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L E T I N

No. 50

~~00~~~

SERVICIO NACIONAL OE GEOLOGIA Y MINERIA

SUBDIRECCION

NACIONAL

DE

1997

GEOLOGIA

B 0 L E T I N No. 50 ~~00~~~ SERVICIO NACIONAL OE GEOLOGIA Y MINERIA

SERVICIO NACIONAL DE GEOLOGIA V MINERIA

Boletines

No.

El agua subterranea de Santiago, lnforme preliminar. R.J. Dingman y L. Barraza. 1958. 43 p.

No.

2

Geologfa de Ia Cordillera de Ia Costa entre el valle de Ia Ligua y Ia cuesta de Barriga. H. Thomas. 1958. 86 p., 1 mapa geol6gico, escala 1:150.000.

No.

3

El Titoniano de Rfo Lefias, Provincia de O'Higgins, con una revisiOn del Titoniano y Neocomiano de Ia parte chilena del Geosinclinal Andino. J. C01val8n. ·1959. 65 p. 7 Lams.

No.

4

Investigaciones gravim9tricas en Ia regi6n de Chillfm. C. Lomnitz. 1959. 13 p.

No.

5

El agua subterrfmea en e_l norte de.la Pampa del1amarugal. 0. Castillo. 1960. lncluye: Proced'lmiento grafico

 

para Ia interpretaciOn geoqufmica de los amilisis de agua par A.M. Piper, traducci6n de 0. Castillo. 89 p.

No.

6

Observaciones geoiOgicas en Ia Cordillera d~ Ia Costa de Tarapaca. G. Cecioni y F. Garda. 1960. 28 p.

No.

7

Edades plomo~alfa y marco estratigr<lfico de granites chilenos, con una discusiOn ace rca de su relaciOn con

 

Ia

orogenesis. C. Auiz, K. Segerstrom, L. Aguirre, J. Corvalan, H.J. Rose, Jr. yT.W. Stern.1960. 26 p.

No.

8

Geologia de Ia Cordillera de los Andes de Chile Central, Provincias de Santiago, O'Higgins, Colchagua y CuricO. C. Klahn. 1960. 95 p., 1 mapa geol6gico, escala 1:150.000.

No.

9

Geologfa de los Andes de Chile Central, Provincia de Aconcagua. L. Aguirre. 1960. 70 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:100.000.

 

No.10

Yacimientos de cobra tipo manto, su distribuciOn en fajas mineralizadas. Provincia de Aconcagua. W.O. '

Carter. 1961. 30 p.

No.1 i

ContribuciOn de Ia Corporaci6n de Fomento al desarrollo del agua subterr8.nea en Chile. J. Donoso y A.J. Dingman. 1962. 21 p.

No.12

Edades radiometricas y petrograffa de granites chilenos. Muestras Chile 13 a Chile 36. B. Levi, S. Mehech y F. Munizaga. 1963. 42 p.

No.13

Investigaciones de geologia aplicada a Ia ingenierfa, Provincia de ConcepciOn. C. Galli y A.W. Lemke. 1963.

 

79

p.

 

No.14

Geologfa de los distritos mineroS Checo de Cobre, Pampa Larga y Cabeza de Vaca, Provincia de Atacama. R.L. Parker, R. Salas y G. Perez. 1963.46 p.

No.15

El agua subterranea de Santiago, Segundo lnforme 1958~1962. 0. Castillo, E. FalcOn, W.W. Doyel y M. Valenzuela. 1963. lncluye: calidad qufmica del agua subterrcinea en Santiago de H. Cusicanqui. 65 p.

No.16

El suelo de fundaciOn de Valparaiso y Vifia del Mar, Provincia de Valparaiso. K. Grimme y L. Alvarez. 1964. lncluye: Geologia del area Valparafso~Vifia del Mar de L. Alvarez. 58 p., 1 mapa geolOgico 1:50.000.

No.17

Geologfa de Ia Cordillera de los Andes de las Provincias de Cautfn, Valdivia, Osorno y Llanquihue. L. Aguirre

 

y

B. Levi. 1964. 37 p., 1 mapa geol6gico, escala 1:500.000.

 

No.18

ExploraciOn de minerales radiactivos en Chile. Primera Parte: Provincias de Tarapacci y Antofagasta. P.H. Knowles, W.A. Bowes, M. Serrano, E. Klahn, A. Gruenwald y A. Moraga. 1964. 78 p.

No.19

Aeconocimiento geol6gico en las Provincias de Llanquihuey·Chilo8. B. Levi, A. Aguilary A. Fuenzalida. 1966.

 

45

p., 1 mapa geologico, escala 1:500.000.

 

No. 20

Efectos del sismo de Marzo de 1965, Provincias de Aconcagua y Valparaiso. N. Aliste, A. Moraga y L. Alvarez,

 

1966.

72 p.

 

No. 21

Geologfa y recursos minerales del Departamento de Arica. A. Salas, A. F. Kast, F.

Montecinos e I. Salas.

 

1966.

144 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:300.000.

 

No. 23

Geologfa de Ia Hoja Ovalle, Provincia de Coquimbo. H. Thomas. 1967. 58 p., 1 mapa geolOgico, escala

 

1:250.000.

*

No. 24

Geologfa de las Hojas CopiapO y Ojos del Salado, Provincia de Atacama. K. Segerstrom. 1968. 58 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:250.000.

* PublicaciOn agotada

(ContinUa en Ultima hoja)

SERVICJ

BOLETIN

CATA~

DE .t

* Servicio Nacional

SERVICIO NACIONAL DE GEOLOGIA Y MINERIA

Boletines

No.

El agua subterrcl.nea de Santiago, lnforme preliminar. R.J. Dingman y L. Barraza. 1958. 43 p.

No.

2

Geologfa de Ia Cordillera de Ia Costa entre el valle de Ia Ugua y Ia cuesta de Barriga. H. Thomas. 1958.86

 

p.,

1 mapa geol6gico, escala 1:150.000.

No.

3

El

Titoniano de Rfo Lefias, Provincia de O'Higgins, con una revisiOn del Titoniano y Neocomiano de Ia parte

 

chilena del Geosinclinal Andino. J. C01val8n. ·1959. 65 p. 7 Lams.

No.

4

Investigaciones gravimetricas en Ia regi6n de Chillcl.n. C. Lomnitz. 1959. 13 p.

No.

5

El agua subterranea en el norte de.la Pampa del1amarugal. 0. Castillo. 1960. lncluye: Procedimiento grcl.fico para Ia interpretaciOn geoqufmica de los amilisis de agua par A.M. Piper, traducci6n de 0. Castillo. 89 p.

No.

6

Observaciones geoiOgicas en Ia Cordillera d~ Ia Costa de Tarapaca. G. Cecioni y F. Garda. 1960. 28 p.

No.

7

Edades plomo-alfa y marco estratigrilfico de granites chilenos, con una discusiOn ace rca de su relaciOn con

 

Ia

orogenesis. C. Ruiz, K. Segerstrom, L. Aguirre, J. Corvalan, H.J. Rose, Jr. y T.W. Stern. 1960.26 p.

No.

8

Geologfa de Ia Cordillera de los Andes de Chile Central, Provincias de Santiago, O'Higgins, Colchagua y CuricO. C. Klohn. 1960. 95 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:150.000.

No.

9

Geologia de los Andes de Chile Central, Provincia de Aconcagua. L. Aguirre. 1960. 70 p., 1 mapa geol6gico, escala 1:100.000.

No.10

Yacimientos de cobre tipo manto, su distribuci6n en fajas mineralizadas. Provincia de Aconcagua. W.O.

Carter. 1961. 30 p.

,

·

No.11

Contribuci6n de Ia CorporaciOn de Fomento al desarrollo del agua subterranea en Chile. J. Donoso y R.J. Dingman. 1962. 21 p.

No.12

Edades radiometricas y petrograffa de granites chi Ienos. Muestras Chile 13 a Chile 36. B. Levi, S. Mehech y

F.

Munizaga. 1963. 42 p.

 

No. 13

Investigaciones de geologia aplicada a Ia ingenierfa, Provincia de ConcepciOn. C. Galli y R.W. Lemke. 196~:

79

p.

 

No. 14

Geologia de los distritos mineroS Checo de Cobre, Pampa Larga y Cabeza de Vaca, Provincia de Atacama. R.L. Parker, R. Salas y G. Perez. 1963. 46 p.

