Sie sind auf Seite 1von 200

TRATAMIENTO AVANZADO

1. DETERMINACION DE
CAUDALES DE DISEO
1.1.
________________________________________________________________
USOS DEL AGUA
Los diferentes usos del agua en una comunidad pueden clasificarse en
tres Grupos: Domstico, Pblico y Comercial e Industrial. La siguiente
tabla resume los usos principales y las cantidades de agua asociadas con
cada uno de ellos:
Domstico
Bebida, Comida, Limpieza mnima
Una Ducha
Llenado del tanque de un inodoro
Riego de Jardines (Por metro cuadrado por da)
Pblico

(Volmenes en litros)
20 a 30
40 a 80
8 a 15
2
(Volmenes en litros)

Lavado de Calles (Por metro cuadrado)


1
Riego de Jardines Pblicos durante la sequa
2
Escuelas (por nio cada da)
50 - 80
Hospitales (por cama cada da)
200 a 650
Mercado (por metro cuadrado por da)
5
Oficina (por trabajador por da)
80
Planta de tratamiento (para lavado de filtros, tuberas
etc, por persona en la localidad por da)
1a2
Comercial
Hoteles (por cama ocupada por da)
Matadero (por animal)
Lavandera (por kg de ropa seca)

(Volmenes en litros)
100 a 150 lts
600 lts
40 a 70 lts

TRATAMIENTO AVANZADO

Industrial

(Volmenes en metros cbicos)

Refinacin de Petroleo (Por cada 1000 lts. de crudo)


Extraccin de Carbn (por tonelada producida)
Produccin de Acero (Por tonelada)
Produccin de Papel (por tonelada producida)
Industria Lechera (por cada 1000 lts. de leche)
Curtido de pieles (por piel)
Textiles (por tonelada)

7 a 70
1.5 a 25
8 a 20
400 a 600
2a6
1a2
230 a 270

1.2.
________________________________________________________________
PREDICCION DEL CONSUMO PER CAPITA
La utilizacin de datos de consumo reales para la prediccin del
consumo futuro es la prctica mas recomendable. Para ello se divide el
consumo domstico realmente facturado (diferente a la produccin de la
planta) entre el nmero de habitantes servidos. Sinembargo, la demanda
per cpita calculada con esta metodologa incluye la totalidad del consumo
de las clases socioeconmicas mas altas, as como la de industrias de
pequeo tamao que no se suele diferenciar de la puramente domstica.
Las expansiones de las redes de distribucin casi siempre cobijan a los
barrios subnormales de las ciudades en crecimiento, donde el consumo es
menor; el resultado es que las ampliaciones de las zonas pobres de la
ciudad se sobredisean. Las fugas y conexiones fraudulentas incrementan
la demanda per cpita. Las fugas varan de sector a sector, y dependen del
estado de las tuberas y de la presin de servicio.
Otro factor que afecta el clculo del consumo per cpita es la mala
operacin de los medidores, los cuales estn diseados para registrar
consumos asociados con caudales relativamente grandes. Para caudales
pequeos las lecturas de los medidores son menores que el consumo real; el
medidor de 5/8" AWWA (American Water Works Association) tiene un
caudal mnimo de registro de 0.25 gals/min (1.3 metros cbicos por da !).
El problema se presenta como consecuencia del traslado de los diseos de
medidores de los paises europeos y de Norteamrica al trpico. Las bajas
temperaturas del invierno boreal no permiten la construccin de tanques
en las casas por problemas de congelamiento; en estos pases la demanda
se ejerce directamente sobre la red, con todas las variaciones asociadas
con el consumo horario, sin que exista ninguna capacidad de
amortiguamiento de la demanda en tanques domsticos. Los medidores
utilizados en las zonas templadas del planeta estn construidos para

TRATAMIENTO AVANZADO

registrar los caudales altos que se extraen directamente de la red, y no los


bajos caudales con los cuales se llenan los tanques de las casas de las
zonas tropicales. Ntese que en el caso de los edificios de apartamentos,
en donde hay un medidor localizado a la entrada de cada apartamento, la
lectura de consumo es ms real.
Las necesidades mnimas para garantizar la subsistencia del ser
humano se reducen a unos 15-20 lts por persona por da. Algunos factores
socioeconmicos pueden incrementar la demanda hasta sobrepasar los
400 lts por persona por da. Los factores que inluencian de una forma u
otra el consumo per cpita se describen a continuacin.

1.2.1 Tamao de la Poblacin


A medida que crece y se desarrolla econmicamente una comunidad
mejoran las costumbres higinicas de las clases econmicas mas altas.
Aparecen el bao diario (el cual, paradojicamente, es muy poco practicado
en las desarrolladas comunidades europeas), el lavado de carros, el riego
jardines etc. Adicionalmente se desarrollan el comercio y la industria de
pequeo, cuya demanda pocas veces se puede separar de la domstica. La
siguiente tabla resume las normas del INSFOPAL (Instituto Nacional de
Fomento Municipal) con respecto a consumo y tamao de la poblacin;
estos valores no contemplan la demanda de las industrias de mayor
tamao, la cual debe diferenciarse.
POBLACION
1.000
5.000
25.000
50.000
100.000
1.2.2

CONSUMO PER CAPITA


100 lts/Hab/da
125 lts/Hab/da
150 lts/Hab/da
160 lts/Hab/da
170 lts/Hab/da

Tipo de Servicio
Existen diferentes calidades en el suministro de agua potable a
una comunidad. El ms elemental de todos es el de una pila pblica, de la
cual se extrae el agua con baldes o recipientes similares. La dificultad del
transporte hasta los sitios donde se utiliza reduce la demanda de agua a
valores muy cercanos a las necesidades de subsistencia. A medida que se
mejora el sistema de distribucin, incurriendo en costos muy altos,
aumenta la demanda de agua por la facilidad el consumo. Valores tpicos
de la demanda per cpita para diferentes tipos de servicio se resumen en
la siguiente tabla:

TRATAMIENTO AVANZADO

TIPO DE SERVICIO
Pilas publicas
Una conexin (salida) por casa
Un Inodoro, una ducha y
un lavamanos por casa
Dotacin sanitaria completa

DEMANDA PER CAPITA


25 lts/hab/da
50 lts/hab/da
100 lts/hab/da
200 lts/hab/da

Tradicionalmente en Colombia se ha pensado que todos los sistemas de


distribucin de agua deben entregarla por medio de conexiones
domiciliares, asociadas con una alta demanda. Los proyectos asociados
son altamente costosos, imposibles de financiar. El pas debe tener
presente la falta de recursos al dimensionar las obras, y considerar
alternativas como la de pilas pblicas para satisfacer las necesidades de
los estratos socioeconmicos mas bajos. De otra manera se llega al
sofisma de que "como los pobres merecen un suministro de agua igual al de
los ricos, no se les da agua potable por que no hay con que".

1.2.3 Existencia de medidores para conexiones domiciliares


La instalacin de medidores en las conexiones domiciliarias puede
llegar a reducir los consumos hasta en un 40%. Un problema de escasez de
agua en un sistema de suministro puede solucionarse instalando
medidores a las conexiones de mayor consumo. De hecho, es frecuente
encontrar situaciones en las cuales un reducido nmero de usuarios es
responsable de la mayor parte de la demanda; la instalacin de medidores
a estos usuarios puede reducir notoriamente la demanda.
La presencia de medidores debe acompaarse de un sistema de
tarifacin proporcional al consumo. La escala de tarifas puede crecer
proporcionalmente al consumo, desestimulando an mas la demanda de
agua. La curva de demanda de agua tiene algunas caractersticas
pecualiares. Las industrias tienen una curva de demanda bastante
elstica, especialmente aquellas que representan la mayor demanda. En
el otro extremo estn los consumidores domiciliarios, los cuales por
encontrarse mas cerca de la demanda de supervivencia tienen asociada
una curva de demanda prcticamente inelstica. En algunas localidades
apartadas de la costa colombiana se llega a pagar algo as como 50 veces
mas por el agua que en los barrios del norte de la ciudad de Bogot!

1.2.4 Clima

TRATAMIENTO AVANZADO

El consumo per cpita tiende a ser mas alto en las localidades aridas,
precisamente dende se consigue menos agua. El consumo se incrementa
debido a la mayor prdida de humedad del organismo a travs de la piel, y
se incrementan asimismo las necesidades de riego de jardines. Este
fenmeno se detecta en una misma localidad en diferentes pocas del ao.
El consumo durante los meses de verano puede ser un 10% a un 40%
mayor que el promedio evaluado para todo el ao.

1.3.
________________________________________________________________
PROYECCIONES DE POBLACION
El otro parmetro del cual depende directamente el consumo en una
localidad es la poblacin servida. Las obras civiles pueden durar mas de
treinta aos en servicio, y es necesario proyectar un plan de desarrollo a
largo plazo que tenga en cuenta el crecimiento de la poblacin en ese
perodo. Los factores que se deben tener en cuenta para determinar la
poblacin de diseo son los siguientes:

1.3.1. Periodos de Diseo de las Obras


De acuerdo con la experiencia, las obras civiles pueden durar en
servicio de 30 a 40 aos. En esta categora caben las Bocatomas Fijas,
Presas y Embalses, Estaciones de Bombeo, Plantas de Tratamiento,
Tuberas de las redes primaria y secundaria,Tanques de almacenamiento
y Alcantarillados. Con el fin de mejorar los aspectos econmicos y
financieros de un proyecto, se puede trabajar con vidas tiles de 40 aos.
Los equipos mecnicos, bombas y motores, tienen vidas tiles de 10 a 15
aos.
Las tasas de costo de oportunidad del capital que se invertir en el
proyecto son importantes para la definicin de la magnitud de las obras,
dado que influencian el valor presente neto de las diferentes alternativas,
favoreciendo unas y desfavoreciendo otras. Con tasas relativamente altas
conviene retrasar los desembolsos, dado que entre mas tarde se incurra en
un egreso menor es su influencia en el valor presente de la alternativa. Si
se construyen inicialmente obras de gran capacidad se trabajar durante
toda la vida til del proyecto por debajo de la capacidad de las obras
construidas. Al finalizar la vida til del proyecto no habr ningn valor de
salvamento de las obras. Por otra parte si el desarrollo del sistema de
suministro se hace modularmente, una parte sustancial de la inversin se
retrasa en el futuro, reduciendo el VPN y los costos financieros. Cuando

10

TRATAMIENTO AVANZADO

termine la vida til de las primeras fases construidas, las ampliaciones


todava estarn en servicio y tendrn un valor de salvamento. Hoy en da
existe la tendencia a construir con horizontes de unos 10 aos, para
reducir el lucro cesante y minimizar los costos de inversin inicial. Por otra
parte, no es conveniente reducir exageradamente el horizonte de diseo
puesto que se pierden posibles economas de escala resultantes de la
reduccin de los costos por metro cbico de capacidad instalada, cuando se
ampla la capacidad de las obras.

1.3.2 Demografa
El crecimiento de una poblacin depende de una gran cantidad de
factores. Como base de la modelacin se puede definir la siguiente relacin:
Poblacin = Poblacin inicial + Nacimientos - Muertes + Inmigracin - Emigracin

El nmero de nacimientos y de muertes depende principalmente del


tamao de la poblacin; el grado de desarrollo econmico, que determina
las condiciones generales de salud pblica, influye hondamente en las
tasas de mortalidad infantil. En ese sentido el desarrollo de un sistema de
agua potable para una localidad puede cambiar las tendencias de
mortalidad infantil, al reducir una de las causas ms frecuentes de
enfermedad en las naciones del tercer mundo.
La distribucin por edades de la poblacin incide directamente en la
tendencia al crecimiento; en los pasis del tercer mundo la mortalidad en la
poblacin infantil es muy alta. La poblacin juvenil y adulta menor de 50
aos tiene muy bajas tasas de mortalidad comparada con el resto de la
poblacin.
La emigracin y la emigracin dependen de las ventajas econmicas
comparativas de la localidad y su regin con el resto del pas. La
prosperidad econmica es un importante motor de relocalizacin de
poblaciones en cualquier nacin de la tierra. En el caso Colombiano la
violencia ha jugado un papel fundamental en la dinmica poblacional de
ciertas ciudades. La presin de la guerrilla moviliza grandes poblaciones de
campesinos hacia los cascos urbanos, generando serios problemas de
salud pblica por escasez de servicios.
El crecimiento demogrfico de una poblacin es muy dificil de
predecir. De acuerdo con los datos demogrficas ininterrumpidos de dos
siglos en los Estados Unidos, no existe un mtodo que se ajuste a todos los
casos. Un modelo matemtico tiene validez en algunas situaciones pero no
en todas. La nica conclusin vlida del anlisis de toda la informacin es
que el grado de acierto desmejora a medida que crece el intervalo de tiempo

TRATAMIENTO AVANZADO

11

para el cual se hace la prediccin.


Los datos de los censos son un punto de partida que contiene
integrada la influencia de todos los factores que afectan el crecimiento
demogrfico. A partir de ellos se pueden extrapolar las tendencias futuras
con alguno de los mtodos que se enumeran a continuacin.

1.3.3. Crecimiento Aritmtico


Las poblaciones de pequeo tamao localizadas en las cercanas de
polos de desarrollo importantes tienden a presentar una tendencia al
crecimiento aritmtico. Hay poblaciones en Colombia que no crecen en
absoluto o que incluso decrecen con el tiempo. Los siguientes son los datos
censales de la poblacin de El Doncello en el departamento del Caquet.
1.964
1.973
1.984

2.898
4.834
8.444

En la grfica siguiente, la linea recta corresponde a una regresin de


mnimos cuadrados definida de acuerdo con las siguientes ecuaciones:
y = y + mxx

y =

yi xi

i =1
n

xi2

i =1

n yx

()

nx

Remplazando en las ecuaciones anteriores "x" por el ao y "y" por


la poblacin, se extrapola para el ao 2002 una poblacin de 13.300
habitantes.

12

TRATAMIENTO AVANZADO

14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0
1.960

1.965

1.970

1.975

1.980

1.985

1.990

1.995

2.000

2.005

1.3.4. Crecimiento Exponencial


Cuando se eliminan las componentes de inmigracin y emigracin del
modelo de crecimiento demogrfico, los nicos factores que afectan al
crecimiento de una poblacin son los nacimientos y las muertes. Como
ambos factores dependen del tamao de la poblacin, es posible plantear
la siguiente ecuacin diferencial:
dP
dt

= rP P = P0 ert

extrayendo logaritmos a ambos lados de la ecuacin:


ln P = ln P0

+ rt

En el caso de que el crecimiento obedezca a un modelo exponencial,


existir una relacin lineal entre los logaritmos de la poblacin y el tiempo.
En el papel denominado logartmico, las abcisas correspondientes a la
poblacin se localizan a una distancia del eje que es proporcional a su
logaritmo, en vez de su valor aritmtico. A continuacin se grafican los
datos de la poblacin de El Doncello en papel logartmico:

TRATAMIENTO AVANZADO

13

100.000

10.000

1.000
1.960

1.965

1.970

1.975

1.980

1.985

1.990

1.995

2.000

2.005

La recta que se muestra es el resultado de plantear una regresin de


mnimos cuadrados entre el tiempo y el logaritmo de la poblacin (Se
remplaza "y" en las ecuaciones por ln P); ella parece ajustarse mejor a los
datos censales que la modelacin lineal. Sinembargo debe tenerse en
cuenta que las escalas logartmicas comprimen de una manera
considerable las variaciones, y que efectos importantes pueden quedar
enmascarados detrs del escalamiento.
La poblacin extrapolada por el modelo exponencial para el ao 2002
es de 22.300 habitantes (68% mayor).

1.3.5. Crecimiento Logstico


El modelo de crecimiento logstico es un modelo de desarrollo
exponencial en el cual r, la tasa de crecimiento, se considera variable y
funcin de la poblacin:
dP
dt

P
= r1 P
K

En este modelo, a medida que la poblacin crece, la tasa de


crecimiento se disminuye gradualmente. Esta situacin corresponde a
ciudades que se encuentran cercanas a sus condiciones de saturacin por
espacio, por calidad de los servicios o por su sistema de acopio de insumos.

14

TRATAMIENTO AVANZADO

Cada nuevo habitante encuentra condiciones de vida de menor calidad, lo


cual reduce la inmigracin y puede favorecer la emigracin. Del anlisis
matemtico de la ecuacin diferencial planteada anteriormente, se deduce
que la Poblacin de Saturacin es igual a K; cuando la poblacin llega a
este nivel su velocidad del crecimiento se vuelve cero. La solucin a la
ecuacin diferencial es la siguiente:
P =

K
1 + ea rt

en donde a es una constante de integracin que depende de la poblacin


inicial y que mide su cercana a la poblacin de saturacin. La forma tpica
de la curva "sigmoidea" se muestra a continuacin.
2.000.000
1.800.000
1.600.000
1.400.000
1.200.000
1.000.000
800.000
600.000
400.000
200.000
0
1.980

1.985

1.990

1.995

2.000

2.005

2.010

2.015

2.020

2.025

Existe la posibilidad de encontrar una relacin lineal entre el tiempo y una


funcin de la poblacin, de la siguiente manera:
ea rt

K
K P
1 a rt = ln
P
P

Se ha diseado un "papel logstico" en el cual se grafica el tiempo


en una escala aritmtica y la poblacin en una escala proporcional a la
funcin de la derecha de la ltima igualdad. Para introducir los puntos en el
modelo y graficarlos en el papel es necesario conocer de antemeno el valor
de la poblacin de saturacin (K). El modelo, por lo tanto, solo se puede
utilizar cuando la poblacin de saturacin se puede estimar, y no sirve

TRATAMIENTO AVANZADO

para predecirla o calcularla.

1.3.6. Regresin entre Poblacin y Tasa de Crecimiento


Cuando se quiere aplicar un modelo exponencial con tasa de
crecimiento variable y existe una buena cantidad de informacin censal
disponible, es posible efectuar una regresin entre la tasa de crecimiento
exponencial y el tiempo, o la poblacin. Para ello se aplica la siguiente
relacin exponencial entre diferentes perodos:
P

ln i + 1
P

i
Pi + 1 = Pi eri t i ri =
ti
La regresin lineal entre la tasa de crecimiento r y la poblacin, se
aproxima al modelo logistico. En muchos casos puede tener ms sentido
graficar la dependencia de la tasa de crecimiento con respecto al tiempo,
para detectar cambios en los patrones de crecimiento que obedecen
principalmente a cambios en las condiciones socioeconmicas
comparativas de la localidad.

1.3.7. Otras metodologas


Es posible modelar el crecimiento por grupos de edades y distribucin
de sexos, considerando que los nacimientos solamente ocurren en unos
cuantos grupos etarios. Los ndices de mortalidad tambin dependen de la
edad. Esta metodologa es ideal cuando se tiene la suficiente informacin, y
cuando el nmero de hijos por pareja ha cambiado en los ltimos aos y
por lo tanto lo harn las tendencias de crecimiento de la poblacin.
Cuando no se dispone de datos censales es factible calcular la
poblacin actual por medios indirectos, tales como el conteo de casas en
fotografas aereas y la realizacin de un censo al azar para determinar el
nmero promedio de habitantes por vivienda. Tambin es posible
consultar el nmero de residencias inscritas a la Energa, al Acueducto, al
catastro etc. En estos casos de mnima informacin las tendencias de
crecimiento pueden suponerse iguales a las de poblaciones vecinas o socioeconmicamente similares, para las cuales haya ms informacin
disponible.
En los Estados Unidos, donde hay disponibles datos de censos cada
diez aos desde hace ms de cien aos, se ha llegado a la conclusin de que
no hay un mtodo mejor que otro para TODAS las poblaciones, y que a
medida que aumenta el intervalo de extrapolacin el error de estimacin de

15

16

TRATAMIENTO AVANZADO

la poblacin tiende a aumentar. Por ello es fundamental el criterio en la


escogencia del mtodo adecuado a cada localidad, as como adoptar
horizontes de diseo no muy elevados.

1.4.
________________________________________________________________
CAUDALES DE DISEO
El Consumo Promedio Anual (CMA) es el resultado de multiplicar
la poblacin de diseo por el consumo per cpita proyectado. Ambos
parmetros son influenciados por factores socioeconmicos muy dificiles
de cuantificar, y la posibilidad de sub y sobrediseos es muy alta. El
criterio y el conocimiento de sistemas de suministro de poblaciones
similares es fundamental. La fuente de agua debe tener un caudal
promedio anual mnimo por lo menos igual a este valor. En caso de que ello
no ocurra, la fuente no es suficiente ni siquiera con almacenamiento de los
excedentes de invierno.
Las diferencias anuales en el consumo son causadas por el clima. El
Consumo Mximo Diario (CMD) corresponde al caudal promedio del da
de mayor demanda del ao, y se calcula multiplicando el consumo
promedio anual por un factor de amplificacin que vara entre 1.1 y 1.4.
La demanda instantanea durante el da de mayor demanda se
distribuye de una forma muy desigual. En la grfica siguiente se muestran
la forma de la curva de consumo para un barrio de clase media de la ciudad
de Bogot, que ser analizada cuantitativamente ms adelante para la
determinacin del volumen de almacenamiento. La linea horizontal
representa el promedio durante las 24 horas, que, como se trata del peor
da del ao, debe ser el Consumo Mximo Diario. El pico mximo, o Caudal
Mximo Horario (CMH) se calcula multiplicando el Consumo Mximo
Diario por un factor de amplificacin que vara entre 1.4 y 1.8. Este factor
depende casi exclusivamente del tamao de la poblacin servida; la
demanda instantanea de un grupo pequeo de personas es irregular y
presenta variaciones abruptas, mientras que cuando la poblacin es
mayor la demanda se distribuye estocsticamente de una forma ms
continua y uniforme.
Adicionalmente al consumo propiamente dicho es necesario
considerar prdidas por el mal estado de las tuberas de la red, y el
consumo de agua en la planta que puede ser considerable. Las fugas son
normalmente del orden del 20% del caudal que fluye por la red, pero
pueden eventualmente representar el 40 o 50% en una red deteriorada y
en mal estado. El consumo interno de la planta de tratamiento est entre
el 5% y el 10% del total tratado.

TRATAMIENTO AVANZADO

17

Los caudales de diseo de cada una de las componentes del sistema


de captacin, tratamiento y suministro dependen de las caractersticas de
su funcionamiento. Ante la imposibilidad de variar el caudal tratado en la
planta de acuerdo con las variaciones horarias de la demanda, se ha
optado por operarla con un caudal constante que deber ser:
Qdiseo = Consumo Mximo Diario + Prdidas + Uso de la planta

Con este criterio de operacin la planta suministra el consumo promedio


en 24 horas de la localidad. En las horas pico este caudal ser superado
por la demanda mientras que en las horas de menor consumo ocurrir lo
contrario. Se requiere entonces almacenamiento del agua tratada.
8.0
7.0

% CONSUMO

6.0
5.0
4.0
3.0
2.0
1.0
0.0
0

12

15

18

21

24

HORA DEL DIA

Todas las obras del sistema de captacin y tratamiento se disean


con este caudal. A partir de la salida de la planta de tratamiento habr
que descontar el consumo de la planta; la conduccin hasta la red y la red
de distribucin se disean con el Consumo Mximo Horario + Prdidas, en
el supuesto equivocado de que la demanda instantanea se ejerce
directamente sobre la red.
En los pases de la zonas templadas del planeta, en donde naci la
Ingeniera, no se pueden construir tanques de almacenamiento
domiciliares puesto que el agua se congelara durante los meses de
invierno. El fro es tal que se debe dejar siempre una llave abierta para
prevenir el congelamiento en las tuberas que podra romperlas. En los
pases del trpico el clima permite la construccin de tanques en las
viviendas; la demanda instantanea se ejerce a ellos y no a la red de
distribucin. Cada vez que se utiliza agua el nivel del tanque baja

18

TRATAMIENTO AVANZADO

rpidamente; el llenado posterior podra hacerse con caudales mucho


menores que los de la demanda inmediata.
El anlisis anterior indica que los caudales de diseo de la red de
distribucin, la parte ms costosa del sistema de suministro, podran
reducirse a algn valor intermedio entre el Consumo Mximo Diario y el
Consumo Mximo Horario.

1.5.
________________________________________________________________
ALMACENAMIENTO
Las diferencias entre el consumo de la localidad y la produccin de la
planta deben ser absorbidas en sistemas de almacenamiento. En la
siguiente tabla se presentan los caudales horarios de agua registrados un
barrio de la ciudad de Bogot, normalizados por el nmero de habitantes.
Hora Consumo hora Consumo Produccin Diferencia
(% del total) Acumulado Acumulada
0
1.589
0
0
0
1
1.438
1.51
4.17
2.65
2
1.338
2.90
8.33
5.43
3
1.293
4.22
12.50
8.28
4
1.269
5.50
16.67
11.17
5
1.578
6.92
20.83
13.91
6
4.456
9.94
25.00
15.06
7
6.417
15.38
29.17
13.79
8
6.899
22.03
33.33
11.30
9
7.621
29.29
37.50
8.21
10
7.597
36.90
41.67
4.76
11
6.766
44.08
45.83
1.75
12
6.346
50.64
50.00
-0.64
13
5.699
56.66
54.17
-2.50
14
5.630
62.33
58.33
-3.99
15
4.961
67.62
62.50
-5.12
16
4.536
72.37
66.67
-5.70
17
4.192
76.74
70.83
-5.90
18
3.983
80.82
75.00
-5.82
19
3.890
84.76
79.17
-5.59
20
3.954
88.68
83.33
-5.35
21
3.825
92.57
87.50
-5.07
22
2.760
95.86
91.67
-4.20
23
1.962
98.22
95.83
-2.39
24
1.589
100.00
100.00
0.00

En la tercera columna de la tabla se han calculado los consumos

TRATAMIENTO AVANZADO

19

acumulados, en porcentaje del volumen total consumido en el da. La


cuarta columna contiene el acumulado proporcionado por la planta, la cual
produce un caudal uniforme durante las 24 horas del da. La ltima
columna contiene la diferencia entre los volmenes acumulados
producidos y consumidos. A continuacin se grafican el consumo horario
y la produccin constante de la planta. Ntese que ms o menos hasta las
seis de la maana el consumo de la poblacin est por debajo del caudal
producido por la planta, y por lo tanto se producen excedentes que es
necesario acumular para su utilizacin posterior. A partir de esta hora y
hasta las 17 Hrs. el consumo es mayor que lo que se produce, y es
necesario consumir reservas almacenadas. Finalmente, entre las 17 y las
24 Hrs. es necesario almacenar nuevamente los excedentes. El
almacenamiento de las horas nocturas se utiliza en las horas de mayor
consumo, de tal manera que los tanques de almacenamiento estarn
llenos a las 6 horas y vacos a las 17.

8.0
7.0

% CONSUMO

6.0
5.0
4.0
3.0
2.0
1.0
0.0
0

12

15

18

21

24

HORA DEL DIA

Para calcular el almacenamiento a continuacin se grafican los


volmenes consumidos y ofrecidos, como porcentaje del total consumido
en el da (ver grfica)
La diferencia mxima hacia abajo se produce a las 6 horas, y
representa el 15.06% del total del da. Este es el volumen que debe
almacenarse entre las 0 y las seis horas. Sinembargo hacia las 12M el
consumo y la oferta acumulados se han igualado, indicando que todo lo
producido en el da ya se ha consumido y que es necesario tener un
volumen adicional, proveniente del da anterior, para cubrir las horas pico.
Este volumen ser la diferencia mxima hacia arriba, que de acuerdo con

20

TRATAMIENTO AVANZADO

la tabla se d a las 17 horas y es el 5.9% del volumen diario total.

100.0

% CONSUMO

80.0

60.0

40.0

20.0

0.0
0

12

15

18

21

24

HORA DEL DIA

En las condiciones analizadas se requerir entonces un volumen de


almacenamiento del 21.0% (20.96; ojo a la aproximacin), en total
acuerdo con las normas del viejo INSFOPAL.
Debe tenerse en cuenta, sinembargo, que la curva ha sido obtenida a
partir de la produccin de aguas negras, con el fn de evitar la
amortiguacin de la demanda que se d en los tanques domiciliarios de las
casas. En la realidad la demanda sobre la red de distribucin es ms
uniforme de lo que se supone, debido a que los altos caudales instantaneos
se extraen de los tanques de las casas y los edificios, y que en estos el
volumen se repone en un tiempo ms largo con un caudal ms bajo. En
otras palabras los tanques de las viviendas deberan ser tenidos en
cuenta, al menos parcialmente, en el clculo de la capacidad de
almacenamiento del sistema.

1.6.
________________________________________________________________
INCENDIO
La demanda por incendio es dificil de manejar. Los grandes caudales
que se requieren para combatir una conflagracin superan con mucho los
caudales de diseo de las localidades ms pequeas. Las principales

TRATAMIENTO AVANZADO

recomendaciones que al respecto tenan las normas del viejo INSFOPAL


mencionan un caudal por hidrante de 5 lts/seg, hidrantes separados cada
300 mts. y una capacidad de almacenamiento de 2 horas con ese caudal.
5 lts/seg es el caudal promedio consumido por una localidad de 3.500
personas, con una dotacin de 125 lts/Hab/da. En una nacin tan
atrasada en agua potable como Colombia, no tiene sentido determinar el
caudal de diseo en funcin de un eventual incendio. Por esta razn las
normas del INSFOPAL exigan una justificacin para considerarlo en el
proceso de diseo para poblaciones con menos de 10.000 habitantes.
An las norma de 5 lts/seg se queda corta al analizar los consumos
por incendio. En los Estados Unidos se utiliza la siguiente ecuacin para
determinar los requisitos de agua para incendio:
F

= 3.7 C A0.5

Donde:
C es un coeficiente que depende del tipo de construccin que se debe
proteger, y tiene los siguientes valores:
1.5 Para construccin de madera
1.0 Para construccin ordinaria
0.8 Para construccin no combustible
0.6 Para construccin resistente
A es el area en mt2 de un conjunto de 3 a 6 pisos contiguos del edificio
que se quiere proteger.
El valor mnimo recomendado es de 30 lts/seg, y el mximo es de 500
lts/seg (Equivalente al consumo de 350.000 personas !!!).
Estos hechos sugieren que las necesidades definidas por el
INSFOPAL representan apenas un intento de considerar el problema, sin
llegar, ni de lejos, a resolverlo. Lo ms probable es que sin agua ni equipo
suficiente, un grupo de bomberos jams podr controlar un incendio en
Colombia a menos que se ataque muy inicialmente. Ese intento de
considerar el incendio pero con medidas de tercera es un error de
planteamiento. Resulta ms honesto y claro reconocer que en el estado
actual de la economa no vale la pena tenerlo en cuenta.

21

22

TRATAMIENTO AVANZADO

2. ACUEDUCTOS
El flujo de agua en una tubera o en un canal se rige en todo momento
por la ley fundamental del universo: la Segunda Ley de la Termodinmica.
Segn ella predice, el movimiento del agua ocurrir en una direccin tal
que la energa del agua se reducir en una cantidad que debe convertirse
en friccin; en turbulencia; en calor; es decir, en entropa. La segunda ley
tambin predice que entre ms veloz sea el proceso (Cualquier Proceso!),
la cantidad de energa que se pierde o se degrada por unidad de tiempo debe
ser mayor. Habiendo definido previamente los diferentes tipos de energa
que puede tener el agua (Cintica y Potencial, esta ltima de posicin y de
presin), la segunda ley se aplica al desplazamiento de una masa de agua
entre dos puntos A y B, de la siguiente forma (No se consideran insumos
de energa, p.e. proveniente de una bomba):
P
ZA + A +

v 2A
h fAB
2g

P
= ZB + B +

vB2
2g

La energa total inicial EA se reduce en una cantidad hfAB que, de acuerdo


con la segunda ley, debe incrementarse con la velocidad del proceso. Las
prdidas de energa se pueden predecir utilizando alguna de las siguientes
ecuaciones.

2.1.
________________________________________________________________
ECUACIONES PARA EL CALCULO DE PERDIDAS EN
TUBERIAS

2.1.1. Ecuacin de Darcy-Weisbach -Henri Darcy (1803-1858) y Julius


Weisbach (1806-1871).
hf

L v2
D 2g

La ecuacin es homogenea, y es vlida para cualquier sistema de

TRATAMIENTO AVANZADO

unidades. Por otra parte el factor de friccin f no es constante, y depende


de las caractersticas de la tubera y el flujo. Para flujo laminar, sabiendo
que la fuerza de corte entre capas de fluido es proporcional al gradiente de
velocidades, se puede deducir la siguiente expresin para el factor de
friccin:
64
64
f =
=
vD
Re
En esta relacin Re es el nmero de Reynolds, que resulta de dividir la
cantidad de momentum del agua que fluye por la tubera entre las fuerzas
de viscosidad que tratan de frenar el movimiento. Cuando el nmero de
Reynolds se hace demasiado grande (>2000), la masa de agua que fluye
por el centro de la tubera pierde estabilidad por la lejana de las fuerzas de
friccin en las paredes de la tubera, las cuales son el nico control de la
cantidad de movimiento de la masa de agua. Las lineas de flujo se vuelven
inestables y comienzan a oscilar generando el fenmeno conocido como
turbulencia. Sinembargo, la masa de agua que fluye por la periferia de la
seccin todava se encuentra controlada por la friccin contra las paredes.
En estas condiciones se dice que el flujo es hidrulicamente liso. Th. von
Karman (1930) desarroll la siguiente expresin para el factor de friccin f:
Re f
1
= 2 log

f
2.51
Es interesante notar que para flujo hidrulicamente liso el factor de
friccin es independiente del grado de rugosidad del material de las paredes.
La ecuacin anterior es vlida siempre y cuando la capa laminar tenga un
espesor mayor que 1.7e, siendo "e" el tamao de las imperfecciones del
material.
Al aumentar la velocidad dentro del tubo la zona turbulenta crece
hasta que finalmente las oscilaciones en las lineas de flujo interactuan las
imperfecciones de las paredes, desarrollandose totalmente la turbulencia.
Para las condiciones de flujo totalmente turbulento von Karman encontr
que el factor de friccin podra expresarse como:

D
1
= 2 log 3.7
e
f

En estas condiciones se pierde por completo la influencia del nmero


de Reynolds en el factor de friccin. El nico parmetro que influye es la
rugosidad relativa e/D.
Entre estas dos condiciones, cuando el espesor de la capa laminar se
encuentra entre 0.08e y 1.7e, el flujo no se puede representar por ninguna
de las dos relaciones anteriores. En el ao de 1939 C.F. Colebrook reuni
las dos ecuaciones en una para representar la zona de transicin:

23

24

TRATAMIENTO AVANZADO

1
f

Re f
= 2 log
2.51

+ 3.7

Ninguna de las ecuaciones para el clculo del factor de friccin, con la


excepcin de la de flujo completamente laminar, se puede utilizar
explcitamante en la prctica. Louis F. Moody (1944) Desarroll el
conocido diagrama de Moody para la solucin de las ecuaciones en un
mundo sin calculadoras ni computadores electrnicos. El diagrama define
cuatro zonas diferentes:
1.
2.
3.
4.

Rgimen laminar (f solamente depende de Re)


Rgimen crtico, inestable, en la cual el flujo puede ser laminar o
hidrulicamente liso.
Rgimen de flujo hidrulicamente liso (f depende de Re y de e/D)
Rgimen Turbulento (f depende solamente de e/D)

2.1.2. Ecuacin de Hazen - Williams


La utilizacin de la ecuacin de Darcy-Weisbach con las ecuaciones
de von Karman y Colebrook estuvo limitada hasta el advenimiento de las
calculadoras y los computadores electrnicos. La prctica de la Ingeniera
Sanitaria se bas durante mucho tiempo en frmulas empricas, las
cuales fueron desarrolladas en condiciones similares a las condiciones de
operacin de los sistemas de suministro. La mas utilizada en los Estados
Unidos y, en consecuencia, Latinoamrica, es la acuacin de Hazen Williams, que en el sistema internacional de unidades tiene la siguiente
forma:
v = 0.85 C R0.63 S 0.54
C = Constante de no rugosidad
R = Radio Hidrulico = Area/Permetro mojado
S = Pendiente hidrulica = Prdidas/Longitud
Debido a que la ecuacin no es homogenea, la constante C vara
para diferentes sistemas de unidades. La ecuacin fu desarrollada para
dimetros mayores de 5 cm y velocidad menor de 3 mts/seg. La inmensa
mayora de situaciones encontradas en la prctica de la Ingeniera
Sanitaria cumple con estos requisitos. Sinembargo, hay algunas

TRATAMIENTO AVANZADO

25

situaciones en las cuales Para tuberas de seccin circular que


transportan flujo a presin (seccin llena), es posible desarrollar la
ecuacin hasta las siguientes expresiones:
Q = 0.278 C 2.63 S 0.54

Hf

10.78 L Q
=

4.87 C

1.85

Estas ecuaciones, totalmente explcitas, permiten resolver


directamente una serie de problemas cuya solucin con las ecuaciones de
Darcy-Weisbach y Colebrook es engorrosa y complicada. No es de
extraar que la mayora de las obras existentes en los Estados Unidos y
Latinoamrica se hayan diseado con la ecuacin de Hazen-Williams.

2.1.3. Ecuacin de Manning (Robert Manning, 1895)


La ecuacin de Manning es muy similar a la de Hazen - Williams:
v =

1 2 / 3 1/ 2
R
S
N

Ntese que en ambas ecuaciones los exponentes del radio y la


pendiente hidrulicos son prcticamente idnticos. Por cuestiones de
costumbre e historia dificiles de aclarar hoy en da, La ecuacin de
Manning se prefiere para el clculo y diseo de tuberias de alcantarillado,
en las cuales el flujo no es a presin y no llena las tuberas.

2.1.4. Otras Ecuaciones


Histricamente las formulas anteriormente descritas son el
resultado del desarrollo de frmulas mas antiguas como la de Chezy, y que
son vlidas para un espectro ms amplio de aplicaciones:
v = C RS
Con los avances de la hidrulica en la segunda mitad del siglo pasado
las "constantes" se fueron desarrollando como expresiones de variables
geomtricas e hidrulicas, hasta llegar a las previamente descritas. En el
presente curso se utilizar la ecuacin de Hazen - Williams para el diseo

26

TRATAMIENTO AVANZADO

de lineas de conduccin de agua a presin, y la de Manning para el diseo


de alcantarillados.

2.2.
________________________________________________________________
PRESIONES Y CONSUMO
La grfica representa un sistema de suministro con bombeo y
almacenamiento. La bomba localizada en el punto A suministra una
cabeza piezomtrica de 50 mts, que se puede considerar constante (En la
realidad, como se ver ms adelante, la cabeza suministrada por las
bombas es menor a caudales mayores). Dadas las caractersticas de las
tuberas que se indican en la figura y sabiendo que el coeficiente C para la
ecuacin de Hazen-Williams es de 130 (Concreto liso), determine:
1. Mxima cantidad de agua que puede consumirse en el punto B.
2. Consumo en B asociado con la ausencia de flujo en el ramal BC.
3. Flujo hacia el tanque C cuando no se consume agua en B, y la
correspondiente presin de servicio en B.

2
50 mts

1
B
42 mts
250 mm

A
300 mm
1500 mts

9 mts
900 mts

En la mayora de problemas encontrados en la Ingeniera Sanitaria,


las cabezas de velocidad son muy pequeas comparadas con los trminos
de friccin. Adicionalmente, una vez el agua se ha acelerado, conserva su
velocidad con cambios mnimos en su transcurso por la red de distribucin;
en este caso los trminos de cabeza de velocidad son aproximadamente
iguales a ambos lados de la ecuacin de Bernoulli y se cancelan.

