sie Fragen oder bernehmen die Lehrerrolle, indem sie sich selbst
Befehle geben, die die Mitlernenden wiederum ausfhren.
Sie haben keinen Einfluss auf den Inhalt einer Lektion, die aus lehrerseitig |
Imperativen besteht.

gewhrten

Die Lehrenden
Sie haben eine uneingeschrnkt steuernde und leitende Funktion im TPR-Kurs. Asher
vergleicht sie mit Regisseuren im Theater, die das Stck auswhlen und den Schauspielern
genaueste Anweisungen fr die Inszenierung geben. Der Ablauf der Unterrichtseinheiten wird
von ihnen im Detail vorausgeplant. Damit der Unterricht schnell und flssig vonstatten gehen
kann, braucht die Lehrperson eine exakte Planung ihrer sprachlichen Inputs im Voraus.
"It is wise to write out the exact utterances... Because the action is so fast-moving there is
usually not time... to create spontaneously".
Jede Aktion im Klassenraum trgt die Handschrift der Lehrperson. Die Interaktionen der
Lernenden sind von den Lehrenden inhaltlich und organisatorisch gesteuert.
Interaktionsdynamische Konstituenten
Die Lehrperson steuert die linearen Aktionen im Klassenraum anhand des sprachlichen
Inputs. Die methodenimmanente Bindung der krperlichen Aktivitten an den

Bedeutungsgehalt der Imperative als Verstehens- und Behaltensmodus erzeugt eine nur
scheinbare Dynamik im Klassenraum. Die Interaktion ist der Kontrolle der Lehrperson
unterworfen.
Das Material
Das Material eines TPR-Anfngerkurses sind Imperative, die im Klassenraum umsetzbare
Aktionen zum Inhalt haben. Die Befehle werden in der Regel von der Lehrperson gesprochen.
Sie sind nicht schriftlich fixiert.
In spteren Phasen gewinnen Realia, Bilder, Diapositive und Wortkrtchen an Bedeutung.
Asher hat nur fortgeschritteneren TPR-Unterricht sogenannte Student kits" entworfen. Das
sind bewegliche Bildermappen, die Szenen aus dem Alltag zeigen und deren Einzelteile
entlang von Lehrerbefehlen von den Lernenden bearbeitet, d.h. neu geordnet werden.
Nimm die Cornflakes aus dem Regal und leg sie in den Einkaufswagen. "Stell den Herd in die
Kche.
Auch Lernertextbcher und Lehrerhandbcher mit Overheadfolien sowie Audio- Kassetten
sind verfgbar
Die Fehler
Sprachsystematische Fehler sind Fehler und mssen daher von den Lehrenden korrigiert
werden. Jedoch wird der methodengeme Umgang mit Fehlern aus der L1-Erwerbssituation
abgeleitet. Eltern, so beobachtet man, korrigieren ihre Kinder kaum. Diese Vorgangsweise
wird im Rahmen des TPR auf den L2-Erwerbskontext bertragen, und es wird argumentiert,
dass im Kontext des Anfangsunterrichts die ganze Aufmerksamkeit der Lernenden auf das
Verstehen gerichtet sei. Fr die Aufnahme von Lehrerkorrektur bleiben keine Kapazitten frei.
Lehrende sind daher angehalten, am Beginn der- individuell unterschiedlichen
Produktionsphasen - wenig bis gar nicht zu korrigieren.
Mit zunehmender Internalisierung der L2 durch die einzelnen Lernenden werden, so postuliert
man, Kapazitten frei und die Lernenden knnen die nun verstrkt einsetzenden
Lehrerkorrekturen aufnehmen.
Prinzipiell gilt, dass der anfangs weite Spielraum fr unkorrigierte Lernerfehler, die das
Sprachsystem betreffen, mit fortschreitendem Unterricht zunehmend begrenzt werden kann
und muss.
In der Anfangsphase, in der die Lernenden noch nicht sprechen, werden Lehrerkorrekturen
lediglich auf der Bedeutungsebene eingesetzt. Bleibt die physische Reaktion der Lernenden
auf einen Lehrerbefehl aus oder reagieren diese nicht korrekt auf ihn, so deutet man dies als
Verstehensschwierigkeit und der Befehl wird - den Kontext variierend - wiederholt.
Positionierung und kritische Bewertung
Das gegenber der vorherrschenden Fremdsprachen-Lehrmethode seiner Zeit innovative
Element der Total Physical Response-Methode liegt in Ashers Interpretation des
Lernvorgangs. Mit der Technik des Total Physical Response zielt er darauf ab, in

fremdsprachlichen-Lernkontexten eine kindliche Erstsprachen-Erwerbssituation zu


simulieren, die er als Synchronisierung von gehrten sprachlichen uerungen in
Imperativform mit physischen Handlungen interpretiert.
Fr den Fremdsprachen-Erwerb geht er von zwei Annahmen aus:
1. Die Fremdsprache kann nur internalisiert werden, wenn ihre Teilelemente verstanden
werden.
2. Das Verstehen und Behalten wird durch physische Aktion optimal gefrdert.
Als innovativ galt auch Ashers methodisch konsequentes Hervorheben des Hrverstehens, das
er zur grundlegenden Fremdsprachen-Erwerbsfertigkeit erklrte.
Insgesamt ist der Anspruch, den komplexen Fremdsprachen- Erwerbszusammenhang aus
einigen wenigen Aspekten zu erklren und daraus ein Lernprogramm abzuleiten, das den
gesamten Fremdsprachen-Erwerbsprozess trgt, in Frage zu stellen. Die Reduktion der
muttersprachlichen-Erwerbssituation auf das Erteilen von Befehlen sowie die Gleichsetzung
von Erstsprach- und Zweitsprach-Erwerb knnen als Beispiele fr die Verkrztheit von
Ashers theoretischen Begrndungszusammenhngen genannt werden.
Die aus den oben beschriebenen Annahmen des Total Physical Response resultierende
Notwendigkeit, Texte so auszuwhlen, dass sie eins zu eins in krperliche Aktion umsetzbar
sind, hat entscheidenden Einfluss auf das Sprachmaterial. Die methodischen Zwnge des
Total Physical Response bringen -allein durch ihre Bindung an die Befehlsform - eine
Reduzierung des Realittsbezugs von Sprache mit sich.
Der Einsatz eines solchermaen begrenzten Textkorpus ist auch einer der wesentlichsten
Kritikpunkte an der Total Physical Response-Methode. Hinzu kommt die Kritik an dem
starren, monodimensionalen Unterrichtsablauf mit der Lehrperson als zentral dirigierendem
Faktor und den daraus resultierenden eingeschenkten Rollen fr die Lernenden.
Asher selbst empfiehlt, Total Physical Response-Techniken in andere methodische Anstze zu
integrieren.