No.15

El agua subterranea de Santiago, Segundo lnforme 1958-1962. 0. Castillo, E. FalcOn, W.W. Doyel y M. Valenzuela. 1963. lncluye: calidad qufmica del agua subterranea en Santiago de H. Cusicanqui. 65 p.

No. 16

El suelo de fundaciOn de Valparaiso y Vifla del Mar, Provincia de Valparaiso. K. Grimme y L Alvarez. 1964. lncluye: Geologia del area Valparafso-Vifla del Mar deL. Alvarez. 58 p., 1 mapa geolOgico 1:50.000.

No. 17

Geologia de Ia Cordillera de los Andes de las Provincias de Cautfn, Valdivia, Osorno y Llanquihue. L Aguirre

y

B. Levi.1964. 37 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:500.000.

 

No.18

ExploraciOn de minerales radiactivos en Chile. Primera Parte: Provincias de Tarapaca y Antofagasta. P.H. Knowles, W.A. Bowes, M. Serrano, E. Klohn, R. Gruenwald y A. Moraga. 1964. 78 p.

No. 19

Reconocimiento geolOgico en las Provincias de Llanquihue y"Chiloe. B. Levi, A. Aguilary R. Fuenzalida. 1966.

45

p.• 1 mapa geol6gico, escala 1:500.000.

 

No. 20

Efectos del sismo de Marzo de 1965, Provincias de Aconcagua yValparafso. N. Aliste, A. Moraga y L. Alvarez,

1966.

72 p.

No. 21

Geologia y recursos minerales del Departamento de Arica. R. Salas, R.F. Kast, F. Montecinos e I. Salas.

1966.

144 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:300.000.

No. 23

Geologia de Ia Hoja Ovalle, Provincia de Coquimbo. H. Thomas. 1967. 58 p., 1 mapa geolOgico, escala

1:250.000.

 

·No. 24

Geologia de las Hojas Copiap6 y Ojos del Salado, Provincia de Atacama. K. Segerstrom. 1968. 58 p., 1 mapa geolOgico, escala 1:250.000.

" PublicaciOn agotada

(ContinUa en Ultima hoja)

SERVICI

BOLETIN

CATA:

DE,

" Servicio Nacional

ISSN 0020-3939

1958. 86

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58 p., 1 mapa

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SERVICIO

NACIONAL

BOLETIN No. 50

DE

GEOLOGIA

Y

MINERIA- CHILE

1997

CATASTRO Y CARACTERIZACION DE LAS FUENTES DE AGUAS MINERALES Y TERMALES DE CHILE

Arturo Hauser Y.

* Servicio Nacional de Geologia y Minerla, Avda. Santa Marla 0104, Santiago.

I

Manuscrlto reclbido: Junia 15, 1997 Manuscrito aceptado: Septlembre 27, 1997

CATASTRO Y CARACTERIZACI6N DE LAS FUENTES DE AGUAS MINERALES Y TERMALES DE CHILE.

BOLETIN No. 50, 1997.

lnscripci6n No. 102653 ISSN 0020·3939

© Servicio Nacional de Geologia y Mlnerfa. Avda. Santa Maria 0104, Casilla 10465, Santiago, Chile Director Nacional: Ricardo Troncoso S.M. Subdirector Nacional de Geologfa: Constantino Mpodozis M.,

RESUMEN

ABSTRAC

INTROoud

OBJETIVOI

CONSIDE~

AGUI

AGUI

ANTECED~

DATI

CAT'

FACTOREo

AMBIENTE

AMB

AMB

AMB

AMB

PROPIEDA

TERMALEo

CON

CAR

MIN

Editores: Gerardo Dlaz del Rio, Constantino Mpodozis M., Juan Rojas E., Renate Wall Z.

Coordinadora de Publicaciones: Renate Wall Z. Encargada Unidad·de Publicaciones: Paulina Hofer P. Diagramaci6n: Carmen Saenz Ct. Dibujo: Cecilia Morales U., Francisco Morales C., Luis Southerland L. Tiraje: 1.000 ejemplares

Referencla bibllogr8flca:

Hauser, A. 1997. Catastro y caracterizaci6n de las fuentes de aguas minerales y termales de Chile. Servicio Nacional de Geologia y Mineria. Boletln, No. 50, 69 p. Santiago, Chile.

Portada:

Sector de Ia vertiente termal Ojos de Tara, ·Regi6n II.

Fotograffa: Arturo Hauser Y.

Imp. OGAR- Padre Orellana 1348- F. 5516876

Oiciembre de 1997

a f f a : A r t u r o H a u s e

i

CONTENIDO

RESUMEN

,

5

ABSTRACT INTRODUCCION

,

6

6

OBJETIVOS Y ALCANCES DEL TRABAJO

7

CONSIDERACIONES CONCEPTUALES

8

AGUAS TERMALES

8

AGUAS MINERALES

9

ANTECEDENTES BASICOS PARA EL CATASTRO

9

DATOS DE RESPALDO

9

1\LES DE

acional de

Hauser Y.

cle 1997

I

I

1

CATASTR0

10

FACTORES QUE CONTROLAN LA OCURRENCIA DE FUENTES TERMALES

13

AMBIENTES TERMALES CHI LENOS

19

AMBIENTE ANDINO VOLCANI CO

21

AMBIENTE VOLCANI CO ALTIPLANICO (AVA)

21

AMBIENTE VOLCANICO SUR (AVS)

21

AMBIENTE ANDINO TECTONICO

21

AMBIENTE FALLA POCURO (AFP)

23

AMBIENTE FALLA LlOUINE-OFQUI (AFLO)

23

AMBIENTE LITORAL 0 COSTERO (AL)

23

AMBIENTE

CORDILLERA DE LA COSTA CENTRAL (AC)

, PROPIEDADES FISICOQUIMICAS DE LAS AGUAS MINERALES Y TERMALES DE CHILE

o

.-

24

24

CONSIDERACIONES GENERALES

24

CARACTERIZACION FISICOQUIMICA DE LAS AGUAS TERMALES Y MINERALES CHILENAS

25

pH TOTAL DE SOLI DOS DISUELTOS

:

26

26

CATIONES

26

Sodio y potasio

26

Calcic y ·magnesia

27

Fierro y manganese

27

Silice

30

Bora

30

Fluor

30

Litio

30

Arsenico y cobre

32

ANI ONES

32

Cloruros

32

Sulfates

32

Carbonates y bicarbonates

33

Nitrates

33

CONTENIDO DE GASES

33

CLASIFICACION DE LAS AGUAS MINERALES Y TERMALES CHILENAS

34

CLASIFICACION POR TEMPERATURA

34

CLASIFICACION

QUI MICA

35

AGUAS TERMALES

42

AGUAS MINERALES

42

MODALIDADES DE EXPLOTACION DE LAS FUENTES Y CONSIDERACIONES DE

PROTECCION Y GESTION DEL RECURSO

44

APROVECHAMIENTO DE LAS AGUAS TERMALES Y MINERALES EN CHILE

46

CONSIDERACIONES GENERALES

46

AGUAS TERMALES

47

SITUACION MUNDIAL

47

SITUACION CHILENA

47

AGUAS MINERALES

48

SITUACION MUNDIAL

48

SITUACION CHILENA

51

CONCLUSIONES

53

RECOMENDACIONES

54

AGRADECIMIENTOS

56

REFERENCIAS

56

IN MEMORIAM

63

ANEXOS

65

ANEXO I. TABLA 1. CATASTRO DE FUENTES DE AGUAS TERMALES Y MINERALES

EN C H ILE -- --- · --- -- ------- ------ ------- -- --------- ------ -- --------- ------ -- ------- --- ---- --- ------- --- ------ --- ----

6 7

TABLA 2. HIDROQUIMICA DE FUENTES TERMALES Y MINERALES

79

ANEXO II. PROCEDIMIENTOS DE MUESTREO Y METODOS ANALITICOS

85

PROCEDIMIENTOS DE MUESTREO

85

METODOS ANALITICOS

85

ANEXO Ill. NORMAS DE CAUDAD DE LAS AGUAS MINERALES

85

AGUAS MINERALES PARA CONSUMO HUMANO

86

ASPECTOS

JURIDICOS QUE RIG EN EL DOMINIO DE LAS AGUAS MINERALES Y

TERMALES EN

89

EN EL DOMINIO DE LAS AGUAS MINERALES Y TERMALES EN 89 Catas En ChilE de factores

Catas

En ChilE de factores minerales y regionales, andinadel' de las agua termales, 41 hasta las z

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Catastro y caracterizaci6n de las tuentes de aguas minerales y termales de Chile