TRATAMIENTO AVANZADO

27

eliminando los trminos de cabeza de velocidad:


P
P
Z A + A h fAB = ZB + B

La ecuacin de Bernoulli indica que la cabeza piezomtrica del agua se


reduce de acuerdo con las prdidas hidrulicas a lo largo de la conduccin.
A medida que el flujo se incrementa, las prdidas se incrementan y el
agua llega al punto de entrega con menor cabeza piezomtrica. Invirtiendo
el razonamiento, puede decirse que para que llegue el mayor caudal posible
es necesario que la cabeza piezomtrica de llegada sea mnima; esto es,
que el nivel hidrosttico del agua en el punto B coincida con la cota del
terreno. Eventualmente, el agua se podra entregar con una cabeza
piezomtrica por debajo de la cota del terreno, pero ello implicara que se
estara obteniendo por debajo del suelo; sera necesario entonces
bombearla para poderla utilizar.
El anterior razonamiento lleva a que la mxima cantidad de agua que
puede fluir por el ramal AB est asociada a la linea de cabezas
piezomtricas identificada en la grfica con el nmero 1 (Tenga en cuenta
que como ambos ramales AB y BC se unen en B, la cabeza piezomtrica
en B es igual para ambas tuberas). Aplicando la ecuacin de Bernoulli
para la tubera AB con la linea piezomtrica 1 (Recuerde que la diferencia
entre las cabezas piezomtricas son las prdidas):
50 h fAB

= 9
1.85

(10.7 )(1.500 ) Q
mt 3
41 =
Q = 0.217

seg
130
0.34.87
Ntese que si se hubieran introducido los trminos de cabeza de velocidad,
las solucin de las ecuaciones se hubiera complicado enormemente (No se
conocen ni la velocidad ni el caudal, los cuales tienen exponentes distintos
en la ecuacin de energa).
Para el caudal encontrado la velocidad y la cabeza de velocidad del
agua son:
Q
0.217
mt
v =
=
= 3.07
A
seg
0.15 2
vB2
2g

= 0.48 mt

Lo cual corresponde aproximadamente al 1% de las prdidas. Para el


tramo BC con la curva piezomtrica 1:

28

TRATAMIENTO AVANZADO

42 h fBC
33 =

= 9
(10.7 )(900 ) Q

0.25 4.87 130

1.85

mt 3
= 0.1572
seg

El caudal que se consume en B ser la suma del que fluye por ambos
ramales:
Q = 0.217 + 0.157 = 0.384
La ausencia de caudal en el ramal BC est asociada a una cabeza
piezomtrica en B de 42 mts, esto es, no hay prdidas entre los dos
puntos. Ntese que la presin de llegada en B por ambas tuberas debe ser
la misma, debido a que los caudales que llegan por AB y por CB se
encuentran fsicamente en el mismo punto.
50 h fAB

= 42

8 =

(10.7 )(1.500 ) Q

130
0.34.87

1.85

mt 3
= 0.0902
seg

Para la linea de energa 3 (Sin consumo en B) se desconoce la cabeza


piezomtrica en B, y por lo tanto no se pueden determinar explcitamente
los caudales. En este caso se puede remplazar la tubera por una
equivalente con las mismas propiedades hidrulicas del conjunto de las dos
tuberas AB y BC.

2.3.
________________________________________________________________
TUBERIAS EQUIVALENTES
En el problema anterior se sabe que:
h fAC

10.7 LAB Q 1.85


AB

4.87

.85
C 1AB

10.7 LBC Q 1.85


BC

4.87

1.85
C BC

= K AB Q 1.85 + K BC Q 1.85

Las caractersticas de la ecuacin de Hazen-Williams hacen posible


encontrar una tubera equivalente, en la cual un caudal genera las
mismas prdidas que en el sistema que se quiere representar; es decir, el
conjunto de las dos tuberas se comporta como una tubera. Basta
garantizar que para un caudal cualquiera Q0 las prdidas en la tubera real

TRATAMIENTO AVANZADO

29

y en la tubera equivalente sean iguales, para que la constante k sea igual,


y por lo tanto la relacin entre caudales y prdidas se cumpla para
cualquier otro caudal.

Y si la constante para la tubera equivalente es igual a la suma de las


otras dos, la equivalencia se mantendr para todos los caudales. Por
ejemplo, para un caudal unitario:
H

(10.7)(1500)(1)1.85
(0.3)4.87 (130)1.85

(10.7)(900)(1)1.85
(0.25)4.87 (130)1.85

(10.7)LEq (1)1.85

4.87

1.85

Eq C Eq

Se pueden escoger dos parmetros cualesquiera de la tubera


equivalente (Eq y CEq por ejemplo), y determinar el tercero utilizando la
igualdad. Suponiendo un dimetro de 0.25 mts. y un coeficiente C de 130,
se encuentra una longitud de 1517 mts..
Cuando no hay consumo en B el agua fluye directamente por el
sistema desde A hasta C. La energa disponible ser igual a la diferencia
de cabezas piezomtricas entre el punto inicial y final (Despreciando las
cabezas de velocidad); sabiendo que las prdidas entre A y C son de 8 mts:
Q

= (0.278)(130)(0.25)

2.63

1517

0.54

= 0.0555

mt 3
seg

Para el clculo de la presin de servicio en la situacin del problema,


se aplica la ecuacin de Bernoulli entre los puntos A y B:
PB

(10.7)(1500)(0.055)1.85
= 50
9 = 39.9 mts
(0.3)4.87 (130)1.85

Esto quiere decir que, cuando no hay consumo, el nivel del agua
llegar hasta 39.9 mts. por encima de la cota del terreno en el punto B. El
problema se hubiera podido resolver explicitamente despejando el caudal
de la primera ecuacin de este numeral. La metodologa de la tubera
equivalente, por otra parte, permite el anlisis de sistemas ms complejos
con tuberas en serie y en paralelo. Una conclusin importante es que a
medida que se incrementa el consumo necesariamente se reducen las
presiones, debido a la conversin de la energa "piezomtrica" (posicin +
Presin) en energa cintica y en las prdidas asociadas al movimiento de
la masa de agua.

30

TRATAMIENTO AVANZADO

Para tuberas en paralelo el flujo total para unas prdidas conocidas


debe ser igual al de la tubera equivalente con las mismas prdidas. Esta
condicin permite encontrar la longitud equivalente. El siguiente problema
ilustra la aplicacin de la metodologa a un sistema con tuberas en
paralelo y en serie:
PROBLEMA
Para el sistema mostrado encuentre: a) Las prdidas cuando fluyen 100
lt/seg por todo el sistema. b) El caudal cuando las prdidas totales entre A
y D suman 50 mts.
A

400 mt
0.2 mts
1000 mts.
0.2 mts

800 mts
0.15 mts

800 mts.
0.15 mts
D

Suponganse unas prdidas entre B y C de 10 mts. En estas condiciones,


para el ramal superior:
Q

= (0.278)(130)(0.2)

2.63

10

1000

0.54

mt 3
= 0.0436
seg

y para el ramal inferior:


Q

= (0.278)(130)(0.15)

2.63

10

800

0.54

= 0.0231

mt 3
seg

mt 3
QTOTAL = 0.0436 + 0.0231 = 0.0667
seg
Para la tubera equivalente se escogen los siguientes parmetros: =200
mm; C=130; Aplicando la ecuacin de Hazen Williams y la condicin de
que para unas prdidas de 10 mts el caudal debe ser 66.7 lts/seg, se

TRATAMIENTO AVANZADO

31

despeja la longitud equivalente:


10.7 LEq (0.0667)1.85

10 =

=> LEq

(0.2)4.87 (130)1.85

= 450 mt

Todo el tramo comprendido entre A y C se puede remplazar por una sola


tubera de 850 mts. de longitud, 200 mm. de dimetro y C=130. Esto
puede hacerse debido a que la tuberia equivalente del tramo BC se escogi
con idnticas propiedades hidrulicas a la tubera AB. Si se supone un
caudal de 100 lts/seg:
hAC .

hCD.

10.78(850)(0.1)1.85
0.24.871301.85

= 40.0 mts

10.78 (800 )(0.1)1.85


0.15

4.87

130

1.85

= 157.8 mts

HTOTAL = 197.8 mts.


Para la tubera equivalente se pueden escoger los siguientes parmetros:
=200 mm; C=130; Aplicando la ecuacin de Hazen-Williams y la
condicin de que para un caudal de 100 lts/seg las prdidas deben ser de
197.8 mts, se despeja la longitud equivalente:
197.8 =

10.7 LEq (0.1)1.85


(0.2)4.87 (130)1.85

=> LEq

= 4.200 mts.

La primera pregunta se respondi al hacer los clculos del numeral II,


porque se tuvo la previsin de hacer los clculos con un caudal de 100
lts/seg; en este caso las prdidas sern de 197.8 mts. Cuando las prdidas
son 50 mts, el caudal que fluye por la tubera equivalente es:
Q

= 0.278(130)(0.2)

2.63

50

4.200

0.54

mt 3
= 0.0480
seg

Es importante recalcar que se puede reducir el nmero de operaciones,


asignando a la tubera equivalente unas caractersticas (, C) iguales a
las de otros tramos en serie. De esta forma las longitudes se pueden
sumar directamente. Tambin es posible hacer los clculos de tuberas
equivalentes en serie con el caudal para el cual se preguntan las prdidas.

32

TRATAMIENTO AVANZADO

2.4.
________________________________________________________________
DISEO DE LINEAS DE CONDUCCION
El problema de diseo de lineas de conduccin por gravedad se reduce a
encontrar el dimetro de la tubera que, de acuerdo con la topografa del
terreno, conduce el caudal de diseo convirtiendo en prdidas la diferencia
de niveles. Planteando la ecuacin de Bernoulli entre los puntos de salida y
llegada de la tubera se obtiene la siguiente ecuacin:
Z1 +

P1

v12
2g

hf

Z2

P2

v22
2g

Si se conocen los trminos de cabeza piezomtrica del agua a la entrada y


a la salida (H1 y H2) y se desprecian las cabezas de velocidad, el dimetro
puede calcularse de la siguiente ecuacin:
H1

hf

= H2

=>

10.7LQ1.85
4.87C 1.85

Deben conocerse la longitud de la tubera, el caudal, la constante C (Es


decir el material), y la diferencia de cabezas piezomtricas. La cabeza
piezomtrica en el punto inicial de la tubera corresponde al nivel del agua
en el tanque o embalse que alimenta el flujo. La cabeza piezomtrica en el
punto final es funcin de la cota del punto y de la presin con la cual debe
entregarse el agua a la red de distribucin; mas adelante se ver la forma
de calcular esta ltima.
PROBLEMA
Para la topografa mostrada, disee una tubera que transporte 100
lts/seg, entregando el agua en B con una cabeza de presin de 10 mts.
Tenga en cuenta que las distancias horizontales estn medidas en kmts.,
mientras que las verticales lo estn en metros.
Se puede considerar que las longitudes son iguales a las distancias
horizontales. Como el agua debe llegar con una cabeza de presin de 10
mts. la cabeza disponible para el flujo ser de 60 - 20 = 40 mts. De la

TRATAMIENTO AVANZADO

33

ecuacin de Hazen-Williams se despeja el dimetro de la tubera:


10.78 (5.000 ) 0.1
40 =

100
4.87

1.852

= 0.318 mts = 12.53"

70
A

Cabeza (mts.)

60
50

B
40
30
Cota del
Terreno

20

10
0
0

2
3
Distancia (kmts)

La solucin de la ecuacin arroja dimetros que, obviamente, no se


consiguen comercialmente. Si se escoge el dimetro comercial
inmediatamente inferior, las prdidas sern MAYORES que los 40 mts.
con los cuales se encontr el dimetro, y el agua llegar con cabeza
piezomtrica MENOR que la deseada. Por otra parte, si se escoge el
dimetro inmediatamente superior, las prdidas sern MENORES, y se
llegar con una cabeza piezomtrica MAYOR que la requerida,
desperdiciando capacidad hidrulica y por lo tanto sobrediseando la
conduccin. Es posible encontrar un sistema en el cual no se desperdicie
capacidad, haciendo que las prdidas sean exactamente iguales a la
diferencia de cotas. El primer tramo de longitud L1 se construye con el
dimetro inmediatamente superior; en el siguiente tramo se instala el
dimetro inmediatamente inferior. Suponiendo que para la localidad los
dimetros comercialmente disponibles son 12 y 14 (0.305 mts y 0.356
mts):
40 mts =

10.78 L1 0.1

(0.356 )4.87 100

1.852

10.78 5000 L1 0.1 1.852


+

100
(0.305 )4.87

34

TRATAMIENTO AVANZADO

Se despeja una longitud L1 igual a 1708 mts. Con estas longitudes y


con los dimetros se calcula la linea de cabezas piezomtricas que se
muestra en la figura:
70
Cambio de dimetro

60
Cabeza (mts.)

Cabeza Piezomtrica
50
B
40
30
Cota del
Terreno

20

10
0
0

2
3
Distancia (kmts)

Entre los 3.5 kmts y los 4.6 kmts. de la conduccin, las caractersticas
topogrficas del terreno y la friccin en la tubera se combinan para
producir una cabeza piezomtrica (H) menor que la cabeza de posicin (z).
En esta condicin:
H

< z

=>

z +

< z

=>

< 0

No se pueden permitir presiones negativas en ningn punto de la


tubera, debido a que se podra succionar agua y aire en pequeos orificios,
a que se puede presentar compresin y pandeo, y a la posibilidad de que el
agua comience a hervir dentro de la tubera. Las burbujas de vapor
generadas por la baja presin se colapsan violentamente en zonas de
mayor presin deteriorando muy rpidamente el material de la tubera.
An a presiones por encima de la presin de vapor el agua desprende
burbujas de gases disueltos, principalmente aire, que le restan capacidad
hidrulica a la tubera. Por esta razn debe comprobarse que la cabeza
piezomtrica sea siempre mayor que la de posicin en todos los puntos de
cota mxima relativa.
En el caso del problema sera necesario replantear todo el diseo, con
el fin llegar al punto crtico (B) con una cabeza piezomtrica igual a la cota

TRATAMIENTO AVANZADO

35

del terreno. La solucin de mnimo costo llevar a cuatro tramos de


dimetro diferente, al aplicar los criterios de diseo a los dos tramos
resultantes:
70
60
Cabeza (mts.)

Cambio de dimetro

50
B

40
30
20

10
0
0

2
3
Distancia (kmts)

Tenga en cuenta que, para evitar el desarrollo de presiones


negativas, es conveniente colocar la tubera de mayor dimetro al
principio. Al ser menores las prdidas al comienzo, la linea de cabezas
piezomtricas desciende menos.

2.5.
________________________________________________________________
METODOS NUMERICOS PARA LA SOLUCION DEL
PROBLEMA DE FLUJO EN REDES
La metodologa de tuberas equivalentes pierde sentido cuando en
puntos intermedios de la tubera se extrae agua. En este caso no puede
aplicarse ninguna ecuacin para el clculo de prdidas, debido a que el
caudal no es constante a lo largo del tramo.

2.5.1. Mtodo de Hardy Cross


Para el anlisis de la red mostrada se conocen todos los caudales
extraidos en los "nudos" y el caudal de entrada. No se conoce la forma
como el agua se distribuye en las tuberas, ni las prdidas de presin que

36

TRATAMIENTO AVANZADO

dichos flujos causan en la red, ni las presiones de servicio, objeto final del
anlisis.
La suma de caudales extraidos de la red debe ser igual al caudal que
entra, puesto que el agua es un fluido incompresible y no puede
almacenarse en las tuberas una vez estas estn llenas:
QEntrada

Qi
Q2

Q1

QEntrada

Q3
Q8

Q6

Q7

Q5

Q4

Es posible hacer una suposicin sobre la forma en que el agua se


distribuye al llegar al nodo de entrada. Si se asigna un valor cualquiera al
caudal q1:
Q2

Q1

QEntrada
q1

q2
Q3

q3

q9
Q8

q4

q8
Q7

q7

Q6

q6

Q5

q5

Q4

A continuacin se pueden calcular todos los otros caudales de la


malla. Para ello se aplica la ecuacin de balance de masas en los nudos:

TRATAMIENTO AVANZADO

q2

37

= q1 Q1

q3 = q2 Q 2
q4

= q3 Q3

Al llegar de vuelta al nodo inicial de la malla, la ecuacin de balance


de caudales pareciera no cumplirse, puesto que todos los caudales que
figuran en la ecuacin (QEntrada, q1 y q9 se han determinado al resolver
otras ecuaciones. La pregunta es entonces: Se cumple el balance de
masa con esos valores?. La respuesta es afirmativa, debido a que esta
ecuacin servira para determinar QENTRADA, si no se hubiera utilizado
previamente la ecuacin de balance para toda la malla.
Estos caudales "inventados" no satisfacen una condicin hidrulica
que debe complirse. La presin de llegada al nudo inicial, despus de
recorrer todo el circuito, debe coincidir con la presin de salida para el
caudal q1 debido a que el nudo es puntual y el agua "no sabe" por que tubo
va a fluir, o por donde lleg al nudo. El agua no puede fluir en la forma en
que se muestra en la figura, puesto que las prdidas que ocurren al
recorrer horariamente la malla le restan cabeza piezomtrica al flujo. Es
indispensable que haya algunos flujos contrahorarios, para que al barrer
horariamente la malla se produzcan prdidas "negativas"; esto es, que la
cabeza reducida por las prdidas de los caudales horarios, se recupere al
encontrar tuberas con caudales contrahorarios (Recuerde que la cabeza
es mayor en el nudo desde el cual parte el flujo, y menor en el nudo al
cual llega).
Aplicando cualquiera de las ecuaciones previamente mencionadas
para el clculo de prdidas hidrulicas en tuberas, se puede encontrar el
desbalance de presiones con la siguiente frmula:
HTotal

hi

i =1

k i qix

i =1

Si se aplica la ecuacin de Hazen-Williams el exponente x es de 1.85.


Las ecuaciones de Manning y Darcy-Weisbach utilizan un exponente cuyo
valor es 2.0. Ntese que la constante ki no es constante si se utiliza la
ecuacin de Darcy - Weisbach, debido a que el factor de friccin f depende
del caudal.
Las prdidas deben sumarse algebraicamente. Esto es, si el caudal
es horario las prdidas son positivas. Si el caudal es contra-horario las
prdidas son "ganancias" de cabeza y deben ser negativas. Al existir un
desbalance, se hace necesario corregir todos los caudales de la malla para

38

TRATAMIENTO AVANZADO

tratar de eliminar estas prdidas acumuladas en el circuito. Ahora bin,


analizando el nudo 2 se puede ver que si se corrige el caudal q1 agregandole
una correccin Q, debe necesariamente agregarsele al caudal q2 la
misma correccin, para que se cumpla el balance de masas en el nudo 1
(Fjese en que los caudales extraidos de los nodos de la red no van a variar
a lo largo del anlisis):
Q

q + Q

q + Q
2

Cuando se analiza un nudo al cual llega un caudal contrahorario,


para seguir garantizando el balance de masa en los nodos la correccin
debe restarse al caudal. Esto es, la correccin tiene el mismo signo para
todos los caudales de la red (Si es positiva se suma a los caudales horarios;
si es negativa se suma algebraicamente).

Qi
qi

q i + Q

+1

- Q

Las prdidas evaluadas despus de la correccin son las siguientes:


HCorregido

k i (qi + Q )x

i =1

La sumatoria puede expandirse de acuerdo con la teora del binomio de


Newton:
HCorregido

k i qix +

i =1

xQk i qix 1 +

i =1

x (x 1)Q 2 k i qix 2 +

i =1

La correccin Q debe ser tal que estas nuevas prdidas sean cero,
forzando la condicin de que al recorrer un circuito la cabeza piezomtrica
a la llegada debe ser igual a la de la salida. Despreciendo las sumatorias en
que Q tiene exponentes de 2 o ms, y teniendo en cuenta que la primera
sumatoria es igual a las prdidas evaluadas antes de corregir, se
encuentra la siguiente expresin:
0 = HTotal +

xQ k i qix 1
i =1

qix
= HTotal + xQ k i
qi
i =1

TRATAMIENTO AVANZADO

39

Teniendo en cuenta que el trmino k i qix corresponde a las prdidas hi


en la tubera i-sima antes de aplicar la correccin, la ecuacin se
desarrolla hasta encontrar la siguiente expresin para la correccin de
caudal en la malla:
n

HTotal
n

h
x i
q
i =1 i

hi

= i =1

n
h
x i
q
i =1 i

PROBLEMA
Para el sistema de distribucin mostrado se conocen las longitudes,
dimetros y coeficientes de rugosidad de las tuberas. Igualmente se
conoce la demanda en cada uno de los nodos, y la cota correspondiente
(Ver Tablas). Determine las presiones de consumo en cada nodo
suponiendo que los 90 lts/seg se suministran con una cabeza piezomtrica
de 80 mts.
90.lts/seg
1

20 lts/seg
400 mt
150 mm

370 mts

370 mts.

100 mt
5
150 mm 4
45 lts/seg

300 mt 3
150 mm

1 lt/seg

24 lts/seg

Para el clculo de los caudales que fluyen por las tuberas es


necesario suponer unos flujos iniciales, mostrados en el grfico siguiente,
que se corrigen utilizando la metodologa de Hardy Cross. La suposicin
inicial se muestra en la grfica y en la columna de caudales de la primera
iteracin.
La constante ki para cada tubera se calcula utilizando la ecuacin
de Hazen Williams:

40

TRATAMIENTO AVANZADO

ki

10.78 Li
4.87C i1.85
90.lts/seg

20 lts/seg
50

30
40

5
45 lts/seg

29

5
4

3
1 lt/seg

24 lts/seg

Nodos
1
2
2
3
3
4
4
5
5
1

Li
400
370
300
100
360

i
0.15
0.15
0.15
0.15
0.30

ki
5408.6
5002.9
4056.4
1352.1
166.5

Las iteraciones para la determinacin de los caudales de la malla se


muestran a continuacin. Se consideran positivos los caudales horarios, y
las prdidas asociadas. La sumatoria de prdidas hi se hace
algebraicamente. Por otra parte, los trminos en la ltima columna (hi/qi)
Se suman en valor absoluto, debido a que la correccin tiene el mismo
sentido para todas las tuberas de la malla, y por lo tanto todos los
trminos de la sumatoria tienen el mismo signo.
Los caudales correspondientes a la cuarta iteracin son correctos
desde el punto de vista prctico, dada la magnitud del error de cierre en la
malla. Con estos caudales se pueden determinar las presiones de consumo
asociadas con cada nudo. En la siguiente tabla se calcula la cabeza
piezomtrica en todos los nudos, restando las prdidas del tramo a la
cabeza piezomtrica en el nudo inicial. Se ha partido de un valor arbitrario
de la cabeza piezomtrica en el primer nudo (80 mt). A continuacin se
extrae la cota del terreno a la cabeza piezomtrica, para encontrar la
cabeza de presin de servicio. Comparando los valores resultantes en
todos los nodos, se encuentra que en el nudo 4 la presin de servicio es

TRATAMIENTO AVANZADO

41

mnima (29,13 mts). Si se disea la malla con una presin mnima de10
mts, sobrarn 19,13 mts de cabeza en todos los nudos de la red. Las dos
columnas finales de la tabla anterior son las cabezas piezomtricas y de
presin despus de descontar el exceso.
ITERACION 1
Nodos
1 2
2 3
3 4
4 5
5 1

ITERACION 2

Qi
Hi
Hi/Qi
50.00 21.192 0.4238
30.00 7.619 0.2540
29.00 5.802 0.2001
5.00 0.075 0.0150
-40.00 -0.432 0.0108

Qi
Hi
29.51 7.989
9.51 0.909
8.51 0.600
-15.49 -0.606
-60.49 -0.928

34.257 0.9036
-20.49

ITERACION 3
Nodos
1 2
2 3
3 4
4 5
5 1

Hi/Qi
0.2707
0.0956
0.0706
0.0391
0.0153

7.964 0.4914
-8.76

ITERACION 4

Qi
Hi
Hi/Qi
20.75 4.164 0.2007
0.75 0.008 0.0110
-0.25 -0.001 0.0035
-24.25 -1.389 0.0573
-69.25 -1.192 0.0172

Qi
Hi
Hi/Qi
17.78 3.130 0.1760
-2.22 -0.062 0.0278
-3.22 -0.099 0.0309
-27.22 -1.720 0.0632
-72.22 -1.288 0.0178

CABEZAS PIEZOMETRICAS
Nodos CP Inic. CP Final
1
2
80.00
76.87
2
3
76.87
76.93
3
4
76.93
77.03
4
5
77.03
78.75
5
1
78.75
80.04

1.590 0.2897
-2.97

-0.039

0.3157
0.07

PRESIONES EN LOS NUDOS


N O D O C. Piez. C o t a C. Presin C. Piez. C. Presin
1
80.00
50.20
29.80
60.87
10.67
2
76.87
45.20
31.67
57.74
12.54
3
76.93
44.90
32.03
57.80
12.90
4
77.03
47.90
29.13
57.90
10.00
5
78.75
45.80
32.95
59.62
13.82

2.5.2. Diseo de redes de distribucin


Se presenta en el siguiente problema la metodologa que se sigue
normalmente en el diseo de redes de distribucin de pequeo tamao. El
caso real casi siempre es mas complejo, debido a que el analista debe
partir de una situacin existente que dista mucho de ser la ideal con
respecto a los objetivos del diseo.

42

TRATAMIENTO AVANZADO

PROBLEMA
60

100

95

100

70
1

60
5

2
21

100
20

13

6
100

19
12

7
90
9

10

11

18

90
14
100

17

19

16

2 lt/seg
16

15

17

18
15

1 lt/seg

80

14
11

13
12

La grfica presenta las curvas de nivel y el trazado de las calles de


una zona residencial para la cual se proyecta una poblacin de 3500
personas. Con el fin de conducir el agua por gravedad la entrada a la red

TRATAMIENTO AVANZADO

43

local se hace por el punto ms alto de la zona, en el nudo #1. Disee las
tuberas de la red matriz (linea gruesa) para un consumo per cpita de
170 lts/Hab/da. (C=100). Las condiciones hidrulicas para el diseo de los
elementos de la red matriz se determinan de la siguiente manera:
Consumo Medio Anual = (Poblacin)(Consumo per cpita)
Q

= (3.500 Hab)(170 )

lts / Hab 1da


da 86.400 seg

= 6.88

lts
seg

Consumo Mx Diario = 1.3 Consumo Medio Anual = 1.3(6.88) = 8.94 lt/seg


Cons. Mx. Horario = 1.5 Consumo Mx. Diario = 1.5(8.94) = 13.41 lt/seg
Caudal de diseo = C.M. Diario + Consumo Industrial = 16.41 lts/seg
Consumo
C .M .Horario
13.41lts / seg
=
=
mtlineal
Longitud
7120mts

= 0.001883

lts / seg
mt

Para determinar los dimetros requeridos en cada tramo de la red


primaria, es necesario plantear una hiptesis de alimentacin, en la cual
se basa todo el diseo. Esta hiptesis es equivalente al prediseo
estructural requerido antes del anlisis de distribucin de fuerzas en
estructuras hiperestticas. A diferencia del problema estructural los
dimetros de las tuberas rara vez se alteran despus del anlisis. La
hiptesis de alimentacin predice los caminos que sigue el agua por la red
secundaria desde la red matriz hasta los puntos de consumo. La definicin
de las rutas del agua debe tener en cuenta que esta tiende a fluir por el
camino de menor resistencia, esto es, por la red primaria. No existe una
hiptesis ptima; sinembargo, la aplicacin racional del principio
previamente definido conduce a diseos muy similares por parte de
diferentes analistas. En la grfica siguiente se presenta una hiptesis de
alimentacin, en la cual se definen las rutas del agua desde la red primaria
hasta los sitios de consumo. Los espacios en blanco al final de las flechas
indican la terminacin del flujo en el tramo correspondiente.
Los caudales extraidos de cada nodo se pueden estimar conociendo
las longitudes de los tramos servidos desde cada nudo ( De la hiptesis de
alimentacin). El consumo se supone uniforme a lo largo de toda la red; el
caudal extraido de cada nodo se estima multiplicando la longitud de los
tramos servidos desde el nodo por el consumo por metro lineal de red, el
cual es diferente en zonas de diferente densidad de poblacin. En la tabla
se presentan las demandas en los nodos, calculadas de acuerdo con la

44

TRATAMIENTO AVANZADO

metodologa.
60

100

95

100

70
1

60
5

100
6

13

12

100

90
8

10

11

90
14

19

100

15

16

17

18

80

HIPOTESIS DE ALIMENTACION
CALCULO DEL CONSUMO EN LOS NODOS
NODO
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19

Longitud
CONSUMO
Propia Aferente Total Domstic Industrial Total
0
230 230
0.433
0.433
60
170 230
0.433
0.433
100
545 645
1.214
1.214
95
360 455
0.856
0.856
100
340 440
0.828
0.828
100
260 360
0.678
0.678
100
250 350
0.659
0.659
190
150 340
0.640
0.640
95
180 275
0.518
0.518
100
275 375
0.706
0.706
90
160 250
0.471
0.471
100
260 360
0.678
0.678
100
270 370
0.696
0.696
90
260 350
0.659
0.659
200
280 480
0.903
2 2.903
95
280 375
0.706
0.706
100
275 375
0.706
0.706
100
400 500
0.941
1 1.941
90
270 360
0.678
0.678
L TOTAL
7120 Q TOTAL
16.400

COTA
21.00
20.00
19.00
17.90
17.10
16.00
15.20
14.30
15.00
16.00
16.90
17.90
19.00
13.50
12.10
12.80
13.40
13.90
15.90

TRATAMIENTO AVANZADO

45

La informacin de la demanda en los nudos no es suficiente para


encontrar los caudales que fluyen por las tuberas de la red matriz. La
ecuacin de continuidad exige que a la red se introduzca por el nodo 1 la
misma cantidad de agua que se extrae en todos los nodos (16.4 lts/seg).
Sabiendo que en el nodo 1 se extraen 0.433 lts/seg se calcula para el
elemento1-2 un flujo de 15.967 lts/seg. El principio de continuidad no puede
aprovecharse en el siguiente nodo, debido a que se tiene solamente una
ecuacin (Qentrada = Qsalida) y dos incgnitas (Q2-3 y Q2-13). Es necesario
remplazar la ecuacin que falta por una suposicin sobre la forma como se
reparte el flujo al llegar al nudo 2; en el ejemplo se ha supuesto que se
reparte en caudales iguales (Por esta razn se subrayan los caudales
correspondientes). Con estos dos valores de caudal se puede aplicar la
ecuacin de continuidad para encontrar los caudales en las tuberas de la
malla superior.

0.433

1
15.967
5.697

0.828

6.553

7.767

4.869

0.678

7.767

0.856

1.214

7.071

7
0.518

0.706
6.393

10

0.669

1.187

11
4.030

14

0.678

19
0.706

0.706
3.353

2.903

2.903

0.471

1.893

3.562

0.659

0.678

12

3.533

0.640

0.696

13

4.191

0.659

0.433

15

16
0

17
0.706

18
1.412

1.941

Cuando se encuentra alguna de las tuberas de la malla inferior es

46

TRATAMIENTO AVANZADO

necesario hacer una nueva suposicin sobre la distribucin del flujo. En el


presente problema se asumi un caudal cero en la tubera 15-16 (El
caudal asociado con la suposicin se presenta subrayado). El nmero total
de suposiciones de distribucin de caudales es igual al nmero de circuitos
de la red matriz.
La hipotesis de alimentacin puede cambiar como consecuencia del
anlisis, debido a que algunos caudales eventualmente pueden cambiar de
signo al hacer el balance hidrulico. Sinembargo los ajustes son menores y
rara vez se replantea la hiptesis si esta ha sido bin elaborada.
Con los caudales de las tuberas y conociendo las cotas del terreno en
los extremos de cada tramo, es posible encontrar los dimetros para los
cuales el agua fluye por gravedad. Para ello se aplica la ecuacin de Hazen
Williams, igualando las prdidas hidrulicas en cada tramo a la diferencia
de cotas en el terreno:
Z

10.78 Li qi1.85
4i .87C i1.85

Al aplicar esta metodologa la linea de cabeza piezomtrica se


mantiene aproximadamente paralela a la superficie del terreno, debido a
que la reduccin en la cabeza piezomtrica (prdidas) es igual a la
reduccin en la cabeza de posicin del terreno. De esta forma se garantiza
una cabeza de presin (igual a C. Piezomtrica - C. Posicin) uniforme en
todos los sitios de consumo, evitando la acumulacin o la falta de presin
en algunos sitios de la red.
Tres factores impiden el funcionamiento de la red con cabeza de
presin constante:

No se consiguen los dimetros despejados de la Igualdad.

La necesidad de mantener un dimetro mnimo para evitar


obstrucciones.

Existencia de tramos de pendiente muy baja o negativa.

Como no se consiguen los dimetros despejados de la igualdad, se


seleccionan los dimetros comerciales inmediatamente superiores los
cuales producen prdidas menores. Esto se traduce en una ligera
acumulacin de presion la cual se puede utilizar para disminuir el dimetro
requerido en alguno de los tramos siguientes. En la tabla, la columna
Cabeza Final contiene esta cabeza acumulada, la cual se calcula
aplicando la ecuacin de Hazen-Williams con el dimetro comercial. La

TRATAMIENTO AVANZADO

diferencia entre estas prdidas y el cambio de cotas entre los extremos es


la presin acumulada en el tramo.
Con el fin de evitar obstrucciones se recomienda un dimetro mnimo
de 3" para elementos de la red matriz. Para tramos finales sin
posibilidades de continuacin se pueden utilizar dimetros menores. Es
inevitable la presencia de tramos con pendientes naturales muy bajas
(incluso negativas) para los cuales el dimetro requerido sera demasiado
grande. Para evitar el problema se controla la velocidad de diseo, la cual
tiene una cota inferior. Para uno de tales tramos el dimetro mximo
estar determinado por esta velocidad mnima.
DISEO DE LOS ELEMENTOS DE LA RED
NODOS

Li

Qi

C a b e z a C o t a DIAMETRO
Cabeza
ki
I n i c i a l Final Teora Comerc Final
1
2
60 15.967 21.000 20.00
0.136
0.152 20.421 0.0034
2
3 100 7.767 20.421 19.00
0.107
0.127 19.804 0.0139
3
4
95 6.553 19.804 17.90
0.094
0.102 18.533 0.0392
4
5 100 5.697 18.533 17.10
0.095
0.102 17.501 0.0413
5
6 100 4.869 17.501 16.00
0.089
0.102 16.729 0.0413
6
7 100 4.191 16.729 15.20
0.083
0.102 16.144 0.0413
7
8
90 3.533 16.144 14.30
0.074
0.076 14.586 0.1508
2 13 100 7.767 20.421 19.00
0.107
0.127 19.804 0.0139
13 12 100 7.071 19.804 17.90
0.097
0.102 18.264 0.0413
12 11
90 6.393 18.264 16.90
0.098
0.102 17.114 0.0372
11 19
90 4.030 17.114 15.90
0.084
0.102 16.625 0.0372
19 18 100 3.353 16.625 13.90
0.068
0.076 15.054 0.1676
18 17 100 1.412 15.054 13.40
0.054
0.076 14.737 0.1676
17 16
95 0.706 14.737 12.80
0.040
0.076 14.653 0.1592
16 15 100 0.000 14.653 12.10
0.000
0.076 14.653 0.1676
11 10 100 1.893 17.114 16.00
0.066
0.076 16.569 0.1676
10
9
95 1.187 16.569 15.00
0.051
0.076 16.350 0.1592
9
8 100 0.669 16.350 14.30
0.039
0.076 16.271 0.1676
8 14
90 3.562 15.428 13.50
0.073
0.076 13.847 0.1508
14 15 100 2.903 13.847 12.10
0.071
0.076 12.643 0.1676
(1) Podra seleccionarse un dimetro menor para la tubera 2-3
(2) Para el elemento 8-14 se toma como cabeza inicial en el nudo 8 el
promedio entre las cabezas de llegada de las tuberas 7-8 y 9-8,
previamente calculadas.

Una vez calculados los dimetros es necesario encontrar los caudales


que efectivamente son conducidos por las tuberas. Para ello se realiza un
anlisis iterativo de Hardy Cross, corrigiendo los caudales en cada circuito
para garantizar prdidas acumuladas iguales a cero.
Ntese que la metodologa utilizada conduce a redes hidrulicamente
corregidas, debido a que las prdidas a lo largo de una trayectoria
cualquiera se aproximan a la diferencia de cotas entre la entrada y la
salida. De esta forma al recorrer un circuito cerrado se vuelve a la cota de
partida, aproximandose las prdidas a cero. En la siguiente pgina se
incluyen las iteraciones para la correccin de la red del problema. En el

47

48

TRATAMIENTO AVANZADO

clculo de la correccin de caudal para una malla se ha aplicado la


siguiente ecuacin (Para la ecuacin de Hazen-Williams el coeficiente x es
de 1.85):
hi
Q =
h
x i
qi
ITERACION 1
NODOS
2
3
3
4
4
5
5
6
6
7
7
8
2 13
13 12
12 11
11 10
10
9
9
8

Qi
-7.767
-6.553
-5.697
-4.869
-4.191
-3.533
7.767
7.071
6.393
1.893
1.187
0.669

Hi
-0.618
-1.271
-1.032
-0.772
-0.585
-1.558
0.618
1.539
1.150
0.546
0.219
0.080

Hi/Qi
0.080
0.194
0.181
0.159
0.140
0.441
0.080
0.218
0.180
0.288
0.184
0.119

SUMAS -1.684 2.262


Q
0.402
NODOS
11 10
10
9
9
8
8 14
14 15
16 15
17 16
18 17
19 18
11 19

Qi
-1.893
-1.187
-0.669
-3.562
-2.903
0.000
0.706
1.412
3.353
4.030

Hi
-0.546
-0.219
-0.080
-1.582
-1.204
0.000
0.084
0.317
1.571
0.490

Hi/Qi
0.288
0.184
0.119
0.444
0.415
0.000
0.118
0.225
0.469
0.121

SUMAS -1.168 2.384


Q
0.265

ITERACION 2
Qi
-7.365
-6.151
-5.295
-4.466
-3.789
-3.130
8.170
7.473
6.796
2.030
1.324
0.807

Hi
Hi/Qi
-0.560 0.076
-1.130 0.184
-0.901 0.170
-0.658 0.147
-0.485 0.128
-1.245 0.398
0.678 0.083
1.705 0.228
1.287 0.189
0.621 0.306
0.268 0.202
0.113 0.140

SUMAS -0.308
Q
0.074
Qi
-2.030
-1.324
-0.807
-3.297
-2.638
0.265
0.971
1.676
3.618
4.295

2.252

Hi
Hi/Qi
-0.621 0.306
-0.268 0.202
-0.113 0.140
-1.371 0.416
-1.009 0.382
0.014 0.000
0.151 0.155
0.436 0.260
1.809 0.500
0.551 0.128

SUMAS -0.421
Q
0.091

2.489

ITERACION 3
Qi
-7.291
-6.077
-5.221
-4.393
-3.715
-3.056
8.243
7.547
6.869
2.013
1.307
0.789

Hi
Hi/Qi
-0.550 0.075
-1.105 0.182
-0.878 0.168
-0.638 0.145
-0.468 0.126
-1.192 0.390
0.690 0.084
1.737 0.230
1.313 0.191
0.611 0.304
0.261 0.200
0.108 0.137

SUMAS -0.110
Q
0.027
Qi
-2.013
-1.307
-0.789
-3.206
-2.547
0.356
1.062
1.768
3.709
4.386

2.232

Hi
Hi/Qi
-0.611 0.304
-0.261 0.200
-0.108 0.137
-1.302 0.406
-0.945 0.371
0.025 0.000
0.178 0.168
0.481 0.272
1.894 0.511
0.573 0.131

SUMAS -0.077
Q
0.017

2.498

El mtodo de correccin puede ser trabajado en computadores, no as


el proceso de diseo en el cual hay que tomar un gran nmero de decisiones
con criterios bastante dificiles de programar. El problema ms dificil de
resolver en el computador est relacionado con la existencia de zonas en
las cuales es necesario a veces acumular rpidamente presiones con el fin
de suministrar presin a zonas altas o con pendientes naturales muy
bajas. Tenga tambien en cuenta que la distribucin del caudal en cada
malla es una decisin del analista que influenciar todo el proceso de

TRATAMIENTO AVANZADO

49

diseo.
CARACTERISTICAS DEL FLUJO
EN LOS ELEMENTOS
NODOS
Li
Qi

v
1
2
60 15.967 0.1524 0.875
2
3
100
7.296 0.1270 0.576
3
4
95
6.082 0.1016 0.750
4
5
100
5.225 0.1016 0.645
5
6
100
4.397 0.1016 0.542
6
7
100
3.720 0.1016 0.459
7
8
90
3.061 0.0762 0.671
2 13
100
8.239 0.1270 0.650
13 12
100
7.542 0.1016 0.930
12 11
90
6.865 0.1016 0.847
11 19
90
4.459 0.1016 0.550
19 18
100
3.781 0.0762 0.829
18 17
100
1.840 0.0762 0.404
17 16
95
1.134 0.0762 0.249
16 15
100
0.429 0.0762 0.094
11 10
100
2.161 0.0762 0.474
10
9
95
1.456 0.0762 0.319
9
8
100
0.938 0.0762 0.206
8 14
90
3.133 0.0762 0.687
14 15
100
2.475 0.0762 0.543

hf
0.579
0.550
1.107
0.880
0.639
0.469
1.195
0.689
1.735
1.312
0.590
1.963
0.518
0.201
0.035
0.697
0.319
0.149
1.248
0.896

Con los resultados de la correccin de caudales se calculan las presiones


en cada nodo aplicando la ecuacin de Hazen Williams. Se desprecian
tcitamente en la ecuacin de Bernoulli los trminos de cabeza de
velocidad al igualar la diferencia de presines a las prdidas.
Para encontrar la Cabeza de presin requerida a la entrada de la red,
se calculan primero las cabezas piezomtricas en todos los nodos,
suponiendo una presin de entrada cualquiera (100 mts. en la tabla que se
muestra ms adelante). Al sustraerse a estas la cabeza de posicin (de la
topografa del terreno) se obtiene la presin de servicio en las condiciones
crticas de operacin (Caudal mximo horario + Consumo Industrial). Se
selecciona la menor de todas (79 mts en el nudo 1), y se sustrae a todas
las cabezas el excedente de esta sobre la presin mnima requerida, la cual
se ha fijado en 30 mts. La cabeza piezomtrica a la entrada a la red de
distribucin es entonces 100-(79-30) = 51 mts. Este valor es fundamental
en el diseo de la linea de conduccin desde la fuente.