RESUMEN

A. Hauser Y.

En Chile, tal cual ocurre en numerosos paises ubicados en lorna al Circulo de Fuego del Pacifico, una serie de factores geol6gicos, geograficos y climaticos determina Ia existencia de abundantes fuentes de aguas minerales y termales. La presencia de numerosos centros volcanicos activos, unido a Ia existencia de fallas regionales, tales como las fallas Pocuro (en Ia zona preandina de Chile central) y Liquii'ie-Ofqui (en Ia zona andina del sur), resultan decisivas para focalizar su distribuci6n y controlar las caracteristicas fisicoquimicas de las aguas. Un estudio a nivel del pais permiti6 catastrar 304 fuentes. De estas, 244 corresponden a aguas term ales, 46 a aguas minerales y 14 a aguas mixtas. Las fuentes term ales se distribuyen desde el borde litoral hasta las zonas mas elevadas de los Andes. Muestran un incremento de las temperaturas y niveles de mineralizaci6n, hacia el este, a medida que se aproximan a los centros volcanicos activos de Ia cordillera andina, donde prevalecen elevadas gradientes geotermicas, vinculadas a Ia presencia decamaras magmaticas someras. Las temperaturas mas altas, en el rango de 85 a 100°C, se registran en fuentes situadas en Ia zona altiplanica de las Regiones I y II: Polloquere o Surire, Pampa Lirima, Puchuldiza y El Tatio; zonas con predominio de rocas volcanicas acidas, y en las cuales se han realizado exploraciones para el desarrollo de

aprovechamientos geotermicos. En Ia zona sur, las mayores temperaturas se registraron en surgencias

asociadas al volcan Nevados de Chillan y Cordon Volcanico Caulle-Puyehue. Sin embargo, el mayor numero de fuentes term ales, 30% del total, se ubica en el segmento andino comprendido entre los 38° y 42°S, donde los procesos volcanicos cuaternarios interactuan con Ia Zona de Falla Liquii'ie-Ofqui, para generar elevados flujos cal6ricos. A nivel del pais, predominan las aguas termales cloruradas y/o sulfatadas s6dicas; le siguen en arden de abundancia aguas sulfatadas y/o cloruradas-calcico magnesicas y aguas bicarbonatadas- calcicas-magnesicas. Entre las aguas termales, destacan las elevadas concentraciones deNa y K con 15.000 y 1.780 mg/1, y 2.240 mg/1 de Ca en las Termas de San Pedro de Teno; las 200 mg/1 deB en los Banos de Polloquere o Surire; 163 mg/1 de Fe en Banos Las Sopas 1; 30.300 mg/1 de cloruros y 2.300 mg/1 de sulfatos en Banos de Salinillas; 1.412 mg/1 de bicarbonate en Banos Morales. Entre las aguas minerales, destacan las altas concentraciones de Fey bicarbonate registradas en Ia fuente Manantial Yelcho. Un importante numero de aguas minerales chilenas, presenta afinidades con afamadas aguas minerales europeas. En Ia actualidad, 56 fuentes termales son objeto de algiln tipo de aprovechamiento para destino balneol6gico, incluyendo desde rudimentarios tazones, excavados en torno a los puntas. de surgencia, hasta eficientes captaciones, acompanados de Ia necesaria infraestructura hotelera de diverso nivel. El agua de 11 fuentes rninerales se envasa para bebida con una producci6n anual en el rango de los 80 y 85 millones de litros y un consumo media de 7,0 litro/habitante/ano, muy par debajo del promedio europeo de 50 litro/habitante/ano. La identificaci6n de

numerosos sitios, donde se han registrado interesantes anomalfas geotermicas, sugiere Ia conveniencia de

desarrollar estudios de detalle, orientados a sustentar eventuales aprovechamientos econ6micos a partir de fuentes cal6ricas de baja entalpia, para diverso destin a: calefacci6n, generaci6n de frio, secado de productos fruticolas, etc.

Pa/abras ctaves:

Aguas minerafes, Aguas terma/es, Hidroquimica, Ambientes terma/es, Bafneofogia, Gradiente geotermica, Chile.

ABSTRACT

Inventory and characteristics of Chilean mineral and hot water springs. A large number of mineral waters and hot water springs occurs throughout Chile. as in most countries located in the Pacific Rim. The location of these springs is determined by a combination of geographic, climatic, morphologic, geologic, and tectonic factors. Numerous active volcanic centers, associated with regional faults, like the Pocuro Fault in the Andean foothill of Central Chile and the Liquine-Ofqui Fault in Southern Chile, strongly control the distribution and physicochemical properties of the springs. 304 springs have been inventoried throughout the country, 244 of which correspond to thermal, 46 to mineral, and 14 to mixed waters. Thermal waters are found throughout the .whole territory, from the coast up to the highest peaks of the Andean Cordillera. Temperature and mineralization levels increase easterly, as the springs approach active volcanic centers, where high geothermal gradients prevail, due to the occurrence of shallow magmatic chambers. The highest temperatures, between 85" and 100"C, were recorded in springs located in the Altiplano (Regions I and II: Polloquere or Surire, Pampa Lirima, Puchuldiza, and El Tatio) in areas with predominantly silicic volcanic rocks, where geothermal exploration has been carried out. In southern Chile, the highest temperatures have been recorded in springs associated with the Nevados de Chillan volcano and the Cord6n Caulle-Puyehue Volcanic Complex.The largest number of thermal springs, up to 30% of the registered total, occurs between 38" and 42"S where active volcanic processes interact with the major Liquine-Ofqui Fault Zone, generating zones of high heat flow. Nationwide, chlorurated and/or sulphated waters predominate, followed by sulphated, and/or clorurated- calcic-magnesic and bicarbonated-calcic-magnesic waters. Among the thermal waters, particularly high concentrations of Na (15,000 mg/1), K (1 ,780 mg/1) and Ca (2,240 mg/1) occur in Termas de San Pedro de Teno, B (200 mg/1) in Banos de Polloquere or Surire, Fe (163 mg/1) in Banos Las Sopas 1, chlorides (30,300 mg/1) and sulphates in Banos de Salinillas (30,000 mg/1) and bicarbonate (1 ,412 mg/1) in Banos Morales. High concentrations of Fe and bicarbonate have been recorded in the mineral waters of Manantial Yelcho. An important number of Chilean mineral waters shows marked chemical affinities with well known European waters. Currently, 56 hot springs are being used for bathing purposes, with facilities ranging from primitive pits dug around the springs, to major hotel facilities. The water of 11 mineral springs is bottled, with a total annual production of 80-85 million liters, while the average consumption reach ?liter/inhabitant/year, markedly below the European average of 50 liter/inhabitant/year. The identification of various sites, with important geothermal anomalies, suggests the need of further detailed studies, aiming at future economic utilization of low enthalpy springs for various purposes such as heating, cool generation, fruit drying, and the like.

Key words: Mineral waters, Thermal waters, Hydrochemistry, Thermal environments, Balneology, Geothermal

gradient, Chile.

INTRODUCCION

El agua desempefia determinantes funciones en las actividades vitales del organismo humano. El cuerpo humano necesita entre 5 a 8 vasos de agua diarios para poder realizar las funciones de transportar nutrientes, ayudar a Ia digestion, reconstituir tejidos, eliminar toxinas y regular Ia temperatura (Perez-Diaz, 1992). La eficacia terapeutica'de numerosas aguas termales, tanto en el extranjero como en Chile, ha quedado debidamente acreditada en el ambiente de Ia medicina. Basta consignar que Ia simple inmersi6n del cuerpo humano en agua, supone Ia liberacion de un 94% del peso de una persona y que Ia temperaturaactuante es capaz de modilicar, favorablemente, el calibre de los vasos y Ia irrigacion sanguinea, provocando una importante gama de acciones beneficiosas para el sistema motor, actividad muscular, dolor, contracturas, etc. (Armijo, 1992). Un severo deterioro de Ia calidad del agua para beber ocurre en numerosas megalopolis latinoamericanas, africanas y asiaticas, debido a Ia !alta de cuidadosas politicas de desarrollo

debido a Ia !alta de cuidadosas politicas de desarrollo urbano. como el Debido a mineral e

urbano.

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Debido a

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urbano. Situaciones extremas han conducido, incluso, al recrudecimiento de enfermedades tales como el colera, debido a Ia ingestion de aguas con elevados niveles de contaminacion organica. Debido a ello, en afios recientes se ha producido un fuerte incremento en el consumo de agua mineral envasada. La ingestion de aguas minerales, produce ademas favorables consecuencias terapeuticas, relacionadas, muy principalmente, con sus acciones catarticas (purgante); diureticas (incremento en orina) y diaforeticas (incremento en Ia transpiracion corporal con eliminacion de toxinas). Sus mayores bondades dicen relacion con Ia eliminacion de calculos en los rifiones y Ia prevencion de su recurrencia, control de vomitos intantiles y el tratamiento de enfermedades, comprometiendo el tracto gastrointestinal, higado y pancreas (George, 1994). En paises tropicales con gran poblacion, en los cuales las aguas potables poseen calidades que no satisfacen las normas internacionales, existe una elevada demanda de aguas minerales. En Indonesia, por ejemplo, se comercializan enormes volumenes de aguas minerales, cuya produccion se asocia a mas de 100 marcas o plantas envasadoras situadas en Ia isla de Java. No debe ser desatendido el hecho que un alto porcentaje de Ia poblacion flotante que practica el turismo en paises con modestos niveles de desarrollo, al desconfiar de Ia calidad del agua potable local, recurren al uso de agua mineral envasada; llegando a que, incluso, un numero creciente de turistas viaje al extranjero provisto de 'reservas' de agua mineral, para ser consumida durante Ia permanencia Iuera de sus paises de origen. En un mundo donde Ia degradacion ambiental severa es creciente, el hombre en busqueda de ambientes atractivos para recreacion, descanso y rehabilitacion, esta recurriendo cada vez con mayor interes a centros balneologicos termales. Un importante numero de paises (ltalia, Francia, Espana, Rumania, Japon, Nueva Zelanda, EE. UU. y Mexico) ha logrado un eficiente manejo de sus recursos termales a !raves de Ia creacion de centros balneologicos, generando grandes flujos turisticos, traducidos en importantes beneficios economicos y sociales. En paises de altos niveles de desarrollo, existe una importante concurrencia de Ia poblacion pasiva (tercera edad y/o jubilados) hacia los centros balneologicos. La explicacion de esta situacion radica en: a- un creciente convencimiento de las bondades rehabilitadoras o terapeuticas de las aguas termales y subproductos asociadas (vapores, barros); b- un incremento en los aportes y/o beneficios economicos por parte de instituciones previsionales, compafiias de seguros de vida, bienestar o medicas, estatales o privadas, para que sus afiliados puedan concurrir a estos centros y c- un

I creciente interes por parte de Ia congestion ada poblacion urbana por acudir temporalmente hacia

,,

I estos centros, por simple interes recreacional.

OBJETIVOS Y ALCANCES DEL TRABAJO

Chile se ubica en Ia activa zona de convergencia entre las placas de Nazca, Sudamericana y Antartica. La subduccion de Ia litosfera oceanica del Pacifico ha controlado Ia evolucion geologica del territorio, desde el Paleozoico Superior hasta Ia actualidad , originando complejos procesos magmaticos y tectonicos. Estos son especialmente propicios para el desarrollo de ambientes termales, que se traducen en Ia presencia, en el pais, de numerosas fuentes termales y/o minerales. El presente estudio proporciona una resefia actualizada de Ia distribucion y caracteristicas fisicoquimicas de las fuentes de aguas termales y minerales en Chile. Un importante numero se ha explotado a !raves de establecimientos balneologicos y/o plantas envasadoras. En muchos casos, estos han dado vida a pequefias comunidades (Chusmisa, Mamifia, Socos, Jahuel, Colina, Copequen, Cauquenes, Panimavida, Quinamavida, Catillo, Puyehue, Puyuguapi, Quitralco),

alejadas de los centros poblados mayores. Sin embargo, Ia mayorfa de las tuentes es objeto s61o de un precario aprovechamiento balneol6gico de temporada, mediante instalaciones rudimenta- rias, o simplemente carecen de uso. Ello se debe, en parte, al desconocimiento, a nivel masivo, de su exacta localizaci6n y del caracter fisicoqufmico y propiedades terapeuticas de sus aguas, sin mencionar facto res climaticos y Ia carencia de adecuadas vfas de acceso. Este trabajo, constituye un esfuerzo por revertir esta situaci6n, a !raves de un catastro de las fuentes minerales y/o term ales chilenas, acompafiado de antecedentes hidroqufmicos y de consideraciones referidas a factores que determinan su origen, caracterfisicoqufmico )I potencial econ6mlco. Los antecedentes que se presentan podran servir de base para sustentarfuturos estudios de detalle orientados a establecer Ia factibilidad de iniciar nuevas explotaciones en algunas de las fuentes que aquf se describen.

CONSIDERACIONES CONCEPTUALES

Siendo Ia tematica referida a las fuentes minerales y/o termales, materia de controversias, dudas e interpretaciones diversas, resulta necesario proporcionar un marco conceptual de sustento al presents estudio, a !raves de una serie de deliniciones basicas que seran utilizadas reiterada- mente en el texto.

AGUAS TERMALES

Existen diversos criterios para delinir un agua como 'termal', unos referentes al clima y otros a su temperatura absoluta. En Europa, por ejemplo, s61o las fuentes en las que el agua alumbra a temperaturas superiores a 20°C, se consideran como aguas termales. La Legislaci6n Espanola de

termales aquellas que emergen con una temperatura 4°C superior a

' (Llamas, 1992), mientras que en Estados Unidos,

Ia denominaci6n de aguas termales s61o se utiliza para aquellas cuya temperatura supera, al menos, en 15°F (2°C) Ia temperatura media anual del aire en ellugar (Waring, 1965). De acuerdo a Ia temperatura absoluta a Ia que afloran las aguas, Iberica de Especialidades Geotecnicas, S.A. (IBERGESA, 1984), considera las aguas termales como 'tibias', a partir de los 18°C y 'calientes' a partir de los 37°C, mientras que Castany (1974) y Pomerol y Ricour (1992), las categorizan en 5 tipos:

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Una clasificaci6n a !raves de una comparaci6n con Ia temperatura media del aire (IBERGESA, 1984) es Ia siguiente:

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AGUAS MINERALES

En el presente estudio, se han adoptado las definiciones basicas y e! sistema de clasificacion, puestos en vigencia por el lnstituto Tecnologico GeoMinero de Espana {ITGE, 1984 y 1991 ). En este sistema, el nombre generico de 'agua mineral' se utiliza para designar a aquellas aguas que presentan una mineralizacion o una temperatura caracteristica que las hacen utiles para usos tales como terapia hidrotermal, recuperacion de sales disueltas o aguas bebestibles envasadas. La legislacion espanola, de acuerdo a su origen, caracter fisicoqufmico, aplicaciones terapeuticas y tipo de aprovechamiento, establece, basicamente, tres tipos de aguas:

Minero-medicinal Minero-industrial Bebestible envasada

Las aguas minero-medicinales deben ser aptas para tratamientos terapeuticos en el punto de alumbramiento, surgencia y/o emergencia; disponer de estudios clfnicos sobre evaluacion de procesos especfficos y conservar, en el caso de ser envasadas, efectos utiles sobre los mismos. Las aguas minero-industriales son aquellas que permiten el aprovechamiento economico de las substancias disueltas que contienen, incluyendo aquellas extrafdas o captadas del mar. Las aguas bebestibles envasadas deben poseer caracterfsticas naturales de pureza que permitan el consumo humano. Para todas las aguas citadas, su composici6n, temperatura y caracterfsticas fisicoqu fmicas, deben permanecer constantes dentro de los Ifmites impuestos por las fluctuaciones naturales. Finalmente, se debe sefialar que numerosas publicaciones tecnicas referidas a las aguas termales y minerales incorporan una serie de terminos, conceptos y definiciones que es necesario explicar. Entre ellos, destaca el de 'Hidrologfa Medica' correspondiente a Ia ciencia que !rata de los diversos factores.comprometidos en el uso medicinal del agua en todas sus concentraciones. Por 'Hidroterapia', se entiende el uso especffico del agua como agente terapeutico y el tratamiento de diversas enfermedades, mediante el uso de agua en estados variables entre hielo y vapor. 'Balneoterapia' se aplica a Ia ciencia de los banos, incluyendo sus efectos en el tratamiento de enfermedades. 'Loutroterapia' es el conocimiento y aplicacion de banos carbonatados, mientras que por 'Crounoterapia' se entiende el tratamiento de enfermedades mediante Ia administracion interna u oral de aguas minerales.