50

TRATAMIENTO AVANZADO

CARACTERISTICAS DEL CONSUMO EN LOS NODOS


N O D O Consumo C . P i e z .
Temp.
1
0.433 100.000
2
0.433 99.421
3
1.214 98.871
4
0.856 97.765
5
0.828 96.885
6
0.678 96.246
7
0.659 95.777
8
0.640 94.582
9
0.518 94.670
10
0.706 94.989
11
0.471 95.686
12
0.678 96.998
13
0.696 98.732
14
0.659 93.334
15
2.903 92.438
16
0.706 92.414
17
0.706 92.615
18
1.941 93.133
19
0.678 95.096

COTA C. Pres. C. Pres. C. Piez.


Temp.
Final
Final
21.00
79.00
10.21
31.21
20.00
79.42
10.64
30.64
19.00
79.87
11.09
30.09
17.90
79.86
11.08
28.98
17.10
79.79
11.00
28.10
16.00
80.25
11.46
27.46
15.20
80.58
11.79
26.99
14.30
80.28
11.50
25.80
15.00
79.67
10.88
25.88
16.00
78.99
10.20
26.20
16.90
78.79
10.00
26.90
17.90
79.10
10.31
28.21
19.00
79.73
10.95
29.95
13.50
79.83
11.05
24.55
12.10
80.34
11.55
23.65
12.80
79.61
10.83
23.63
13.40
79.22
10.43
23.83
13.90
79.23
10.45
24.35
15.90
79.20
10.41
26.31

2.6.
________________________________________________________________
ANALISIS DE REDES CON NODOS DE CABEZA CONOCIDA
La complejidad del problema de flujo en redes con nodos de cabeza
piezomtrica conocida depende del nmero de nodos con tal restriccin. En
el caso de poblaciones pequeas con un solo tanque de almacenamiento, el
anlisis es idntico al de redes sin restricciones de cabeza. El caudal que
fluye del tanque hacia red es igual al consumo total; las presiones en los
nodos debern calcularse a partir de la cabeza piezomtrica de salida del
agua del tanque. La cabeza de entrada a la red no se podr escoger
arbitrariamente, y estar determinada completamente por la presin en
el nodo del tanque.
En el caso de dos o mas tanques el problema se complica debido a que
no se conoce el aporte de cada uno de ellos a la red. El anlisis requiere de
la introduccin de mallas adicionales, una por cada tanque adicional, para
tener en cuenta el hecho de que a lo largo de la trayectoria que une dos
tanques las prdidas deben ser iguales a la diferencia entre los niveles de
agua.
En el ejemplo que se ilustra a continuacin se estudia la situacin

TRATAMIENTO AVANZADO

51

hidrulica de una malla conectada con el tanque de almacenamiento de la


planta de tratamiento, y con dos tanques localizados dentro de la red. Se
requiere verificar el flujo de agua desde los diferentes tanques durante las
condiciones de demanda mxima horaria que se muestran en la figura.
Tanque de almacenamiento
de la planta de tratamiento

90 mts

1000 mts
20 cmts

10

10

lts
seg

200 mt

lts
seg

15 cm

150 mts
10 cm

15

lts
seg

150 mts
10 cm

200 mt

63 mts

15

lts
10
seg

200 mt

150 mts
10 cm

10

15 cm
5

150 mts 10 cm

6
25 mts
10 cm

lts
seg

150 mts
10 cm

9
25 mts
10 cm

15 cm

64mts

lts
seg

10

lts
seg

150 mts 10 cm

10

150 mts
10 cm

11

lts
seg

Para el anlisis hidrulico de la red por el mtodo de Cross es


necesario partir de una situacin en la cual se cumpla el balance de masas
en todos los nudos. Es necesario suponer los caudales que fluyen desde
cada tanque; ntese que la cantidad total de agua que entra a la red debe
ser necesariamente igual al consumo, y que solo se pueden suponer dos de
los tres caudales provenientes de los tanques.
Existen condiciones adicionales (ecuaciones) a las de sumatoria de
prdidas hidrulicas en los circuitos iguales a cero. En cualquier
trayectoria que una dos tanques, la suma de las prdidas deber ser igual
a la diferencia de niveles del agua en los dos tanques. Para incluir estas
restricciones adicionales en la metodologa de Hardy Cross, se incluyen
elementos ficticios que unen los tanques formando nuevas mallas; en
estos elementos las prdidas hidrulicas no dependen del caudal, y se
mantienen constantes e iguales a la diferencia de niveles de los tanques

52

TRATAMIENTO AVANZADO

durante todo el anlisis. Al garantizar que las prdidas en una de estas


mallas son cero, se garantiza que las prdidas entre los tanques son
iguales pero de signo contrario a las que ocurren en la tubera ficticia que
cierra el circuito.
90 mts

1
50

10

10

lts
seg

20

lts
seg

10
15

lts
seg

63 mts

9
15

10

5
15

10
5

7
6
20

lts
seg

5
lts
seg

64mts

20

lts
seg

10

lts
seg

5
11

10

lts
seg

En los nodos asociados con un tanque no tiene que complirse el


balance de masas, por cuanto puede haber almacenamiento. En la grfica
se han dibujado los elementos ficticios y se ha trazado una hiptesis inicial
de distribucin en la cual ha sido necesario suponer los caudales
provenientes de los tres tanques (cuya suma debe ser igual al consumo
total), as como un caudal por cada una de las tres mallas que conforman
la red real. Tambin se han nomenclado los nodos para efectos del anlisis
hidrulico.
Las prdidas en las tuberas ficticias son siempre constantes; por lo
tanto el trmino hi/Qi asociado a estos elementos no entra en la sumatoria
(Recuerde que este trmino considera el cambio generado en las prdidas
del tramo por la correccin de caudal Q que se aplicar a la malla, y que
el caudal se mantiene constante en los elementos a lo largo del anlisis).
Se ha supuesto un valor de C de 100 en todas las tuberas.

TRATAMIENTO AVANZADO

ITERACION 1
Nodos

Qi

Hi

Hi/Qi

53

ITERACION 2
Qi

Hi

Hi/Qi

ITERACION 3
Qi

Hi

Hi/Qi

ITERACION 4
Qi

Hi

Hi/Qi

1
2
3
4
8
1

2
3
4
9
9
8

50 21.21 0.424
20
3.16 0.158
10
4.74 0.474
0
0.00 0.000
-15 -1.67 0.111
0 -27.00 0.000

0.43 1.167
Q
-0.200

47.19 19.06 0.404


23.12
4.13 0.179
13.12
7.83 0.597
1.04
0.07 0.069
-15.20 -1.71 0.113
-0.20 -27.00 0.000

2.37 1.361
Q
-0.943

47.36 19.18 0.405


21.07
3.48 0.165
11.07
5.71 0.516
-1.47 -0.14 0.093
-16.14 -1.91 0.119
-1.14 -27.00 0.000

-0.68 1.298
Q
0.283

47.19 19.05 0.404


22.32
3.87 0.173
12.32
6.97 0.566
-1.75 -0.19 0.108
-15.86 -1.85 0.117
-0.86 -27.00 0.000

0.85 1.367
Q
-0.336

2
2
4
3

3
5
5
4

-20 -3.16 0.158


20 17.08 0.854
5
0.24 0.049
-10 -4.74 0.474

9.42 1.534
Q
-3.320

-23.12
14.07
2.92
-13.12

-4.13
8.91
0.09
-7.83
-2.96

0.179
0.633
0.031
0.597
1.439
1.111

-21.07 -3.48 0.165


16.29 11.69 0.717
2.47
0.07 0.027
-11.07 -5.71 0.516

2.56 1.425
Q
-0.971

-22.32
14.87
0.93
-12.32

-3.87
9.87
0.01
-6.97
-0.96

0.173
0.664
0.012
0.566
1.414
0.367

4 5
5 10
9 10
4 9

-5
5
-5
0

-0.24
1.31
-0.24
0.00
0.83

0.049
0.263
0.049
0.000
0.360
-1.242

-2.92
-2.42
-6.24
-1.04

-0.09
-0.34
-0.37
-0.07
-0.87

0.031
0.142
0.059
0.069
0.301
1.568

-2.47
-1.38
-4.67
1.47

-0.07
-0.12
-0.21
0.14
-0.27

0.027
0.088
0.046
0.093
0.254
0.568

-0.93
-0.05
-4.11
1.75

-0.01
0.00
-0.17
0.19
0.01

0.012
0.005
0.041
0.108
0.166
-0.030

-5
5
-5
-5

-1.31
0.22
-1.31
-1.31
-3.72

0.263
0.044
0.263
0.263
0.832
2.418

-5.19
7.42
-2.58
-1.34

-1.41
0.45
-0.39
-0.11
-1.46

0.271
0.061
0.150
0.086
0.568
1.385

-2.70
8.80
-1.20
-1.52

-0.42
0.62
-0.09
-0.15
-0.03

0.155
0.071
0.078
0.096
0.400
0.046

-3.10
8.85
-1.15
-2.04

-0.54
0.63
-0.09
-0.25
-0.25

0.175
0.071
0.075
0.123
0.445
0.306

Q
5 6
6 11
10 11
5 10

Q
1
6
5
2
1

7
7
6
5
2

0 26.00 0.000
20
2.85 0.142
5
1.31 0.263
-20 -17.08 0.854
-50 -21.21 0.424

-8.12 1.683
Q
2.609

2.609 26.00 0.000


22.61
3.57 0.158
5.19
1.41 0.271
-14.07 -8.91 0.633
-47.19 -19.06 0.404

3.01 1.466
Q
-1.111

1.498 26.00 0.000


21.50
3.25 0.151
2.70
0.42 0.155
-16.29 -11.69 0.717
-47.36 -19.18 0.405

-1.20 1.429
Q
0.452

1.950 26.00 0.000


21.95
3.38 0.154
3.10
0.54 0.175
-14.87 -9.87 0.664
-47.19 -19.05 0.404

1.00 1.397
Q
-0.388

Despus de balancear la malla, los flujos provenientes de cada uno de


los tanques corresponden a los caudales de las tuberas 1-2, 8-9 y 7-6. La
determinacin de las presiones en cada uno de los nudos de la red se
efecta de la misma forma que en el caso anterior.

2.7.
________________________________________________________________
METODOLOGIAS COMPUTACIONALES PARA EL ANALISIS

54

TRATAMIENTO AVANZADO

DE REDES
La metodologa de H. Cross fu ampliamente utilizada antes del
advenimiento y popularizacin de los computadores electrnicos, debido a
la posibilidad de manejarla manualmente. Sinembargo, desde el punto de
vista computacional el mtodo es poco efectivo debido a la lentitud de la
convergencia y a la posibilidad de que en algunas situaciones complejas no
haya convergencia. A comienzos de la dcada de los sesentas se propuso
la utilizacin del mtodo de Newton-Raphson para la solucin del sistema
de ecuaciones de balance de masas en los nudos y prdidas de cabeza en
circuitos o entre nodos con cabeza conocida. Ultimamente se han
encontrado mtodologas de solucin del sistema de ecuaciones, que
convergen mas rpidamente y que tienen un planteamiento mas sencillo.

2.7.1. ECUACIONES DE ENERGIA Y BALANCE DE MASAS


Consideremos nuevamente el ltimo problema. Las ecuaciones que deben
ser satisfechas por las variables hidrulicas se listan a continuacin. Se
han definido los caudales en la direccin que va desde el primer hacia el
segundo subndice.

TRATAMIENTO AVANZADO

55

90 mts

10

10

lts
seg

lts
seg

2
64mts

7
15

lts
seg

63 mts

15

lts
seg
10

9
15

10

lts
seg

10
lts
seg

11

lts
seg

10

1. Ecuaciones de continuidad en los nodos:


Nodo 2

q1 2

q2 3

q2 5

10

Nodo 3

q2 3

q3 4

Nodo 4

q3 4

q4 5

q4 9

15

Nodo 5

q2 5

+ q4 5

q5 6

q5 10

Nodo 6

q5 6

q7 6

q6 11

10

Nodo 9

q8 9

q4 9

q9 10

10

10

q9 11 q10 11

Nodo 10

q5 10

Nodo 11

q6 11 q10 11

10

15

lts
seg

56

TRATAMIENTO AVANZADO

No es necesario garantizar el balance total de la red, debido a que si


hay balance en todos los nudos debe haber balance en el conjunto. Para
las ecuaciones de energa descritas a continuacin, la constante kij es la
constante de proporcionalidad entre las prdidas y la potencia x del caudal
para la tubera ij (Si se usa la ecuacin de Hazen-Williams, la potencia es
1.85).
2. Ecuaciones de prdidas entre dos tanques iguales a la
diferencia de niveles:
1.85
1.85
1.85
k1 2 q11.852 + k 2 3 q12.85
3 + k 3 4 q3 4 + k 4 9 q4 9 k 8 9 q8 9
1.85
1.85
k1 2 q11.852 + k 2 5 q12.85
5 + k 5 6 q5 6 + k 6 7 q6 7

= (90 63)

= (90 64 )

La tercera ecuacin, que establecera la prdida de cabeza entre los


otros dos tanques, es combinacin lineal de las otras dos.

3. Ecuaciones de prdidas en circuitos cerrados iguales a cero:


1.85
1.85
1.85
k 2 5 q12.85
5 k 4 5 q4 5 k 3 4 q3 4 k 2 3 q2 3

= 0

1.85
1.85
1.85
k 5 10 q15.85
10 k 9 10 q9 10 k 4 9 q4 9 + k 4 5 q4 5
1.85
1.85
1.85
k 6 11q16.85
11 k10 11q10 11 k 5 10 q5 10 + k 5 6 q5 6

= 0
= 0

Las ecuaciones de los dos ltimos grupos, denominadas ecuaciones de


energa, introducen la no linealidad y la asimetra en el sistema de
ecuaciones.

2.7.2. METODO DE LA TEORIA LINEAL


El sistema puede volverse "momentaneamente" lineal si se incorpora
una fraccin de la potencia x en la constante que multiplica al caudal:
hij = k ijqijx = (k ijqijx1 )qij = Lijqij
El mtodo de la teora lineal parte de unos valores cualesquiera de los
caudales qij, diferentes de cero, con los cuales se calculan las "constantes

TRATAMIENTO AVANZADO

lineales" Lij. La solucin del sistema lineal resultante permite conocer una
primera aproximacin de los caudales, que son las incgnitas del sistema
de ecuaciones. Es necesario contar con un procedimiento para la
resolucin de sistemas de ecuaciones lineales, no simtricos. Con los
caudales resultantes de la primera iteracin se recalculan los valores de
Lij y se vuelve a resolver el sistema lineal, ahora con coeficientes
diferentes. En cada una de las iteraciones se debe resolver un diferente
sistema lineal de ecuaciones simultaneas; en el caso del problema anterior
hay 13 incgnitas y 13 ecuaciones. Debido a la gran cantidad de
operaciones matemticas involucradas, la aplicacin manual del mtodo
no es recomendable. Por otra parte converge mas rpidamente hacia la
solucin que los mtodos de Cross, y sin tantos problemas de estabilidad.
Una vez encontrados los valores de los caudales, las presiones en los
nodos se encuentran descontando las prdidas hidrulicas en cada uno de
los tramos a partir de uno cualquiera de los nodos de cabeza piezomtrica
conocida (Recuerde que la malla ya est hidrulicamente ajustada). Este
mtodo tiene el grave inconveniente de que la linearizacin supone que la
relacin entre cabeza y caudal pasa por el origen.

2.7.3. METODOS DE GRADIENTE


Ms razonable es suponer un comportamiento lineal a partir del
caudal encontrado para la iteracin isima:
h = k ij(qij + qij) x = k ijqijx + xk ijqijx1qij
La diferencia de comportamiento se ilustra en la grfica de la pgina
siguiente. La linearizacin momentanea entre iteraciones utilizando la
pendiente o Gradiente, resulta en una convergencia considerablemente
ms acelerada.

57

58

TRATAMIENTO AVANZADO

h ij = r ijq ij
hij

Teora
Lineal

Teora Lineal con gradiente

q ij
2.8.
________________________________________________________________
ALGUNAS NORMAS SOBRE ACUEDUCTOS
Se listan a continuacin algunas normas del desaparecido INSFOPAL.

El sistema de acueducto nunca podr localizarse por debajo del de


aguas negras.

Se debe utilizar la ecuacin de Hazen-Williams, con un coeficiente de


rugosidad de 140 para tuberas de asbesto cemento (Nuevas).
La velocidad mnima de diseo ser de 0.45 mts.

La velocidad mxima de diseo, de acuerdo con la siguiente tabla:

v max
(") m t / s e g
3
0.80
4
1.00
6
1.30
8
1.50
10
1.70
12
1.90
14
2.00
16
2.20
18
2.40
20
2.50
22
2.60
24
2.80

La cabeza mnima de presin en areas residenciales ser de 10 mts.,

TRATAMIENTO AVANZADO

59

para las condiciones de demanda horaria mxima.

La cabeza mnima de presin en areas comerciales ser de 15 mts.,


para las condiciones de demanda horaria mxima.

La cabeza mxima permitida en la red ser de 50 mts.

El error mximo de cierre de mallas permitido para el mtodo de


Cross ser de 1mt.

El dimetro mnimo ser de 3 (En tramos secundarios se podr


aceptar 2).

2.8.
________________________________________________________________
BOMBEO
Considerese el sistema mostrado en la figura. Para conducir agua
desde el punto 1 al punto 2 debe introducirse energa por medio de una
bomba. La cantidad de energa para una masa unitaria de agua se puede
calcular a partir del planteamiento de la ecuacin de Bernoulli entre los
puntos 1 y 2:
Z1

P1

v12
2g

+ Hd

Hf

Z2

P21

v22
2g

A la energa disponible inicialmente se ha agregado la componente


proveniente de la bomba (Hd). Posteriormente se ver como relacionar
esta energa especfica con la energa por unidad de tiempo (Potencia) que
la bomba transmite al flujo.

60

TRATAMIENTO AVANZADO

Linea Piezomtrica
2

1
Tubera

Teniendo en cuenta que la velocidad inicial es cero en la mayora de


problemas de bombeo, y que la presin de salida es igual a la de llegada
(Atmosfrica), se puede desarrollar la siguiente expresin para la cabeza
dinmica de la bomba:
Hd

v22
= (Z2 Z1 ) + H f +
2g

El trmino de diferencia de las cabezas de posicin corresponde a la


cabeza esttica que debe vencer la bomba cuando no hay caudal. Cuando
el caudal crece, la energa suministrada por la bomba tambin debe servir
para acelerar el flujo (De ah la aparicin de la cabeza de velocidad), y para
contrarrestar las prdidas.
Si se analiza el movimiento de un volumen de agua V entre dos
puntos separados por una altura h, el incremento de energa potencial
ser:
E = (W )h = (gV )h
Cuando existe un movimiento de agua entre los dos puntos, la tasa de
aplicacin de la energa por unidad de tiempo ser:
P =

E
t

gVh
= Qgh
t

La ecuacin sirve para calcular la energa puramente hidrulica


asociada con un caudal conocido, y una diferencia de niveles. Al mismo
tiempo sirve para relacionar lo que se ha denominado cabeza dinmica de

TRATAMIENTO AVANZADO

61

la bomba (Hd) con la potencia hidrulica asociada.


Potencia Hidrulica = Ph

= QgH d

La potencia rotacional transmitida por el motor al impulsor de la


bomba es igual al producto de la velocidad angular y del torque T
transmitido por el eje. Posteriormente se vern los principios de
funcionamiento de las bombas mas comunmente utilizadas en la prctica.
Una buena parte de la energa rotacional introducida a la bomba se
convierte en turbulencia de la masa de agua, reduciendo la energa
puramente hidrulica absorbida por el flujo:
eb

Pot. hidrulica absorbida por el flujo


=
Pot. rotacional de entrada a la bomba

QgH d
T

< 1

Por otra parte, la conversin de energa elctrica a energa rotacional


en el motor de la bomba no es completamente eficiente:
em

Pot. rotacional de salida del motor


Pot. elctrica de entrada al motor

T
IV

< 1

Con el fin de encontrar un sistema bomba-motor que transmita al


flujo la potencia hidrulica requerida (QgHd), se debe dividir esta por las
dos eficiencias (Bomba y Motor). De esta forma se obtiene una potencia
que, multiplicada por ambas eficiencias, confiere al flujo la potencia
requerida. Las caractersticas del consumo de energa se ilustran en el
siguiente problema:

2.8.1. CALCULO DE LA CABEZA DINAMICA


Se requiere bombear 1 metro cbico por segundo de agua venciendo
una diferencia de nivel de 30 mts. La tubera tiene un dimetro de 1 mt,
una longitud de 10 kmts y est hecha de concreto (C=130). Si el KilovatioHr de electricidad vale $20, cual es el costo mensual de energa?. Suponga
una eficiencia del 65% para el motor elctrico y del 50% para la bomba.
Despreciando los trminos de cabeza de velocidad y teniendo en
cuenta que las presiones de salida y de llegada del agua son iguales
(Presin atmosfrica), se puede calcular la cabeza dinmica requerida:
1.85

Hd

= Z + H f

= 30 mts +

(10.7)(10.000) 1
130
14.87

= 43.1 mts.

62

TRATAMIENTO AVANZADO

Clculo de Potencias y Costos

Ph

= QgHd

Pe

Ph
eb em

2
mt
kg
mt
5 kg mt
= 1
1.000 mt 3 9.8 seg 2 [ 43.2 mt ] = 4.22 x10 seg3

seg

4.22 x10 5 Vats.


(0.5)(0.65)

= 12.98 x10 5 Vats.

Costo
1Kw
30 dias 24 Hr $50
= 12.98 x10 5 Vats.
= $46.7mill.
(1 mes)
Mes
1.000Vats.
mes
dia Kw Hr
El problema se ha simplificado para ilustrar las implicaciones
econmicas que se derivan de las consideraciones puramente hidrulicas,
y la forma de cuantificarlas. Realmente es imposible predecir la eficiencia
del sistema Bomba-Motor antes de haber seleccionado la bomba de
acuerdo con los requisitos de cabeza dinmica.

2.8.2. TIPOS DE BOMBAS


Las bombas mas utilizadas en sistemas de suministro son
centrfugas. A pesar de una serie de inconvenientes que se vern ms
adelante, su facilidad de operacin y mantenimiento las hace ideales para
el trabajo continuo. El principio bsico por el cual actan fu demostrado
por Demour, en 1730!. El funcionamiento se basa en la aceleracin
centrfuga asociada con el movimiento rotacional de una masa de agua
(Ver grfica).

El efecto de la rotacin es impulsar centrfugamente el agua del brazo


horizontal hacia afuera, creando succin en el brazo vertical.
Un esquema de una bomba centrfuga mas elaborada, pero todava
muy lejana de la ideal, se muestra a continuacin:

TRATAMIENTO AVANZADO

63

Entrada

Salida

Al Motor
El agua en la periferia del cilindro tiene mayor presin que la de la
entrada, por efecto de la aceleracin centrguga. Esta bomba, sinembargo,
tiene dos problemas. El movimiento del rotor induce al agua a rotar dentro
del cilindro, generando prdidas considerables por friccin contra las
paredes. Para permitir el flujo del agua a presin y evitar la rotacin, el
rotor se coloca excentricamente dentro de la carcasa, y la salida se hace
tangencialmente. Adicionalmente, existe una turbulencia creada por la
aceleracin de Coriolis asociada con el movimiento radial del agua. A
medida que se desplaza hacia afuera el agua encuentra zonas de velocidad
tangencial mayor (v = r); el efecto inercial hace que el agua "se quede" con
respecto a los labes que se mueven mas rpido y que terminan por
alcanzarla (en el sentido radial). El agua se desva de su trayectoria radial,
empujada por esta aceleracin de Coriolis, generandose friccin y
turbulencia. Con el fin de reducir el efecto, los labes se deben curvar en la
direccin contraria a la rotacin, lo cual permite que la salida de la masa
de agua se efecte radialmente. La voluta que encierra al rotor tiene
dimensiones crecientes hacia la salida para mantener una velocidad
constante del flujo, el cual aumenta en esa direccin (ver figura).
Las bombas centrfugas tienen una serie de caractersticas de
funcionamiento que las hacen muy especiales. En primer lugar la
eficiencia de conversin de energa mecnica (Rotacional) a energa
hidrulica es baja, debido a las prdidas por friccin y turbulencia
asociadas con las altas velocidades del agua en el rotor. La cabeza neta de
succin de la bomba (NPSH, ver mas adelante) es muy alta, debido
tambin a las elevadas velocidades del agua a la entrada a los labes.
Esto puede generar cavitacin dentro de la bomba, como se ver ms
adelante.

64

TRATAMIENTO AVANZADO

Por otra parte los costos de instalacin y mantenimiento son


bastante reducidos debido a la prctica inexistencia de problemas
operativos; a que requieren muy poco espacio y no necesitan reductores
acoplados al motor; otra gran ventaja sobre las bombas de
desplazamiento positivo es la uniformidad del caudal y la presin del agua
bombeada.

2.8.3. COMPORTAMIENTO
CENTRIFUGAS

EFICIENCIA

DE

BOMBAS

La cabeza dinmica transmitida al flujo por una bomba centrfuga


depende directamente del caudal que pasa por la bomba. A medida que
aumenta el caudal las prdidas se incrementan por incremento en la
cabeza interna de velocidad, y la energa transmitida a una masa unitaria
de agua se reduce; la relacin entre cabeza y caudal es una parbola de
orden 2, indicando la directa influencia de las prdidas en la cabeza
dinmica. Cuando la bomba impulsa caudales muy bajos la eficiencia
tiende a cero, debido a que la energa hidrulica absorbida es funcin del
caudal y de la cabeza dinmica:
Ph

= QgHd

A medida que crece el caudal impulsado crece la energa transferida


al flujo; inicialmente la reduccin en la cabeza dinmica no es comparable
al incremento de caudal. Sinembargo la reduccin en la cabeza dinmica
termina por ser importante, y la energa transmitida al flujo vuelve a

TRATAMIENTO AVANZADO

65

reducirse. En esta condicin las prdidas se vuelven demasiado grandes


por efecto del incremento de velocidad.
Hay un solo valor del caudal para el cual la conversin de energa
rotacional a energa hidrulica es ptima. Esto quiere decir que una bomba
se disea para operar en unas condiciones especficas; forzar una bomba a
operar en condiciones alejadas a este punto ptimo puede resultar
altamente costoso (Ver grfica).
kw
80

mts

90

70

80

60

70

50

60

100
90
80
Eficiencia
70
60
50
40
30
20
10
0
0,80 0,90 1,00

40
30
20
10
0

Cabeza
Dinmica

50
40
Potencia
de Entrada

30
20
10
0
0,00

0,10

0,20

0,30

0,40

0,50

0,60

0,70

( )

mt
seg
Que ocurre cuando una bomba se conecta a una tubera? En la
grfica siguiente se han dibujado la curva caracterstica de la bomba y la
del sistema. Esta ltima es el resultado de calcular para cada caudal la
potencia que debe introducirse externamente, medida en trminos de
cabeza, con la siguiente ecuacin:
CAUDAL

Hd

= ( Z2 Z1 ) +

v22
2g

Hf

Para el caudal A, la potencia suministrada por la bomba excede la


potencia consumida por el flujo; el flujo se acelerar. Para el caudal C la
potencia suministrada por la bomba es menor que la requerida para
mantener ese caudal en el sistema. Para el caudal B, donde se cortan las
curvas, la bomba suministra exctamente lo que se requiere para
mantener ese caudal en el sistema.

66

TRATAMIENTO AVANZADO

90
Hd (mts)

80

Cabeza dinmica requerida


por el flujo

Cabeza Dinmica de la
bomba

70
60
50
40
30
20
10
0
0,00

A
0,10

0,20

0,30

0,40

0,50

0,60

C
0,70

0,80

0,90

1,00

CAUDAL

( mt
)
seg

2.8.4. SELECCION DE BOMBAS


Cuando se analiza el comportamiento de una bomba con diferentes
motores, el incremento de la velocidad del rotor se traduce en un
incremento en el efecto centrfugo y un aumento en la cabeza dinmica.
La eficiencia casi siempre aumenta, debido a que el diseo de la forma de
los labes se hace para altas velocidades de rotacin.
La informacin sobre cabezas dinmicas y eficiencias se puede
incluir en una sola grfica, llevando los puntos de eficiencia a unas curvas
de "isoeficiencia" en el plano Q vs. Hd (Ver figura).
PROBLEMA
Una bomba debe conducir 7 lt/seg de agua entre dos tanques
separados por una distancia de 1 Kmt y una diferencia de niveles de 35
mts. Si se usa una tubera de acero de 10 cmts. de dimetro, seleccione la
bomba ms adecuada, de acuerdo con las curvas caractersticas de las
bombas. Suponga para el analisis un coeficiente C para la ecuacin de
Hazen-Williams de 110.
CALCULO DE LA CABEZA DINAMICA DE LA BOMBA
Hd

= ( Z2 Z1 ) +

v22
2g

Hf

TRATAMIENTO AVANZADO

67

68

TRATAMIENTO AVANZADO

0.007 mt seg
(0.1 mt )2

v2

Q
A

(19.7)(1.000)
0.14.87

Hd

= 35 + 0.0405 + 113.7 = 48.7 mts.

= 0.89

mt
seg

v22
2g

= 0.0405 mt

1.85

0.007
110

= 13.68 mt

Los caudales y cabezas de operacin de las bombas resultan de


cortar grficamente las curvas caractersticas con la funcin:

[ A]

h = 35 mt

2g

1.85

(10.7)(1.000) Q
110
0.14.87

Del grfico de seleccin de bombas se determina que las bombas IV


y V pueden ser utilizadas en las siguientes condiciones:
BOMBA

RPM

IV
IV
V
V

3550
3850
3250
3550

Q
lt/seg
6.8
8.1
6.0
8.4

H
mts
46
52
45
54

La seleccin definitiva depende de varios factores:


1.
2.
3.

Economa de Costos Iniciales vs. Falta de capacidad en el futuro


Costos de la energa asociada con la operacin de la bomba (Qgh/e)
Posibilidad de variacin de cabezas y caudales

2.8.5. ALTURA MAXIMA DE SUCCION


Analizando la linea piezomtrica en un problema de bombeo se ve
que se presentan presiones negativas en el tramo anterior a la bomba,
debido a que la cabeza de posicin es mayor que la piezomtrica. A medida
que el agua asciende hasta la bomba, el incremento en la energa potencial
se acompaa con una reduccin en la presin. La energa especfica

TRATAMIENTO AVANZADO

69

aportada por la bomba se aplicar al final de este tramo de succin.


Linea Piezomtrica
2

e
1
Tubera

Si se plantea la ecuacin de Bernoulli entre el punto 1 y la entrada a la


bomba:
P
v12
Pe
ve2
H fs
=
+
Z1 + 1 +
Ze +

2g

2g
El trmino Hfs corresponde a las prdidas en el tramo de succin.
Sabiendo que la presin inicial es igual a la presin atmosfrica (En este
prblema es fundamental tenerla en cuenta!) y que la velocidad inicial del
agua es cero, se llega a la siguiente ecuacin para la presin a la entrada
de la bomba:
Pe

Patm

( Ze Z1 )

ve2
2g

H fs

A medida que aumenta la altura de la bomba con respecto al agua


(Ze - Z1), la presin de entrada disminuye. El acelerar el flujo o aumentar
las prdidas en el tramo de succin tambin la reduce. Finalmente la
presin se reduce hasta un valor que coincide con la presin de vapor a esa
temperatura y el agua, literalmente, comienza a hervir. La presin de
vapor es una propiedad del agua que depende nicamente de la
temperatura, de la forma mostrada en la tabla y en la grfica de la pgina
siguiente.
En la grfica la presin de vapor est expresada en atmsferas. Por
definicin, una atmsfera es la presin atmosfrica a nivel del mar (1
Atmsfera = 101.357 Pascales). Por definicin igualmente, 100C es la
temperatura a la cual hierve el agua en el nivel del mar. Por lo tanto, la

70

TRATAMIENTO AVANZADO

curva deber pasar necesariamente por el punto (100, 1 Atm.). La


grfica explica igualmente el por qu si se aumenta la presin por encima
de una atmsfera (Como en una olla a presin o en un autoclave), el agua
hierve a una mayor temperatura. Por otra parte si la presin se reduce, el
agua hierve a menor temperatura.

Temp.
Cent.
-5
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
50

Presin de Vapor Temp. Presin de Vapor


Atms.
Pascales Cent.
Atms. Pascales
0.004162
422
55 0.15531
15742
0.006027
611
60 0.19656
19923
0.008600
872
65 0.24679
25014
0.012102
1227
70 0.30752
31169
0.016804
1703
75 0.38043
38559
0.023042
2335
80 0.46740
47374
0.031222
3165
85 0.57047
57821
0.041831
4240
90 0.69192
70131
0.055446
5620
95 0.83421
84553
0.072747
7373
100 1.00000
101357
0.094526
9581
105 1.19220
120838
0.121700
12335
110 1.41390
143309

Presin de Vapor (Atms.)

1,6
1,4
1,2
1,0
0,8
0,6
0,4
0,2
0,0
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90 100 110

Temperatura (Grados Centgrados)


Para el caso del bombeo, existe una condicin crtica en la cual se
alcanza en algn punto de la tubera una presin igual a la de vapor. El
agua comenzar a hervir, y las burbujas formadas coalescern
violentamente cuando el agua recupere presin, despus de su paso por la
bomba. El fenmeno, conocido como cavitacin, produce impactos
violentos contra el cuerpo de la bomba y la tubera, que las deterioran en
un tiempo muy corto.

TRATAMIENTO AVANZADO

71

El sitio mas desfavorable para la ocurrencia del fenmeno no es la


entrada a la bomba. La bomba misma genera una succin (Prdida de
Presin) adicional, debido a que dentro del rotor la velocidad del agua puede
alcanzar valores muy altos; este incremento en la velocidad se hace
nuevamente a costa de la cabeza de presin.
La succin adicional depende del tipo de bomba y de las
caractersticas de la operacin; la cabeza neta de succin positiva de la
bomba (NPSH por "Net Positive Suction Head") se incrementa con el
caudal de una forma propia de cada bomba. En las curvas caractersticas
suministradas por los fabricantes deben figurar las curvas Q vs. NPSH.
La condicin lmite para que se produzca el fenmeno de cavitacin
en algn punto interno de la bomba ser entonces:
Pi

Pvapor

Patm

( Ze Z1 )

ve2
2g

H fs

NPSH

El subndice i de la presin indica que esta se calcula para el punto


interno de la bomba en el cual la presin es mnima.
De la anterior ecuacin se puede deducir la altura mxima de succin
a la que puede localizarse la bomba por encima de la lmina de agua:
( Ze Z1 )max

Patm Pvapor

ve2
2g

H fs

NPSH

Analizando esta ecuacin se deduce que si no existen ni prdidas, ni


cabeza de velocidad, ni succin de la bomba, la altura mxima a la que
podra colocarse esta con respecto al nivel del agua es de unos 10 mts
(Esta es la presin atmosfrica al nivel del mar expresada en trminos de
cabeza de agua). A esta cifra, la nica positiva en la ecuacin, deben
restarse los dems trminos de la ecuacin. Existiendo tan poco rango de
juego, no se pueden despreciar en el anlisis ni la cabeza de velocidad, ni
las prdidas menores. Eventualmente la succin de la bomba, las prdidas
en el tramo de succin y la cabeza de velocidad pueden ser muy grandes, o
el agua estar muy caliente, y la cabeza mxima de succin se vuelve
negativa. Ello indica que la bomba debe colocarse por debajo de la lmina
de agua.

72

TRATAMIENTO AVANZADO

3. ALCANTARILLADOS
Los elementos de un sistema de alcantarillado son tuberas
enterradas en cuyos extremos se construyen pozos de inspeccin. El flujo
no debe llenar la tubera, para evitar la acumulacin de presin que hara
fluir las aguas negras hacia afuera por las uniones y orificios. El anlisis
hidrulico de ductos circulares en los cuales el flujo no alcanza a llenar la
seccin es bastante complicado, y se basa en mtodos grficos.

3.1.
________________________________________________________________
HIDRAULICA DE LOS CONDUCTOS CIRCULARES

D
S en
2
2

D
Cos
2
2
d

De acuerdo con las propiedades geomtricas del crculo se pueden


establecer las siguientes relaciones como funciones del ngulo , para
caudales que no alcancen a llenar la tubera. Se ha utilizado la ecuacin de
Manning para el clculo de la velocidad.
Area

r2 1

= a =
2rSen rCos =
2
2
2
2

D2
Sen
8

TRATAMIENTO AVANZADO

p =

Permetro

Altura

= d =

Radio hidr.

a
=
p

= v =

Velocidad

D
2

D D
Cos
2
2
2

D
1 Cos
2
2

D
Sen
1
4

1 2 3 12
R s
n

= av =

Caudal

73

1 D
Sen
1


n 4

1 D
D2
Sen
Sen 1

8

n 4

1
2

1
2

La pendiente hidrulica utilizada en la ecuacin de Manning


corresponde a la pendiente con la cual se construye la tubera, y no vara
con la altura del flujo. Tenga en cuenta que todas las relaciones planteadas
son vlidas unicamente si el flujo es uniforme.
El problema mas frecuente en anlisis de alcantarillados es el
encontrar la velocidad y altura del flujo cuando fluye un caudal conocido.
La solucin directa implicara encontrar el ngulo como una funcin del
caudal. Con el ngulo calculado de esta relacin se podran encontrar las
dems variables. Desafortunadamente el procedimiento no se puede
aplicar debido a la imposibilidad de encontrar la funcin analtica inversa a
la del caudal como funcin de . Es necesario recurrir a mtodos grficos
para encontrar los valores del ngulo (y de todas las dems variables),
conociendo el caudal.
Para las condiciones de caudal en las cuales el flujo llena la tubera,
las variables tienen los valores que se definen mas adelante. Igualmente
se han "normalizado" los valores de las funciones para flujo parcial, con
respecto a las de flujo lleno.
Area

A =

Altura

D2
4

=>

a
A

1
[ Sen ]
2

=>

d
D

1
Cos

2
2

74

TRATAMIENTO AVANZADO

Velocidad

Caudal =

= V

AV

1
N

D
4

D2 1 D
=
4 N 4

s
2

=>

=>

v
V
q
Q

N
Sen
1

1
N
Sen
[ Sen ] 1
2
n

Las relaciones entre las variables son independientes del dimetro de


la tubera; de hecho solo dependen del ngulo que define la altura del flujo.
Ntese que se ha permitido la introduccin de un n de la ecuacin de
Manning diferente al N de las condiciones de flujo lleno.
Experimentalmente se ha encontrado que la relacin de Manning no se
cumple exctamente en determinados rangos de caudal. A medida que la
altura del flujo se reduce cambia la forma de la seccin, reduciendo las
fuerzas de viscosidad y favoreciendo la turbulencia. Experimentos llevados
a cabo hace unos 50 aos por Thomas R. Camp permitieron remediar
esta inconsistencia al introducir un n variable, funcin de la fraccin llena
d/D.
Cuando se selecciona un valor para cualquiera de las relaciones (d/D
por ejemplo), automticamente se determina un valor de y de las
variables que a su vez dependen de ese valor. Las grficas que se
muestran a continuacin se han encontrado calculando todas las
variables para valores diferentes del ngulo , y graficndolas contra los
valores calculados para d/D.
Antes del advenimiento de los computadores la nica solucin
prctica era la solucin grfica. Las curvas fueron utilizadas para
encontrar los valores de d/D y v/V a partir del valor de q/Q.
Es posible linearizar por tramos cualquiera de las funciones, para
encontrar por interpolacin los valores de la funcin inversa (Los puntos
para la linearizacin se encuentran suponiendo y calculando las dems
variables; es necesario conocer la relacin N/n). Este mtodo es ideal para
trabajar en el computador, an utilizando hojas electrnicas. El siguiente
ejemplo ilustra la aplicacin del mtodo grfico en el anlisis de tuberas.
PROBLEMA
Se tiene una tubera de alcantarillado de 25 cmts de dimetro y pendiente
del 1% con respecto a la horizontal. Si el coeficiente para la ecuacin de
Manning (Flujo lleno) es de 0.013, determine con las curvas la altura del
flujo y la velocidad en la tubera cuando fluyen 48 lts/seg.
La velocidad para condiciones de flujo lleno se puede encontrar
aplicando la relacin de Manning:

TRATAMIENTO AVANZADO

1 2 3 12
R S
N

75

1
1 0.25 3
2
.
0
01

0.013 4

= 1.211

mt
seg

En estas condiciones el flujo ser:


Q = AV

D2
V
4

0.0252
mt3
(1.211) = 0.0595
4
seg

La relacin q/Q se calcula entonces como 0.048/0.0595 = 0.800. Para


este valor se determina de las grficas una relacin d/D de 0.76 (De la
curva q/Q). Con este valor de d/D se encuentra una relacin v/V de 0.98
(De la curva v/V).
1
0.9

v/V

0.8
0.7

q/Q

0.6
d/D 0.5

r/R = /

0.4
0.3
0.2

n/N

0.1
0
0

0.1

0.2

0.3

0.4
v/V

0.5

0.6

q/Q

0.7
r/R

0.8

0.9

1.1

1.2

1.3

N/n

La profundidad y velocidad del flujo sern entonces:


d = 0.76D = (0.76)( 25) = 18.8 cmts.
v = 0.98V = (0.98)(1.211) = 1.19 mt/seg
Como se ver ms adelante, la profundidad y velocidad del flujo son
los parametros de diseo de la transicin entre dos tramos consecutivos
de alcantarillado.