ANTECEDENTES BASICOS PARA EL CATASTRO

DATOS DE RESPALDO

El catastro de las fuentes de aguas termales y/o minerales chilenas, se materializo mediante una exhaustiva revision referencial, tanto de trabajos publicados en diversas revistas nacionales e internacionales, como en multiples estudios ineditos que corresponden a investigaciones destinadas a resolver problemas especfficos o eventuales proyectos de aprovechamiento. La revision de cartas topograficas a distinta escala, del lnstituto Geografico Militar {IGM}, result6 decisiva para localizar muchas fuentes. Numerosos geologos e ingenieros, conocedores de

determinado segmento del territorio nacional, proporcionaron valiosas indicaciones respecto de Ia

10

exacta localizaci6n de un numero importante de fuentes. Su colaboracion, result6 determinants

para materializar Ia tom a de muestras de agua, en localidades de muy dificil acceso, particularmen-

te en Ia zona altiplanica de las Regiones I y II yen el extrema sur del pais (Regiones X y XI).

A pesar c;Je que un numero importante de las fuentes termales y minerales identificadas en el estudio, ya era conocido y objeto de explotacion hacia fines del siglo pasado: Pica, Socos,

Chacabuco, Colina, Apoquindo, Cauquenes, Panimavida, Chillan y Minetue (Miquel, 1851), se debe reconocer que las referencias bibliograficas chilenas acerca de fuentes de aguas termales y/o minerales no son pr6digas. Dentro de los trabajos esenciales hay que mencionar las referencias de auto res como Tornero (1872); Domeyko (1871 a, 1871 b); Darapsky (1890); Rivera (1947); BrOggen (1947); De Grys (1965); Sanchez {1969); Ovalle (1984); Montero eta/. (1981 ); Diaz (1983)

y Hauser (1989). Analizados cronol6gicamente, destacan los estudios efectuados en el siglo pasado, sefialando Ia importancia dada en aquella epoca a las aguas termales como fuente de salud, derivada de ancestrales concepciones propias- de Ia superstici6n popular, heredada de tradiciones tan disimiles como las griegas, romanas, mayas, incas y mapuches. La creciente actividad industrial y economica del pais, a partir del advenimiento del presente

siglo, ligado al desarrollo urbana, estuvo acompafiada por Ia destruccion y desaparicion de un importante numero de fuentes, debido a Ia ocupacion de terrenos para diverso destino en lorna a conocidos puntas de surgencia. Esto ocurrio en numerosos puntas dellitoral (Mejillones, Llolleo, Talcahuano, Isla de Quinchao), asi como a lo largo del borde preandino de las Regiones I (Pica)

y Metropolitana (Chacabuco, San Enrique, Apoquindo, Vital Apoquindo y Pefialolen). La accion antr6pica en lorna a las fuentes, incluyendo Ia construccion de caminos, calles, viviendas, industrias y servicios, resultaron determinantes para virtualmente sepultar algunas fuentes y provocar substanciales descensos de 'actividad', debido a modificaciones en las condiciones de escurrimiento, infiltracion y/o conductividad hidraulica del terreno. Una serie de manifestaciones termales ha sido localizada en torno al borde litoral (Seno de Reloncavi). Debido a que los puntas de alumbramiento se ubican proximos a Ia zona intermareal, su detecci6n s61o es posible en situaci6n de marea baja.

CATASTRO

La ubicaci6n de Ia totalidad de las fuentes catastradas en el estudio, se indican en Ia figura 1, mientras que un detalle de sus caracteristicas relevantes aparece en Ia tabla 1 {Anexo 1). En 9 columnas, se consigna Ia informacion mas importante de cada una de elias. En lo que compete a Ia denominacion, se trato, en lo posible, de utilizar aquella de comun aplicaci6n por parte de lugarefios, incluyendo terminos tales como: 'banos', 'termas', 'vertiente', 'ojos', 'aguas de', 'aguada', 'manantial'. Estas denominaciones no poseen una connotaci6n tecnica rigurosa en cuanto al verdadero caracter de cada fuente (termal o mineral); ella solo es posible a partir del analisis fisicoquimico de muestras de agua (particularmente temperatura y contenido ionico). Las referen- cias y caracterizaci6n de numerosas fuentes se obtuvieron a partir del analisis'de informes ineditos, disponibles en Ia Base de Datos y Biblioteca del Servicio Nacional de -Geologia y Mineria (SERNAGEOMIN). En cuanto a Ia localizacion, se hizo un esfuerzo a fin de presentar los datos de coordenadas en el sistema UTM, extractados para cada caso de las cartas a: escala 1:50.000 del IGM; de donde se obtuvo, ademas, las cotas en metros sabre el nivel dei mar (m s.n.m.). La informacion referencial, para cada fuente, se proporciona con el objeto de orientar Ia obtencion, en casas partioulares, de datos adicionales (especialmente en lo que compete a temperatura e hidroquimica).

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12

Las temperaturas de las fuentes, en sus puntos de surgencia, provienen, mayoritariamente, de medidas en el terrene. Cabe destacar que, a dilerencia de lo que ocurre con las aguas termales, en cuanto a que su identificaci6n resulta inobjetable y obvia, no sucede lo mismo con las aguas minerales. Ello, considerando que sus respectivos contenidos quimicos, en !ermines de las substancias y concentraciones, s61o admiten ser conocidas mediante procedimientos analiticos; por lo tanto, con much a frecuencia, debido a apreciaciones err6neas, lugarei'ios asignan el caracter de aguas minerales, a fuentes, manantiales, 'puquios' o vertientes, cuyas aguas poseen concen- traciones de s61idos disueltos tan bajas que, en rigor, no admiten ser incluidas en Ia categorizaci6n de aguas minerales. Esta situaci6n se acentua en Ia zona norte del pais (latitudes 18-20°8), donde Ia condici6n climatica, en presencia de un ambiente arido y/o desertico, restringe el escurrimiento superficial y Ia presencia de afloramientos puntuales de agua. En esa regi6n, Ia normal escasez del recurso agua, obliga a utilizar como fuente de suministro cualquier tipo de vertiente o manantial, al que en virtud de Ia ausencia de fuentes alternativas, con el tiempo y beneficio, le han sido asignadas, sinjustificacion, supuestas propiedades hidroquimicas que no sobrepasan las deaguas normales. Los criterios basicos para atribuir una fuente, en el catastro, dentro de Ia categoria de aguas minerales, corresponden a antecedentes referenciales (revision bibliografica), indicaciones de aprovechamiento comercial presente o pasado (plantas de proceso y envasado), evidencias en el terrene respecto del caracter quimico de las aguas (saber, color, desarrollo de eflorescencia salina), antecedentes proporcionados por lugarei'ios en relacion asu tipo de uso y analisis quimicos especificos. La revision referencial para Ia zona norte de Chile, permite poner en evidencia que un importante numero de fuentes localizadas y descritas hacia Ia decada de 1920 por Riso Patron (1924), en Ia actualidad estan practicamente 'secas'. Esta singularidad, es atribuible a una disminucion de Ia recarga, por graduales descensos en los niveles de precipitacion pluvial; 'aterramiento' por efecto de procesos de remocion en masa (flujos de barre y/o detritos); sobrexplotacion y/o progresivo 'sellado' natural por precipitaci6n de sales en las vias naturales de conduccion de aguas (!alias, fracturas). Procesos de remoci6n en masa, particularmente flujos de barre y/o detritos y deslizamientos, han contribuido a obliterar total o parcialmente, conocidos puntos de surgencias termales. Dos cases merecen ser consignados: el de Ia fuente de Rupanco, en Ia ribera norte del lago del mismo nombre, en Ia Region X, como consecuencia de los violentos sismos de mayo de 1960 y Ia fuente Salinillas, en el valle del rio Colorado, afluente del rio Maipo, en Ia Region Metropolitana, en respuesta al violento flujo de barre y detrito ocurrido el29 de noviembre de 1987 (Hauser, 1993). En ambos cases, luego de algunos ai'ios en que las surgencias cesaron en los puntos conocidos, elias han reaparecido, paulatinamente, con distinto caudal y temperatura, en sitios adyacentes. lnteresa consignar que, en diversos sectores del pais, el heche que rilumerosas manifestacio- nes term ales se situ an proxi mas al borde literal, directamente relacionadas con Ia zona intermareal, dificulta su exacta localizacion y reconocimiento. Mas aun, en algunos cases, Ia dinamica literal, erosion y/o depositaci6n, en torno a Ia linea de mareas maximas, han provocado claras y graduales modificaciones en el regimen de surgencia de algunas fuentes: Mejillones, Talcahuano, Llancahue, Quinchao, Porcelana y Punta Laura, entre otras. Conocidas hasta Ia decadadel40, en laactualidad sus antiguos puntos de surgencia no son reconocibles. Los trabajos de construccion del Camino Longitudinal Austral (Regiones X y XI), han resultado decisivos, en cambio, tanto para poner en evidencia, como para posibilitar el acceso a numerosas fuentes termales, previamente desconocidas (Hauser, 1989). Las faenas relacionadas a Ia apertura de faja, en zonas o terrenos con densa cobertura de suelos y/o vegetaci6n han permitido detectar numerosas fuentes term ales y/o minerales, marginales al trazado del Camino Longitudinal Austral: Pichicolo, Porcelana, Chilco, El Pei'i6n, Lago Negro, El Amarillo, Yelcho, Moraga, Queulat, Huii'ia, El Engai'io (Hauser, 1989). No cabe duda que esta obra condicionara, en el futuro, hallazgos