3.2.

76

TRATAMIENTO AVANZADO

________________________________________________________________
AUTOLIMPIEZA
En el proceso de diseo de un sistema de alcantarillado, no solamente hay
que tener en cuenta la capacidad hidrulica. Es necesario verificar que se
genere un esfuerzo de corte contra las paredes de la tubera suficiente
para arrastrar los slidos asociados con las aguas negras. De no
garantizarse as, los slidos se sedimentarn y con el paso del tiempo la
tubera terminar obstruyendose. A continuacin se desarrolla una
expresin para el clculo del esfuerzo de corte.
En el movimiento de un pequeo volumen de control a lo largo de una
distancia L en una tubera inclinada, ocurren dos fenmenos. El esfuerzo
de corte contra las paredes de la tubera tiende a frenar el flujo, mientras
que la prdida de energa potencial de posicin tiende a acelerarlo. Siendo p
el permetro "hmedo" del flujo, a el area seccional ocupada por el agua en
la tubera, s la pendiente de la tubera y el esfuerzo de corte promedio
contra las paredes (ver figura):

L
x

Area en la cual acta el esfuerzo de corte px


Magnitud de la fuerza de corte
(px)
Trabajo hecho por la fuerza de corte
(px) L
Volumen de agua en el Vol. de Control
Peso de agua en el Vol. de control

a x
(a x)

Prdida de altura al recorrer L


Prdida de energa potencial

s L
(ax) s L

TRATAMIENTO AVANZADO

77

Cuando el flujo alcanza condiciones de uniformidad ambos efectos se


contrarrestan. La fuerza de friccin contra las paredes iguala a la
componente del peso del agua en la direccin de la tubera. La misma
condicin puede plantearse diciendo que la energa potencial que se pierde
por el cambio de posicin se iguala con la energa que se pierde por friccin:

(ax) s L = (px) L
De la anterior igualdad se deduce:

= s

a
p

= sr

en donde r es el radio hidrulico (area sobre permetro humedo de la


seccin).
La aplicacin de la teora de limpieza es fundamental cuando se
analiza el caudal mximo diario en una tubera diseada para el caudal
mximo maximorum. El primero es el que con seguridad se repite cada 24
horas, y debe ser capaz de arrastrar los slidos acumulados durante el
resto de la operacin diaria. El segundo es un caudal que solamente
ocurrir una vez durante toda la vida til de la tubera, y es el que se usa
como caudal de diseo.
El caudal medio diario es proporcional al consumo de agua por unidad
de superficie, y proporcional al area cuyo drenaje es transportado por la
tubera. Conocido el caudal promedio de aguas negras, es posible estimar
el caudal mximo diario y el mximo maximorum. Para ello se utilizan
relaciones fijadas por normas, como las que se grafican en la pgina
siguiente.
Una vez conocido el caudal mximo de aguas negras se deben
agregar las infiltraciones al alcantarillado, las conexiones erradas de aguas
lluvias y las aguas residuales generadas por los grandes usuarios.
Con este caudal integrado de diseo se calcula el dimetro de la
tubera tratando de aprovechar la pendiente del terreno, utilizando la
ecuacin de Manning:
2

QDiseo

AV

D2 1 D 3 1 2
=
s
4 N 4

4 5 3 NQ
Diseo
=> D =

s 2

78

TRATAMIENTO AVANZADO

Caudal Mximo
del da normal

Caudal Medio
Diario

Caudal Mximo Maximorum

Caudal (lts/seg)

1000

100

10

1
1

10
100
1000
Caudal Medio Diario de Aguas Negras (lts/seg)

3.2.1. CRITERIO DE LIMPIEZA UTILIZADO EN COLOMBIA


A continuacin debe verificarse el esfuerzo de corte generado por el caudal
mximo diario. Experimentalmente se ha encontrado que el esfuerzo de
corte suficiente para limpiar los slidos caractersticos de las aguas
negras se alcanza cuando la velocidad del agua es de 0.6 mts/seg y el flujo
llena la tubera. Esta condicin se produce para una pendiente especfica,
que se puede calcular de la relacin de Manning:
V

= 0.6

mts
seg

1 2 3 12
R S
N

Ntese que el esfuerzo de corte generado por esta velocidad depende


del dimetro de la tubera. Esta condicin de autolimpieza se ha utilizado
para el diseo de alcantarillados de aguas negras durante muchos aos.
En las ltimas dcadas, sinembargo, ha sido lntamente desplazado por el

TRATAMIENTO AVANZADO

79

criterio de esfuerzo cortante requerido para arrastrar los slidos. En


Europa y Brazil ya existen normas sobre valores mnimos del esfuerzo de
corte que debe producir el caudal mximo diario; estos valores oscilan
entre 1 N/mt2 en Brazil hasta 6.2 N/mt2 en el Reino Unido. En Colombia
se sigue utilizando, aunque mal comprendido, el criterio que se basa en una
velocidad mnima a flujo lleno.
En las condiciones de operacin de la tubera (pendiente real y
seccin parcialmente llena), deber producirse un esfuerzo de corte igual al
de la situacin que se ha definido como autolimpiante; esto es:

R
r

= RS = rs =>

s
S

Las minsculas identifican la situacin real; las maysculas la


situacin de flujo lleno y V = 0.6 mt/seg. Para la situacin Real:
Area

= a =

Permetro

Altura

= d

Radio hidr.

Velocidad

Caudal

p =
=

a
=
p

= v =

D2
[ Sen ]
8
D
2

D
1 Cos

2
2
D
Sen
1
4

1 D
Sen
1


n4

D2
Sen
1 D
[ Sen ] 1
n4
8

En las anteriores ecuaciones q, , v y s corresponden a la situacin


de la tubera en la cual el caudal q genera el mismo esfuerzo de corte que la
situacin hipottica (V = 0.6 mt/seg y seccin llena).
Si las variables de la situacin real se identifican con letras
minsculas y las de la situacin hipottica con maysculas (ojo a la
diferencia con la teora anterior), es posible encontrar las siguientes
expresiones para la relacin entre ellas:

80

TRATAMIENTO AVANZADO

d
D

1 Cos

2
2

1 D
Sen 3 1 2

1
s
n 4

2
1 D 3 12
S
N 4

1 N
Sen 3 s
[ Sen ]1
2 n
S

v
V

q
Q

N
Sen 3 s
1

n
S

Existe una relacin que debe cumplirse si los esfuerzos de corte son
iguales en ambas condiciones, y que permite remplazar la relacin s/S en
las dos ecuaciones anteriores.
s
S

R
r

4
D
Sen
1

Sen

Con esta expresin para la relacin entre las pendientes (s/S) se


pueden replantear las relaciones v/V y q/Q, como funciones del ngulo :
v
V
q
Q

N
Sen 3

n
Sen

1 N

Sen 3
[ Sen ]1

2 n
Sen

El proceso para graficar estas relaciones es similar al que se utiliz


para el anlisis de la hidrulica de conductos circulares. Las relaciones
d/D, s/S, v/V y q/Q se determinan para diferentes valores del ngulo .
Posteriormente se grafican todos contra los valores de d/D. De esta forma
se obtienen las curvas que se muestran en la grfica siguiente, y cuya
utilizacin se ilustra en el siguiente ejemplo:
PROBLEMA
Disee un elemento de alcantarillado que conduzca un caudal mximo
maximorum de 11.5 lts/seg, con una caida de 80 cmts. en una longitud de
80 mts. Verifique la capacidad de limpieza de la tubera si el caudal
mximo diario es de 6.9 lts/seg.

TRATAMIENTO AVANZADO

81

La pendiente del terreno es:


0.8
80

0.01

(1%)

El dimetro que se requiere para transportar el caudal de diseo ser:

4 5 3 NQ
Diseo
D =

s 2

4 5 3 (0.013)(0.0115)
=

(0.01) 2

= 0.1350 mts.

Este caudal puede ser transportado por una tubera de 8" ( para
alcantarillado min = 8" ).
Para que la tubera sea "autolimpiante" es necesario que la situacin
de trabajo sea equivalente a la condicin de flujo lleno con velocidad de 0.6
mt/seg. En este caso hipottico:
2

Q =

AV

(8)(0.0254)
lts
(0.6) = 19.46
=

2
seg

La pendiente que producira en la tubera estas condiciones de


autolimpieza se puede deducir de la ecuacin de Manning, para las
condiciones de tubera llena y velocidad 0.6 mt/seg:
2

0.6

1 (8)(0.0254) 3 12
S
0.013
4

=>

0.00323

(0.32%)

Para el caso del caudal mximo diario (de la grfica):


q
Q
s

=
=

6.9
19.5

= 0.36

(0.32)(1.1)

=>

d
D

= 0.47

=>

s
S

= 1.1

0.35%

Para el anlisis anterior, recuerde que todas las relaciones son


funciones nicamente de d/D. Esto quiere decir que este es el nico
parmetro posible de bsqueda.
Esto indica que el caudal mximo diario limpia la tubera con la
pendiente del terreno (1%), pues al ser mayor la pendiente del terreno que
la autolimpiante, se producirn esfuerzos de corte mayores.

82

TRATAMIENTO AVANZADO

s/S
1.0

2.0

3.0

4.0

5.0

6.0

0.9 1.0

1.1 1.2

1.0
0.9

s/S

0.8
0.7

q/Q

0.6

d/D 0.5

v/V

0.4
0.3
0.2
0.1
0.0
0.0 0.1 0.2 0.3

0.4

0.5 0.6 0.7 0.8

v/V

q/Q

El criterio de limpieza anteriormente descrito tiene una


inconsistencia importante. En el caso de que la limpieza exigiera
aumentar la pendiente, se podra reducir el dimetro. Esta posibilidad no
ha sido tenida en cuenta por los mtodos de diseo tradicionales.

3.2.2.

OTROS CRITERIOS DE LIMPIEZA

El criterio de limpieza que se basa en los esfuerzos de corte generados


por el caudal mximo diario en la tubera, exigen el desarrollo de una teora
para encontrar los esfuerzos de corte. Es posible desarrollar una ecuacin
adimensional de la siguiente forma:

rs
Rs

r
R

D
Sen
1

4

D
4

= 1

Sen

la cual puede graficarse contra d/D de la misma forma en que se hizo con
las dems variables hidrulicas adimensionales. El siguiente ejemplo
ilustra el clculo del esfuerzo cortante en una tubera:
PROBLEMA

TRATAMIENTO AVANZADO

83

Calcule el esfuerzo de corte que produce un caudal de 6.9 lts/seg en


una tubera de 8" de dimetro con una pendiente del 1%.
El caudal que llena la tubera con la pendiente del terreno se calcula
aplicando la ecuacin de Manning:
2

D2 1 D 3 1 2
Q =
s
4 N 4

[(8)(0.0254)] 3 0.01 = 34.2 lt


=
5
8

(0.013)( 4)

seg

El esfuerzo de cortante que se produce en estas condiciones es:


= Rs = 1.000

kg
mt (8)(0.0254)mts.
Nw
9.8
(0.01) = 4.98 2
3
2
mt
seg
4
mt

De la grfica siguiente:
q
Q

6.9
34.2

= 0.2

d
D

=>

= 0.34

=>

= 0.76

1.0
0.9
0.8

v/V

0.7
0.6

q/Q

d/D 0.5
r/R = /T

0.4
0.3
0.2
0.1
0.0
0.0

0.1 0.2

0.3

0.4

0.5

v/V
El esfuerzo de cortante ser:

0.6

q/Q

0.7

r/R

0.8

0.9

1.0

1.1

1.2

1.3

N/n

= (0.76)(4.98) = 3.78 Pascales


El criterio de velocidad 0.6 mts/seg llenando el canal puede
desarrollarse a un esfuerzo de corte mnimo para cada dimetro de

84

TRATAMIENTO AVANZADO

tubera. La pendiente que llena la tubera de dimetro D con una velocidad


vL (0.6). se calcula a partir de la ecuacin de Manning:

[ NvL ]2

vL

= 0.6 =

1 D 3 12
s
N 4

=> s =

[ D 4]

El esfuerzo de corte asociado con esta condicin autolimpiante se


puede calcular as:
D [ NvL ]
= Rs =
4
4 D 3
4
2

[ ]

2
NvL ]
[

[ D 4]

A continuacin se presenta grficamente la relacin, para una


velocidad autolimpiante de 0.6 y un coeficiente de Manning de 0.013.
1.8
1.6
1.4

1.2

Nwt
2

mt

1.0
0.8
0.6
0.4
0.2
0.0
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 0.8 0.9 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8

Dimetro (mts.)

3.3. DISEO DE SISTEMAS DE ALCANTARILLADO


En el siguiente problema se ilustra la metodologa de diseo de un
alcantarillado de Aguas Negras:

TRATAMIENTO AVANZADO

100

100
2

0.25

0.50

100
3

0.25

100

0.50

0.50

0.25

0.25

85

0.50

0.50

17

14

0.50

0.49

0.25

13

10

0.80
0.49

18

11

0.49

12

80

0.32

0.32

0.49

0.16

0.49

15

0.49

16

0.50

0.40

0.80

130

19

100

20

PROBLEMA
Disee el sistema de alcantarillado de aguas negras para el barrio
mostrado, con los siguientes parmetros de diseo:

86

TRATAMIENTO AVANZADO

Densidad de Poblacin:

300 Hab/Ha.

Consumo per cpita

300 lts/Hab/Da

Infiltracin

0.3 lts/seg/ha

Factores de Seguridad

8" - 24" 1/0.6


24" - 1.2 mts 1/0.7
1.2 mt - 1/0.9

Relacin Qmax/Qmed

De acuerdo con las grficas.

Qmedio anual

lts
Hab
lts.
seg

= 300
300
= 1.041

Ha.
Hab dia
Ha

lts
lts

seg
seg
= 0.831
Qmedio A. Negras = 0.81.041
Ha
Ha

Los clculos se presentan en las tablas de la pgina siguiente.

TRATAMIENTO AVANZADO

87

88

TRATAMIENTO AVANZADO

3.4.
________________________________________________________________
EMPATE DE LINEAS DE ENERGIA
La transicin hidrulica entre tramos consecutivos de alcantarillado debe
analizarse cuidadosamente cuando se trabaja con
dimetros o
velocidades grandes. Considrese el caso ilustrado en la siguiente grfica:

Curva de "Remanso"

d1

v1

d2

v2

El flujo llega a la transicin con unas condiciones de profundidad y


velocidad diferentes a las de la tubera de salida. Las condiciones de
"llegada" y "salida" al pozo de inspeccin corresponden a las condiciones de
flujo uniforme para las dos tuberas; se supone que las tuberas son lo
suficientemente largas como para que se alcance la condicin de flujo
uniforme. Ahora bin, ello puede requerir que el agua se remanse en el pozo
de inspeccin, como se muestra en la figura, para acumular cabeza de
posicin para impulsar el flujo hasta la velocidad y profundidad asociadas
con el flujo uniforme. Para evitar el "remanso" se construye un salto en el
fondo del pozo de inspeccin como el que se muestra en la figura siguiente.
Para encontrar la magnitud del salto se plantea la ecuacin de
Bernoulli considerando la energa a la llegada y a la salida. Se ha escogido
como nivel de referencia la base del canal a la salida:

[d1 + h] +

P1 v12
+
hf

2g

= d2 +

P2 v22
+

2g

TRATAMIENTO AVANZADO

89

Transicin entre
dos flujos uniformes
d1
v1
d2

v2

Las presiones inicial y final son iguales a la presin atmosfrica y se


cancelan de la igualdad. Experimentalmente se comprueba que las
prdidas producidas en la transicin del flujo son proporcionales al valor
absoluto de la diferencia de cabezas de velocidad. Se despeja entonces la
siguiente relacin para h:

v2
v2
v2
v2
h = d2 + 2 d1 + 1 + k 2 1
2g
2g
2g 2g

Experimentalmente se encuentra que la constante k es de 0.1 para


aceleracin del flujo y 0.2 para reduccin de la velocidad. En la prctica el
fondo del canal en el pozo de inspeccin se construye suavemente variado,
para reducir la turbulencia asociada con el escaln. Eventualmente el
signo de h puede ser negativo, indicando la posibilidad de elevar el fondo de
la tubera de salida. En la prctica esto no se hace, para evitar
sedimentacin del material suspendido detrs del escaln. El siguiente
ejemplo ilustra el diseo de la transicin:
PROBLEMA
Un tramo de alcantarillado de 1.0 mt. de dimetro conduce un caudal de 1
mt. cbico/segundo con una pendiente del 0.3%. El tramo se debe empatar
con otro de pendiente 1.8% y dimetro 0.65 mts. Cual es la caida adicional
para la transicin?
Conducto de llegada
V =

D = 1.0 mt. s=0.3%

1 1.0

0.013 4

[0.003]

1
2

N=0.013

= 1.672

mts.
seg

q = 1 mt3/seg

90

TRATAMIENTO AVANZADO

Q =

(1.0)2
4

mt 3
(1.672) = 1.313
seg

=>

q
Q

1.0
1.313

= 0.76

Para estas condiciones se encuentra en las grficas:


d
D
d

= 0.74

v
V

= 0.97

= (1.00)(0.74) = 0.74 mts.

v = (1.672)(0.97) = 1.622
Conducto de Salida
V =

mts.
seg

D = 0.65 mt. s=1.8%

1 0.65

0.013 4
2
0.65)
(

0.018

(3.07)

1
2

N=0.013

= 3.07

mts.
seg

mt 3
seg

=>

1.020

q
Q

q = 1 mt3/seg

1.0
1.020

0.98

Para estas condiciones se encuentra en las grficas:


d
D
d

= 0.89

v
V

= 1.04

= (0.65)(0.89) = 0.579 mts.

v = (3.07)(1.04) = 3.19

mts.
seg

Para la Transicin:
3.192 1.672 2

3.192
1.672 2
0
579

0
74
+
+
0
1

h = .
+
.
.
= 0.253 mts.
2(9.8)
2(9.8)

2(9.8) 2(9.8)
Ntese que en este problema no se pueden despreciar las cabezas de
velocidad, debido a que son los trminos de mayor magnitud de la ecuacin.

3.5.
________________________________________________________________
ANALISIS DINAMICO DEL FLUJO EN REDES DE
ALCANTARILLADO

TRATAMIENTO AVANZADO

El mtodo racional para el anlisis y diseo de tuberas de


alcantarillado no es muy racional, despus de todo, puesto que desprecia
las importantes variaciones del caudal que se presentan a medida que el
agua avanza por el sistema de drenaje. Existe una gran capacidad de
almacenamiento de agua en las tuberas, que hace que los caudales
instantaneos en las entradas de la red se distribuyan en tiempos mas
largos a medida que el agua viaja por el sistema. Igualmente se desprecia
el hecho de que los tiempos de viaje a lo largo de distintas rutas no
coinciden, llegando los picos de caudal en tiempos diferentes a los
colectores mas grandes.
El mtodo racional por lo general conduce a colectores
sobrediseados, especialmente los tramos de mayor dimetro que son
considerablemente costosos. En la ciudad de Bogot se han detectado
casos de colectores cuya capacidad de diseo debera estar copada por el
total desarrollo del area que sirven, y por los cuales fluye apenas una
fraccin de su capacidad mxima.
La prctica de la Ingeniera Sanitaria no ha encontrado necesario
modelar las ecuaciones de Navier Stokes para representar el problema
dinmico del flujo en las redes de alcantarillado, debido a que las
variaciones del caudal son relativamente lentas y el flujo puede
representarse con mucha aproximacin como un flujo siempre uniforme.

3.4.1. Modelo del almacenamiento lineal


Partiendo del supuesto de que las variaciones en los caudales de
entrada ocurren en tiempos sustancialmente mayores que el tiempo que el
agua demora en recorrer la longitud del tramo, es razonable suponer que el
flujo alcanza a responder en condiciones de flujo uniforme a lo largo del
tramo. El aumento de nivel a medida que la tubera se llena conlleva el
almacenamiento de agua en cada tramo, reduciendo los caudales de salida
y amortiguando la hidrgrafa. En este caso:
I O =

dS
dt

Donde I y O son los caudales de entrada y salida al tramo,


respectivamente, y S es el volumen de agua almacenada en la tubera.
En el caso en que las variaciones de los caudales de entrada sean
bastante lentas, el flujo se puede considerar permanentemente uniforme.
La profundidad del agua se mantendr aproximadamente constante en
toda la tubera, y variar muy lentamente. En estas condiciones, el

91

92

TRATAMIENTO AVANZADO

volumen de agua almacenado (S) en cualquier instante ser el producto


entre el area del flujo y la longitud de la tubera:
I O

d (aL )
dt

da
dt

a dq
q dt

El objetivo de la ltima transformacin es el encontrar una ecuacin


diferencial que permita el desarrollo de una expresin analtica para el
caudal de salida Q. La ecuacin se puede simplificar al existir una relacin
bastante sencilla entre el area y el caudal en tuberas de seccin circular,
la cual se puede derivar de las dos expresiones de las variables (a y q)
como funcin del ngulo , de la misma forma en que se desarroll la teora
de anlisis en los numerales anteriores. En la figura se grafica la relacin
entre las variables normalizadas.

1.0
0.9
0.8
0.7
a/A

0.6
0.5

a/A = 0.756 q/Q + 0.119

0.4
0.3
0.2
0.1
0.0
0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6
q/Q

0.7

0.8

0.9

1.0

1.1

A y Q corresponden al area y al caudal cuando la seccin fluye llena.


En la mayor parte del rango de valores normales encontrados en una
tubera de alcantarillado, la relacin se aproxima bastante bin a la recta
cuya ecuacin se presenta en la grfica. En estas condiciones:
a
q

0.756

A
Q

= 0.756

1
V

Y remplazando trminos en la ecuacin 2:

TRATAMIENTO AVANZADO

I O = L (0.756)

93

A dq
Q dt

= 0.756

L dq
V dt

= k

dq
dt

k es el tiempo que tarda la onda de flujo en recorrer la tubera. Es


posible aproximar el caudal de entrada (I) a una linea recta de pendiente
m:
I = I0 + mt
e introduciendo esta expresin en la ecuacin anterior:
O + k

dq
dt

= I0

+ mt

La solucin de esta ecuacin diferencial es:


O =

[O

I0

+ mk e

[I

+ mt mk

Con esta ecuacin se encuentran los caudales de salida al final de los


intervalos de integracin. El mtodo pierde aproximacin cuando el flujo es
muy bajo o cercano a la capacidad mxima de la tubera, debido a que la
curva A/Af vs. Q/Qf se aleja de la relacin lineal supuesta; una solucin
podra ser el trabajar con una recta distinta en el rango inferior de
caudales.
PROBLEMA
Determine la hidrgrafa de salida de la hoya simplificada que se muestra
en la figura, cuando cae sobre el area de drenaje una precipitacin como la
mostrada mas adelante. Los nmeros arriba de las flechas indican el area
en hectareas drenada por cada colector. Las longitudes y propiedades
hidrulicas de las tuberas del colector principal se consignan en la tabla
de clculos.

DIAGRAMA DEL COLECTOR


4.2

4.5

5.1

4.3

4.5

3.5

2.5

4.0

5.1

3.4

4.2

2.8

4.1

10

11

12

13

94

TRATAMIENTO AVANZADO

35
30
25

Intensidad 20
mm/Hr
15
10
5
0
0

10 11 12 13 14 15

Tiempo (Minutos)
HIDROGRAFA DE LA TORMENTA
Los clculos de las hidrgrafas de salida de cada tramo se presentan
en la tabla de la pgina siguiente. Para cada tramo se han definido dos
columnas; en la primera se ha calculado el caudal de entrada, igual a la
suma entre el caudal de salida del tramo anterior y el caudal drenado hacia
el nodo. En la segunda se ha aplicado la teora del almacenamiento lineal
para encontrar la hidrgrafa de salida. Se ha supuesto que las hoyas de
drenaje son pequeas y que la hidrgrafa de los caudales laterales es igual
a la curva de intensidad de la tormenta multiplicada por el area (Mtodo
Racional!).
En la grfica siguiente se muestran las hidrgrafas encontradas a la
salida del tramo 5-6 y al final del emisario. Las grficas han sido
normalizadas, dividiendo por el area de drenaje asociada y expresando el
resultado en mm/hr para comparar con la intensidad de la tormenta de
diseo. Ntese que a medida que el agua avanza a lo largo de la red el flujo
se va retrasando, el caudal pico va disminuyendo y la hidrgrafa se
dispersa en el tiempo.

TRATAMIENTO AVANZADO

AQUI VA LA HOJA DE EXCEL

95

96

TRATAMIENTO AVANZADO

35
30
25

Intensidad
(mm/Hr)

20
15
10
5
0
0

9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

Tiempo (Minutos)

En el caso de areas relativamente grandes se consiguen reducciones


del caudal de diseo mayores entre menor sea la pendiente y mayores
sean el dimetro y la longitud de la tubera, puesto que as se almacena
una mayor cantidad de agua.

3.4.2. Mtodo TRRL (ILLUDAS etc..)


Existe una forma de trabajar la ecuacin de continuidad (1) por
diferencias finitas, que no requiere el planteamiento de la relacin entre
area y caudal desarrollada en el mtodo del almacenamiento lineal.
Considrese nuevamente la ecuacin (1):
I

O =

dS
dt

La ecuacin se puede trabajar utilizando diferencias finitas. Con el fin


de obtener una mejor aproximacin, se pueden promediar los caudales y
los almacenamientos al comienzo y al final del intervalo de tiempo t:
I1 + I2
t
2

O1 + O2
t = S2
2

S1

y reordenando trminos para dejar los trminos conocidos a la izquierda y


los desconocidos a la derecha:

TRATAMIENTO AVANZADO

I1 + I2
t
2

O1
t + S1 = S2
2

97

O2
t
2

El lado izquierdo de la igualdad se puede calcular a partir de las


condiciones iniciales del intervalo de tiempo, y del caudal de entrada al
comienzo y final del intervalo. El lado derecho es una funcin de la
geometra y los parmetros hidrulicos de la tubera. Si el flujo es
uniforme, el volumen almacenado en el tramo es igual a la longitud de la
tubera multiplicada por el area de flujo, y la funcin de la derecha de la
igualdad se convierte en:
S+

O
O
t = aL + t
2
2

En esta expresin A es el area de flujo, la cual se supone constante a


todo lo largo del tramo; Q es el caudal a la salida, asociado con el area A. El
valor que debe tener la expresin se puede determinar de la ecuacin (9).
Existe sinembargo el problema de que es extremadamente dificil expresar
el area y el caudal en trminos de una sola variable, para encontrar el
caudal al final del intervalo. Siguiendo la metodologa con la cual se
desarrollaron en numerales anteriores los criterios de anlisis hidrulico de
tuberas, es posible considerar el area y el caudal como funciones del
ngulo subtendido por el flujo:
S+

1 2 3 12 t
O
a v
t = a L + t = a L +
r s

2
2
2
n

y remplazando:
I1 + I2
t
2

1 2 3 12 t
O1
r s
t + a1L = a L +

2
2
n

Los valores de esta funcin no slamente dependen de las variables


geomtricas e hidrulicas de la seccin. La longitud de la Tubera (L) y el
intervalo de integracin (t) forman parte de la expresin, que no puede ser
simplificada. Conociendo todos los trminos a la izquierda de la ecuacin se
puede encontrar el valor del ngulo correspondiente a la igualdad, por
aproximaciones iterativas (es imposible plantear una funcin inversa
para encontrar el ngulo). Una vez encontrado, se procede a calcular el
caudal y el area asociados, con los cuales quedarn definidas las
condiciones iniciales para el siguiente intervalo de integracin.

98

TRATAMIENTO AVANZADO

3.4.3. Mtodo Muskingum - Cunge


Cunge desarroll un mtodo para resolver aproximadamente la
ecuacin de continuidad:
I

O =

dS
dt

El almacenamiento (S) puede separarse en una componente


prismtica (asociada con el caudal O constante a lo largo de toda la
tubera) y en una componente no prismtica dependiente de la diferencia I
- Q, y variable a lo largo de toda la longitud de la tubera (Ver grfica).

I-Q

I
Q

Si la onda de caudal tarda un tiempo K en recorrer la tubera, el


volumen de agua asociado con esa distribucin se puede calcular as:

S = KO + K(I O) = K I + (1 )O

El trmino KO representa el volumen de agua almacenado


"prismticamente" dentro de la tubera. El volumen almacenado "no
prismticamente" se considera una fraccin , menor que 0.5, del flujo I Q sostenido durante el tiempo K.
Planteando la ecuacin de continuidad entre dos puntos separados en
el tiempo por un intervalo t:

TRATAMIENTO AVANZADO

99

K I2 + (1 )O2 K I1 + (1 )O1
t

I1 + I2
2

O1 + O2
2

Reordenando trminos:

2K

2K
2K
2K
O2 (1 )
+ 1 = I1
+ 1 + I2 1
1
+ O1 (1 )
t
t
t

y finalmente se despeja el caudal O2:


O2

= C1I1 + C2 I2

+ C3 O1

donde:

C1

K + t 2
(1 ) K + t 2

C2

t K
2
(1 )K + t 2

C3

(1 )K t 2
(1 )K + t 2

Para el flujo en canales es posible desarrollar ensayos de campo y


plantear regresiones para determinar K y . Cunge (1969) demostr que
si:
K =

x
q
a

L
c

O
1
1
=
bcS0 x
2

O
1
1

bcS0 L
2

donde:
L
c
b
S0

es la longitud del tramo,


es la celeridad de la onda para el caudal Q,
es la anchura de la superficie de agua para el caudal Q,
es la pendiente de la tubera,

la solucin es una aproximacin de la ecuacin de difusin. Tambin


demostr que si K y se toman como constantes en el anlisis, la solucin
es una aproximacin de las ecuaciones cinemticas de la onda, resultado
de despreciar los trminos de aceleracin y presin en la ecuacin de
momentum. En este caso el flujo estar descrito principalmente por la

100

TRATAMIENTO AVANZADO

ecuacin de continuidad:

Q
x

A
t

= q

= Sf

S0

El mtodo de Muskingum-Cunge ofrece varias ventajas comparado


con otros mtodos similares, debido a que no hay involucrada una
metodologa de diferencias finitas aplicada a una ecuacin diferencial. Los
nicos problemas que pueden presentarse en la modelacin son la
presencia de condiciones aguas abajo que puedan propagarse aguas
arriba, y las variaciones pronunciadas de la velocidad de propagacin de la
onda asociadas con cambios importantes en la seccin con variaciones de
la altura del flujo (p.e. la inundacin de areas grandes a lado y lado del
canal principal). Ninguna de estas restricciones se aplica en el caso de
alcantarillados. Consideremos nuevamente el problema resuelto
anteriormente:

PROBLEMA
Determine la hidrgrafa de salida de la hoya simplificada que se
muestra en la figura, cuando cae sobre el area de drenaje una
precipitacin como la mostrada en la grfica. Los nmeros arriba de las
flechas indican el area en hectareas drenada por cada colector. Las
longitudes y propiedades hidrulicas de las tuberas se consignan en la
tabla de clculos.

ESQUEMA DEL COLECTOR

4.2

4.5

5.1

4.3

4.5

3.5

2.5

4.0

HIDROGRAFA DE LA TORMENTA

5.1

3.4

4.2

2.8

4.1

10

11

12

13

TRATAMIENTO AVANZADO

101

35
30
25

Intensidad 20
mm/Hr
15
10
5
0
0

10 11 12 13 14 15

Tiempo (Minutos)
En la solucin del problema por el mtodo Muskingum-Cunge se ha
despejado la velocidad de onda de la relacin lineal existente entre area y
caudal, desarrollada para la teora del almacenamiento lineal:
A
Af

= 0.756

Q
Q
+ 0.119 =>
Qf
A

1 Qf
0.756 A f

= 1.323Vf

La velocidad del agua en la tubera llena, Vf, se calcula utilizando la


ecuacin de Manning:
Vf

1 D
N 4

Ntese que con esta simplificacin el valor de K coincide con el valor


determinado para el parmetro k utilizado en la metodologa del
almacenamiento lineal. Para el clculo del factor se ha utilizado una
anchura de la lmina de agua b representativa del flujo en la mayor parte
de condiciones de caudal (b = 0.85D). En la grfica se muestran las
hidrgrafas encontradas a la salida del tramo 5-6 y al final del emisario.
Las grficas han sido normalizadas, dividiendo por el area de drenaje
asociada y expresando el resultado en mm/hr para comparar la dispersin
de las hidrgrafas con la de la tormenta de diseo. Se incluyen en trazado
gris las curvas correspondientes encontradas utilizando el mtodo del
almacenamiento lineal.

102

TRATAMIENTO AVANZADO

35

30

25

i
mm/hr

20
15

10

0
0

7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Tiempo (min)

TRATAMIENTO AVANZADO

aqui va la hoja de excel

103

104

TRATAMIENTO AVANZADO

4. CALIDAD DEL AGUA


4.1.
________________________________________________________________
EQUILIBRIO DE REACCIONES QUIMICAS
Supongase un proceso qumico en el cual dos especies A y B reaccionan
para convertirse en dos productos C y D:
A + B C + D

4. 1

La doble flecha indica la posibilidad de que el proceso se revierta al


encontrarse en el mismo lugar una molcula de C con una de D. La
factibilidad del proceso reverso puede ser muy baja, dependiendo de las
caractersticas termodinmicas del proceso; se considera para dar mayor
generalidad al anlisis siguiente.
A medida que la reaccin se desarrolla despus de poner en contacto
las especies A y B, las concentraciones de los reactivos disminuyen
mientras que las de los productos se incrementan. Algunas molculas de
los productos, sinembargo, se encontrarn en el espacio para revertir el
proceso y convertirse nuevamente en los reactivos A y B. Despus de
transcurrido cierto tiempo los "flujos" en las dos direcciones de la reaccin
se igualan, alcanzandose un estado de equilibrio dinmico en el cual las
concentraciones se mantienen constantes en el tiempo. En este caso las
derivadas de todas las concentraciones con respecto al tiempo se vuelven
cero.
Supongase que despus de alcanzar estas condiciones se incrementa
externamente la concentracin del reactivo A. Al aumentar la cantidad de
molculas de A se incrementa la probabilidad de que las molculas de B se
encuentren en un punto del espacio con ellas (Este encuentro es necesario
para que la reaccin se desarrolle. La "Magnitud" de las flechas de la
reaccin depender de que tan factible es que las molculas reaccionen
una vez se encuentren). Esto hace que la reaccin "prospere" hacia la
derecha, desapareciendo algo de B y aumentando las concentraciones de C
y D. Algo similar ocurre cuando se aumenta la concentracin de B en el
medio; en este caso algo de A desaparece para convertirse en los

TRATAMIENTO AVANZADO

105

productos C y D.
La probabilidad de que una molcula de A ocupe un sitio determinado
del espacio es proporcional al nmero de molculas de A presentes en el
medio; esto es, proporcional a su concentracin. Otro tanto ocurrir con
las molculas del compuesto B. La probabilidad de que una de A y una de
B coincidan en el mismo sitio del espacio ser proporcional al producto de
las probabilidades debido a que los eventos son totalmente independientes.
La probalilidad de que las molculas de A y B se encuentren es
proporcional al producto de sus concentraciones. La cantidad de reactivos
que se convierte en productos por unidad de tiempo ser tambin
proporcional a esta probabilidad. La magnitud de la constante de
proporcionalidad es funcin de la viabilidad termodinmica de la reaccin.
La cantidad de A y de B que aparece por efectos de la reaccin
"reversa" ser proporcional al producto de las concentraciones de B y C en
el medio en el cual ocurre la reaccin. En estas condiciones la tasa de
cambio de la concentracin del reactivo A se puede calcular como:
d [A]
dt

k 1[ A ][B ] + K 2 [C ][D ]

4. 2

Los parntesis indican concentraciones de los diferentes compuestos. En


las condiciones de equilibrio de la reaccin la tasa de cambio deber ser
igual a cero y por lo tanto:
K 1[ A ][B ] + K 2 [C ][D ]

[C ][D ]
[ A ][B ]

K1
K2

K Equilibrio
4. 3

La constante de equilibrio de la reaccin depende nicamente de los


valores de k1 y k2, los cuales dependen nicamente de las propiedades
termodinmicas de las reacciones directa y reversa. Es por lo tanto
independiente de las concentraciones de productos y reactivos y funcin de
la temperatura.
Los efectos ocasionados por las variaciones de concentracin de
alguna de las cuatro especies qumicas se explican cuantitativamente
analizando la condicin de equilibrio. Al aumentar la concentracin de A,
por ejemplo, se reduce la de B y aumentan las de C y D para mantener la
igualdad matemtica. Analogamente, al disminuir las concentraciones de
productos (C y D) deben reducierse las concentraciones de A y de B al
tiempo que tiende a mitigarse la reduccin en la concentracin de C y D
con el producto de la reaccin de A y B.
En la grfica siguiente se muestra la variacin de las
concentraciones de B y C como funcin de las concentraciones de A en el

106

TRATAMIENTO AVANZADO

medio en el cual ocurre la reaccin.

Concentracin de B y C

0.1

0.01
0.001

0.1

10

1000

Concentracin de A

4.2.
________________________________________________________________
EL PH (POTENCIA DE CONCENTRACIN DE
HIDRGENOS)
La concentracin de iones hidrgeno define una serie de propiedades
importantes del agua. A un pH bajo (Alta concentracin de hidrgenos) la
mayora de materiales de construccin se disuelve en el agua, generandose
problemas de corrosin. Al contrario, en condiciones alcalinas el agua
tiende a depositar material calcareo que obstruye las tuberas. El pH
afecta todas las reacciones qumicas en las cuales se ven involucrados los
iones hidrgeno.
+
La acidez (Iones H ) convierte los iones insolubles que forman el
material de construccin en iones solubles que son removidos por las
lluvias:
CO3= + H +

HCO3

4. 4

PO4 + H +

HPO4=

4. 5

La corrosin cida de los metales ocurre como consecuencia de la


formacin de corrientes de electrones que oxidan los metales, al ponerlos

TRATAMIENTO AVANZADO

107

en contacto con los iones hidrgeno del agua que tienen mayor avidez por
los electrones del metal que el metal mismo:

Oxidacin del Hierro


Fe

Fe

++

+ 2e

Reduccin del Hidrgeno


2H

+ 2e

H2

Flujo de
Electrones
Formacin de celdas de oxidacin - reduccin

Por esta razn funciona un fenmeno de naturaleza elctrica llamado


proteccin catdica. La estructura de metal que se quiere proteger del
ambiente hmedo y cido se conecta por medio de un cable a un bloque de
un metal que se oxide con mayor facilidad. De esta manera, cuando el
hidrgeno le robe los electrones al hierro, este a su vez absorber los del
metal al cual est conectado. El proceso es muy similar al que ocurre en
una batera, en la cual se generan electrones en procesos de oxidacin reduccin.
Las tasas de corrosin de los metales dependen de los contenidos de
humedad del aire y de la temperatura. La resistencia estructural de los
metales tambin se reduce como consecuencia del ataque qumico de la
atmsfera.
De acuerdo con la ecuacin presentada ms adelante, una pequea
fraccin de las molculas de agua se rompe para formar iones hidrgeno e
hidroxilo:
H 2O H + + OH

4. 6

Esta reaccin de disociacin-asociacin se caracteriza por tener una


constante de equilibrio definida por la siguiente relacin:

108

TRATAMIENTO AVANZADO

[ H ][OH ]
+

[ H2O]

4. 7

Keq.

Teniendo en cuenta que en la mayora de los casos la cantidad de


agua disociada es mnima, la concentracin de agua es prcticamente
inalterable y puede involucrarse como una constante en la ecuacin:

[H ][OH ]
+

[H 2O ]

K Eq

[H ][OH ]
+

[H 2O ]K Eq

1014 (T = 25C )

En el caso del agua qumicamente pura los iones hidrgeno e hidroxilo


provienen en su totalidad de la disociacin de molculas de agua y sus
concentraciones sern iguales (medidas en moles o en nmero de
molculas por unidad de volumen). Para esta condicin especial se puede
despejar la concentracin de iones hidrgeno:

[H ][OH ]
+

[H ]

+ 2

1014

[H ]
+

107

moles
lt

4. 8

Por razones de conveniencia en el manejo algebrico de los trminos


y a la forma en que los aparatos electrnicos registran la concentracin de
iones hidrgeno, se prefiere hacer referencia a ella en forma logartmica,
definiendo la potencia de la concentracin de hidrgenos (La pH?):
=

pH

[ ]

log10 H +

4. 8

Para las condiciones de neutralidad


anteriormente se encuentra un valor del pH:
=

pH

[ ]

log10 H +

log10 107

7.0

del

agua

analizadas

4. 9

La concentracin de iones hidroxilo se puede despejar de la ecuacin


de equilibrio:

[OH ]

1014
H+

[ ]

4. 10

Esto quiere decir que an cuando las concentraciones de iones


hidrgeno son muy altas (Bajo valor del pH) existen en el agua iones
hidroxilo. La relacin predice un decrecimiento de la concentracin de
hidroxilos a medida que se incrementa la de hidrgenos.

TRATAMIENTO AVANZADO

109

4.3.
________________________________________________________________
ALCALINIDAD
La alcalinidad y la acidez se pueden definir como la resistencia que
ofrece el agua a las variaciones del pH; la alcalinidad mide la resistencia a
la acidificacin y es causada por especies qumicas que absorben iones
hidrgeno, como los hidrxidos, los carbonatos y bicarbonatos:
OH + H + H 2O

4. 11

CO 3= + H + HCO 3

4. 12

HCO 3 + H + H 2CO 3

4. 13

De la misma forma, la acidez del agua es generada por la presencia


de especies que absorben iones hidroxilo o liberan iones hidrgeno (ver
qumica del sulfato de aluminio).
La acidez y la alcalinidad son propiedades importantes para el
tratamiento, debido a que afectan todas las reacciones en que participan
los iones hidrgeno o hidroxilo. Especificamente los procesos de
coagulacin con sulfato de aluminio (sulfato de aluminio) y cal (xido o
hidrxido de calcio); la remocin de calcio y magnesio con adicin de cal y
soda (Carbonato de sodio), y la desinfeccin con cloro interfieren con el
equilibrio cido-base del agua e interfieren con la alcalinidad y acidez.
Las especies consumidoras de hidrgenos que se encuentran con
mayor frecuencia en el agua son las relacionadas con los carbonatos, los
cuales absorben la acidez del agua de acuerdo con las ltimas reacciones
descritas.
Existe una importante relacin entre el pH y las especies carbnicas
predominantes. A medida que la concentracin de hidrgenos aumenta
(baja el pH) los carbonatos se convierten en bicarbonatos (ver teora del
equilibrio qumico). Si la concentracin de hidrgenos se eleva lo sificiente
se formar cido carbnico el cual a su vez se descompone para liberar
gas carbnico en forma de burbujas (Esta es la razn por la cual el limn
causa efervescencia en las gaseosas).
Una buena cantidad de iones hidrgeno se consume en el proceso de
conversin. El agua rica en especies carbnicas presentar una alta
resistencia a la acidificacin ( alta alcalinidad), debido a que una parte
importante de los iones hidrgeno que se introduzcan al agua desaparecer
consumida por los carbonatos y bicarbonatos. A una temperatura de

110

TRATAMIENTO AVANZADO

25C las constantes de equilibrio de la disociacin del cido carbnico


tienen los siguientes valores:

[ H ][ HCO ]
+

[ H2CO3 ]

[ H ][CO ]
[ HCO ]
+

=
3

= 10 6.35

K1

K2

4. 14

= 10 10.33

4. 15

Cuando la concentracin de iones hidrgeno es igual a K1 (pH = 6.35


= pK de la reaccin), se igualan las concentraciones de bicarbonatos y
cido carbnico:

[HCO ]

[H CO ]
2

K1
H+

[ ]

1
4. 16

Este ser el "punto de quiebre" de la reaccin; si se aumenta la


concentracin de hidrgenos (bajando el pH) habr ms cido carbnico
que bicarbonatos. Si se aumenta el pH habr mayor cantidad de
bicarbonatos. Algo similar ocurre con la ecuacin de disociacin del
segundo hidrgeno. Cuando el pH del agua es 10.33 la concentracin de
hidrgenos ser igual a la constante K2 y la concentracin de carbonatos
ser igual a la de bicarbonatos. Si el pH crece por encima de ese valor
aumenta la concentracin de carbonatos. Si el pH desciende los
carbonatos se convierten en bicarbonatos.
Este comportamiento es caracterstico de los iones provenientes de
los "cidos dbiles". Estos iones, a diferencia de los provenientes de "cidos
fuertes", tienen afinidad qumica por los iones hidrgeno. El resultado es
que si la concentracin de hidrgenos en el agua es relativamente alta, los
iones en cuestin comenzarn a absorberlos.
Algo similar ocurre con los compuestos alcalinos. Existen Bases
fuertes que liberan muy facilmente los hidroxilos contenidos en la
molcula, y bases dbiles que tienen mayor afinidad por ellos. A
continuacin se definen las caractersticas de algunos compuestos:

ACIDOS FUERTES (Aniones altamente solubles)


Sulfrico

H2 SO4

Clorhdrico

HCl

2 H +

H +

+ SO4=

+ Cl

(In Sulfato)
(In Cloruro)

TRATAMIENTO AVANZADO

111

Ntrico
HNO3
H + + NO3
(In Nitrato)
BASES FUERTES (Cationes altamente solubles)
Na +

Soda Custica NaOH

+ OH

Ca + +

Cal (Apagada) Ca(OH2 )

+ 2OH

ACIDOS DEBILES (Cationes poco solubles)


Carbnico

Fosfrico

H2 CO3

H +

HCO3

H +

+ CO3=

H3 PO4

H +

H2 PO4

(In F. dicido)

H2 PO4

H +

HPO4=

(In F. monocido)

HPO4=

H +

HCO3

(In Carbonato)

PO4

(In bicarbonato)

(In ortofosfato)

BASES DEBILES

Hidrxido de Aluminio
Al(OH )3

Al(OH )2+

Al(OH )2+

Al(OH )+ +

Al(OH )+ +
Hidrxido Frrico
Fe(OH )3
Fe(OH )2+
Fe(OH )+ +
Amonaco

NH3

Al + + +

+ OH

+ OH

Fe(OH )2+

+ OH

Fe(OH )+ +

Fe + + +
H+

+ OH

+ OH

+ OH

NH4+

(In Amonio)

112

TRATAMIENTO AVANZADO

________________________________________________________________
CUANTIFICACION DE LA ALCALINIDAD
Todos los iones provenientes de la disolucin de bases y cidos dbiles
interfieren con el equilibrio cido-base del agua, generando resistencia a las
variaciones en el pH. El agua sin estos iones (por ejemplo el agua
destilada) no ofrece resistencia a las variaciones del pH; todos los iones
hidrgeno o hidroxilo agregados externamente aparecern en el agua
alterando el pH.
Es posible utilizar las ecuaciones de equilibrio para calcular las
cantidades de carbonatos, bicarbonatos y cido carbnico a medida que se
va alterando el pH. Siendo A la concentracin de cido carbnico, B la de
bicarbonatos, C la de carbonatos y H la de hidrgenos:
HC
B

K2

4. 17

HB
A

K1

4. 18

Adicionalmente es necesario tener en cuenta que a pesar de que unas


especies carbnicas se convierten en otras, la cantidad total permanece
constante:
A +

B + C = T0

4. 19

Utilizando las tres ecuaciones anteriores, se despeja la siguiente


expresin para la concentracin de bicarbonatos:
B =

T0
1 +

K1

K2

4. 20
H

En la siguiente tabla se han calculado las concentraciones de todas


las especies relacionadas, a intervalos regulares del pH, para una cantidad
total de especies carbnicas de 2.
En las penltima columna se ha calculado la cantidad de cido que se
debe agregar al agua pura para llegar al correspondiente pH. Esta es el
incremento en la concentracin de iones hidrgenos, con respecto a la
situacin inicial, a la cual se agrega la diferencia en la concentracin de
iones hidroxilos, los cuales se deben neutralizar con parte del cido que se
agrega. En la ltima columna se calculan las cantidades de cido
necesarias, para llegar al valor del pH correspondiente, en el agua con los

TRATAMIENTO AVANZADO

113

carbonatos. En este caso es necesario agregar las cantidades de


hidrgenos que se consumen en la conversin de carbonatos a
bicarbonatos, y de bicarbonatos a cido carbnico. En la siguiente grfica
se muestran las curvas.
Ntese la poqusima resistencia que exhibe el agua pura a las
variaciones del pH alrededor de la neutralidad, debida a que el pH es una
funcin logartmica.
pH

OH

14.0
13.5
13.0
12.5
12.0
11.5
11.0
10.5
10.0
9.5
9.0
8.5
8.0
7.5
7.0
6.5
6.0
5.5
5.0
4.5
4.0
3.5
3.0
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5
0.0

1.000E-14
3.162E-14
1.000E-13
3.162E-13
1.000E-12
3.162E-12
1.000E-11
3.162E-11
1.000E-10
3.162E-10
1.000E-09
3.162E-09
1.000E-08
3.162E-08
1.000E-07
3.162E-07
1.000E-06
3.162E-06
1.000E-05
3.162E-05
1.000E-04
3.162E-04
1.000E-03
3.162E-03
1.000E-02
3.162E-02
1.000E-01
3.162E-01
1.000E+00

1.000E+00
3.162E-01
1.000E-01
3.162E-02
1.000E-02
3.162E-03
1.000E-03
3.162E-04
1.000E-04
3.162E-05
1.000E-05
3.162E-06
1.000E-06
3.162E-07
1.000E-07
3.162E-08
1.000E-08
3.162E-09
1.000E-09
3.162E-10
1.000E-10
3.162E-11
1.000E-11
3.162E-12
1.000E-12
3.162E-13
1.000E-13
3.162E-14
1.000E-14

CANTIDADES
Carbonato Bicarbonato
2.000E+00
1.999E+00
1.996E+00
1.987E+00
1.958E+00
1.873E+00
1.648E+00
1.193E+00
6.373E-01
2.575E-01
8.918E-02
2.895E-02
9.108E-03
2.759E-03
7.641E-04
1.732E-04
2.888E-05
3.661E-06
4.000E-07
4.120E-08
4.160E-09
4.173E-10
4.177E-11
4.178E-12
4.178E-13
4.179E-14
4.179E-15
4.179E-16
4.179E-17

4.275E-04
1.351E-03
4.267E-03
1.343E-02
4.186E-02
1.267E-01
3.523E-01
8.067E-01
1.362E+00
1.741E+00
1.907E+00
1.957E+00
1.947E+00
1.865E+00
1.634E+00
1.171E+00
6.175E-01
2.475E-01
8.552E-02
2.786E-02
8.894E-03
2.821E-03
8.930E-04
2.825E-04
8.933E-05
2.825E-05
8.934E-06
2.825E-06
8.934E-07

Cantidades de cido
Ac.Carb Neutra
Con Carb.
9.571E-12
9.566E-11
9.552E-10
9.508E-09
9.372E-08
8.966E-07
7.886E-06
5.711E-05
3.050E-04
1.233E-03
4.268E-03
1.386E-02
4.359E-02
1.320E-01
3.657E-01
8.289E-01
1.382E+00
1.752E+00
1.914E+00
1.972E+00
1.991E+00
1.997E+00
1.999E+00
2.000E+00
2.000E+00
2.000E+00
2.000E+00
2.000E+00
2.000E+00

0.000
0.684
0.900
0.968
0.990
0.997
0.999
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.000
1.001
1.003
1.010
1.032
1.100
1.316
2.000

0.000
0.685
0.904
0.981
1.031
1.123
1.351
1.806
2.363
2.743
2.915
2.984
3.034
3.129
3.365
3.828
4.382
4.752
4.914
4.972
4.991
4.997
5.000
5.002
5.009
5.031
5.100
5.316
6.000

Una medida de la resistencia a la acidificacin, o alcalinidad, es la


cantidad de cido que hay que agregar para llegar hasta el ltimo quiebre
(punto de cambio de color del anaranjado de metilo). Debido a que en la
mayora de los casos el pH de aguas superficiales y subterraneas se
encuentra cercano a la neutralidad, el contenido de carbonatos e hidrxidos
es muy bajo. La alcalinidad "natural" est casi siempre asociada al
contenido de bicarbonatos, los cuales absorben acidez para convertirse en
cido carbnico.
La cantidad de hidrgenos que se requieren para neutralizar una
especie qumica depende de dos cosas: de su concentracin y de el nmero

114

TRATAMIENTO AVANZADO

de hidrgenos que se requieren para neutralizar cada in. Por esta razn la
alcalinidad causada por cada anin se mide en equivalentes, resultado de
multiplicar el nmero de moles (proporcional al nmero de iones) por el
nmero de hidrgenos que se requieren en la neutralizacin del in (igual al
estado de valencia).

alcalinidad de
hidrxidos
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
0.0

alcalinidad de
carbonatos

alcalinidad de
bicarbonatos

Agua con carbonatos

fenolftaleina

Anaranjado
de metilo

Agua sin carbonatos

1.0

2.0

3.0

4.0

5.0

6.0

Cantidad de cido

Siendo m el peso molecular del in, v su estado de valencia y c su


concentracin en gramos por litro, la alcalinidad aportada por un anin
ser:
A =

C
v =
m

C
m
v

C
" peso equivalente"

4. 21

Se consigue el mismo resultado al dividir la concentracin en gramos


por litro (C) por un peso equivalente, resultado de dividir el peso molecular
por su estado de valencia.
Desafortunadamente la prctica de la Ingeniera Sanitaria ha
recurrido a la oscura costumbre de referirse al contenido de alcalinidad en
trminos de "concentracin como Carbonato de Calcio", la cual es el
resultado de multiplicar la concentracin en equivalentes por el peso
equivalente del carbonato de calcio: 50.
Consideremos el ejemplo de una muestra de agua que ha arrojado en

TRATAMIENTO AVANZADO

115

un anlisis qumico una concentracin de 428 mg/lt de iones bicarbonato.


Cual ser la alcalinidad asociada, expresada como carbonato de calcio? En
equivalentes por litro la alcalinidad ser:

Alc.

[HCO ] en mg lt

Peso equivalente del HCO

428 mg lt
61 gm eq

7.03 meq. lt

4.23
Para expresarla como carbonato de calcio es necesario considerar que
cada equivalente de alcalinidad pesa lo mismo que un equivalente de
carbonato de calcio (50 gms/Eq.):
Alc.

7.03 meq. 50 gm
eq
lt

352 mg lt Como CaCO 3

4.24

4.3.1. NEUTRALIDAD ELECTRICA


Las especies qumicas con cargas elctricas no neutralizadas por la
absorcin o cedencia de electrones son altamente reactivas. Reciben el
nombre genrico de radicales y generalmente reaccionan con otras
especies presentes en el medio para formar compuestos neutros de
naturaleza inica o covalente; su tiempo de permanencia en el ambiente
es extremadamente corto.
En condiciones naturales todos los compuestos en contacto con el
agua son estables, sin carga elctrica neta. Esto hace que por cada carga
positiva que resulte de la solucin de una sal en el agua entrar una carga
positiva proveniente de la molcula hidratada. El nmero total de cargas
elctricas asociadas con los cationes (iones positivos) ser igual al nmero
de cargas asociadas con los aniones.
El nmero de moles de un in, de acuerdo con la ley de Avogadro, es
proporcional al nmero de iones contenidos en el agua. Al multiplicar la
cantidad de moles por el nmero de cargas aportado por cada in, se
obtiene una medida de las cargas elctricas asociadas; vale decir, la
concentracin en equivalentes por litro es proporcional a las cargas
elctricas. Al ser el agua elctricamente neutra, la suma de las
concentraciones de cationes debe ser igual a la suma de las
concentraciones de aniones, cuando todas se expresan en equivalentes por
litro.
Esta propiedad se puede y debe verificar en los anlisis fisicoqumicos
que se le hacen al agua. En caso de que no se cumpla algunas
concentraciones pueden estar equivocadas, o falta por determinar la
concentracin de algn in adicional presente en el agua.

116

TRATAMIENTO AVANZADO

El anlisis de la electroneutralidad se ilustra en la siguiente tabla.


Las primeras cuatro columnas contienen la informacin necesaria para
calcular el peso equivalente de cada in. La quinta columna contiene la
concentracin de cada in en mg/Lt, tal y como se reporta en los
resultados del ensayo fisicoqumico. La sexta columna es la concentracin
en equivalentes por litro, resultado de dividir la concentracin en mg/Lt por
el peso equivalente. La ltima columna contiene las sumas.
ION

Peso
Valencia
Peso
Concentracin SUMAS
Molecular
Equivalente mg/lt meq/lt
Calcio
40.0
2
20.00
120
6.00
Magnesio
24.3
2
12.15
30
2.47
Sodio
23.0
1
23.00
10
0.43
8.90
Bicarbonato
61.0
1
61.00
428
7.02
Sulfato
96.0
2
48.00
10
0.21
Cloruro
35.4
1
35.40
50
1.41
8.64

La diferencia entre el contenido de cationes


suficientemente pequea para ser aceptable.

aniones

es

lo

4.4.
________________________________________________________________
CALIDAD DEL AGUA DE CONSUMO
Los costos asociados con la construccin del sistema de distribucin
son mucho mayores que los asociados con el tratamiento. Por esta razn
la solucin mas econmica para suministrar agua para usos diferentes es
la construccin de un solo sistema de distribucin, por el cual se
suministra agua adecuada al uso pblico que requiere mejor calidad.
El uso pblico que requiere mas alta calidad es el consumo humano
directo; el agua no debe ser vehculo de grmenes patgenos, debe tener un
sabor agradable al paladar y debe ser estticamente atractiva para el
consumo. Algunas industrias, especialmente las de produccin de bebidas,
deben realizar tratamientos adicionales para acondicionar el agua a sus
necesidades.
Con algunos problemas menores, el agua qumicamente pura es apta
para el consumo humano. La solubilizacin de gases atmosfricos, la
meteorizacin de rocas y minerales, la actividad biolgica y la
contaminacin introducen al agua materia "extraa", la cual puede
desmejorar su calidad desde el punto de vista del consumo. De acuerdo con
el tamao del material extrao en el agua, este se divide en dos categoras:
material disuelto (iones y molculas) y material en suspensin

TRATAMIENTO AVANZADO

117

(partculas).
Las normas norteamericanas para agua potable (Environmental
Protection Agency) son las siguientes:
Inorgnicos
Arsnico
Bario
Cadmio
Cromo
Plomo
Mercurio
Nitrato (N)
Selenio
Plata
Fluor

0,05
1
0,01
0,05
0,05
0,002
10
0,01
0,05
(T>90.5F) 1,4

Organoclorados
Endrn
Lindano
Methoxychlor
Toxafeno

0,0002
0,004
0,1
0,005

Clorofenoles
2,4-D
0,1
2,4,5-TP (Silvex) 0,001
Otros orgnicos
Trihalometanos

0,1

Normas estticas
Turbiedad
1 (Media mensual)
Cloruros
250
Color
15
Cobre
1
Corrosividad
No corrosiva
Ag. espumantes
0,5
Hierro
0,3
Manganeso
0,05
Olor
3 (Umbral de olor)
pH
6,5 - 8,5
Sulfatos
250
Slidos Disueltos 500
Zinc
5

118

TRATAMIENTO AVANZADO

4.5.
________________________________________________________________
OTRAS PROPIEDADES CONFERIDAS AL AGUA POR LOS
SOLIDOS DISUELTOS

4.5.1. DUREZA

La Dureza es una propiedad qumica causada por la presencia de cationes


polivalentes. Estos reaccionan con las molculas de jabn formando
compuestos insolubles que se precipita formando un residuo de color
blanquecino durante un proceso de lavado. El agua "blanda" permite un
lavado facil, con muy poco jabn. El agua dura consume jabn antes de
permitir la formacin de espuma e iniciar la accin detergente. Los iones
responsables de la dureza del agua son normalmente el calcio y el
magnesio; menos frecuentemente el Hierro, el Estroncio y el Manganeso.
Los cationes polivalentes llegan al agua al fluir esta por estratos de
rocas moderadamente solubles. Por esta razn la dureza es un problema
tpico de las aguas subterraneas. Durante los meses de sequa, cuando las
corrientes superficiales se nutren principalmente de aguas freticas, la
dureza y el contenido de especies disueltas en el agua tiende a aumentar.
Los detergentes sintticos responden mucho menos a la dureza del
agua, debido a que contienen aditivos (fosfatos, por ejemplo) que teniendo
mayor afinidad por los iones calcio y magnesio los precipitan, evitando la
formacin de precipitados a partir de las molculas de detergente.
La presencia de iones calcio conjuntamente con iones bicarbonato
genera incrustaciones de material calcareo en calderas, tuberas de agua
caliente y en ollas y utensilios en que se hierva el agua, al evaporarse el
gas carbnico. Esto trae como consecuencia la desaparicin de iones
hidrgeno del agua, necesarios para la formacin del gas a partir de iones
bicarbonato. El resultado es el incremento del pH que favorece la
formacin decarbonatos que se precipitan con los iones calcio (Ver
captulo referente a alcalinidad):
CO 2 + H 2O H 2CO 3

4. 22

H 2CO 3

H + + HCO 3

4. 23

HCO 3

H + + CO 3=

4. 24

TRATAMIENTO AVANZADO

119

Se han utilizado un gran nmero de unidades de dureza. Las unidades


mas utilizadas en este lado del Atlntico son miligramos por litro como
Carbonato de calcio, el cual resulta de multiplicar por 50 la concentracin
en equivalentes de la suma de cationes responsables (ver seccin 5.6,
Alcalinidad). En Europa se han utilizado varias unidades diferentes (Clark
o grado Ingls, Grado Francs, Grado alemn, Granos por galn etc.), lo
cual indica la falta de una medida de facil definicin y utilizacin. En el
futuro seguramente se trabajarn como unidades de dureza la suma en
miliequivalentes por litro de los iones responsables. Sinembargo hoy en da
el criterio de calidad conocido como dureza tiende a desaparecer, para ser
remplazado por las concentraciones de cada uno de los cationes
polivalentes que la causan.
El consumo de jabones naturales y la obstruccin de tuberas puede
llegar a ser de tal magnitud que para ciertas comunidades resulta
econmicamente atractivo remover la dureza en la planta de tratamiento.
Tradicionalmente los mtodos de remocin han sido de naturaleza qumica,
agregando compuestos que generan precipitados de Carbonato de calcio e
hidrxido de magnesio.
Ca + +

+ CO3=

Mg + +

+ 2OH

CaCO3

Mg(OH )2

4. 25
4. 26

En las ltimas dcadas se ha puesto de moda la utilizacin de


Zeolitas y resinas de intercambio inico. Cuando el agua dura entra en
contacto con un lecho granular de uno de estos compuestos se efecta un
intercambio de iones entre el agua y el slido; la resina rica en iones sodio
los cede al agua y absorbe iones calcio.
ZeNa2 + Ca + + ZeCa + 2Na +

4. 27

Despus de cierto tiempo de operacin se acaba la capacidad de


intercambio de la resina; esta puede regenerarse con un bao de una
solucin altamente concentrada de cloruro de sodio. La diferencia de
concentraciones entre la fase lquida y la resina "empuja" ahora los iones
sodio hacia la ella, desplazando los iones calcio absorbidos durante el ciclo
de operacin del slido:
ZeCa + Na + ZeNa2 + Ca + +

4. 28

Existe evidencia de que el consumo de agua moderadamente dura


podra reducir la incidencia de enfermedades cardiovasculares. Por otra

120

TRATAMIENTO AVANZADO

parte se sospecha que el consumo excesivo de calcio asociado con


suministros de aguas duras puede favorecer la formacin de clculos
renales.
La dureza admisible en aguas de uso industrial depende del tipo de
industria. El caso mas frecuente es el de la alimentacin de calderas para
produccin de vapor; cuando se utilizan aguas subterraneas para este fn
casi siempre es necesario "suavizar" el agua haciendola fluir a travs de
un lecho de intercambio inico.
Por otra parte la dureza como tal no tiene ninguna importancia en la
utilizacin del agua para riego. Sinembargo, las concentraciones de calcio
y magnesio influencian la capacidad de intercambio de iones sodio con el
suelo. Si el contenido de sodio en el agua es alto comparado con los de
calcio y magnesio, suelos ricos en arcillas pueden absorber los iones y
reducir la permeabilidad. El suelo se "desflocula", perdiendo la estructura
de grumos que permite la aireacin y el flujo de agua, y se vuelve una
masa gredosa compacta. La dificultad del movimiento del agua reduce
considerablemente la fertilidad del suelo. Para definir la tendencia del agua
a intercambiar iones sodio con el suelo se ha desarrollado un coeficiente
semiemprico, la relacin de absorcin de sodio R.A.S. (S.A.R. en la
literatura en Ingls), el cual se define de la siguiente manera:

[Na ]
0.5([Ca ] + [Mg ])
+

R. A.S.

++

++

4. 29

Todas las concentraciones estn en equivalentes.


Algunos cultivos de frutas son sensibles a R.A.S. del agua de riego del
orden de 4; valores hasta de 18 pueden ser considerados aceptables.
Sinembargo debe tenerse presente que el contenido y tipo de arcillas
presentes en el suelo juegan un papel fundamental en la capacidad de
absorcin y en el efecto de los iones.

4.5.2. HIERRO
El hierro es el cuarto elemento mas abundante en la corteza
terrestre. Es un elemento escencial para el desarrollo de la vida en el
planeta, requerido igualmente por plantas y animales. En algunos
cuerpos de agua la carencia de hierro es el factor limitante para el
crecimiento de las poblaciones de algas y plantas; como estas son la
fuente de alimentacin de los dems eslabones de la cadena biolgica el
lago tendr muy poca productividad. El hierro es componente vital de la

TRATAMIENTO AVANZADO

121

hemoglobina, la sustancia gracias a la cual el oxgeno es transportado a


las clulas de todos los vertebrados, y algunos invertebrados.
El hierro puede estar disuelto en forma de in ferroso bivalente.
Sinembargo ell oxgeno de la atmsfera lo oxida con relativa facilidad a in
frrico trivalente el cual es para efectos prcticos insoluble. La presencia
de hierro divalente (Disuelto) es frecuente en agua extraida de pozos
profundos o de las capas inferiores de un embalse, en donde la falta de
oxgeno favorece la formacin del in ferroso soluble a travs de procesos
catalizados por bacterias. En estas condiciones anaerbicas el azufre
proveniente de la materia orgnica en descomposicin se encuentra en su
forma reducida, in sulfuro, el cual tiene afinidad por los iones metlicos.
La ausencia de oxgeno conduce a la formacin de sulfuro ferroso (FeS), el
cual es responsable del color negro de los lodos minerales que se depositan
en el fondo de lagos y corrientes sin oxgeno.
Una vez se pone en contacto con el oxgeno atmosfrico, el hierro se
oxida cediendo un electrn al oxgeno para convertirse en in frrico:
2Fe + + +

1
O 2 2Fe + + + + O =
2

O = + H + OH

4. 30
4. 31

El in frrico tiene un alto grado de afinidad con los iones hidroxilo del
agua, y se "hidrata" rpidamente para formar el hidrxido
correspondiente, poco soluble y altamente incrustante. Las tuberas que
conducen agua de pozo oxigenada transportan un sedimento rojizo y
desarrollan en poco tiempo una incrustacin de color amarillo rojizo
caracterstico:
Fe + + + + H 2O FeOH + + + H +

4. 32

FeOH + + + H 2O Fe (OH )2 + H +

4. 33

Fe (OH )2 + H 2O Fe (OH )3 + H +

4. 34

En cultivos regados con esta agua incrustante se sellan los poros del
suelo impidiendose la aireacin y el paso del agua. La piscicultura se ve
adversamente afectada por el hierro debido a que los xidos e hidrxidos
forman suspensiones de partculas gelatinosas que se depositan en las
agallas de los peces impidiendo la respiracin.
En lagos y corrientes el material puede compactarse en el fondo con
el paso del tiempo, formado costras muy resistentes que acaban con el

122

TRATAMIENTO AVANZADO

desarrollo normal de la vida bntica (Huevos de truchas y salmones,


invertebrados, plantas etc.), y con los dems seres vivos que interactan
con ella.
En ausencia de oxgeno (por ejemplo en las capas inferiores de agua
en un lago, en los sedimentos de un cuerpo de agua o en aguas
subterraneas), la carencia de oxgeno favorece la reduccin del in frrico a
in ferroso. De esta forma los compuestos frricos precipitados en
condiciones aerbicas se solubilizan generando nuevamente los problemas
asociados con el hierro disuelto.
Existen unos generos muy especializados de bacterias, Crenothrix,
Leptothrix y Gallionella que obtienen energa biolgica de la reaccin de
oxidacin del hierro ferroso a frrico. En condiciones de ausencia de luz y
concentraciones relativamente bajas de oxgeno estas bacterias pueden
formar grandes masas de lama de color pardo rojizo; el color est asociado
a los precipitados que se forman inmediatamente ocurre la oxidacin.
Paralelamente se reduce la capacidad hidrulica de las tuberas, y se
taponan los orificios de salida del agua. Aparecen problemas de olores y
sabores asociados con la descomposicin de la masa de bacterias. El
primer indicio de su presencia es la aparicin de materia orgnica rojiza
mal oliente en el agua drenada de hidrantes, tanques y puntos muertos de
las tuberas.
En pozos contaminados con crecimientos de estas bacterias puede
requerirse el tratamiento con sulfato de cobre, hipoclorito de sodio, agua
oxigenada, permanganato de potasio u otro agente desinfectante. Muchos
agentes desinfectantes son poderosos oxidantes que convierten los iones
ferrosos a frricos, incrementando la capacidad de incrustacin del agua.
El oxgeno contenido en el agua puede oxidar el hierro de las tuberas
y accesorios, solubilizandolo en forma de iones ferrosos. Estos iones sufren
una oxidacin posterior depositandose en puntos localizados mas adelante
del punto de corrosin. El oxgeno genera paradjicamente corrosin e
incrustacin de las tuberas metlicas. En ausencia de oxgeno el agente
receptor de los electrones donados por el hierro al convertirse en in
ferroso puede ser el in hidrgeno. Los iones hidrgeno atrapan los
electrones, para convertirse en hidrgeno molecular gaseoso, como se
mencion anteriormente:
Fe 0 Fe + + + 2e

4. 35

2H + + 2e H 2

4. 36

La mejor forma de prevenir la corrosin es forzar la formacin de una


delgadsima capa de material protector contra la superficie interna de las

TRATAMIENTO AVANZADO

tuberas. Esto se puede lograr manipulando el pH para generar especies


incrustantes, como se ver en el captulo de estabilizacin qumica, o
agregando espordicamente compuestos precipitables como fosfatos,
silicatos o silice activada.
Otros efectos del hierro en el agua son la aparicin de manchas de un
color amarillo rojizo en la porcelana sanitaria y en la ropa despus del
lavado. Concentraciones moderadas de hierro imparten al agua un sabor
metlico desagradable.
La manera mas econmica de remover el hierro ferroso es la
aireacin por goteo sobre bandejas de fondo permeable llenas de carbn, el
cual sirve como agente catalizador de la oxidacin. El precipitado
resultante se puede remover por sedimentacin.
Algunos compuestos provenientes de la descomposicin del material
vegetal (Sustancias Hmicas) poseen una gran capacidad de absorcin de
cationes. Esta propiedad es responsable de la retencin de nutrientes
como el calcio, potasio y magnesio en la capa de humus de un suelo
saludable. Igualmente puede ser retenido el hierro ferroso, impidiendo su
oxidacin. El agua que contenga este tipo de hierro "orgnico", medido en el
ensayo de hierro total pero no en el de hierro soluble, debe tratarse no por
aireacin, sino por coagulacin convencional para remocin del material en
suspensin.
El cuerpo humano adulto requiere para sus necesidades metablicas
unos 2 mg/da de hierro. El lmite de hierro total aceptado como norma
para agua potable es 0.3 mg/lt, para evitar el sabor metlico y prevenir
los fenmenos descritos anteriormente, y no por consideraciones de
toxicidad.

4.5.3. MANGANESO
El manganeso es un micronutriente escencial para el desarrollo de la
vida animal y vegetal. La carencia del metal puede afectar el crecimiento
y desarrollo de las plantas. Una dieta pobre en manganeso puede
desmejorar la capacidad reproductiva de los animales, y ocasionar
deformidades y mal desarrollo en los animales jvenes. Por otra parte
altas concentraciones de manganeso pueden ser txicas para el ser
humano.
Los problemas derivados de la presencia de manganeso en el agua
son muy similares a los causados por el hierro. Altas concentraciones
pueden producir problemas de sabor, y las ropas se manchan de un color
pardo oscuro o negro despus del lavado. La porcelana sanitaria se
mancha de un color pardo oscuro o negro.
La forma manganosa, soluble, est presente en el agua falta de

123

124

TRATAMIENTO AVANZADO

oxgeno. La aireacin permite la oxidacin a la forma mangnica, bastante


insoluble. El manganeso es menos frecuente que el hierro en la corteza
terrestre, y por ello las concentraciones suelen ser mucho menores que las
del hierro. Los dos elementos casi siempre se encuentran juntos en el
agua, generando problemas similares.
El lmite aceptable para agua potable ha sido fijado en 0.05 mg/lt. En
concentraciones del orden de 1mg/lt el manganeso en las aguas de riego
puede ser txico para las plantas, especialmente en suelos con un pH
menor de 6.0.

4.5.4. SULFATOS Y SULFUROS


En concentraciones superiores a los 250 mg/lt la presencia de iones
sulfato confiere al agua propiedades laxantes, especialmente en individuos
no acostumbrados a su consumo. Sinembargo hay muchos lugares en el
mundo con suministros con concentraciones por encima de 1000 mg/lt, sin
evidencia de deterioro en la salud de los usuarios.
Dada la altsima solubilidad de los sulfatos, es imposible removerlos
del agua por precipitacin qumica. Los nicos procesos disponibles en la
actualidad para su remocin son bastante costosos: Intercambio inico,
Osmosis invertida, electrodilisis o destilacin.
Los sulfatos alcanzan los cuerpos de agua naturales, especialmente
las aguas subterraneas, al disolverse el yeso y otros minerales que los
contienen. La explotacin de minerales tambin puede producir grandes
cantidades de sulfatos, el exponer a la accin del oxgeno atmosfrico los
sulfuros contenidos en la mena del mineral y en los estratos adyacentes.
La accin de unos especializados gneros de bacterias convierte el cido
sulfhdrico (debil) en cido sulfrico (Fuerte):
H 2S + 2O 2 H 2SO 4

4. 37

Los sulfatos casi siempre estn presentes en el drenaje de las pilas


de desechos de las explotaciones mineras. Su formacin va acompaada
de un dramtico descenso del pH, debido a que el in sulfato no tiene
ninguna afinidad por los iones hidrgeno. Los hidrgenos asociados con los
iones bisulfuro y el cido sulfhdrico se liberarn en su totalidad cuando el
anin pase de sulfuro a sulfato. Otra fuente de iones sulfato es la
descomposicin aerbica de la materia orgnica, especficamente de la
descomposicin de proteinas ricas en los aminocidos cistina y cisteina.
En ausencia de oxgeno, bacterias reductoras aprovechan los
oxgenos del in para oxidar la materia orgnica. Los sulfuros resultantes
de la reduccin de los sulfatos pueden precipitar ines metlicos, formando

TRATAMIENTO AVANZADO

125

lodos inorgnicos de color negro caracterstico:


Fe + + + S = FeS

4. 38

Cuando existen condiciones moderadamente cidas en el agua los


iones sulfuros se convierten en cido sulfhdrico, generando problemas de
olores cuando el gas escapa a la atmsfera:
S = + H + HS

4. 39

HS + H + H 2S

4. 40

Ntese que los iones sulfuro contienen cierto grado de alcalinidad. El


cido sulfhdrico y los sulfuros son txicos para la vida acutica.

4.5.5. AMONIACO, NITRITOS Y NITRATOS


Debido a su falta de reactividad, el nitrgeno atmosfrico disuelto en
el agua no le confiere ninguna propiedad importante, salvo por la
sobresaturacin de gases mencionada anteriormente y que puede ser fatal
para los buzos cuando la descompresin es muy rpida. El amonaco, y su
forma soluble, el in amonio; los nitritos y nitratos generan una serie de
reacciones en el equilibrio biolgico de un cuerpo de agua que pueden
afectar seriemante su potabilidad y tratabilidad.
El amonaco es el resultado de la descomposicin de una gran
variedad de compuestos orgnicos, principalmente las proteinas. El gas es
txico para los peces y los pequeos crustaceos que forman el
zooplancton. La dosis letal para exposiciones cortas puede ser de apenas
0.2 mg/lt para algunas especies. En condiciones de abundancia de iones
hidrgeno (pH moderadamente bajo), se convierte en iones amonio y se
solubiliza perdiendo su toxicidad:
NH 3 + H + NH 4+

4. 41

Cuando el pH del agua sube como consecuencia de la extraccin de gas


carbnico por las algas, se producen burbujas de amonaco y se produce la
muerte de los peces, principalmente la de los salmnidos. Especies mas
resistentes pero menos explotables econmicamente, como las carpas, se
aduean de los lagos y lagunas en las cuales se producen crecimientos
desmesurados de algas.
La actividad desarrollada por los gneros de bacterias Nitrosomonas

126

TRATAMIENTO AVANZADO

y Nitrobacter oxida el amoniaco a nitritos y nitratos. En presencia de


oxgeno las mencionadas bacterias pueden extraer energa biolgica de la
reaccin:
NH 3 + O 2 Nitrosomonas
NO 2 + H 2O + H +

4. 42

NO 3
NO 2 + O 2 Nitrobacterias

4. 43

Los iones nitrato son la fuente principal del nitrgeno requerido por
las plantas para la sntesis de proteinas, bases orgnicas y cidos
nuclicos. Despus del carbono, el oxgeno y el hidrgeno, el nitrgeno es el
elemento mas comunmente encontrado en las molculas orgnicas. Las
principales fuentes de nitratos en el agua son:
-

Oxidacin de amoniaco proveniente de la descomposicin de materia


orgnica (Aguas Negras, Basureros, residuos orgnicos industriales).

Oxidacin del nitrgeno atmosfrico por fuegos y descargas elctricas


naturales.

Escorrenta de terrenos que por erosin pierden la capa fertil.

Escorrenta de tierras de cultivo en las cuales se utilizan abonos


qumicos.

Se encuentran altas concentraciones de nitratos en pozos y


abrevaderos a los cuales llegan la infiltracin de pozos spticos y la
escorrenta sobre pastos y areas que almacenen materias fecales. En
algunos casos los nitratos son reducidos a nitritos en el tracto intestinal de
los mamferos, para posteriormente ser absorbidos por el torrente
sanguineo. La hemoglobina de la sangre reacciona directamente con los
iones nitritos para formar un compuesto denominado metemoglobina,
reduciendo la capacidad de transporte de oxgeno de la sangre. La
enfermedad resultante, metemoglobinemia, puede ser fatal en nios
menores de 3 meses. Por esta razn se ha fijado un lmite mximo de 10
mg/lt para el nitrgeno en forma de nitrtos en el agua.
Por otra parte nitritos y nitratos son altamente solubles (No tienen
afinidad por los cationes), lo cual hace imposible su precipitacin qumica.
El tratamiento convencional del agua no remueve cantidades apreciables
de nitratos y nitritos.
Algunas especies de peces son altamente sensibles al contenido de
nitratos el agua. Los salmnidos pueden verse afectados por

TRATAMIENTO AVANZADO

concentraciones del orden de 0.1 mg/lt.