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lnteresa establecer que a nivel territorial, y por tanto Iuera del alcance de Ia figura 1, en el Territorio Chileno Antartico, se ha detectado Ia presencia de actividad termal; en Ia isla Decepcion, ella se centra en torno del crater de un volcan submarino, que registro importante actividad eruptiva

en Ia decada del 70 (Simkin y Siebert, 1994, p. 161 }.

Manifestaciones de aguas minerales se han detectado en el sector de Vai mangeo ('agua

amarga' en vocable pascuense}, inmediatamente al norte de Hanga Roa, capital comunal de Ia isla,

enclavada en el Oceano Pacifico, y distants 3.860 km al oeste del puerto de Valparaiso en Ia Region

V (Chari in, 1947, p. 47}.

Atendidas circunstancias como las mencionadas, las fuentes de aguas minerales consignadas en el presents catastro, en su mayoria, corresponden a surgencias de ·comun conocimiento por parte de lugarefios, quienes desde tiempos remotes las han hecho objeto de aprovechamiento, y cuya ubicacion figura en cartas, mapas y guias. El numero de fuentes de aguas minerales individualizadas en el presente estudio, dista, por lo tanto, de representar Ia totalidad de las fuentes realmente existentes en el territorio chileno.

FACTORES QUE CONTROLAN LA OCURRENCIA DE FUENTES TERMALES

El origen del calor interne de Ia Tierra se atribuye en gran medida a Ia radiactividad de las rocas.

•24}, en Ia

Todas las rocas de Ia corteza terrestre tienen pequefias cantidades de elementos radiactivos, entre

a

!raves de una serie de reacciones nucleares, hasta transformarse en Pb, los Ires primeros y en

cion de Ia Jor efecto

los que se encuentran el U 238 , U 235 , Th 232 y el K 40 Estos elementos se desintegran paulatinamente,

-rogresivo

Co 40 , el ultimo, liberando suficiente energia como para producir el flujo calorico que se observa en

as (!alias,

Ia superficie terrestre, y para mantener las altas temperaturas que se detectan bajo Ia misma.

jetritos y

Coadyuvan a provocar calor, las reacciones quimicas, fenomenos tectonicos, terremotos y

Jrgencias

variaciones del campo magnetico terrestre (Pina,gua, 1992}.

 

norte del

A

escala global, Ia presencia de fuentes de aguas termales esta controlada por una serie de

'mayo de

factores geologicos especificos, que determinan ambientes propicios para su desarrollo. Como

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3 de 1987

conjunto de los fluidos en movimiento, locos de alta temperatura y elementos estructurales que

on en los ·atura, en

albergan y/o proporcionan las vias propicias a Ia movilizacion (agua y/o vapor} en una zona geotermica, constituyen los llamados 'sistemas geotermicos'. Cuando incluyen agua en movimien- to ascendente, se denominan 'sistemas hidrotermales'. Las areas geotermicas se localizan,

tifestacio-

preferentemente, en zonas de subduccion a lo largo de actives margenes convergentes de placas;

ermareal,

regiones con intensa actividad volcanica son propicias al desarrollo de fuentes termales. En el caso

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chileno, Ia presencia de fuentes de aguas termales y minerales esta condicionada porIa posicion

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del pais en Ia zona de convergencia dinamica entre las placas de Nazca y Sudamericana. Este

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FIG. 3. Perfil generalizado de Ia zona de colisi6n y/o subducci6n entre las placas de Nazca y Sudamericana, hacia los 30°8.

El clima y Ia morfologia local, condicionan los mecanismos de recarga, mientras que Ia porosidad y permeabilidad local determinan Ia existencia de canales o vias de circulaci6n profunda para los fluidos. La mayor parte del agua asociada a los sistemas geotermicos, es de origen mete6rico (Alfaro y Wallace, 1994). En el caso chilena, el agua involucrada en nuestros sistemas termales, minero-termales y minerales es, principalmente, de origen mete6rico; los aportes son de tipo pluvial en las zonas 'bajas' (Cordillera de Ia Costa y Valle Central) y de tipo mixto pluvio-nival en Ia zona andina (Cordillera de los Andes y Altiplano). AI pie de las estribaciones preandinas en el extrema norte y zona central·del pais, Ia percolaci6n de aguas fluviales parece ser de gran significaci6n. En el primer caso, Ia alimentaci6n o recarga responde a flujos porteados por cauces

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generada, se ve facilitada por Ia presencia de terrenos muy permeables: suelos coluviales y/o coberturas de lavas fracturadas y porosas, junto a potentes mantos de arena y lapilli. Lafuente calorica proviene, en Ia mayor parte de los casos, de cuerpos intrusives en proceso de enfriamiento o camaras magmaticas cercanas a Ia superficie. En el Parque Nacional Yellowstone, en los EE.UU. (Wyoming), Iugar que, a nivel mundial incluye Ia mayor concentracion de fuentes termales, a Ia profundidad de 300 m, se han registrado temperaturas de hasta 240°C, asociadas

a actividad volcanica ocurrida hace 600.000 a AP (Alfaro y Wallace, 1994). En diversos ambientes geologicos, el sistema estructural y las caracterfsticas geomecanicas del subsuelo controlan los patrones de circulacion del agua subterranea calentada. Las estructuras mas significativas a este respecto corresponden a contactos geologicos entre unidades de suelos y/o rocas; til ones o diques; filones metaliferos; !alias y fracturas; siendo estas dos ultimas, las mas importantes. El·grado de interconexion entre las fracturas de un macizo rocoso, determina su conductividad hidraulica; Ia densidad (numero de fracturas por unidad de volumen), junto a Ia abertura, controlan Ia permeabi- lidad, mientras que Ia orientacion de las discontinuidades, determina Ia direccion o trayectoria mas favorable para que el agua de escurrimiento superficial se infiltre y se movilice al interior del macizo. En Chile, Ia orientacion preferencial norte-sur de los rasgos estructurales' mayores, en que el escurrimiento superficial dominante es hacia el occidente, a partir de Ia cadena andina, propicia Ia intercepcion de flujos superficiales de agua por parte de las !alias regionales y su posterior percolacion hacia niveles profundos, en zonas de elevadas gradientes geotermicas. El calenta- miento del agua, con Ia consiguiente expansion volumetrica, genera las presiones necesarias para provocar su migracion ascendente. Dos segmentos del pafs demuestran una notable concentra- cion de fuentes termales, vinculadas a Ia Falla Pocuro (Carter y Aguirre, 1965) y Ia Zona de Falla Liquine-Ofqui (Herve, 1984); Ia primera, en Ia zona preandina de las Regiones V y Metropolitana

y Ia segunda en Ia zona andina de las Regiones IX, X y XI. Directamente relacionadas con Ia Falla

Pocuro, se encuentran alrededor de 10 fuentes term ales, mientras que en torno a Ia Falla Liquine- Ofqui, se han reconocido cerca de 35 fuentes (Fig. 4). El caracter litologico y competencia geomecanica de las rocas comprometidas, controla Ia permeabilidad y/o capacidad de infiltraci6n de las aguas de escurrimiento superficial hacia los niveles profundos. Normalmente, rocas sedimentarias preterciarias, en zonas con climas agresivos (alta precipitacion y amp lias variaciones diarias de temperatura), carentes de cobertura vegetacional y/o suelos, restringen Ia infiltracion.