La presencia de cantidades excesivas de nitratos (y/o fosfatos) en los
cuerpos de agua puede desatar una serie de acontecimientos catastrficos
para cuerpos de agua naturales. En primer lugar ocurre una explosin en
las poblaciones de algas en el agua. Sbitamente el agua se colorea
fuertemente (Verde oscuro, verde claro o marrn), enturbiandose
simultaneamente. Paralelamente se produce un aumento del pH (Hasta
11 o 12), como consecuencia de la absorcin de gas carbnico por las
algas. El efecto se hace mas notorio durante las horas de luz, cuando se
desarrolla la fotosntesis, y a medida que avanza la estacin seca. La
sobreproduccin de oxgeno puede llegar a tales extremos que se
encuentren concentraciones del doble de las concentraciones de saturacin
en el agua.
Finalmente las algas empiezan a morir. Grandes cantidades de
aceites almacenados por las clulas se liberan, y aparece una capa de
nata aceitosa de apariencia desagradable. En esta fase del proceso la
putrefaccin acaba con el oxgeno del agua y sobreviene la muerte de los
pescados; la superficie se llena de cuerpos muertos.
El agua burbujea como consecuencia de los gases producidos por la
descomposicin de la materia muerta. Despus de acabado el oxgeno,
grandes poblaciones de bacterias utilizan los oxgenos contenidos en los
iones nitrato para oxidar la materia orgnica muestra. El resultado de
esta denitrificacin es la formacin de burbujas de nitrgeno molecular,
con el subsiguiente retorno a la atmsfera. La anoxia (falta de oxgeno)
puede llegar a extremos tales que la oxidacin se realiza utilizando
sulfatos, con la generacin de sulfuros y cido sulfhdrico, o incluso gas
carbnico, generandose metano. Grandes masas de lodo se desprenden del
fondo y llegan a la superficie empujadas por los gases en formacin.
Los elevados valores del pH contribuyen a la muerte de los peces, al
convertirse los iones amonio en gas amonaco txico. Paralelamente a la
desaparicin de los pescados ocurre la muerte de los crustaceos y dems
organismos que forman el zooplancton, los cuales representaban el nico
control que podra tener la creciente poblacin de algas. Biolgicamente el
cuerpo de agua pierde estabilidad despus de la aparicin del fenmeno
conocido como Eutroficacin.
La eutroficacin genera sabores y olores en el agua. Aparecen
problemas de tratabilidad, debido al mayor contenido de materia orgnica,
de turbiedad y de aceites. Tradicionalmente se ha utilizado para el control
de las algas el sulfato de cobre, el cual se dosifica en pequeas dosis al
comienzo de la estacin seca para prevenir el crecimiento descontrolado de
las algas. Mas prudente como medida de largo plazo es el control de las
fuentes de nutrientes: nitratos y fosfatos.

127

128

TRATAMIENTO AVANZADO

4.5.6. FOSFATOS
Las principales fuentes de fosfatos a los cuerpos de agua son
actualmente las aguas negras domsticas, la escorrenta producida en
cultivos en los cuales se usan fertilizantes y algunas industrias, incluidas
las del agro en las cuales se generan grandes cantidades de residuos
fecales animales.
La mayora de los fosfatos presentes en las aguas negras domsticas
provienen de los detergentes sintticos, a los cuales se les agregan como
aditivos para mejorar la accin de limpieza. En el caso de detergentes para
lavadoras de platos los fosfatos representan la mayor parte del
detergente. Las materias fecales tambin son ricas en fosfatos y por si
solas pueden generar eutroficacin de cuerpos de agua.
Los fertilizantes qumicos utilizados en la explotacin agrcola
intensiva son sales solubles de Nitratos, Fosfatos y Potasio. Las aguas
lluvias pueden transportar grandes cantidades de estos nutrientes,
especialmente cuando los fertilizantes se usan en cantidades mayores a
las requeridas por los cultivos.
En aguas dedicadas al consumo humano, la presencia de fosfatos
puede ser perjudicial para la remocin del material en suspensin
utilizando sulfato de aluminio como agente coagulante. Los iones fosfato y
aluminio tienen afinidad el uno por el otro, y se precipitan con facilidad en
forma de fosfato de aluminio. Esta propiedad incrementa las cantidades de
sulfato de aluminio que deben utilizarse en el tratamiento. En los paises
industrializados se ha llegado a remover los fosfatos presentes en el
efluente de las plantas de tratamiento de aguas negras, con el fin de
prevenir la eutroficacin que podra generarse en los cuerpos de agua
receptores. Uno de los mtodos de tratamiento es precisamente la adicin
de Sales de aluminio.
Al 2 (SO 4 )3 2Al + + + + 3SO 4=

4. 44

Al + + + + PO 4 AlPO 4

4. 45

Los fosfatos confieren alcalinidad al agua debido a que absorben iones


hidrgeno:
PO 4 + H + HPO 4=

4. 46

HPO 4= + H + H 2PO 4

4. 47

H 2PO 4 + H + H 3PO 4

4. 48

TRATAMIENTO AVANZADO

Debido a esta propiedad son utilizados como amortiguadores de pH


en varias aplicaciones ("buffers", en ingls, o "Tampones" (!), segn la
terminologa mejicana).
La solubilizacin de fosfatos ocurre en la boca de los seres humanos.
Los cidos orgnicos generados por bacterias que se nutren de las
azucares que quedan despus de la comida reaccionan con los fosfatos que
forman los dientes, disolviendolos y generando caries.
Aunque no pueden establecerse reglas generales al respecto, el
nutriente cuya ausencia limita el crecimiento de algas en los cuerpos de
agua dulce es casi siempre el fosforo. En agua de mar es mas frecuente la
carencia de nitratos.

4.5.7. SALINIDAD
La mayor fraccin de los slidos disueltos en el agua est
normalmente compuesta de los iones cloruro, sodio y potasio, y se
denomina genricamente salinidad. Los principales efectos de un elevado
contenido de estos iones son el sabor salado y problemas de tensin
arterial alta. Dosis diarias de sodio por encima de 500 mg pueden ser
crticas para individuos con alta presin sanguinea; el incremento de iones
en la sangre genera una mayor retencin de lquidos que se traduce en un
incremento de la presin sanguinea. La remocin del sodio del agua de
consumo, as como la de cualquier especie disuelta, es extremadamente
costosa. Donde sea posible es mejor recurrir a otra fuente de agua, mas
lejana o profunda, en lugar de someter una fuente salada a tratamiento.
Por otra parte se encuentra en la literatura evidencia de que
concentraciones de NaCl del orden de 60 mg/lt puede representar el
umbral de deteccin del sabor salado en el agua. El lmite aceptable para
agua potable parece estar alrededor de 250 mg/lt de cloruros. Los cloruros
no tienen efectos fisiolgicos adversos; en algunos sitios del mundo se han
consumido aguas con cencentraciones de 1000 mg/lt de cloruros sin
efectos en la salud. Concentraciones del orden de 700 mg/lt en el agua de
consumo pasan desapercibidas para la mayor parte de los seres humanos.

4.5.8. COBRE
Pequeas cantidades de cobre en el agua pueden promover la
corrosin de la tubera de acero galvanizado utilizada en sistemas de
suministro, al atacar el recubrimiento de aluminio y zinc. Por otra parte la
ingestin de sales de cobre es poco peligrosa para la mayora de los seres
humanos. Dosis de 60 a 100 mg causan sntomas de gastroenteritis,

129

130

TRATAMIENTO AVANZADO

nausea e irritacin del intestino. Se encuentra en la literatura un caso de


gastroenteriris en Inglaterra causado por la preparacin de te con agua
proveniente de una fuente altamente corroida. Se ha sabido sin embargo
que algunos trabajadores de la industria del cobre han absorbido
cantidades suficientes para que el pelo y la piel se coloreen de verde, sin
mostrar sintomatologa de intoxicacin.
El sulfato de cobre se utiliza con mucha frecuencia en el tratamiento
del agua para prevenir los crecimientos de algas. A pesar de que en
concentraciones altas puede ser txico para los peces, el cobre en
concentraciones menores de 1 mg/lt puede prevenir el desarrollo de las
algas y la generacin de malos olores y sabores asociados con su
descomposicin.

4.5.9. GASES DISUELTOS


Los gases que componen el aire se disuelven en cantidades variables
en el agua. Hay unos totalmente inertes, cuya presencia en el agua no
ocasiona ningn efecto mensurable. Por otra parte el oxgeno disuelto
desarrolla la oxidacin de los metales con los cuales el agua entra en
contacto, generando problemas de corrosin. En lo posible debe evitarse el
exceso de aireacin.
El gas carbnico, generado por la respiracin de la mayora de clulas
del planeta, interacta con el agua para formar un cido muy debil, el
cido carbnico:
CO 2 + H 2O H 2CO 3

4. 49

H 2CO 3

H + + HCO 3

4. 50

HCO 3

H + + CO 3=

4. 51

Los bicarbonatos y carbonatos resultantes en el agua pueden


precipitar los iones calcio en tuberas que conduzcan agua caliente (Ver
Dureza). A la temperatura normal del ambiente los carbonatos de calcio
pueden manipularse qumicamente para formar una delgadsima capa
sobre la parde de las tuberas, que prevenga la accin de especies
oxidantes y corrosivas como el oxgeno o el cloro. Posteriormente se
cuantificar el problema en el captulo sobre estabilizacin qumica.
Otros gases proveniente de la actividad biolgica son el amonaco,
resultante de la descomposicin de proteinas y bases orgnicas, y el cido
sulfhdrico, resultante de la descomposicin de proteinas y de la reduccin

TRATAMIENTO AVANZADO

131

biolgica de los iones sulfatos:


M . Orgnica + SO 4= CO 2 + H 2SO 4 + S = + ...

4. 52

La presencia de amonaco juega un papel importante en los fenmenos que


ocurren cuando se fertiliza un cuerpo de agua (Ver Eutroficacin).
La sobresaturacin de cualquier gas en el agua puede dar lugar a la
formacin de burbujas dentro del torrente sanguineo de los peces. Las
burbujas obstruyen los vasos sanquineos de menor tamao produciendo la
muerte del animal por embolia. El problema puede presentarse tambin
en los invertebrados (zooplancton), pero a concentraciones mayores que
las que causan la muerte de los vertebrados. Los peces mas sensibles al
fenmeno son los salmnidos: truchas y salmones. Las causas de la
sobresaturacin pueden ser varias:

Altos niveles de fotosntesis de algas, que sobresaturan el agua de


oxgeno.

Aireacin en las Rpidas de Embalses y en obras de disipcin de


energa en las cuales el agua atrapa burbujas de aire que son llevadas
a profundidades en las cuales la presin es bastante alta, con
concentraciones de saturacin mucho mayores que las existentes en la
superficie.

Contaminacin trmica, que al elevar la temperatura reduce la


concentracin de saturacin de todos los gases en el agua, generando
saturacin con las concentraciones anteriores a la contaminacin.

132

TRATAMIENTO AVANZADO

5. COAGULACION
5.1.
________________________________________________________________
SUSPENSIONES COLOIDALES
Los materiales del tamao de las arenas se remueven fcilmente del
agua puesto que su velocidad de sedimentacin es considerable. El
material muy fino, correspondiente a las arcillas principalmente, tiene
velocidades de sedimentacin tan lentas, que cualquier corriente causada
por diferencias de densidad o por vientos muy suaves impide su
sedimentacin. Ms an: existe una fuerza de repulsin entre ellas que les
impide agrgarse para formar partculas mayores, debido a que la mayora
absorbe cargas negativas. Las arcillas, bacterias y muchos compuestos
orgnicos exhiben esta propiedad.
La presencia de este material "coloidal" en el agua le confiere una
apariencia lechosa denominada turbiedad. La razn de este fenmeno es
que las partculas son tan pequeas que no pueden absorber los fotones de
radiacin luminosa, pero son lo suficientemente grandes como para
hacerles cambiar de direccin. La luz se dispersa, generando en el agua la
apariencia neblinosa caracterstica del agua con arcillas en suspensin.
Se denomina coagulacin al proceso de remocin del material
suspendido por medio de sales y compuestos orgnicos que promueven la
formacin de partculas grandes a partir de las ms pequeas. El agua
entra a este proceso cargada de material en suspensin de muy pequeo
tamao, el cual poco a poco se agrega en partculas grandes, visibles a
simple vista, que pueden removerse en una unidad de sedimentacin.

5.2.
________________________________________________________________
DESESTABILIZACION POR COMPRESION DE LA CAPA DE
REPULSION
Cuando el agua se enriquece de iones las cargas negativas de la
superficie de las partculas de arcilla atraen los iones positivos,
neutralizando la carga a su alrededor; los iones negativos se dispersan en

TRATAMIENTO AVANZADO

133

la solucin. Una vez neutralizadas las cargas superficiales es posible que


las partculas se acerquen lo suficiente para que fuerzas muy fuertes pero
de distancia de accin muy corta, denominadas fuerzas de Van der Walls,
las unan. Este proceso puede ser promovido por una agitacin controlada
del agua que favorezca el contacto de unas partculas con las otras. La
turbiedad de los ros se coagula y precipita cuando estos desembocan en el
mar, debido al elevado contenido de sales del agua y a la agitacin
permanente de la masa de agua.
Experimentalmente se encuentra que entre ms cargas positivas
tenga un in, ms efectivo es en la neutralizacin de las cargas negativas
presentes en la superficie de las partculas. La ley experimental de Hardy
- Schultze predice que por cada carga positiva adicional, el potencial
coagulante de la sal correspondiente se multiplica unas treinta veces. Las
sales ideales para efectuar la neutralizacin son las de aluminio y hierro
frrico, las cuales al disolverse en el agua generan cationes trivalentes:
Al 2 (SO 4 )3 2Al + + +

3SO 4=

Fe Cl 3 Fe + + + + 3Cl

5.3.
________________________________________________________________
DESESTABILIZACION POR INMERSION EN UN
PRECIPITADO DE CARGA CONTRARIA
Algunos compuestos cuando son agregados al agua forman
suspensiones cargadas positivamente. El mismo in aluminio forma
especies qumicas con cargas positivas al reaccionar con el agua:
Al + + + + H 2O Al (OH )+ + + H +
Al (OH )+ + H 2O Al (OH )2+ + H +
Al (OH )+ + H 2O Al (OH )3 + H +
Al precipitarse el hidrxido - Al(OH)3, que termina por aparecer en el
agua, la suspensin resultante se carga positivamente. Las partculas de
arcilla cargadas negativamente son rodeadas por una nube de partculas
en formacin cargadas positivamente. El precipitado qumico arrastra
consigo al material coloidal, inmerso en una nube de carga contraria.
Ntese que los iones sulfato cargados negativamente ayudan a precipitar

134

TRATAMIENTO AVANZADO

el hidrxido.
El mismo proceso ocurre con el in frrico, y en mucho menor grado
con el calcio.

5.4.
________________________________________________________________
ADICION DE POLIMEROS
Algunas molculas orgnicas contienen un nmero gigantesco de
cargas positivas. La molcula de polidialildimetilamonio mostrada ms
adelante puede llegar a tener un peso molecular de centenas de miles, y
varios millares de cargas positivas asociadas. Si estas molculas se
agregan en pequeas dosis, las partculas cargadas negativamente se
adherirn a ella formando flculos de mayor tamao. Los polmeros,
sinembargo, tienen el problema de que, agregados en exceso, pueden
convertir la suspensin negativa en una cargada positivamente. El exceso
de polmeros re-estabiliza la suspensin.
Los polmeros aninicos tienen cargas negativas, y son utilizados
como ayudantes del proceso de floculacin cuando se forma un precipitado
de hidrxidos. Los no - inicos son ideales para desestabilizar las
emulsiones de grasas, por las cuales tienen una gran afinidad. Finlmente
los amfolticos, que se cargan positiva o negativamente, tienen un
comportamiento que depende del pH. Si el contenido de iones hidrgeno es
muy alto, los hidrgenos se absorben y la molcula se carga
positivamente. Si es muy bajo, los hidrgenos se pierden y dejan detrs
una carga negativa. En un rango intermedio de pH pueden llegar a
funcionar de las dos maneras.
CATIONICOS

ANIONICOS

Polidialildimetilamonio
n

CH2
CH
CH2

CH2

n
CH2

CH

+
N

Acido Poliacrlico

CH2

CH2

CH2

CH
O

C
OH

TRATAMIENTO AVANZADO

135

NO IONICOS

AMFOLITICOS

Polixido de etileno
n
CH2

CH

NH

CH CO NH

CH CO

O
( CH 2 )4
NH3
+

( CH2 )2
C

OH

5.5.
________________________________________________________________
QUIMICA DEL SULFATO DE ALUMINIO
Aplicando la teora de equilibrio del captulo anterior, se pueden extraer
varias conclusiones del sistema de reacciones del Sulfato de Aluminio con
el agua:
Al 2 (SO 4 )3 2Al + + +

3SO 4=

Al + + + + H 2O Al (OH )+ + + H +
Al (OH )+ + H 2O Al (OH )2+ + H +
Al (OH )+ + H 2O Al (OH )3 + H +
Al (OH )3 AlO 2 + H 2O + H +
A.

B.

La hidratacin del Sulfato de Aluminio produce iones hidrgeno que


acidifican el agua. El Sulfato de Aluminio es por lo tanto un
compuesto cido y corrosivo que tiende a disolver el material de
construccin y los metales no protegidos. Los tanques de
almacenamiento y las lineas de conduccin de las soluciones de
Sulfato de Aluminio deben ser de plstico.
Si el agua contiene especies qumicas que absorban los iones
hidrgeno generados, el punto de equilibrio tender a correrse hacia la

136

TRATAMIENTO AVANZADO

derecha y hacia abajo en todas las reacciones. La hidratacin


prospera y termina por generar el hidrxido de aluminio precipitable.
Las especies neutralizadoras de hidrgenos que se pueden encontrar
en el agua son los iones hidroxilos, carbonatos, bicarbonatos,
fosfatos, silicatos y otros aniones similares. La especie
neutralizadora mas frecuente es el in bicarbonato, debido a la
solucin de carbonatos inorgnicos y al gas carbnico aportado al
agua por la actividad biolgica. Las siguientes reacciones ilustran la
naturaleza de la neutralizacin desarrollada por los compuestos
carbnicos:
CO 3=
HCO 3

H + HCO 3

+
+

H + HCO 3

Si el agua contiene alcalinidad y la hidratacin prospera, las


impurezas suspendidas se remueven por arrastre dentro del
precipitado de hidrxido de aluminio cargado positivamente. No se
presenta reestabilizacin de la suspensin por exceso de coagulante,
y la concentracin de partculas no es muy importante puesto que la
sedimentacin del hidrxido es independiente de la cantidad de
partculas.
C.

Si el agua no tiene alcalinidad la hidratacin del Sulfato de Aluminio


no prospera igual. Las especies qumicas predominantes sern las
resultantes de las reacciones intermedias. Estas, debido a su
naturaleza inica, no se precipitan. A partir de estos iones se forman
polihidrxidos de aluminio cargados positivamente (Ver figura). En
este caso la remocin de la turbiedad es idntica a la que se produce
cuando se agregan polmeros al agua, existiendo el peligro de
reestabilizar la suspensin por un exceso de coagulante o por exceso
de agitacin. La concentracin inicial de partculas en el agua es
importante para conseguir un floc de cierta sedimentabilidad, dado
que entre mas partculas haya originalmente mas facilmente pueden
crecer los agregados en formacin. El agua mas dificil de tratar es la
que tiene baja alcalinidad y bajo contenido de partculas.

TRATAMIENTO AVANZADO

H2O

OH
OH
(H2O)4 Al

137

OH
Al

OH

OH
Al

OH
Al

OH
H2O

H2O

OH

OH
OH

OH
Al

OH
H2O

OH
Al

OH
OH

H2O

OH

OH
Al

OH
H2O

Al(H2O)4
OH

OH

D.

Las soluciones de Sulfato de Aluminio se pueden conservar siempre y


cuando sean concentradas. Al aumentar la cantidad de agua de
dilucin las reacciones avanzan hacia la derecha, dado que el agua
participa como un reactivo, y se puede formar el hidrxido de
aluminio que se precipita y escapa de la solucin. El efecto se
acenta con el tiempo haciendo que las soluciones diluidas y viejas
tengan malas propiedades coagulantes.

E.

Existe una dependencia entre la cantidad de Sulfato de Aluminio


agregado al agua y el contenido de material en suspensin no
removido que tiene la forma mostrada en la figura.

2,5

SS Residuales

2,0
Sin Alcalinidad

1,5
1,0
Con
Alcalinidad

0,5
0,0
0

2
3
4
Concentracin de coagulante

5.6.
________________________________________________________________
FLOCULACION

138

TRATAMIENTO AVANZADO

Una vez incorporados los agentes qumicos en el proceso de mezcla


rpida, es necesario agitar controladamente la masa de agua para
favorecer los choques entre partculas necesarios para formar flocs de
diametro mayor, los cuales sern removidos en la sedimentacin.
Es necesario generar un gradiente de velocidades en la masa de agua
que permita que diferencias de velocidad de las partculas las llevan a
colisionar entre si. Para la determinacin de los parmetros que definen la
calidad de la floculacin, considerese una suspensin de partculas de
dimetro d. En la figura siguiente se muestra la situacin asociada con el
movimiento de dos de ellas, una de las cuales se toma como punto de
referencia. Si las diferencias de velocidad y las trayectorias hacen que sus
centros pasen a una distancia menor que la suma de sus radios, se
producir colisin entre ellas. Esto define una circunferencia de dimetro
2d, la cual se desplaza conjuntamente con la partcula de referencia (Ver
figura).

2x
V = y

v
y

y
2d

En la mitad superior de la circunferencia la velocidad de las capas de


agua es mayor que la de la partcula, y se producir un paso de agua desde
atrs hacia adelante. En la mitad inferior la velocidad del agua es menor
que la de la partcula, y hay un flujo neto hacia atrs.
La cantidad de agua que atraviesa por esta circunferencia por unidad
de tiempo depende de la diferencia de velocidades entre su centro y la
lmina de agua. Para el diferencial de area realzado en negro se puede
establecer que la cantidad de agua que pasa por unidad de tiempo es:
dQ

= vdA

v
y
( 2x dy )
y

v
y r 2 y 2 dy
y

TRATAMIENTO AVANZADO

139

En la mitad inferior de la circunferencia el agua pasa con una


direccin diferente, debido a que la velocidad de la lmina es menor que la
de la partcula (por efectos del gradiente). Con el fin de evitar que al
integrar este caudal se anule con el que atraviesa la mitad superior, se
integra entre 0 y r, y se multiplica por 2:
v
2 2
y r 2 y 2 dy
y
0
r

v
4
y

r 2 y 2 dy

4 v 3
d
3 y

El gradiente de velocidades se puede sacar de la integral debido a que


se trabaja con un gradiente promedio para toda la masa de agua. En
algunos casos problemticos esta consideracin no se cumple; en
sistemas bin operados la mezcla es uniforme en todo el volumen de
floculacin y la suposicin tiene validez.
Por convencin el gradiente de velocidades se representa con la letra
G. La cantidad de agua que pasa entonces en un tiempo t por la superficie
circular ser entonces:
V

4
Gd 3 t
3

Siendo N el nmero de partculas por unidad de volumen de agua, la


cantidad de partculas que han pasado en el tiempo t por la
circunferencia ser:
# Partculas

#Colisiones

4
NGd 3 t
3

El nmero de choques que habr sufrido la partcula ser igual al


nmero de partculas que pasan por la circunferencia de dimetro 2d. El
crecimiento de las partculas, fundamental para conseguir la
sedimentacin del material suspendido, depende directamente del nmero
de colisiones. De la ecuacin se ve que el volumen total de partculas
(proporcional al producto entre
N y el dimetro al cubo) influye
proporcionalmente en la calidad de la floculacin. Esto quiere decir que el
proceso es mejor entre mas material en suspensin. Igualmente
importante es el producto entre G y t (Gradiente de velocidades y tiempo
de floculacin). Este es un parmetro adimensional que se ha propuesto
como parmetro de diseo debido a que al no tener unidades no se ve
influenciado por ninguna dimension.
Del anterior anlisis se desprendera que entre mas alto sea el

140

TRATAMIENTO AVANZADO

gradiente de velocidades, mejor ser la floculacin. Existe sinembargo un


lmite mximo asociado con la resistencia al corte del floc en formacin; los
esfuerzos generados por altos gradientes pueden romperlos. En procesos
en los cuales estos son resistetes (remocin de dureza con el proceso calsoda o floc de hidrxido de aluminio) se puede trabajar con altos gradientes
y mayor eficiencia. El floc que se forma cuando la alcalinidad es baja y el
agua tiene poco material en suspensin es poco resistente y debe
trabajarse con gradientes bajos.

5.6.1. CONSUMO DE ENERGIA


El proceso de agitacin consume energa, debido a la necesidad de
vencer las fuerzas de viscosidad que frenan el movimiento del agua. Para
el clculo de la energa requerida para mantener un gradiente de
velocidades promedio, se analiza un pequeo volumen de agua sobre el
cual actan los esfuerzos de corte asociados. Para facilitar el desarrollo se
ha asumido que el gradiente de velocidades existe en la direccin vertical.

v + v

De acuerdo con la definicin de viscosidad:

v
y

La energa introducida al agua dentro del paraleleppedo en un tiempo


t es igual al trabajo desarrollado por las fuerzas de corte en las caras

TRATAMIENTO AVANZADO

141

superior e inferior del volumen:

Trabajo

(F ds )

( xz )(v + v ) t ( xz )vt

Energa
txzvt y
=
= GV = G2 V
Tiempo
t
y
Para unas condiciones de agitacin totalmente uniformes en todo el
volumen de floculacin la potencia requerida por unidad de volumen ser
igual a:
Potencia

Potencia de Agitacin
Volumen

G 2

La ecuacin permite encontrar la cantidad de energa mecnica o


hidrulica que debe convertirse en agitacin para conseguir un gradiente
de velocidades determinado.
Existen dos tipos diferentes de floculacin. En la floculacin mecnica
la agitacin se introduce al flujo utilizando paletas accionadas por motores
elctricos; en los floculadores hidrulicos se inducen en el flujo altas
prdidas de energa por cambios de velocidad que llevan asociado un grado
proporcional de turbulencia.

5.6.2. FLOCULADORES MECANICOS


Para el clculo de la potencia elctrica que debe convertirse en
agitacin en un floculador mecnico, se debe analizar primero la magnitud
de la fuerza que debe accional las paletas dentro del agua. De acuerdo con
la teora de mecnica de fluidos, esta fuerza ser:
F

CD A

v2
2

Si la superficie de las paletas est orientada perpendicularmente al


movimiento, el coeficiente de arrastre CD depende solamente de la forma
del area. Los otros trminos de la ecuacin son el area de la superficie en
movimiento, la densidad del fluido y la velocidad relativa de la superficie
con respecto al fluido.
La potencia necesaria para mantener el movimiento, energa por
unidad de tiempo, ser:

142

TRATAMIENTO AVANZADO

P = Fv = CD A

v3
2

El proceso de diseo de floculadores mecnicos parte de los siguientes


parmetros de diseo:
-

Gradiente de velocidades y tiempo de floculacin.

Temperatura (influye en la cantidad de energa al alterar la


viscosidad).

Forma de las paletas (CD).

Velocidad de las paletas relativa al agua (No puede ser muy alta
porque generara gradiente locales de velocidad muy altos que
romperan los flocs en formacin)

5.6.3. FLOCULADORES HIDRAULICOS


Un floculador hidrulico es una estructura en la cual se generan
prdidas hidrulicas que se convierten en turbulencia. Siendo h las
prdidas hidrulicas en la estructura de floculacin, la energa de posicin
perdida por un volumen de agua V al recorrer la unidad ser:
E

hW

h gV

La potencia hidrulica, o energa de posicin convertida en


turbulencia por unidad de tiempo, ser entonces:
Potencia

E
t

h gV
t

Q gh

En los floculadores de mamparas las prdidas se producen forzando


al flujo a cambiar de direccin un sinmero de veces. La cabeza de
velocidad se pierde y debe ser generada en cada codo de la estructura.

TRATAMIENTO AVANZADO

v2

143

v1
v1
b

PLANTA DE UN CANAL DE MAMPARAS

Suponiendo que se pierde toda la cabeza de velocidad al llegar al codo


y que debe generarse nuevamente despus de dar la vuelta, las prdidas
sern:
v2
v2
htotal = 2m 1 + (m 1) 2 + Prdidas por friccin contra las paredes
2g
2g
En la ecuacin anterior m es el nmero total de mamparas. Debido a
las relaciones que se encuentran entre las velocidades v1 y v2 en
floculadores diseados de acuerdo a las normas, se pueden calcular las
prdidas utilizando solamente una de las dos velocidades:
=

htotal

3.2m

v 12
2g

+ Prdidas por friccin contra las paredes

Las prdidas por friccin contra las paredes, que tambin generan
turbulencia, se pueden calcular utilizando la ecuacin de Manning:
hf

2
nv )
(
L

El proceso de diseo de floculadores hidrulicos parte de los siguientes


parmetros de diseo:
-

Gradiente de velocidades y tiempo de floculacin, que determinan la


calidad de la floculacin.

144

TRATAMIENTO AVANZADO

Temperatura (influye en la cantidad de energa al alterar la


viscosidad).

Velocidad del agua (Si es muy grande, el gradiente localizado en los


codos puede ser muy alto; si es muy baja los flocs se pueden
depositar en el mismo floculador, en donde no hay sistemas de
recoleccin y manejo de lodos.

Relaciones geomtricas entre las variables que definen la geometra


del floculador, para prevenir un comportamiento hidrulico poco
favorable. Especificamente se recomienda que la relacin entre b y d
(ver figura) no sea demasiado grande, para prevenir que la
turbulencia solamente afecte la zona aledaa al codo, generandose
zonas muertas en la parte central de los canales:
5

10

PROBLEMA
Disee un floculador mecnico para tratar 100 lt/seg con los siguientes
parmetros de diseo:
G = 50/seg
I.
V
II.

Tiempo de Foc. = 30 Min

T = 15C ( = 0.012 gm/cm/seg)

Volumen de Floculacin:
=

QT

lts
60 seg 1mt 3
100
30 min

seg
min 1000 lt

180 mt 3

Potencia de Agitacin:

P = G 2V = 0.012

gm
2500
100 cm
kg
180 mt 3
= 550Vatios
2
cm seg seg
mt 1000 gm

III. Area de las paletas, con velocidad de las paletas de 0.6 mt/seg, y
considerando la velocidad del agua con respecto a las paletas como el 75%
de la velocidad de las paletas. El valor del coeficiente de arrastre se ha
tomado como 1.8 (Depende de la forma de las paletas):
P

550

v3
CD A
2

kg [(0.75)(0.6)]
(1.8A)(1000) 3
mt
2

TRATAMIENTO AVANZADO

145

De donde se despeja un rea de 6.58 metros cuadrados.


PROBLEMA
Disee un canal de Mamparas para tratar el mismo flujo del
problema anterior, con los mismos parmetros de diseo.
De todas las variables geomtricas e hidrulicas asociadas con la
unidad en funcionamiento, se deben seleccionar como parmetros de
diseo las que influyan sobre la calidad del proceso. La profundidad, por
ejemplo, es poco importante, mientras que la velocidad del agua es
fundamental. Para este diseo se ha seleccionado un valor de 0.2 mt/seg,
de acuerdo con las normas.
Al mantener los mismos requisitos de caudal, tiempo de retencin y
gradiente de velocidades los requisitos de volumen y potencia son iguales a
los del problema anterior. A partir del segundo punto el problema se
desarrolla de la siguiente manera:
P

550

Q gh

3.2m

v 12
2g

mb

= v 1T

550Vatios
mt 1000 kg
mt
0.1
( 9.81) 2
3
seg
seg mt

gh
1.6v 12

( 0.2 )( 30 )( 60 )
84

0.55 mt .

84

4.28 mt

Adoptando una relacin b/d = 5:

= vA

= vyd

4.28

Q
vd

0.85 mt .
0.1

=
0.2

mt 3
seg

mt
( 0.85 mt )
seg

0.59 mt

A continuacin se puede verificar la suposicin de que las prdidas


hidrulicas por friccin contra las paredes del canal son despreciables
comparadas con las introducidas por los codos. Para ello se utiliza la
ecuacin de Manning; se adopta un valor de n = 0.013 para las paredes de

146

TRATAMIENTO AVANZADO

cemento o asbesto-cemento del canal:


hf

2
nv )
(
L

(( 0.013)( 0.2 ))
( 84 )( 4.28 )

( 0.85 )( 0.59 )
2 0.59 + 0.85
)
( )(

0.016 mts

Las prdidas por friccin contra las paredes son apenas el 3% de las
prdidas generadas en los codos, lo cual valida el no haberlas tenido en
cuenta.
Si se quiere se puede introducir este trmino en la ecuacin para el
clculo del gradiente de velocidades. Sinembargo la aproximacin general
de los datos del problema hace innecesario corregir las prdidas totales en
ese 3% de su valor.
Ntese que la difeencia de niveles del agua entre la entrada y la salida
es de 54 cmts, y que la profundidad del flujo se ha supuesto constante e
igual a 59 cmts. Para garantizar esto es necesario que el fondo del canal
tenga una pendiente hacia adelante que haga descender el nivel 54 cmts
en toda la longitud. Si esto no se hace as el agua se ir acelerando por
efecto de la reduccin del area de flujo, concomitante con el descenso de
nivel.

5.6.4. FLOCULADORES DE FLUJO VERTICAL


El principal problema que tienen los canales de tabiques
anteriormente descritos, es que funcionan de tal manera que no pueden
construirse muy profundos y por lo tanto ocupan una superficie que puede
ser muy grandes. Desde hace varios aos se han venido impniendo los
floculadores de flujo vertical, en los cuales el agua se mueve
alternativamente hacia arriba y hacia abajo. Estos tienen la ventaja de
que se pueden construir de hasta unos 3 mts de profundidad, reduciendo
las necesidades de area. Sinembargo la experiencia ha demostrado que los
lodos tienden a depositarse en los codos inferiores. Una solucin a este
problema son los floculadores tipo Alabama, que con ciertas
modificaciones se han puesto de moda en Amrica Latina. A continuacin
se muestran una planta y un corte tpicos.

TRATAMIENTO AVANZADO

Los criterios de diseo para estos floculadores son los siguientes:

Nmero de cmaras y profundidad.

El gradiente de velocidades, que depende diractamente de las prdidas


hidrulicas.

La velocidad de paso, que genera las prdidas, tiene lmites mximo y


mnimo. El area de paso entre cmaras influencia la velocidad, las
prdidas y el gradiente de velocidad.

147

148

TRATAMIENTO AVANZADO

Detalle de la estructura de paso

5.6.5. COMPORTAMIENTO DE UNIDADES DE FLOCULACION


Las unidades de floculacin hidrulicas tienen varias ventajas sobre
las mecnicas. En primersimo lugar, no requieren motores, reductores,
lineas de energa ni mantenimiento mecnico. El patrn de flujo es de tipo
pistn, lo cual favorece los contactos entre partculas. Su principal
desventaja es que su comportamiento depende del caudal, dado que
solamente se cumplen los parmetros de diseo para el caudal de diseo,
el cual solamente ocurrir durante un tiempo muy corto en la vida til de
la planta.

5.7.
________________________________________________________________
SEDIMENTACION

5.7.1. TIPOS DE SEDIMENTACION


Existen 4 fenomenos de sedimentacin, caracterizados por diferentes tipos
de interaccin entre las partculas:
1.

Sedimentacin tipo Arenas

TRATAMIENTO AVANZADO

La sedimentacin de partculas de tamao mayor se caracteriza por


una ausencia de interaccin entre ellas. Cada una se mueve verticalmente
sin interactuar con las dems. Los choque producidos por la difeencia de
velocidades no generan partculas de mayor tamao, y la velocidad de
sedimentacin de una partcula permanece constante con el tiempo.
2.

Sedimentacin Floculante

Cuando existe algn grado de afinidad entre las partculas los choque
entre ellas aumentan su tamao. La velocidad de sedimentacin aumenta
a medida que avanza el proceso.
3.

Sedimentacin en Bloque

Cuando la concentracin de partculas es muy alta unas "empujan" a


las otras en su movimiento vertical generandose una sedimentacin en
bloque de toda la masa de partculas. La velocidad de sedimentacin est
determinada por la dificultad del agua de pasar a travs de las partculas.
4.

Sedimentacin con compresin

A medida que los lodos se acumulan en el fondo de una estructura de


sedimentacin las partculas comienzan a entrar en contacto unas con
otras. El peso de nuevas capas de material sedimentado comprime las
inferiores, produciendose una prdida adicional de agua por efectos de la
compresin de los lodos.

5.7.2. SEDIMENTACION TIPO ARENAS


En un proceso de sedimentacin de partculas independientes actan
solamente dos fuerzas: la gravedad y la resistencia del agua al
movimiento. De acuerdo con la teora de mecnica de fluidos sobre el
arrastre del agua sobre un cuerpo en movimiento:

Donde:

(s )gV
CD A

v s2
2

149

150

TRATAMIENTO AVANZADO

es el peso de la partcula

es la densidad de la partcula

es la densidad del agua

es la aceleracin de la gravedad

es el volumen de la partcula

es la fuerza de resistencia del agua al movimiento de la partcula

CD

es un coeficiente de arrastre, el cual depende del grado de turbulencia


del movimiento y de la forma de la partcula.

es el area de la partcula perpendicular a la direccin del movimiento

vs

es la velocidad de sedimentacin

Al iniciarse el proceso, la velocidad de sedimentacin y la fuerza de


arrastre son cero. La partcula se acelera por efecto de la atraccin de la
gravedad; a medida que la velocidad aumenta se incrementa la fuerza de
friccin, disminuyendose la aceleracin. Finalmente se llega a una
velocidad para la cual la fuerza de arrastre iguala al peso de la partcula;
la suma de fuerzas y la aceleracin son cero en esta condicin final. En la
prctica la velocidad final se alcanza muy rpidamente; la mayor parte
del proceso de sedimentacin ocurre a esta velocidad. Cuando las fuerzas
se igualan:
2( s ) gV
v2
(s ) gV = CD A 2s v s =
CD A
Para partculas esfricas la relacin entre volumen y area perpendicular
al flujo se puede calcular as:
V
A

4 d 3
8
3
2
d
4

vs

4 ( s )d
g
3
CD

Esta expresin, conocida como Ley de Newton se puede desarrollar


encontrando experimentalmente los valores del coeficiente de arrastre CD.
Este depende del grado de turbulencia introducida al agua por el
movimiento de la partcula, el cual es una funcin del nmero de Reynolds.

TRATAMIENTO AVANZADO

151

Experimentalmente se encuentra la siguiente relacin:


CD

24
+
Re

3
Re

+ 0.35

Para Re =

v s d
< 104

En el rango de tamaos y velocidades de sedimentacin con que se trabaja


normalmente en procesos de sedimentacin (exceptuando los
desarenadores), el Nmero de Reynolds es menor de 0.5. En estas
condiciones los trminos segundo y tercero de la funcin son despreciables
comparados con el primero; por lo tanto:
CD

24
Re

24
vd

Esta expresin para el coeficiente de arrastre corresponde a condiciones


de flujo totalmente laminares.
Remplazando en la ecuacin de Newton y despejando la velocidad de
la igualdad resultante se encuentra la Ley de Stokes:
vs

g ( s )d 2
18

Un corolario interesante de la ley de Stokes es que la velocidad de


sedimentacin se incrementa con la temperatura, debido a la reduccin de la
viscosidad del agua. Esto hace que el proceso de sedimentacin sea mas
eficiente para agua caliente (lo mismo sucede con la floculacin y la
filtracin). Por esta razn los diseos "paquete" diseados en Europa y los
Estados Unidos, para temperaturas extremas en el orden de los 0C,
podran hacerse mas econmicos.

5.7.3. TEORIA DE SEDIMENTADORES


Hasta hace relativamente pocos aos, las estructuras en las cuales se
sedimentaba el agua floculada eran simples tanques en los cuales la lenta
velocidad del agua permita la remocin de las partculas. El caso mas
frecuente, a partir del cual definiremos los aspectos mas relevantes de la
teora de sedimentacin, fu el de tanques de seccin rectangular. En estos
sedimentadores el espacio se puede dividir en cuatro regiones (Ver figura) .