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controlan el tiempo en que los fluidos de los sistemas hidraulicos subterraneos estan en contacto con las rocas. Macizos profundos de ran go batolftico, porejemplo, requieren prolongados periodos de enfriamento, permitiendo que los fluidos sobrecalentados interac!Uen por mas tiempo con las rocas huespedes. Por otro lado, las rocas plutonicas intermedias a acidas son consideradas como productos de magmas evolucionados, con prolongados tiempos de residencia en Ia corteza,

durante los cuales significativas cantidades de energia calorica pueden transferirse desde el magma a las rocas encajantes; a mayor camara magmatica, mayor recurso termal,y mayor energia economicamente utilizable (Wohletz y Heiken, 1992, p. 44). La variada geologia, en terminos de Ia naturaleza petrografica y ran go estratigrafico de las rocas que model an nuestro territorio, permite multiples alternativas de interaccion para los sistemas roca- agua; de ello resultan aguas cuyos espectros de composicion y concentracion, comprometen amplios rangos. Estructuras del tipo 'graben', desarrollan condiciones favorables a Ia formacion de sistemas hidrotermales. La components hidrologica se refuerza, tanto porIa presencia de importante recarga a partir de fall as marginales subverticales, como porIa presencia de potentes rellenos sedimentarios permeables, que favorecen una profunda circulacion de las aguas meteoricas. Cuencas con rellenos sedimentarios de baja compacidad, favorecen una mayor retencion calorica (como resultado de una menor capacidad para conducir o transmitir verticalmente el calor), con el consiguiente desarrollo de ambientes con elevadas gradientes geotermales (Zembruscki y Hung Kiang, 1989). Esta situacion bien podria ocurrir en sectores puntuales del Valle Central, entre los 33° y 37"S, donde el relleno de Ia cuenca incluye voluminosas secuencias aluviales no consolida· das del Cuaternario. AI importante numero de manifestaciones de termalismo superficial conocido en Chile, es posible agregar indicaciones subsuperficiales detectadas en trabajos de exploracion petrolffera en Ia Region XII del pais. Mientras Ia Empresa Nacional del Petroleo (ENAP} realizaba trabajos de exploracion en el pozo Zurdo No. 1, al norte de Laguna Blanca, Region XII (No. 302 en Tabla 1, Anexo I}, se registro un vigoroso flujo de agua caliente y vapor a 102°C, y una presion de 14-21 kg/em'. La manifestacion se localizo a 3.764 m de profundidad en instantes en que se atravesaba

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FIG. 5. Esquema de fuente termal, cuya energia cal6rica se vincula allento enfriamiento de un cuerpo intrusive.

una secuencia de arcillolitas del Terciario Inferior. El pozo en referencia, se ubica pr6ximo a una serie de cuellos volcanicos y coladas basalticas plio-pleistocenas en el area de Lorna Penitente- Morro Chico (Fig. 1). De igual modo, durante trabajos de exploraci6n y/o desarrollo realizados recientemente en relaci6n con actividades extractivas del yacimiento de cobre Rio Blanco (Divisi6n Andina), ubicado en Ia zona cordillerana de Ia Regi6n V, se detect61a presencia de aguas term ales en sectores puntuales de algunos laboreos. Por ultimo, Barraza (1961 ), consign6 que en una serie de pozos de reconocimiento hidrogeol6gico efectuados en el borde occidental de Ia cuenca de Santiago (EI Noviciado, Rinconada de Lo Aguirre, Maipu), se detectaron aguas subterraneas con

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En Hungrra, un pozo geotermico produce 80 a 90 m 3 /h de agua a temperaturas de 85,95°C,

suficiente para suministrar calefacci6n y agua caliente a 1.800 departamentos, completandose el instants de mayor demanda con calefacci6n por gas o 'fuel'. En Ia cuenca de Paris, se preve que en los pr6ximos ai'ios, un mill6n de departamentos saran calentados con energia geotermica. La presencia local de gradientes geotermicas anormales en algunos puntos de nuestro territorio, cuyo origen aparece desvinculado de Ia actividad volcanica, muy bien podria responder al hecho que las rocas desarrollan una importante desintegraci6n de isotopes radiactivos. Esta peculiaridad geologica, que hace referencia a las llamadas 'rocas calientes secas' (HDR, 'Hot Dry Rocks'), en algunos paises, es objeto de aprovechamiento. El procedimiento implica Ia ejecuci6n de dos pozos profundos; en uno de alios se introduce agua a presi6n, Ia cual, una vez que incrementa su temperatu·ra, puede ser extrarda por el segundo pozo y utilizada en aplicaciones recreacionales, domesticas, industriales oagrrcolas (Armstead, 1987). Las gradientes geotermicas anormales registradas en torno al sector de Pudahuel, en Ia Regi6n Metropolitana, alejado de centres volcanicos andinos, podrian responder al mecanisme descrito precedentemente.

AMBIENTES TERMALES CHILENOS

El analisis del catastro de fuentes termales chilenas, indica una clara vinculaci6n genetica con determinados ambientes geograficos, climaticos, geologicos y tect6nicos. Esta singularidad, comun a las fuentes termales a nivel mundial, en Chile admite ser representada en funcion del

concepto

es posible incluir en un ambiente especifico. lnteresa destacar Ia escasez de manifestaciones termales en el segmento andino de Ia Regi6n Ill, correspondiente a las latitudes 26-29°8 (Figs. 1 y 6). Este hecho se relaciona con que en esta regi6n el plano de subduccion de Ia Placa de Nazca se dispone con bajo angulo, alrededor de 15° (Kay eta/, 1987; Cahill e lsacks, 1990; Gonzalez- Ferran, 1995), situacion que limita Ia existencia de volcanismo activo, y restrings, por lo tanto, el desarrollo de sistemas hidrotermales actives.

de 'Ambientes Termales', aunque existe un reducido numero de fuentes term ales que no

Los Ambientes Termales chile nos pueden ser clasificados como sigue (Fig. 1):

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FIG. 6. Distribuci6n porcentuallatitudinal de fuentes termales chilenas, referidas a un total de 244 fuentes catastradas.

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AMBIENTE VOLCANICO ALTIPLANICO (AVA)

lncorpora todas las fuentes termales localizadas en Ia zona andina entre los 17° y 25°30'S, don de los niveles promedio de precipitaci6n anual fluc!Uan entre 150 y 200 mm. En este segmento, se ubica una serie de centres volcanicos.(estratovolcanes), con alturas de 5.500 a 6.000 m s.n.m., de composici6n dominants calco-alcalina, constituidos por andesitas y dacitas, acompafiadas de voluminosos flujos de ignimbritas dacfticas y riolfticas, vinculadas a emisiones ocurridas en el Cenozoico Superior. En las cercanfas de volcanes tales como el Tacora, Nevados de Putre, Tarapaca, Sajama, Parinacota, Caldera Lauca, Guallatire, Mifio, Aucanquilcha, OllagOe, Ascotan, San Pedro, El Tatio, Putana, Lascar, Licancabur, Socompa, Lullaillacoy Lastarria, existen elevadas gradientes geotermicas y fuentes termales cuyas aguas, en sus puntas de alumbramiento, suelen alcanzar temperaturas muy elevadas: >80°C en Surire (6)*, Puchuldiza (15), El Tatio (50) (Fig. 7) y Aguas Calientes (59) (Fig. 8). Algunas de estas manifestaciones termales corresponden a sitios en los cuales se han efectuado estudios, a objeto de establecer Ia factibilidad de desarrollo de proyectos de aprovechamiento geotermico.

AMBIENTE VOLCANICO SUR (AVS)

lncluye todas las fuentes termales ubicadas en Ia zona andina entre las Regiones VI y XII (35 a 55°S). En este segmento, Ia Cordillera de los Andes incluye una serie de estratovolcanes, co nos piroclasticos y calderas asociadas a flujos de lavas intermedias a basicas de andesitas y basaltos, genetica y mayoritariamente vinculados a emisiones ocurridas a partir del Plio-Pleistocene (Peteroa, Planch6n, Descabezado Grande, Quizapu, Nevados de Chillan, Lonquimay, Tolguaca, Llaima, Villarrica, Choshuenco, Gaulle, Puyehue, Osorno, Calbuco, Yates, etc. (Moreno, 1975, 1976). Un nlimero importante de estos centres registra actividad moderna, fumar61ica y/o solfatarica, indicando elevadas gradientes geotermicas en Ia cercanfa de los centres. Las cimas de estos volcanes se situan entre 2.500 y 3.300 m s.n.m., mientras que las precipitaciones medias anuales fluc!Uan entre 1.800 y 3.500 mm, garantizando un efectivo suministro de agua, disponible para infiltrarse hacia niveles profundos. Las principales fuentes termales localizadas en este ambients, corresponden a: San Pedro o Teno (141), Peteroa a Azufre (144), Las Yeguas (145), Mondaca (150), Campanario (158), Maule (159), Longavf (163), Las Zorras (164), Chillan (168), Copahue (182), Tolguaca (191 ), Rfo Blanco (196), Molulco o Balboa (201 ), Palgufn (219), Caj6n Negro (221 ), Rupumeica (239), Los Venados (242), Las Sopas 1 (243), Las Sopas 2 (244), Las Azufreras (247), Puyehue (250), Puelo (261) y Lago Cabrera (264).