152

TRATAMIENTO AVANZADO

E
N
T
R
A
D
A

vH
vs

S
A
L
I
D
A

LODOS

VELOCIDAD DE SEDIMENTACION > VELOCIDAD CRITICA


A la llegada del agua existe, dependiendo de las caractersticas de la
entrada, una zona en la cual se produce turbulencia debida a la transicin
desde la floculacin. Esta turbulencia impide la sedimentacin, y por ello la
zona de entrada es muerta para efectos de la sedimentacin.
Hay una zona intermedia en la cual se produce efectivamente la
sedimentacin, En ella las lineas de flujo son horizontales y el agua se
mueve con una velocidad vh constante en toda la seccin (En la realidad
las fuerzas de friccin contra las paredes son muy pequeas para frenar la
inercia del agua, y se producen vrtices caractersticos de turbulencia).
Por debajo de la zona de sedimentacin debe existir una zona de lodos
en la cual se debe ir acumulando el material proveniente de las capas
superiores. Esta masa de lodos no puede participar del movimiento
horizontal del agua, o de lo contrario el material en suspensin terminara
por alcanzar las estructuras de salida. El fondo de los sedimentadores
convencionales siempre tiene una pendiente como la mostrada en la
figura, para favorecer el movimiento de los lodos hacia la estructura de
recoleccin y evacuacin.
Finalmente hay otro espacio muerto, la zona de salida, en la cual el
agua se "prepara" para salir del sedimentador. En ella las lineas de flujo se
contraen para buscar la estructura de vertimiento; la turbulencia y la
mayor velocidad asociadas con la contraccin de las lineas de flujo impide
la sedimentacin.
Dependiendo de la velocidad de sedimentacin de las partculas, es
posible encontrar dos situaciones diferentes. Las ms grandes se
sedimentan rpidamente, entrando a la zona de lodos antes de que el agua
penetre a la zona de salida. Se considera que estas se remueven en su

TRATAMIENTO AVANZADO

153

totalidad, sin importar la altura a la cual entran al sedimentador. En la


grfica se muestran las trayectorias de partculas con la misma velocidad
de sedimentacin, que entran a la zona de sedimentacin a diferentes
alturas.
A medida que disminuye la velocidad de sedimentacin, las partculas
de las capas superiores de agua entran a la zona de lodos mas adelante.
Existe una condicin crtica definida por la velocidad de sedimentacin que
hace que la partcula que entra al sedimentador en la capa superior llega a
la zona de lodos justo antes de la zona de salida (Ver Figura).
L
E
N
T
R
A
D
A

vH

S
A
L
I
D
A

vC

LODOS

VELOCIDAD DE SEDIMENTACION = VELOCIDAD CRITICA


La velocidad crtica se calcula sabiendo que la partcula que sigue la
trayectoria diagonal recorre horizontalmente una distancia L y
verticalmente una distancia H durante el tiempo T de permanencia en el
tanque:
H
H
L
=
vC = vH
T =
vC
L
vH
Al multiplicar y dividir por la anchura b del sedimentador, se obtiene
el siguiente resultado:
vC

= vH

Hb
L b

v H Area Vertical
Area Horizontal

Q
AH

Si la velocidad de sedimentacin es menor que la velocidad crtica, las


partculas de las capas inferiores alcanzan la zona de lodos. Las que
entran en las capas superiores llegan a la zona de salida y no se

154

TRATAMIENTO AVANZADO

remueven.

L
E
N
T
R
A
D
A

vH

vs

S
A
L
I
D
A

h
H

LODOS

VELOCIDAD DE SEDIMENTACION <VELOCIDAD CRITICA

5.7.4. CALCULO DE REMOCION DEL MATERIAL EN SUSPENSION


Si la velocidad de sedimentacin es igual para todas las partculas, su
concentracin permanece constante en las capas inferiores (Esto no es
cierto en la zona de lodos). Siendo la concentracin inicial igual en toda la
columna, por cada partcula que salga de un volumen de control llegar
otra proveniente de las capas superiores. Como todas se mueven con la
misma velocidad no hay movimientos relativos entre ellas. La capa
superior de agua queda libre de partculas en una altura h:
H
vC
En el resto de la altura (H-h) la remocin es nula. Suponiendo una
concentracin de entrada x, la masa de partculas que permanece en las
capas inferiores cuando el agua llega a la zona de salida ser:
h

= v sT

qx

= vs

Av H x

(H

v
h )bv H x H s H bv H x
vC

La concentracin resultante de la unin de las dos zonas, una sin


partculas y la otra igual a como entr, se puede calcular dividiendo la
masa de partculas por unidad de tiempo, definida en la ecuacin anterior,

TRATAMIENTO AVANZADO

155

por el caudal total en que se distribuye a la salida del sedimentador:

x salida

M
Q

vs
H bv H x
H
vC

Hbv H

vs
1
x
vC

Con respecto de la concentracin de entrada, la remocin es la


relacin entre la velocidad de sedimentacin, propia de las partculas, y la
velocidad crtica, propia de las dimensiones del sedimentador y el caudal.
El agua que entra a la zona de sedimentacin contiene partculas de
muchos tamaos. Para calcular la remocin promedio es necesario
considerar por separado grupos de partculas con igual velocidad de
sedimentacin.
Suponga que se tiene la curva mostrada. La curva es una
granulometra del material contenido en el agua, en la cual se ha cambiado
el tamao de las partculas, en el eje horizontal, por su velocidad de
sedimentacin. Posteriormente se explicar la forma de obtener la curva
sin conocer la granulometra.

% de Remocin para vc = v

% en peso con vs < v

100
90
80

Porcentaje

70
60
50
40
dp

30

20
10
0
0

v 4
s

vc

Velocidad de Sedimentacin ( mm/seg )

156

TRATAMIENTO AVANZADO

El rectngulo resaltado en negro representa una fraccin dP del


peso total de las partculas, la cual tiene asociada una velocidad de
sedimentacin vs < vc. La cantidad que se remueve de estas partculas
ser:
v
Cantidad Removida = dp s
vC
y la remocin total del material que se sedimenta con velocidad menor que
la velocidad crtica del sedimentador ser entonces:
P

Remocin

v
0 v Cs dP

1
v sdP
v C 0

Area Achurada
vC

La remocin del material que se sedimenta con velocidad mayor que


la crtica (100% - P) es completa, y debe agregarse a la del material mas
fino. La remocin total de material suspendido vendr dada entonces por:
Remocin Total

Area Achurada
vC

(100 P )

Para cada velocidad crtica seleccionada se puede calcular el


porcentaje de remocin correspondiente. Para el caso ilustrado en la
grfica (vc = 0.5 cm/seg), el valor de P es de 58.7 y el del area sombreada
184.5 (Cuales son las unidades?). La remocin total ser entonces:

Remocin Total

184.5 mm seg ( % )
5 mm seg

+ (100 58.7 ) %

78.2%

Si el clculo se efecta para diferentes valores de la velocidad crtica,


se podr obtener la curva de remocin contra velocidad crtica que se
muestra en la figura. Esta permite encontrar, con unos objetivos de
tratamiento definidos de antemano, la velocidad crtica con que debe
disearse el sedimentador.
PROBLEMA
Para un caudal de 100 lts/seg de agua con las curvas de sedimentacin
definidas en las figuras anteriores, encuentre el area requerida en la unidad
de sedimentacin para remover el 90% del material en suspensin.
De acuerdo con la grfica de Remocin vs. Velocidad crtica, es
necesario un valor de vc de 3 mm/seg. El area horizontal de sedimentacin

TRATAMIENTO AVANZADO

157

se puede calcular de la relacin que define la velocidad crtica:


3

vC

Q
AHorizontal

AH

Q
vC

0.1 mt seg
0.003 mt seg

33.3 mt 2

Por paradjico que parezca la profundidad del sedimentador, o de la


zona de sedimentacin, no influye en la remocin ! (?)

5.7.5. OBTENCION DE LA CURVA DE SEDIMENTACION


La curva de sedimentacin en la cual se basa la totalidad del anlisis
se puede obtener de una forma bastante sencilla. Para ello se llena de
agua una columna de sedimentacin, de la cual se extraen muestras
despus de determinados tiempos. Analizando la figura de la pgina
siguiente, en la cual se ilustra la sedimentacin de partculas del mismo
tamao:

Situacin Inicial
Concentracin Uniforme
1.

T <

H
vS

T >

H
vS

Las partculas se desplazan sin movimientos relativos entre ellas,


pus todas tienen la misma velocidad de sedimentacin. Se forma
entonces una linea por encima de la cual ya no quedan partculas,
mientras que por debajo la concentracin es igual a la inicial; la masa
se mueve en bloque. Solamente habr aumento de la concentracin
en la zona inferior de la columna, en la cual se van acumulando las
partculas sedimentadas desde arriba.

158

TRATAMIENTO AVANZADO

2.

Si la velocidad de sedimentacin de las partculas es menor que la


relacin entre la altura H y el tiempo transcurrido entre el comienzo
del proceso y la toma de la muestra, la concentracin de partculas
detectada en la muestra ser idntica a la inicial. Si, por otra parte,
vs > H/T, la concentracin detectada deber ser cero.

3.

Teniendo en cuenta que la muestra de agua contiene partculas con


diferentes velocidades de sedimentacin, se puede asegurar que la
muestra tomada a un tiempo T contendr solamente las partculas
con vs < H/T, en concentraciones idnticas a las encontradas en la
muestra original.

4.

Los puntos de la curva de sedimentacin tienen como ordenada el


valor de H/T, y como abcisa el contenido de material en suspensin
(como porcentaje del total), en la muestra tomada en el tiempo T.

PROBLEMA
Disee un sedimentador de flujo horizontal con los siguientes parmetros
de diseo:
Q = 100

lts
seg

= v HT

= v CT

1.3

Anchura

= 1.3

vC

Q
vH y

mt
hr

= 3.5 hr

cm
3600 seg 1mt
( 3.5 hr )
seg
hr
100 cm
mt
( 3.5 hr )
hr
=

vH
=

= 1

cm
seg

126 mts.

4.55 mts.

0.1
( 0.001)( 4.55 )

2.19 mts.

Para este diseo la relacin entre longitud y anchura es demasiado grande


(126/2.19). Se puede reducir la velocidad horizontal hasta 0.25 cm/seg
para obtener un mejor diseo.
L

= v HT

0.25

cm
3600 seg 1mt
( 3.5 hr )
seg
hr
100 cmt

31.5 mts.

TRATAMIENTO AVANZADO

Anchura

Q
vH y

159

0.1
( 0.025 )( 4.55 )

8.8 mts.

El sedimentador tendr entonces las siguientes dimensiones:


Volumen

QT

Area

bL

( 0.1)( 3.5 )( 3600 )

1260 mt 3

(31.5)(8.8) = 277 mt 2

5.7.6. SEDIMENTACION FLOCULANTE


A medida que las partculas se desplazan verticalmente en un proceso de
sedimentacin, las de mayor tamao terminan por alcanzar a otras que,
por su menor tamao, tienen menores velocidades de sedimentacin. Esta
floculacin hace que las partculas crezcan de tamao y que su velocidad
vaya en aumento. Para medir el incremento en la eficiencia causado por
este fenmeno, se ha desarrollado un ensayo de columna con varias
salidas como la que se muestra en la figura. A diferentes intervalos de
tiempo se extraen muestras de agua a diferentes alturas, y se determina
el porcentaje de remocin del material en suspensin para cada tiempo y
cada altura. El resultado es una tabla como la que se muestra, con la cual
se pueden construir curvas de isoremocin.
h
0
0.2
0.4
0.6
0.8
1
1.2
1.4
1.6
1.8
2
2.2
2.4
2.6
2.8
3

10
100
53
44
38
33
29
26
23
20
18
16
14
12
10
9
7

20
100
67
60
56
53
50
48
46
44
42
41
39
38
37
35
34

30
100
73
68
64
61
59
57
56
54
53
51
50
49
48
47
46

40
100
76
72
69
67
65
63
62
60
59
58
57
56
55
54
53

50
100
79
75
72
70
68
67
66
64
63
62
61
61
60
59
58

60
100
81
77
75
73
71
70
69
68
67
66
65
64
63
63
62

70
100
82
79
76
75
73
72
71
70
69
68
67
67
66
65
65

80
100
83
80
78
76
75
74
73
72
71
70
70
69
68
68
67

90
100
84
81
79
78
76
75
74
73
73
72
71
71
70
70
69

100
100
85
82
80
79
78
77
76
75
74
73
73
72
72
71
71

110
100
86
83
81
80
79
78
77
76
75
75
74
73
73
72
72

120
100
86
84
82
81
80
79
78
77
76
76
75
75
74
74
73

160

TRATAMIENTO AVANZADO

Tiempo (min)
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

110

120

0.00
0.20
0.40
0.60
80%

0.80

Profundidad mt

1.00
1.20
1.40
1.60
1.80
2.00
2.20
2.40
2.60
2.80
3.00

20% 40%

60%

Las curvas o la tabla pueden utilizarse para calcular la remocin cuando


se escogen una profundidad y un tiempo de sedimentacin.
PROBLEMA
Para las curvas mostradas, encuentre el porcentaje de remocin en un
sedimentador de 2 mts. de profundidad con un tiempo de retencin de 60
min.
Para el clculo de la remocin se promedia ponderadamente la remocin
para las alturas extremas de cada intervalo. A pesar de que en este caso
las alturas son iguales, se ha incluido la altura como factor de ponderacin.

TRATAMIENTO AVANZADO

161

Remocin h rh
% Prom
0.0 100
0.2
81 90.3 0.2 18.1
0.4
77 78.9 0.2 15.8
0.6
75 75.8 0.2 15.2
0.8
73 73.6 0.2 14.7
1.0
71 71.9 0.2 14.4
1.2
70 70.5 0.2 14.1
1.4
69 69.2 0.2 13.8
1.6
68 68.1 0.2 13.6
1.8
67 67.0 0.2 13.4
2.0
66 66.1 0.2 13.2
SUMAS
2 146.3
Remocin ponderada
73.1
h

5.7.7 SEDIMENTACION ACELERADA


Desde hace varias dcadas se concluy que el area horizontal del
tanque poda incrementarse, reduciendo la velocidad crtica, por medio de
bandejas horizontales. Desafortunadamente la remocin de lodos es poco
menos que imposible. En la dcada de los sesentas se desarroll la teora y
la prctica de los sedimentadores de placas y de tubos, en los cuales las
bandejas se colocan inclinadas: el agua ascendente deposita sobre ellas el
material que trae en suspensin. Los lodos resbalan pendiente abajo, y
pueden ser recolectados en una tolva en la parte inferior de la estructura.
En la grfica se muestra uno de los canales por donde fluye el agua.
En el trangulo de velocidades se puede aplicar la ley del seno:
va
Sen ( 90 + )

vC
Sen

Sen ( 90 + )

Cos ( )

= vC

vC

va

Cos
+ Sen
Tan

Cos Cos + Sen Sen


va
L Cos + Sen
e

162

TRATAMIENTO AVANZADO

vc

90 -

va

es la longitud de los canales.

es la anchura de los canales

Va

es la velocidad del agua

vc

es la velocidad crtica

Esta ecuacin permite encontrar, para un arreglo dado de las placas,


la velocidad del agua requerida para conseguir una velocidad crtica.
En los floculadores de placas es fundamental mantener el nmero de
Reynolds muy bajo (< 200) para evitar que la turbulencia levante los lodos
de la cara de las placas donde se estn sedimentando.
PROBLEMA
Disee un sedimentador de placas con las caractersticas geomtricas que
se enumeran a continuacin, para tratar 100 lts/seg.
Inclinacin de las placas:
Espaciamiento entre placas:
Longitud de las placas
Anchura de las placas:

60
5 cmts.
1.20 mts
2.40 mts.

TRATAMIENTO AVANZADO

Espesor de las placas:


Temperatura del agua:
Nmero de Reynolds:

163

1 cmt.
15C ( = 0.012 gm/cm/seg)
130

La velocidad del agua se encuentra del nmero de Reynolds:

Re =

(130)(0.012)

va e

=> va

=
1

gm
cm seg

gm
(5cmt )
cm 3

= 0.312

cm
seg

La turbulencia a la entrada hace reducir longitud de los canales efectiva


para la sedimentacin. La reduccin depende directamente de la
turbulencia, y se considera proporcional al nmero de Reynolds:
L
e efectiva

L
0.058(Re )
e

15.72

La velocidad crtica de sedimentacin ser entonces:


0.00312 mt

vC

3600 Seg
seg
Hr
15.7 Cos60 + Sen60

= 1.289

mt
Hr

Por lo tanto, el grado de remocin del material en suspensin debe ser


similar al del sedimentador del problema anterior. El nmero de placas se
puede calcular as:
3

Area Total = n(2.40)(0.05) =

Q
v

0.100 mt seg
0.00312 mt seg

n = 267

Las placas se pueden ordenar en 4 mdulos de 67 placas cada uno.


Cada uno de los mdulos recibir el agua floculada por trs tuberas
colocadas por debajo de las placas. La dimensin horizontal de la zona
ocupada por las placas ser:
x = (67)

(0.05 + 0.01)
Sen60

= 4.64 mts.

A la longitud anterior se deber adicionar la proyeccin horizontal de


la longitud de las placas (1.20), y la anchura del canal de distribucin de

164

TRATAMIENTO AVANZADO

agua floculada. A continuacin se muestran una planta y un corte de una


estructura de sedimentacin acelerada:

Canaleta de recoleccin

TRATAMIENTO AVANZADO

165

6. FILTRACION
6.1.
________________________________________________________________
INTRODUCCION
Se denomina filtracin al paso del agua a travs de un medio poroso.
En el proceso se remueve material en suspensin de todo tipo, es decir
bacterias, Color Natural, pequeas partculas de material frrico y
mangnico y turbiedad. Adicionalmente pueden removerse compuestos
disueltos en el agua causantes de sabores y olores. Varios fenmenos son
responsables de la remocin:
1.

Efecto de tamizado de partculas entre los granos del material


filtrante.
Este efecto solo es importante en la remocin del material de mayor
tamao, y extraamente es responsable de solo una pequea parte
de la remocin conseguida en un filtro.

2.

Sedimentacin, difusin e hidrodinmica de partculas.


La fuerza de la gravedad, el movimiento browniano y los cambios de
direccin de las lineas de flujo del agua impulsan las partculas hacia
la superficie de los granulos del material del lecho filtrante, donde son
atrapadas por los siguientes procesos.

3.

Floculacin y Adsorcin elctrica.


El contacto de las partculas con material adherido previamente al
medio filtrante permite la "floculacin por contacto". Las partculas
adheridas a los grnulos del medio van creciendo a medida que se
filtra mas agua. Las primeras partculas que se pegan al medio
filtrante son atraidas por fuerzas de Van der Walls y fuerzas
electrostticas.

166

TRATAMIENTO AVANZADO

4.

Remocin de materia orgnica coloidal y disuelta por microrganismos

Cuando el agua contiene materia orgnica y la velocidad dentro del


lecho filtrante es pequea, se puede desarrollar una comunidad microbiana
en la capa superior del filtro. Los microrganismos se alimentan de la
materia orgnica, removiendola del agua; paralelamente se pueden
absorber algunos compuestos inorgnicos, requeridos para el desarrollo de
la masa biolgica.

6.2.
________________________________________________________________
FILTRACION RAPIDA. OPERACION.
El comportamiento hidrulico de un filtro se rige por la ley de Darcy:
v

k hL

Donde:
v

k
h
L

es la velocidad de acercamiento del agua al medio filtrante, la cual,


para este tipo de unidades est en el orden de los 120 metros cubicos
por metro cuadrado por dia.
es la constante de permeabilidad del medio.
representa las prdidas hidrulicas asociadas con el movimiento del
agua.
es la longitud del medio filtrante.

Canal de Distribucin
A
a

Medio
Filtrante
Grava

Tubera de
Lodos

C
Tubera de Agua Filtrada

OPERACION

Tanque de
Agua Filtrada

TRATAMIENTO AVANZADO

167

A medida que el material en suspensin transportado por el agua se


remueve en el filtro los intertsticios se van llenando, y el paso del agua se
hace mas dificil. El filtro llega a obstruirse de tal forma que la presin y la
velocidad del agua terminan por arrastrar material previamente
removido. Antes de que esto ocurra las prdidas hidrulicas pueden haber
reducido considerablemente el caudal, si las cabezas de entrada y salida se
mantienen constantes; por otra parte si el filtro se opera con un caudal
constante, las prdidas hidrulicas se pueden volver excesivas.
El filtro ideal es aquel en el cual las prdidas se vuelven excesivas al
mismo tiempo en que comienza a desmejorarse la calidad del agua filtrada.
En este filtro se utilizara toda la capacidad de remocin del medio sin
perder demasiada energa por prdidas hidrulicas. Este filtro ideal
requiere que los granulos de material esten ordenados por tamaos de
gruesos a finos (ver figura).

FILTRACION IDEAL

FILTRACION REAL

En la filtracin de gruesos a finos el estrato responsable de las


mayores prdidas hidrulicas (el de partculas de menor dimetro) se
obstruye solamente despus de que se ha utilizado la capacidad de
remocin de las capas superiores, de dimetros mayores. Por el contrario,
cuando la filtracin se hace de finos a gruesos las prdidas hidrulicas
crecen muy rpidamente al colmatarse la capa superior, sin haberse
aprovechado la capacidad de remocin de las capas de dimetros mayores.
La condicin real de filtracin, de finos a gruesos, es resultado de la
necesidad de lavar los filtros cuando la operacin se hace ineficiente
(Prdidas excesivas o aumento de turbiedad en el agua de salida). La
forma mas simple y econmica de remover la suciedad acumulada es
revertir el flujo de agua, con altas velocidades que fluidicen el lecho
filtrante; esto es, que el arrastre sobre las partculas sea de tal magnitud
que estas se levanten y pierdan contacto unas con otras. Los grnulos
quedan suspendidos, y la abrasin asociada con los choques entre unos y
otros remueve las impurezas acumuladas durante la operacin. El

168

TRATAMIENTO AVANZADO

proceso puede (y debe) complementarse con el rompimiento inicial de la


estructura del medio filtrante, conseguida por medio de chorros de agua a
presin o por burbujas de aire introducidas en la base del lecho.

A
hL

Antracita

Tubera de
Lodos

Tanque de
Agua Filtrada

Arena
Grava

C
Tubera de Agua Filtrada

LAVADO
Este mtodo de lavado, desafortunadamente, genera posteriormente
una estratificacin de finos a gruesos en el medio. Al ser suspendido el flujo
reverso se sedimentan primero las partculas de mayor tamao, quedando
las mas finas en la parte superior del medio filtrante. Para obviar esta
situacin inconveniente se ha optado por dos soluciones diferentes:

6.2.1. Utilizacin de medio Mixto


Por encima de la capa de arena puede colocarse una capa de un
material de menor densidad y mayor tamao. Si los dimetros se
seleccionan cuidadosamente es posible que las partculas de mayor
tamao tengan una velocidad de sedimentacin menor que las de menor
tamao, por su menor densidad. Por debajo de la capa de arena tambin se
puede colocar una capa de material de densidad mayor y de tamao
menor, el cual por su mayor peso se sedimenta despus del lavado con
velocidades mayores que la de las partculas de arena. Un arreglo utilizado
en los Estados Unidos se muestra en la figura. En Colombia est muy
extendida la utilizacin de medio doble; Antracita en la capa superior y
arena en la inferior.

TRATAMIENTO AVANZADO

169

ANTRACITA

ARENA

Zonas de
Mezcla

ILMENITA
O
GRANATE

MEDIO TRIPLE

6.2.2. Filtracin Reversa


En lugar de aplicar el agua de arriba hacia abajo, el flujo se puede
introducir en la direccin contraria de manera que este encuentre primero
las capas inferiores de mayor tamao. Desafortunadamente el mtodo
tiene el inconveniente de que el lecho se expande poco a poco a medida que
las prdidas crecen y la presin de poros aumenta. Puede llegarse al
extremo de que la presin del agua alcanza a levantar el material
produciendose rupturas sbitas en la estructura del medio que liberan
grandes cantidades de suciedad previamente acumulada. Para prevenir el
problema se colocan rejillas sobre la capa superior de material, las cuales
mantienen la forma y estructura del medio. Igualmente se han diseado
sistemas en los cuales una parte del flujo se filtra de arriba hacia abajo en
la mitad superior del lecho, y otra se filtra de abajo hacia arriba en la
mitad inferior.
La filtracin reversa se ha ensayado con xito en la URSS y en
algunos paises europeos. En este lado del Atlntico es desconocida y no
hay experiencia ni normas o recomendaciones para su diseo y operacin.

6.3.
________________________________________________________________
MATERIAL PARA LECHOS FILTRANTES
La granulometra de las arenas generadas por procesos normales de
meteorizacin se ajusta bastante bin a una distribucin Log-Normal. En

170

TRATAMIENTO AVANZADO

un papel de escala logartmica en el eje de los tamaos y normal en el de


porcentajes acumulados, la distribucin de tamaos se podr aproximar a
una linea recta.
Las caractersticas de la distribucin se pueden definir por dos
parmetros: El valor medio y la varianza de la distribucin. En la prctica
de la Ingeniera Sanitaria se han utilizado dos medidas diferentes definidas
por Hazen a finales del siglo pasado:
E

Tamao Efectivo

El tamao efectivo se define como el dimetro por debajo del cual se


encuentra el 10% en peso (o volumen) del total de la arena. Hazen
encontr experimentalmente que las caractersticas hidrulicas de un
lecho de arena dependen bsicamente de su tamao efectivo.
U

Coeficiente de Uniformidad

La uniformidad del material fu definida arbitrariamente por Hazen


como la relacin entre el dimetro por debajo del cual se encuentra el 60%
de menor tamao, y el tamao efectivo. El coeficiente de uniformidad
decrece cuando la arena es mas uniforme, puesto que los dimetros
asociados con el 60% y el 10% de la distribucin se acercan. En justicia el
trmino debiera ser coeficiente de Dispersin, puesto que es mayor entre
mas dispersos sean los tamaos presentes en el material
Los tamaos de los materiales utilizados en diferentes tipos de medio
filtrante se definen en la siguiente tabla:
Altura Tpica
Cm.
Cm.
ARENA

E
mm.

Tpico
mm

Tpico

60-80

70

0.35-0.7

0.5

1.3-1.7

1.5

ANTRACITA 20-60
ARENA
15-50

45
25

0.80-2.0
0.30-1.0

1
0.5

1.3-1.8
1.2-1.65

1.5
1.4

ANTRACITA 20-60
ARENA
20-40
ILMENITA
5-15

38
30
8

1.00-2.0
0.40-1.0
0.20-0.60

1.4
0.6
0.3

1.3-1.8
1.2-1.65
-

1.5
1.4
-

CARACTERISTICAS DE LECHOS FILTRANTES

Un problema frecuente en el diseo y construccin de filtros es el de

TRATAMIENTO AVANZADO

la definicin del proceso al cual debe someterse una arena de


granulometra conocida para adecuarla a las exigencias de tamaos.
PROBLEMA
Se dispone de una arena con la granulometra definida en la figura.

Ntese que la distribucin, como ocurre con muchos suelos granulares de


origen natural, se acomoda bastante bien a una distribucin Log-Normal.
Defina el proceso a que debe someterse para conseguir un tamao efectivo
de 0.5 mm y un coeficiente de uniformidad de 1.5.
SOLUCION
Por definicin:
El 10% del peso total debe tener dimetros menores de 0.5 mm.
El 60% del peso total debe tener dimetros menores de (0.5)(1.5)=0.75
mm.
El 50% de la arena colocada en el filtro deber estar entre 0.5 y 0.75 mm.

171

172

TRATAMIENTO AVANZADO

Solamente el 23% de la arena original tiene tamaos entre 0.5 y 0.75 mm.
Este 23% ser la mitad de la arena colocada en el filtro, luego solamente
podr utilizarse el 46% de la arena original.
Por definicin del tamao efectivo de la arena del filtro, el 10% de esta
deber tener tamaos inferiores a 0.5 mm. Dado que solamente se puede
usar el 46% de la arena original, este 10% de la arena colocada en el filtro
corresponde a 4.6% en la original. De la granulometra de la arena sin
procesar se determina que el 30% tiene un tamao menor de 0.5mm. Si se
requiere dejar nicamente el 4.6%, ser necesario extraer un 30 - 4.6 =
25.4% del material ms fino. De la curva de granulometra de la arena sin
procesar se determina que extrayendo los tamaos inferiores a 0.44 mm.
se elimina el 25.4% mas fino.
De la arena original se sabe que:
El 46% ser utilizado para llenar los filtros.
El 25.4% ser descartado por ser demasiado fino.
Por lo tanto, el resto de la arena original (100-46-25.4 = 100-71.4)
deber descartarse por ser demasiado grueso. Para determinar el tamao
por encima del cual hay que descartar el material basta con localizarse en
el punto de la granulometra correspondiente al 71.4%. Por encima del
tamao asociado (1.1 mm) se encuentra el 28.6% en peso.

6.4.
________________________________________________________________
FILTRACION LENTA
Todas las consideraciones hechas hasta este punto se refieren a la
prctica de filtracin de los tiempos modernos. Las primeras unidades de
filtracin construidas operaban con caudales muy bajos, en el orden de 10
metros cbicos por metro cuadrado por da, o inclusive menor. En la capa
superior del lecho se remova practicamente la totalidad del material en
suspensin contenido en el agua. Directamente sobre la arena se
desarrollaba una capa gelatinosa rica en bacterias y protozoarios, en
donde se removan cantidades apreciables de material orgnico y slidos
disueltos. El filtro no se lavaba peridicamente; cuando el taponamiento
llegaba a niveles excesivos simplemente se raspaba la capa superior de
arena, se lavaba fuera del filtro y se volva a instalar. Esta filtracin lenta

TRATAMIENTO AVANZADO

173

cay en desuso con el desarrollo de la prctica de la filtracin rpida,


debido a que las grandes areas en planta requeridas por las unidades
lentas las hicieron antieconmicas.
Hoy en da, sinembargo, un nmero considerable de ingenieros
considera la filtracin lenta como la alternativa mas apta para localidades
pequeas en zonas tcnicamente poco desarrolladas. La filtracin rpida
requiere de un proceso previo de coagulacin; de otra manera los slidos
suspendidos colmataran muy rpidamente el filtro por los altos caudales
procesados. A diferencia de la filtracin rpida la filtracin lenta produce
un agua prcticamente potable con un mnimo de requisitos tcnicos para
su operacin.

6.5.
________________________________________________________________
HIDRAULICA DE FILTRACION
El clculo de las prdidas hidrulicas asociadas con el paso del agua
por una unidad de filtracin define la diferencia de cotas entre la entrada y
la salida del agua. Si la diferencia en la planta llega a ser menor, el caudal
que pasar por el filtro ser menor. La mejor aproximacin se logra
aplicando la ecuacin de Darcy-Weisbach al flujo del agua entre los
intersticios de material:
h

L v2

D 2g

Donde:
f

es el factor de friccin, Inversamente proporcional al nmero de


Reynolds debido a que el flujo es escencialmente laminar.

es la longitud del camino que recorre el agua dentro del medio filtrante

es el diametro promedio de los conductos por los cuales fluye el agua.

es la velocidad real del agua dentro de los intersticios del material.

Esta frmula se puede desarrollar para el caso especial de la filtracin


teniendo en cuenta las siguientes equivalencias:
D = 4r Siendo r el radio hidrulico de los conductos

174

TRATAMIENTO AVANZADO

El radio hidrulico se puede expresar as:


r

Area de Flujo
L
Permetro del conducto L

Volumen de agua
Area superficial

La ltima igualdad no es estricta en sentido geomtrico. Debe


interpretarse mas bin como una relacin de proporcionalidad entre los
dos trminos de la igualdad. Esta falta de rigor matemtico ser
compensada al final del desarrollo introduciendo una constante que
involucre esta y otras constantes de proporcionalidad que aparecern mas
adelante. Esta ltima constante deber evaluarse experimentalmente.
La relacin vlida para uno de los conductos ser vlida para la
totalidad del filtro, al multiplicar el dividendo y el divisor de la expresin por
el nmero total de conductos por los cuales fluye el agua.
Volumen de Agua

fV TOTAL (f = porosidad )

Volumen de arena

(1 f )V TOTAL

Volumen de Agua

f
V arena
1 f

Volumen Total de Agua


Area Superficial de la Arena

f
Volumen de Arena
1 f Superficie de la Arena

La relacin entre el volumen y la superficie es igual para el total de la


arena y para un grano promedio. Para el caso de partculas esfricas se
puede calcular de la siguiente forma:
Volumen

d3
6

Superficie

d 2

Volumen
Superficie

d
6

Para partculas no esfricas el dimetro se remplaza por el dimetro


de la esfera de igual volumen. Ahora bin, si dejamos el volumen constante
y alteramos la forma de la partcula a partir de la esfera, la relacin entre
volumen y superficie siempre dar menor puesto que la forma de
superficie mnima que contiene un volumen determinado es la esfera. El
factor de reduccin de la relacin se denomina esfericidad () y es 1.0
nicamente para partculas esfricas. En la siguiente grfica se definen
los valores de esfericidad y porosidad asociados con algunos tipos de suelos
granulares (Del texto Elements of Water Supply and Wastewater

TRATAMIENTO AVANZADO

175

Disposal. Fair, Geyer y Okun).

Descripcin Esfericidad Porosidad


a. Esfrico
1.00
0.38
b. Redondeado
0.98
0.38
c. Desgastado
0.94
0.39
d. Agudo
0.81
0.40
e. Angular
0.78
0.43
f . Molido
0.70
0.48

Con estas definiciones se puede concluir:


r

d
f

1 f 6

donde

6 V total

La velocidad promedio del agua entre los grnulos de material se


puede calcular aplicando la ecuacin de continuidad al flujo antes de y en el
medio. Siendo v la velocidad de acercamiento del agua al medio filtrante, A
el area en planta ocupada por el filtro, vr la velocidad intersticial del agua
y Av el area de vacos en un corte dentro del filtro:
Q

= vA

= v r Av

vr

= v

A
Av

= v

A L
Av L

El nmero de Reynolds se puede calcular como:

= v

Vol .Total
Vol . vacos

v
f

176

TRATAMIENTO AVANZADO

Re

Inercia
Fuerzas vis cos as

Masa por unidad de tiempo


Permetro de friccin

D2 v

4 f
D

Remplazando el dimetro en la ecuacin por 4r ( r = radio hidrulico


del conducto) y despreciando los trminos constantes cuyo efecto se
incluir en una constante global al final del desarrollo:
=

Re

v r
f

Introduciendo en la ecuacin de Darcy-Weisbach


equivalencias desarrolladas e incluyendo la constante
proporcionalidad (k):
6
k (1 f )
v
L

3
g f
d
2

todas las
global de

Ahora bin, si el lecho se encuentra estratificado despus de un


lavado reverso, cada estrato tendr longitudes y tamaos diferentes; se
supone que la forma y empaquetamiento de los granos es igual para todos
los estratos:
6 Li
k (1 f )
v

3
g f
d i2
2

hi

Podemos suponer que la longitud de un estrato es proporcional a su


volumen (L = V/A), debido a que el area seccional es igual para todos los
estratos. El volumen a su vez es proporcional al peso del estrato. Se
concluye entonces que el estrato ocupar una fraccin de la longitud total
del lecho igual a la fraccin del peso total asociada con el estrato. Esto es:
Li = piL, donde pi es la fraccin del peso total asociada con el estrato
isimo.
Sumando las prdidas ocurridas en todos los estratos y extrayendo de
la sumatoria los trminos constantes, se llega a la siguiente ecuacin:
H
L

6
k (1 f )
v

3
g f

p d
i

2
i

Para las condiciones normales de filtracin


se encuentra
experimentalmente un valor de la constante k de 5.0 aprox. La ecuacin

TRATAMIENTO AVANZADO

177

recibe en la literatura el nombre de ecuacin de Carman-Kozeny. Un


resultado interesante del desarrollo es que a medida que la temperatura
del agua aumenta y su viscosidad se reduce, las perdidas hidrulicas se
reducen. Dependiendo del rango de variacin de la temperatura las
prdidas hidrulicas pueden llegar a reducirse hasta la mitad.

6.6.
________________________________________________________________
HIDRAULICA DEL LAVADO REVERSO
Con el fin de localizar el borde de la canaleta de recoleccin de agua de
es necesario calcular el grado de expansin producido durante el lavado
reverso. Si la canaleta queda demasiado abajo se perder parte del
material del lecho filtrante durante el lavado. Para el clculo del grado de
expansin es necesario tener en cuenta que para suspender el material el
empuje del agua debe contrarrestar su peso. Definiendo la siguiente
terminologa:
Longitud del estrato i durante la expansin
Porosidad del estrato i durante la expansin
Prdidas en el estrato i expandido
Volumen Total del estrato Expandido
Volumen de la arena durante la expansin
Peso de la arena
Presin asociada con las prdidas hi
Fuerza asociada con la presin anterior:

Lei
fei
hi
A Lei
A Lei(1-fei)
A Lei(1-fei)(s-)g
ghi
Aghi = A Lei(1-fei)(s-)g

De acuerdo con la ecuacin desarrollada para las prdidas en el


estrato, e igualando al trmino hi/Lei derivado de la ltima igualdad se
encuentra que:
hi
Lei

6
k (1 f ei )
v

3
g
f ei
d i
2

De donde se deduce:
f ei3
1 f ei

6
k
v

g s d i

s
(1 f ei )

178

TRATAMIENTO AVANZADO

Esta ecuacin se utiliza para predecir la porosidad de el estrato


isimo cuando se hace un lavado reverso con velocidad de acercamiento
del agua v. Con la porosidad del estrato expandido se puede calcular la
longitud Lei teniendo en cuenta que el volumen de arena es igual antes y
durante el lavado.

A Li (1-fi ) = A Lei (1-fei )


de donde se desprende:
Lei

Li

(1 f i )
(1 f ei )

pi L

(1 f i )
(1 f ei )

Los valores de fei utilizados en la sumatoria se calculan con la


ecuacin que los relaciona con las propiedades geomtricas del lecho.

6.7.
________________________________________________________________
PERDIDAS HIDRAULICAS DURANTE EL LAVADO
La experimentacin ha demostrado que una vez el lecho filtrante se
fluidiza, las prdidas hidrulicas permanecen constantes, sin importar el
grado de expansin. La razn de este hecho paradjico es que las prdidas
son responsables de mantener a flote el medio filtrante, cuyo peso se
mantiene constante. A partir de las siguientes ecuaciones, desarrolladas
anteriormente, puede simplificarse el clculo de las prdidas:

Aghi = A Lei(1-fei)(s-)g
Lei

Li

(1 f i )
(1 f ei )

pi L

(1 f i )
(1 f ei )

Simplificando trminos en la primera ecuacin y remplazando la


longitud del estrato expandido (Lei) por la ecuacin inferior, se obtiene el
siguiente resultado:
hi

pi L (1 f i )

s
g

El trmino piL es, de acuerdo con desarrollos anteriores, la altura del

TRATAMIENTO AVANZADO

179

isimo estrato. El resto del trmino es constante si la porosidad inicial de


todos los estratos (fi) es la misma. Sumando las prdidas en todos los
estratos, se llega a la siguiente ecuacin:
h

L (1 f )

s
g

la cual confirma el hecho de que las prdidas son unicamente funcin del
peso del material que se fluidiza.

6.8.
________________________________________________________________
PARAMETROS QUE DEFINEN LA CALIDAD DE LA
FILTRACION
Los parmetros determinantes de la calidad del proceso de filtracin
son la calidad del agua, la efectividad de la limpieza del lecho, la carga
hidrulica, la profundidad del lecho y la granulometra del lecho filtrante.
Las aguas de muy buena calidad no requieren filtros de gran
capacidad, debido al poco material en suspensin que se debe remover. En
estos casos se podra trabajar con unidades de grano mayor y profundidad
menor, en las cuales las prdidas hidrulicas y los costos de construccin
son menores. Por otra parte, si el agua tiene una alta turbiedad las
cantidades de material en suspensin que se deben remover en el filtro son
altas. En este caso se requerirn unidades de grano mas pequeo (para
aumentar el area de remocin) y/o de mayor profundidad, con los
consiguientes sobrecostos de construccin y de operacin.
La tasa de aplicacin del agua por unidad de superfice del filtro
tambin es importante, debido a que a menor velocidad dentro del material
filtrante mayor ser la posibilidad de que el material en suspensin se
adhiera a la superficie de los granos; una tasa de aplicacin muy alta no
permitir igual remocin. Las siguientes son algunas de las
recomendaciones sobre la construccin y operacin de unidades de
filtracin:
4. Mnimo 2 unidades por planta, para garantizar operacin en todo
momento. Cuando se utiliza para lavado directamente el agua
producida por las dems unidades de la planta, se requiere un mnimo
de 5 unidades.

180

TRATAMIENTO AVANZADO

5. La altura total del lecho (incluida la grava) 1-1.20 mts.


6. Altura del agua sobre la arena 1-1.50 mts.
7. Carga Hidrulica 240 mt3/mt2/da (Corresponde a una velocidad de
acercamiento del agua de 240 Mts/da)
8. Velocidad de acercamiento durante el lavado reverso 600-1.400 mt/da
9. Tiempo de lavado reverso 3-10 min.
10. La cabeza piezomtrica del agua a la salida de las unidades de
filtracin debe estar por encima de la capa superior de medio filtrante,
para prevenir el desarrollo de cabezas negativas y formacin de
burbujas de vapor dentro del material granular. Si se cumple la
recomendacin se garantiza que el agua en cualquier punto anterior a
la salida tiene una cabeza piezomtrica mayor que la cabeza de
posicin, y por lo tanto la presin ser positiva dentro del medio. En
caso de que se desarrollen burbujas de vapor dentro del medio el agua
no fluir por el espacio vaco, quedando este limpio al final de la corrida.
El agua de lavado tender a irse principalmente por esta zona, debido a
la mayor permeabilidad del material limpio.
11. Hay una larga lista de recomendaciones sobre la colocacin de las
canaletas, la resistencia qumica de la arena, la granulometra de la
grava de soporte, las estructuras de recoleccin, los fondos falsos etc..
Los principales problemas operacionales de las unidades de filtracin
estn asociados a la falta de uniformidad en la filtracin y el lavado. La
acumulacin de suciedad en zonas en las cuales el lavado no es eficiente
reduce la permeabilidad, formandose zonas muertas para efecto de la
filtracin. La mayor presin de poros en el lecho permite al agua ejercer
toda la presin hidrosttica sobre estas areas, llegandose a producir
grietas dentro del medio por las cuales pasa la mayor parte del agua, sin
filtrar. La inefectividad del lavado tambin va acompaada de la
formacin de compactas masas de material acumulado que reciben el
nombre de "bolas de barro", las cuales por su mayor tamao emigran
durante el lavado hacia las capas inferiores de grava.
El contenido de especies incrustantes en al agua favorece con el paso
de los aos el crecimiento de los granos del medio filtrante, cambiando la
granulometra, alterando las propiedades hidrulicas y reduciendo la
capacidad de filtracin.

TRATAMIENTO AVANZADO

181

6.9.
________________________________________________________________
SISTEMAS DE FILTRACION
La hidrulica del proceso de filtracin est definida por la forma como
se introduce y regula el caudal. Existen los siguientes tipos de operacin:

6.9.1. Caudal Constante, Cabeza Variable (Q Constante, h variable)


En este tipo de filtracin el caudal de la planta se divide en el nmero
de unidades de filtracin. As, el caudal que pasa por cada filtro es
constante a lo largo de toda la operacin. Durante la primera parte de la
"corrida" del filtro las prdidas hidrulicas son bajas debido la mayor
permeabilidad del filtro limpio. A medida que pasa el agua la permeabilidad
se reduce y las prdidas aumentan. Si la cabeza piezomtrica del agua
filtrada est controlada (ver figura), al aumentar las prdidas (h) el nivel
del agua en la unidad se incrementar poco a poco.
Canal de
Distribucin
h

A
a

Antracita

Tubera de
Lodos

Tanque de
Agua Filtrada

Arena
Grava

C
Tubera de Agua Filtrada

OPERACION
Este sistema tiene la ventaja de introducir un caudal uniforme a lo largo
de toda la operacin, lo cual se traducira en un mejor comportamiento del
filtro (?). Tiene la desventaja de que es necesario permitir el ascenso del
nivel del agua, requiriendose unidades ms profundas y desperdiciandose
energa de posicin del agua en la primera parte de la corrida.

182

TRATAMIENTO AVANZADO

6.9.2. Caudal Constante, Cabeza Constante (h Constante, q Constante,


Vlvula en C)
Segn la ingeniera norteamaricana la variacin de presiones
asociada con la operacin del sistema anteriormente descrito puede forzar
la liberacin de material acumulado. Con el fin de prevenir el fenmeno se
desarrollaron complicadas vlvulas automticas de control de cabeza y
caudal (ver fotocopias) las cuales se colocan a la salida del filtro (punto C).
La vlvula tiene un grado de apertura variable a lo largo de la corrida, que
permite operar el filtro con caudal y cabeza constantes. Inicialmente,
cuando el filtro est limpio, la valvula se cierra para generando prdidas
que impiden que el nivel del agua a la entrada descienda. Paulatinamente
se va abriendo, para compensar el aumento en las prdidas generado por
la reduccin de permeabilidad.
Este sistema no requiere separacin del caudal total en caudales
iguales para cada unidad. El agua se puede introducir con la misma cota a
todas las unidades. Sin embargo los problemas de mantenimiento de la
valvula automtica hacen complicada la operacin del filtro.

6.9.3. Tasa Declinante (h Constante, q variable, Sin Vlvula de Control


de flujo)
En los sistemas de tasa declinante el nivel del agua en todas las
unidades de filtracin es el mismo sin que haya valvulas de regulacin de
caudal. El agua tiende a pasar por la unidad mas limpia, en la cual la
permeabilidad es mayor. Por las unidades "sucias" el flujo puede ser
sensiblemente menor. Tericamente el sistema tiene la ventaja de reducir
las prdidas hidrulicas puesto que la mayor parte del agua fluye por las
unidades mas permeables. Esto permitira construir filtros menos
enterrados y reducir la capacidad de bombeo despus del tratamiento.
Sinembargo los sistemas de tasa declinante recargan hidrulicamente las
unidades de filtracin menos obstruidas, hasta tal punto que una
operacin no sincronizada con los lavados puede llevar a que todo el caudal
de la planta pase por una sola unidad, con el consecuente aumento en las
prdidas hidrulicas. Al no haberse diseado la planta para esta situacin,
el agua termina rebosandose a la entrada de los filtros.
Se han construido algunas plantas en Colombia que no tienen
sistema de almacenamiento de agua para lavado, y que para lavar un
filtro confan en el agua producida por las dems unidades. Se han visto
casos en que se permite la obstruccin de la mayora de los filtros,
quedandose la planta sin la posibilidad de lavarlos !
En un sistema de tasa declinante el caudal que pasa por una unidad

TRATAMIENTO AVANZADO

183

depende del grado de limpieza de las dems. Es necesario entonces definir


las necesidades de limpieza del sistema de unidades en conjunto. Para ello
se debe seguir un estricto orden en el lavado e impedir que el nivel del agua
a la entrada, comn a todos los filtros, se eleve demasiado. Tambin es
necesario exigir la construccin de un tanque de almacenamiento de agua
para lavados.
Entre las mltiples ideas que se plantean hoy en da para mejorar la
filtracin vale la pena mencionar la utilizacin de agua sin filtrar para el
lavado, que requerira descartar la produccin del filtro inmediatamente
despus del lavado. La Ingeniera Sanitaria Norteamericana recomienda
descartarla an cuando se lave con agua filtrada. Econmicamente se
mejorara el rendimiento del sistema, debido a que no se consumira agua
filtrada y, ms importante, no se requeriran estructuras de
almacenamiento de agua para lavado. El grave inconveniente de esta
iniciativa es que, como el agua debe entrar por la base al filtro, existe la
posibilidad de que un error cometido por el operador de la planta permita el
paso de agua sin filtrar al tanque de aguas claras.

6.10.
________________________________________________________________
EJEMPLO: DISEO DE SISTEMA DE FILTRACION
El caudal de lavado de una unidad de filtracin debe ser igual al caudal
producido por las unidades en operacin. Teniendo en cuenta que la tasa de
lavado (960 mt/da) es cuatro veces la tasa de filtracin nominal (240
mt/da), el mnimo nmero de unidades que garantiza la disponibilidad de
agua de lavado es de cinco. Sera recomendable construir una unidad
adicional como medida de seguridad; se han presentado casos en los cuales
una mala operacin de la planta se ha traducido en la imposibilidad de
lavar los filtros por incapacidad del sistema de generar el caudal de agua
filtrada que se requiere. Para prevenir esta eventualidad se podra permitir
la utilizacin de agua sedimentada para el lavado de los filtros.
Las cinco unidades se deben colocar una a continuacin de la otra
para minimizar la longitud total de los muros. El area en planta de cada
una de las unidades se puede calcular conociendo la velocidad de
acercamiento del agua y el caudal:
3

Atotal

0.1114 mt seg
mt
1dia
240
dia 86400 seg

= 40.1 mt 2

184

TRATAMIENTO AVANZADO

Con el fin de reducir la profundidad de los filtros, en sistemas


pequeos se puede colocar una canaleta de recoleccin de agua de lavado
en uno de sus lados y a lo largo de la longitud del lecho. De esta manera se
elimina la necesidad de agregar a la altura del filtro la altura de la
canaleta. Es posible encontrar las dimensiones de las unidades que
minimiza la longitud de los muros, de acuerdo con el siguiente mtodo:
b

e
=

Ltotal

3n(b + c) + (2n + 1)(l + d ) + 2e

Donde:
b

es la anchura del lecho filtrante

es la anchura de la canaleta de lavado ms el espesor agregado de los


muros de cada unidad en el sentido perpendicular a la longitud del
lecho.

es el nmero de filtros (5)

es la longitud del lecho filtrante

es el espesor integrado de los muros en la direccin longitudinal del


filtro.

es la anchura del canal de aguas filtradas.

TRATAMIENTO AVANZADO

185

Reemplazando la longitud por la relacin entre el area y la anchura,


derivando con respecto a la anchura e igualando a cero, se encuentra la
anchura ptima:
(2n + 1) A
(2x 5 + 1)(8.02)
bptima =
=
= 2.43 mts.
3n
3*5
Debido a las caractersticas de la canaleta de agua de lavado, es
necesario soportar el lecho con viguetas orientadas a lo largo de la
longitud. Siendo la anchura de las viguetas de 30 cmts., se decidi darle al
lecho una anchura de 2.40 que corresponde a 8 viguetas.
El sistema de filtracin ser de tasa declinante, con una carga
nominal por unidad de 240 mt3/mt2/da, de acuerdo con la prctica
moderna de la filtracin.
Medio Filtrante
El tamao efectivo debe ser tal que se produzca fluidizacin de todas las
capas de arena con el caudal producido por cuatro unidades de filtracin.
Material de mayor tamao producira unas prdidas menores durante la
filtracin, pero requerira mayores caudales de lavado. El medio filtrante
ser de antracita y arena, con las siguientes especificaciones:
PARAMETRO

ANTRACITA ARENA

Tamao efectivo e (mm.)

0.8

0.5

Coef. Uniformidad U

1.4

1.4

Profundidad (mts.)

0.45

0.26

En la tabla del final del numeral se presentan los clculos relativos a la


hidrulica de filtracin y lavado.
Hidrulica de la Filtracin
Para el clculo de las prdidas y la estimacin de las condidiones de lavado
se ha considerado que la granulometra de la arena y de la antracita
estar dada por las funciones que se grafican ms adelante, que
corresponden a los tamaos efectivos y coeficientes de uniformidad
definidos previamente.
Para el clculo de las prdidas hidrulicas durante la filtracin con el
filtro limpio se aplic la ecuacin de Carman-Kozeny para lechos
estratificados por tamao despus del lavado reverso:

186

TRATAMIENTO AVANZADO

h
k (1 f )2 6
v
=
L
g
f3

En donde:
h
L
k

g
f
v

pi
di

pi

2
i

es la prdida hidrulica en el medio limpio.


es la profundidad del medio.
es una constante que para filtro limpio se ha determinado
experimentalmente como 5.0, aproximadamente.
es la viscosidad cinemtica para la menor temperatura del agua a lo
largo del ao (Para 21C = 0.981 x 10-6 m2/seg).
es la gravedad en la superficie de la tierra.
es la porosidad del material del lecho (0.45 para la antracita y 0.40
para la arena).
es la velocidad de acercamiento del agua (240 mt/da).
es la esfericidad de las partculas del lecho filtrante (0.75 para la
antracita y 0.82 para la arena).
es la fraccin del total del material del lecho contenido en el estrato isimo, definida por la granulometra del material.
es el tamao promedio de las partculas contenidas en el estrato isimo, definido por la granulometra del material.

Los valores adoptados para cada uno de los materiales corresponden


a valores normalmente encontrados en lechos en operacin. Las prdidas
totales durante la filtracin con la unidad limpia y la tasa nominal de
operacin, incluyendo las prdidas en el fondo falso, se estiman en 41.3
cmts.
Existe la posibilidad de que el caudal filtrado por una unidad recin
lavada sea demasiado grande, desmejorando la calidad del efluente. Para
ello se recomienda estudiar durante el arranque de la planta el grado de
apertura que debe tener la compuerta que comunica la base del filtro con
el canal de aguas filtradas, durante la operacin.
Hidrulica del Lavado
Para el clculo de la velocidad de sedimentacin de las partculas despus
de la expansin de lavado se utiliz la ecuacin de Newton, con un
coeficiente de arrastre CD constante (Flujo turbulento) de 0.4. Todos los
valores del nmero de Reynolds (Re en la tabla) se encuentran en la zona
turbulenta.
El grado de expansin durante el lavado se calcul a partir de los
valores de la porosidad durante el lavado, utilizando las ecuaciones:

TRATAMIENTO AVANZADO

fei3
1 fei
Le

6
k
v

g S 1 di

L (1 f )

187

pi
1 fei

En donde:
fei
k

g
S
v

pi
di
Le
f

es la porosidad del estrato i-simo durante el lavado reverso (tiene un


valor mnimo correspondiente a la porosidad del lecho sin expandir).
es una constante que para lavado se ha determinado
experimentalmente como 4.0, aproximadamente.
es la viscosidad cinemtica para la menor temperatura del agua
(Para 21C = 0.981 x 10-6 m2/seg).
es la gravedad en la superficie de la tierra.
es el peso especfico del material del lecho (1.55 para la antracita,
2.65 para la arena)
es la velocidad de acercamiento del agua durante el lavado (960
mt/da).
es la esfericidad de las partculas del lecho filtrante (0.75 para la
antracita y 0.82 para la arena).
es la fraccin del total del material del lecho contenido en el estrato isimo, definida por la granulometra del material.
es el tamao promedio de las partculas contenidas en el estrato isimo, definido por la granulometra del material.
es la longitud del lecho filtrante durante la expansin.
es la porosidad del lecho antes de la expansin.

La expansin total del lecho se calcula en 23 cmts (ver tabla). Para


prevenir la prdida de material filtrante durante el lavado se dejar una
distancia de 49 cmts. desde la superficie de la antracita hasta la cota de la
canaleta.
Para el clculo de las prdidas hidrulicas durante el lavado reverso
se ha utilizado la ecuacin:
h =

L( S 1)(1 f )

Las prdidas hidrulicas producidas durante el lavado se estiman en


65.1 cmts. Teniendo en cuenta que el funcionamiento de las unidades
depende en buena parte del control del caudal de lavado, y que existe la
posibilidad de que el dimetro de los granos crezca con el tiempo
requiriendose un mayor caudal para fluidizar el material, se permitirn 80

188

TRATAMIENTO AVANZADO

cmts. en las prdidas. Sinembargo, vale la pena recalcar que el exceso de


prdidas durante el lavado generadas por un caudal muy grande se puede
traducir en prdida del material del lecho y en desarreglo de la grava de
soporte, con la subsecuente mala operacin del filtro. Para controlar el
caudal de lavado, es necesario determinar en la planta el grado de
apertura que debe drsele a la compuerta que comunica la base del filtro
con el canal de agua filtrada. Se recalca la necesidad de estudiar
cuidadosamente el lavado de la unidad durante el arranque para evitar
problemas posteriores.
Los tamaos efectivos y los coeficientes de uniformidad de la arena y
la antracita han sido seleccionados de tal manera que la velocidad de
sedimentacin de la partcula ms grande de antracita sea menor que la
de la partcula ms pequea de arena. De esta forma se garantiza que los
dos medios no se mezclan durante y despus del lavado. La velocidad
ascensional de lavado (960 mt/da) se ha seleccionado para que se
produzca una expansin de por lo menos el 10% en todos los estratos del
medio filtrante, y una expansin total entre 25% y 30%.
Se recomienda colocar en el lecho filtrante antracita y arena muy
uniformes; esto es, con coeficientes de uniformidad preferiblemente
menores que los recomendados previamente. De esta forma se podra
conseguir la expansin requerida durante el lavado (25 - 30%) con caudales
menores, lo cual se traducir en ahorro de agua filtrada. Igualmente los
estratos de material fino se expanderan mucho menos, lo cual favorece la
limpieza. En este caso las prdidas hidrulicas se podran reducir
considerablemente, obligando a la realizacin de un estricto control de las
cabezas disponibles durante el lavado.
Todos los factores anteriores hacen recomendable tener un control
independiente sobre los caudales de filtracin y lavado de cada unidad. Se
recomienda utilizar la compuerta que conduce las aguas hasta el canal de
aguas claras como estructura de control.
Fondo Falso y grava de soporte
El sistema de fondo falso ser de viguetas de concreto prefabricadas, con
forma de "V" invertida orientadas en la mayor dimensin del filtro debido a
las caractersticas de la canaleta de recoleccin del agua de lavado. La
anchura de cada una ser de 0.30 mts, de acuerdo con la grfica (Del texto
Teora y prctica de la Purificacin del agua, Jorge Arboleda Valencia).

TRATAMIENTO AVANZADO

189

Las prdidas hidrulicas producidas por los fondos falsos durante el


lavado se han fijado en 25 cmts. de acuerdo con las recomendaciones.
Teniendo en cuenta que el coeficiente de descarga en este sistema es de
0.65, y que se utilizarn tubos de 3/4 para atravesar las viguetas, el
nmero de tubos por vigueta se calcula de la siguiente manera:
v = c 2 gh
Qvigueta

= 0.65 (2)(9.81)(0.25)

= 960

= 1.44

mt
seg

mt
mt 3
(0.3 mt )(3.34 mt ) = 0.01114
dia
seg
3

Q
v

Apaso falso fondo

Tubos
Vigueta

0.0074
(0.75 x 0.0254)2 / 4

xentre centros

=
=

3.34
27 / 2

0.01114 mt seg
1.44 mt seg

= 0.00774 mt 2

= 27

= 0.248 cmts

La velocidad de aproximacin a las viguetas desde la base deber


mantenerse por debajo de 0.15 mts/seg, para garantizar la uniformidad del
lavado. El caudal de lavado de la unidad entra a la base a lo largo de su
longitud. La altura del agua por debajo del falso fondo se calcula de la
siguiente manera:

190

TRATAMIENTO AVANZADO

mt 3
0.0891
seg
y =

Qlavado
l

0.15
v

mt
seg

3.34 mts

= 0.178 mts

Para considerar la reduccin de area generada por la columna de apoyo de


la canaleta se adoptar una profundidad de 20 cmts. por debajo del fondo
falso.
La grava de soporte deber tener la siguiente granulometra, en
capas definidas desde el lecho de soporte hacia arriba:

ALTURA DE LA
CAPA
15.0 cmts
7.5 cmts
7.5 cmts
7.5 cmts
7.5 cmts

TAMAO DE LA
GRAVA
2" - 1"
1" - 1/2"
1/2" - 1/4"
1/4" - 1/8"
1/8" - 1/12"

Las siguientes tablas resumen el proceso de diseo de las unidades de


filtracin.

FILTRACION (Operacion)
Caudal para filtracin de la primera fase (mt3/seg)
Tasa de filtracin (mt/da)
Superficie de filtracin (mt2)
Nmero de filtros (Se construye 1 adicional)
Area por filtro (mt2)
Anchura ptima (mt)
Anchura escogida de los filtros (mt)
Longitud de los filtros (mt)
Anchura de las viguetas de fondo (mts)
Nmero de Viguetas
Prdidas hidrulicas con filtro limpio (mts)

0.111333
240
40.08
5
8.02
2.42
2.40
3.34
0.30
8
0.40

TRATAMIENTO AVANZADO

191

FILTRACION (Lavado)
Tasa de lavado (mts/dia)
960
Caudal de lavado por unidad (mt3/seg)
0.089
Caudal de lavado por vigueta (mt3/seg)
0.011
Coeficiente de prdida en tubos falso fondo
0.650
Prdidas introducidas por el falso fondo (mt)
0.250
Velocidad requerida para producir las prdidas (mt/seg)
1.440
Area de paso por el falso fondo requerida (mt2)
0.007734
Dimetro de los tubos de paso (in.)
0.75
Area por tubo (mt2)
0.000285
Tubos por canaleta
27
Espaciamiento entre centros de tubos (mts)
0.247
Velocidad de aproximacin a base viguetas (mt/seg)
0.150
Profundidad del agua bajo viguetas (mts)
0.178
Profundidad escogida del agua bajo viguetas (mts)
0.200
Velocidad del agua (mt/seg)
0.360
Cabeza de velocidad en los tubos filtracin (mts)
0.007
Prdidas en las viguetas durante filtracin (mts)
0.016
Area de la compuerta de entrada del agua filtrada (mt2)
0.160
Velocidad de paso por la compuerta (mt/seg)
0.557
Cabeza de velocidad en la compuerta (mt)
0.016

ALTURA TOTAL DEL FILTRO


Altura de las viguetas y de la grava de soporte (mt)
Altura de la arena expandida (mt)
Altura de la antracita expandida (mt)
Altura entre lecho expandido y borde de la canaleta (mt)
Tirante sobre canaleta de lavado (mt)
Tirante vertedero aguas claras (mt)
COTA DE CANALETA DE LAVADO DESDE FONDO (mt)
COTA DEL VERTEDERO DE A.C. DESDE FONDO (mt)
COTA DE AGUA CON FILTRO LIMPIO (mt)
ALTURA TOTAL DEL FILTRO (mt)

0.520
0.329
0.602
0.490
0.050
0.050
2.141
2.991
3.454
4.267

En las grficas de la pgina siguiente se muestran algunos cortes del


sistema de filtracin.

6.11.
________________________________________________________________
DISEO DE CANALETAS DE VERTIMIENTO LATERAL
Las canaletas de vertimiento lateral se utilizan para recoger un
caudal uniformemente distribuido a lo largo de toda su longitud. Son
necesarias en el lavado de los filtros para garantizar la distribucin del
agua de lavado de la manera ms uniforme posible. Tambin se utilizan
para recoger el agua a la salida de tanques de sedimentacin, por la misma
razn.

192

TRATAMIENTO AVANZADO

0.300

0.587

0.813
1.400
0.463
1.863

0.850
2.713
0.721

0.450
0.250
0.265
0.255
0.200
0.300

TRATAMIENTO AVANZADO

193

Para garantizar la uniformidad del vertimiento es importante que el


nivel del agua dentro de la canaleta no sobrepase su altura (esto es, que la
canaleta no se ahogue). Para ello es necesario verificar la altura ho
mxima de la lmina de agua, inmediatamente contra la pared vertical del
extremo opuesto al de la salida:
q = Q/L

hS

h0

El diagrama de cuerpo libre del agua contenida en la canaleta se muestra


en la figura. Las fuerzas horizontales que se muestran en los extremos
corresponden al empuje de la pared y a la resistencia inercial del agua que
"va por delante" de la que se encuentra saliendo.
E0

ES

R
Aplicando el principio de conservacin del momentum en la direccin
horizontal para toda el agua contenida en la canaleta, se obtiene la
siguiente igualdad:

(mv )
t

h02
h2
s
2
2

Qv s

La igualdad anterior se puede desarrollar teniendo en cuenta que:


vs

Q
hs b

La altura de la lmina de agua a la salida hs es la altura crtica del flujo.


Esta se puede calcular teniendo en cuenta los principios de termodinmica
que predicen que un sistema sin restricciones tender a un estado de
mnima energa (esta Ley no tiene demostracin). La energa especfica del
flujo en un canal es la suma de la energas cintica y piezomtrica, esta

194

TRATAMIENTO AVANZADO

ltima definida por el nivel de la lmina de agua. Para una seccin


rectangular de altura y, y profundidad b se puede desarrollar la siguiente
expresin:

Energa

v
y +
2g

Q
by
y +
2g

E
y

Q2
1
gb 2 y 3

La altura de energa mnima a la que tender el flujo cuando no existan


restricciones de ninguna clase se encuentra igualando a cero la derivada
con respecto a la altura. Para esta condicin se despeja una altura
"crtica"
Q
yc = 3
gb 2
Remplazando en las ecuacines iniciales hs por yc se puede demostrar
que:
h0

3 yc

1.732 y c

La canaleta deber tener como mnimo esta altura, con el fin de que el
vertimiento sea uniforme a lo largo de toda su longitud. Si se construye con
una altura menor el flujo se ahogar en la parte inicial de la canaleta, lo
que dar como resultado un menor vertimiento en esta zona creandose
problemas en la uniformidad del lavado.

TRATAMIENTO AVANZADO

195

7. DESINFECCION
La principal fuente de contaminacin del agua con grmenes
patgenos son las materias fecales de portadores de enfermedades
transmitidas por el agua. Con el fin de detectar y cuantificar la
contaminacin fecal del agua de consumo se ha desarrollado un ensayo de
laboratorio para medir el contenido de las bacterias mas comunes en los
residuos fecales. El grupo, denominado genricamente Coliforme, se
desarrolla en condiciones de laboratorio muy similares a las encontradas
en el tracto intestinal de los mamiferos. La temperatura del ensayo es
similar a la del cuerpo, y el medio de cultivo contiene lactosa, el azucar de
la leche de los mamferos.

7.1.
________________________________________________________________
NUMERO MAS PROBABLE DE BACTERIAS COLIFORMES
Para la cuantificacin de las concentraciones de bacterias se
siembran tubos de ensayo que contienen un medio rico en lactosa, con
diferentes diluciones de la muestra de agua que se quiere investigar. La
aparicin de gas dentro de los tubos despus de 24 horas de incubacin a
35C es indicio de la presencia de bacterias en el inculo. Se ha
desarrollado una funcin de probabilidad que permite encontrar el nmero
ms probable de bacterias (NMP) en la muestra original, que depende de
las diluciones que han arrojado resultados positivos. El valor obtenido est
sujeto a las variaciones estadsticas de la funcin de probabilidad.
Es necesario confirmar el origen fecal de las bacterias desarrolladas
en los tubos de ensayo, debido a que algunas bacterias habitantes
normales del suelo arrojan resultados positivos. Para ello se siembran
otros tubos con el contenido de los tubos positivos, y se incuba
nuevamente a 44.5C. El crecimiento de bacterias en estas condiciones
confirma su origen fecal.
Las bacterias coliformes son los habitantes mas frecuentes del
tracto intestinal de los mamferos. Dependiendo del grado de dilucin de las
aguas negras, es posible encontrarlas en concentraciones de varios miles
de millones por cada 100 mililitros de agua. Son por lo tanto indicadores
excelentes de contaminacin fecal, ya que se detectan en el agua despus
de diluir un milmetro cbico de aguas negras en decenas de metros

196

TRATAMIENTO AVANZADO

cbicos de agua pura. Vale la pena recalcar, sinembargo, que la presencia


de coliformes no implica necesariamente la presencia de grmenes
patgenos; la ausencia tampoco garantiza la seguridad biolgica del agua,
debido a que algunos grmenes patgenos (Quistes de amibas, Virus etc.)
tienen una resistencia mucho mayor que la de las bacterias coliformes.
La concentracin mxima de coliformes permitida en agua potable es
de 1 bacteria (NMP) por cada 100 mL de agua.
La desinfeccin del agua no fu practicada rutinariamente sino hasta
el ao de 1880, cuando se divulgaron los resultados de las investigaciones
de PASTEUR sobre la naturaleza biolgica y microscpica de las
enfermedades infecciosas. Es dificil comprender que hace tan solo unos
cien aos no se tena una conciencia de higiene y saneamiento como la que
hay hoy en da. No es de extraar que en esas condiciones se produjeran
con bastante frecuencia brotes epidmicos de enfermedades de origen
hdrico como el clera que azotaron a Asia y a Europa durante todo el siglo
pasado.

7.2.
________________________________________________________________
AGENTES DESINFECTANTES
Los mtodos de tratamiento del agua cubiertos en el curso remueven
cantidades apreciables de grmenes patgenos, pero la remocin no es
total. Por otra parte, la patogenicidad de algunos grmenes puede
mantenerse durante semanas o meses dependiendo de las condiciones
ambientales. Los huevos de algunos parsitos intestinales pueden durar
activos varios aos en condiciones de sequedad absoluta; estos hechos
hacen necesaria la desinfeccin regular del agua de consumo. Entre los
diversos mtodos que se han utilizado para la desinfeccin se cuentan el
calor, el almacenamiento por largos perodos, la irradiacin con luz
ultravioleta o luz solar, la adicin de iones metlicos txicos (Ag, Cu) y la
adicin de agentes oxidantes, entre los cuales vale la pena destacar los
siguientes:
OzonoO 3
Permanganatos (Sales del in MnO 4 )
Halgenos (Cloro gaseoso, Hipocloritos, Iodo, Bromo)
La eficiencia de la desinfeccin depende de los siguientes factores:

TRATAMIENTO AVANZADO

Tiempo de contacto y concentracin de desinfectante.

Temperatura del agua (A mayor temperatura mayor velocidad de los


procesos desinfectantes)

Turbiedad del agua (Los grmenes patgenos se pueden esconder


dentro de las partculas).

Caractersticas qumicas del agua (Especialmente el pH).

Tipo de microrgansmos y concentracin inicial (Virus y quistes de


amibas son mas resistentes).

Permanencia de la especie desinfectante en el sistema de distribucin


de agua.

197

7.3.
________________________________________________________________
CLORACION
El desinfectante mas utilizado universalmente es el cloro, el cual
puede introducirse al agua en forma de cloro gaseoso o en forma de sales
del cido hipocloroso (Hipocloritos). Las reacciones del cloro gaseoso en el
agua son las siguientes:
Cl 2 + H 2O HOCl + HCl
HCl H + + Cl
HOCl H + + OCl
El in cloruro presente en la molcula de cido Clorhdrico (HCl) no
tiene capacidad de oxidacin puesto que ya captur el electrn del tomo
de hidrgeno. El cloro presente en el cido hipocloroso (HOCl) no se ha
reducido todava y puede desarrollar una gran cantidad de reacciones de
oxidacin (Captura de electrones).
La adicin de cloro gaseoso al agua se traduce en la aparicin de iones
hidrgeno (Disminucin del pH) provenientes de la disociacin de los cidos
resultantes de su hidratacin. Las reacciones de los hipocloritos en el agua
son las siguientes:

198

TRATAMIENTO AVANZADO

Ca (OCl )2 Ca + + + 2OCl
NaOCl Na + + OCl
OCl + H + HOCl
Contrariamente a lo que ocurre con el cloro gaseoso, la adicin de
hipocloritos reduce las concentraciones de iones hidrgeno del agua
(Aumento del pH), al consumirse estos en la formacin del cido
hipocloroso.
La especie qimica que produce mejor desinfeccin es el cido
hipocloroso, tal vez a causa de la neutralidad elctrica de la molcula la
cual permite pasar a travs de la pared celular cargada negativamente. El
in hipoclorito tiene carga negativa y es repelido por las cargas de la
superficie celular. El resultado de este fenmeno es que el pH determina en
buena parte la capacidad de desinfeccin del cloro, puesto a que el exceso
de iones hidrgeno (pH cido) favorece la formacin del cido (Ver
fotocopias).
El contenido de cido hipocloroso y de in hipoclorito se denomina
cloro residual libre. El cloro residual libre puede auto oxidarse en presencia
de la radiacin solar:
2HOCl Radiacin
2H + + 2Cl + O 2
Este es el efecto que consume la mayor parte del cloro utilizado en
piscinas. Para garantizar la persistencia del desinfectante es conveniente
almacenar el agua tratada en condiciones de total oscuridad.
El cloro residual libre tiene un altsimo potencial de oxidacin. Por ello
se consume en una serie de reacciones en las que participa la materia
orgnica presente en el agua y algunas especies inorgnicas suceptibles
de oxidarse (Iones Ferrosos, Manganosos, Sulfuros etc...). La presencia de
todas estas especies en el agua crea lo que se denomina "demanda de
cloro"; esto es, una cantidad de cloro que se debe agregar al agua y que no
produce desinfeccin. Esta debe determinarse en ensayos de laboratorio
antes del diseo de las instalaciones de dosificacin.
Caracterstica de las reacciones del cloro con la materia orgnica es
la formacin de cloraminas a partir de molculas de amonaco:
HOCl + NH 3 NH 2Cl + H 2O
HOCl + NH 2Cl NHCl 2 + H 2O

TRATAMIENTO AVANZADO

199

HOCl + NHCl 2 NCl 3 + H 2O


2NCl 3 + 2H 2O N 2 + 2Cl + 2H + + O 2
Las cloraminas (Cloro residual combinado) tienen alguna capacidad
de desinfeccin, y se utilizaron en alguna poca como agentes
desinfectantes. Presentaban ciertas ventajas con respecto al cloro
residual libre, debido a su menor potencial de oxidacin. Cuando se
desinfecta con cloraminas la demanda de cloro no se ejerce totalmente, y
no se las reacciones con ciertas formas de materia orgnica de alcanzan a
desarrollarse. Sinembargo su menor efectividad como agentes
desinfectantes y la posibilidad de que sean agentes cancergenos ha hecho
florecer la prctica de la denominada "Cloracin a punto de quiebre", en la
cual se agrega el cloro necesario para destruir las cloraminas y, en
general, todas las formas similares de materia orgnica (Proteinas, Bases
orgnicas etc..).

10
9
8
7
6

Demanda de Cloro

Cloro Residual
5
Total

Punto de
Quiebre

4
3
2
1
0
0

10

Cloro aadido
En los ltimos aos la cloracin se ha puesto en tela de juicio debido a
la posibilidad de formacin
de trihalometanos
cancergenos
(Triclorometano en este caso):

200

TRATAMIENTO AVANZADO

O
R C CH3

3HOCl

R C OH + CHCl3 + H2 O

Los compuestos con los cuales reacciona el cloro para formar


triclorometano provienen de la descomposicin parcial de la materia
vegetal y se encuentran presentes en el humus (sustancias hmicas).
Algunas ciudades de Europa han preferido cambiar la cloracin por
ozonizacin, la cual genera compuestos menos peligrosos. Sinembargo el
ozono se convierte muy rpidamente en oxgeno diatmico, el cual no tiene
una accin germicida importante. El agua queda desprotegida sin
concentraciones residuales del agente desinfectante, y cualquier
contaminacin que ocurra entre la planta y el consumo ser
potencialmente peligrosa. El cloro residual libre puede permanecer activo
varios das en el agua, protegiendo el suministro de eventuales
contaminaciones.

TRATAMIENTO AVANZADO

201

8. TRATAMIENTO
AVANZADO
8.1.
________________________________________________________________
ABLANDAMIENTO
El exceso de calcio y magnesio genera depsitos de incrustaciones en
las superficies en contacto con el agua cuando esta se calienta.
Adicionalmente al deterioro de las tuberas, el consumo de jabn durante el
lavado se incrementa, generando demandas adicionales de detergentes y
con ello mayor contaminacin. Eventualmente es econmicamente
atractivo remover la dureza por medio de procesos fisicoqumicos.
Existe evidencia de que el consumo de aguas muy blandas puede
incrementar las incidencias de enfermedades cardacas y favorecer la
formacin de depsitos de metales pesados en el hgado. Debe tenerse en
cuenta que los procesos de ablandamiento no eliminan completamente la
dureza, siendo el lmite del tratamiento100 mg/lt como CaCO3.
Paralelamente se remueven tambin otros iones perjudiciales para la
calidad del agua como el ferroso y el manganoso, que adems de hacer al
agua incrustante le confieren olor, sabor y color.

8.1.1. Proceso Cal - Soda


Adicionalmente a la remocin de cationes polivalentes, el
ablandamiento con cal y soda tambin reduce los contenidos de cidos
hmicos y flvicos, los cuales son precursores de los trihalometanos en la
cloracin, y los contenidos de material en suspensin.
Las especies qumicas requeridas para la remocin de los iones calcio
y magnesio son cal y soda (no castica). La cal se agraga para elevar el
pH hasta un punto en el cual las especies carbnicas del agua se
conviertan en carbonatos. En estas condiciones se forma carbonato de
calcio:

202

TRATAMIENTO AVANZADO

Ca (OH )2 Ca + + + 2OH
HCO 3 + OH CO 3= + H 2O
Ca + + + CO 3= CaCO 3
Ntese que la adicin de cal incrementa las cantidades de calcio que
hay que remover del agua. Sinembargo ntese tambin que por cada calcio
agregado se generan dos iones carbonato, cada uno de los cuales remueve
un calcio.
El gas carbnico presente en el agua genera durante el proceso
solamente un carbonato, el cual se requiere para la precipitacin del calcio
que se agreg con la cal para neutralizar su acidez
CO 2 + H 2O + Ca (OH )2 2H 2O + Ca + + + CO 3=
Es fundamental la presencia de iones bicarbonato en el agua. Cuando
la dureza viene acompaada de sulfatos en lugar de bicarbonatos, es
necesario agregar estos ltimos al agua en forma de soda, tambin
llamada ceniza de soda (Na2CO3)
El magnesio, por otra parte, no se precipita en forma de carbonato.
Es necesario agregar cal en exceso para conseguir la formacin del
hirxido:
Mg + + + 2OH Mg (OH )2
Para que haya suficientes iones hidroxilo es necesario elevar el pH hasta
un valor de por lo menos 10.8.

8.1.2. Intercambio inico

8.2.
________________________________________________________________
EQUILIBRIO QUIMICO
La qumica de los carbonatos es de enorme importancia en el
mantenimiento de sistemas de distribucin de agua, debido a que el in
carbonato tiene una gran afinidad con los iones calcio, que favorece la

TRATAMIENTO AVANZADO

203

formacin carbonato de calcio precipitable, el cual puede obstruir las


tuberas. Por otra parte la formacin de una delgada capa calcarea puede
proteger la tubera del ataque corrosivo de otras especies qumicas
contenidas en el agua. Existe una condicin en la cual el agua ni disuelve
ni precipita material calcareo, condicin que permite la creacin de una
capa muy delgada de carbonatos. Cuando esto ocurre se deben cumplir las
condiciones de equilibrio para la precipitacin y disolucin de carbonatos,
debido a que la concentracin de ninguna de las especies involucradas se
altera. Las siguientes reacciones estarn en equilibrio qumico:
CO 3= + H 3 HCO 3
Ca + + + CO 3= CaCO 3
Es decir:

[Ca ][CO ]
=
3

++

[CaCO ]

[H ][CO ]
[HCO ]
=
3

K eq

K2

Ahora bin, la cantidad de carbonato de calcio que puede estar


presente en la fase lquida es tan pequea que para efectos prcticos
puede considerarse constante. Cualquier exceso por encima de esta
cantidad desaparecer muy rpidamente por efectos de la precipitacin de
la sal. La concentracin del carbonato de calcio se puede incorporar a la
constante de equilibrio, resultando una nueva constante de solubilidad de
la sal:

[Ca ][CO ]
=
3

++

K eq [CaCO 3 ]

Ks

En la condicin ideal de equilibrio qumico el agua ni disuelve ni


precipita carbonatos; las reacciones correspondientes debern estar en
equilibrio. Para cumplir las dos igualdades se puede encontrar una
concentracin de iones hidrgeno nica, de la siguiente forma:

[CO ]
=
3

[HCO ] [HK ]

2
+

y remplazando en la igualdad asociada a la precipitacin de la sal:

204

TRATAMIENTO AVANZADO

[Ca ][HCO ] [HK ]


++

2
+

Ks

[H ]
+

[Ca ][HCO ] KK

++

2
s

Debido a las unidades en las cuales se trabajan las constantes, las


concentraciones deben trabajarse en moles/litro.
El agua estar en equilibrio solamente cuando el pH corresponda a la
concentracin de hidrgenos de la ecuacin. Si el pH es un poco mas
elevado el agua se volver incrustante, generando problemas de
obstruccin de tuberas. Si el pH es un poco menor los carbonatos
tendern a disolverse, impidiendo la formacin de la capa protectora y
eventualmente atacando los carbonatos presentes en el material en
contacto con el agua. Las tuberas metlicas tambin quedan expuestas a
la accin de agentes corrosivos como el oxgeno.
Considerese el caso de una muestra de agua con las siguientes
caractersticas qumicas:

[Ca ]
++

120

Temperatura

mg
lt

[HCO ]

(K

15C

428

= 10 10.34

mg
lt
K s = 10 8.22

Solamente habr equilibrio qumico cuando el pH del agua sea:

[ ]
H+

pH

=
=

mg 1mol 10 10.43
mg 1mol

428
120

lt 61gms 10 8.22
lt 40 gms

[ ]

log10 H +

1.29 x 107

6.89

Los problemas de tratabilidad y corrosin asociados con aguas de


baja alcalinidad se presentan en fuentes superficiales con bajos aportes de
aguas subterraneas. En este caso las aguas lluvias no han tenido
oportunidad de disolver cantidades apreciables de sales naturales (sales de
cidos o bases dbiles) que le confieran alcalinidad. Por el contrario las
aguas subterraneas pueden tener una alcalinidad muy elevada, asociada
con un contenido de sales que eventualmente puede ser excesivo para el
consumo humano.