AMBIENTE ANDINO TECTONICO

Agrupa a un gran numero de fuentes termales directamente vinculadas con fallas de extensi6n regional, con vfas favorables para Ia percolaci6n en profundidad de las aguas superficiales y su posterior ascenso, sobrecalentadas. Este ambients incluye dos subcategorfas.

* NUmero segUn Tablas 1 y 2 (Anexo I).

22

22 FIG. 7. Geiseres El Tallo, Regi6n II. FIG. 8. lncrustaciones salinas en punta de alum_bramiento

FIG. 7. Geiseres El Tallo, Regi6n II.

22 FIG. 7. Geiseres El Tallo, Regi6n II. FIG. 8. lncrustaciones salinas en punta de alum_bramiento

FIG. 8. lncrustaciones salinas en punta de alum_bramiento de aguas en Vertiente Termal Salar de Aguas Calientes, RegiOn

II.

en Vertiente Termal Salar de Aguas Calientes, RegiOn II. AMBIEN Geo latitudesl con Ia F rocasvo1

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AMBIENTE FALLA POCURO (AFP)

Geograficamente, incluye el borde preandino de las Regiones V y Metropolitana, entre las latitudes 33° y 34os. Geneticamente, las fuentes term ales detectadas en este segmento se vinculan con Ia Falla Pocuro (Carter y Aguirre 1965; Thiele, 1980), comprometiendo, mayoritariamenle, rocas volcanoclasticas de edad cretacica superior-terciaria inferior. Las fuentes reconocidas deritro de este grupo correspond en a: Los Barros (99), La Higuera (98), Jahuel (97), El Coraz6n (1 00), Del Lobo (1 01 ), Totora (1 03), Auc6 (1 02), Chacabuco (105), Colina (1 08), Carvajan (1 09), San Enrique (112}, Apoquindo (114), Penalolen (115}. lncluyen fuentes termales con aguas ricas en carbonates que afloran a temperaturas bajas (20-40°C).

AMBIENTE FALLA LIQUINE-OFQUI (AFLO)

lncluye un importante numero de fuentes termales localizadas en Ia zona andina de las Regiones IX a XI, entre los 39° y 48°S y geneticamente relacionadas con Ia Zona de Falla Liquine- Ofqui (Moreno y Parada, 1974; Herve eta/., 1979; Herve, 1984}, que comprometen, tanto a rocas volcanoclasticas e intrusivas cretacicas y terciarias, como a flujos lavicos plioceno-pleistocenos y cuaternarios. La traza de Ia Falla Liquine-Ofqui, de rumbo cercanamente norte-sur, se prolonga a lo largo de 950 a 1.000 km. Elevados niveles de precipitaciones pluviales, nivales y mixtos, proporcionan los necesarios caudales iniciales, para activar numerosos sistemas hidrotermales, concentrandose en este ambients el30% de todas las fuentes term ales catastradas en el presents estudio (Fig. 6). La proximidad a centros volcanicos activos, ayuda a incrementar las temperaturas de las aguas, que, en este ambients, afloran a temperaturas muy variables (35-90°C). Las principales fuentes termales localizadas en el AFLO correspond en a: Rio Blanco (196), Huife (206), San Luis (214), Minetue (211), Maichin (212), Trancura (216}, Palguin (219), Vergara (223), Conaripe (225}, Liquine (226}, Oporto (231 }, Cupido Chihuio (234), Llifen (236}, Rupumeica (239), Trahuilco (241 ), Los Venados (242}, Vuruloche (254}, Cayutue (256}, Cocham6 (257}, La Lobada (259}, Sotom6 (260), Llancahue (267}, Cahuelm6 (268}, Porcelana (272}, Chilco (273}, El Penon (275}, Lago Negro (276}, Moraga (280}, Puyuguapi (286), Puerto Perez o Chilconal (289) y Quitralco (291 ).

AMBIENTE LITORAL 0 COSTERO (AL)

Se incluyen en esta categoria todas las fuentes termales localizadas en forma discontinua a lo largo del borde litoral chileno. En general, se !rata de manifestaciones de baja temperatura. Registros hist6ricos permiten establecer que en Ia gran mayoria de elias, las temperaturas demuestran una clara tendenGia al descenso con el trancurso del tiempo. Pertenecen a este ambients, las fuentes termales de Mejillones (55}, Talcahuano (164}, Quinchao (271), Caleta Roman (298), Bahia Astruida (299), Bahia Charles (300) y Seno Mercurio (302). Dentro de este grupo, se incluyen las numerosas fuentes ubicadas en Ia peninsula Tres Montes, en Ia Region XI, en torno al Punto Triple de convergencia de las placas de Nazca-Sudamericana-Antartica; aqui Ia in usual concentraci6n de fuentes termales resulta de dificil reconocimiento, considerando que su localizaci6n esta controlada par las fluctuaciones mareales.

24

AMBIENTE CORDILLERA DE LA COSTA CENTRAL (AC)

Geograficamente, incluye una serie de fuentes term ales localizadas en Ia Cordillera de Ia Costa

de Ia Region VI, entre las latitudes 35° y 35°30'8. En este segmento, las fuentes term ales se asocian

a !alias mayores, que afectan a intrusives granfticos paleozoicos. Las fuentes identificadas

corresponden a: Gualleco (144), Rapilermo (142), Higuerillas (143) y Tanguao (149). A diferencia de los otros ambientes descritos, estas fuentes registran bajas temperaturas, en el rango de 20 a

25°C.

Las fuentes de aguas minerales y termales chilenas pueden ser clasificadas, de acuerdo a las fluctuaciones temporales de caudal en sus puntas de alumbramiento, en: a-constantes o perennes;

el

Las fuentes situadas tanto en las cabeceras de las hoyas hidrograficas andinas (sabre los 2.800

m

mayores 'producciones', con caudales constantes a Ia largo del ana. Notables variaciones de caudal registran las fuentes de Ia zona altiplanica, en las Regiones I y II, en respuesta a variaciones interanuales en el manto de Ia precipitacion pluvial, hecho que comprueba, ademas, su origen

dominantemente meteorico. A nivel territorial, existe un reducido numero de fuentes termales que en virtud de su localizacion, no es posible incluir en ninguno de los 'Ambientes Termales' precedentemente definidos. Su existencia, mayoritariamente, responde tanto a una proximidad a centros volcanicos activos, como

a

!alias menores; sin desconocer eventuales vinculaciones con gradientes geotermicas asociadas allento enfriamiento de cuerpos intrusives. Hamza y Munoz (1996), de acuerdo a antecedentes proporcionados par Diment eta/. (1965) y

Uyeda eta/. (1978), sabre Ia base de metodos geoqufmicos definidos par Swanberg y Morgan (1978), proporcionan informacion respecto de Ia distribucion espacial y variaciones del flujo calorico en Chile. Establecen que los padrones regionales de flujo calorico son representativos de un regimen geotermal profunda; en lorna al borde litoral, flujos caloricos bajos se disponen de acuerdo

a

y

una estrecha franja. Entre los 25oy 33°8, coincidente con una zona de escasa actividad volcanica donde el plano de subduccion se desarrolla con poco angulo, el flujo calorico es bajo. Par el

contrario, tanto en segmentos del extrema norte del pais (18-24°8), como en Ia Cordillera Patagonica (46-55°8), donde dicho plano se dispone de acuerdo a mayores angulos, el flujo calorico es elevado. Esta singularidad, proporcionarfa un marco de referencia preliminar para Ia zonacion, a escala territorial, del potencial geotermico chilena.

s.n.m.) entre los 32° y 42°8, como Iadas aquellas ubicadas entre los 42° y 54° S registran las

esporadicas y c- intermitentes. Las variaciones tienen relacion con oscilaciones estacionales en regimen climatico, particularmente referidas a los mantas de precipitaciones pluviales y nivales.

PROPIEDADES FISICOQUIMICAS DE LAS AGUAS MINERALES Y TERMALES DE CHILE

CONSIDERACIONES GENERALES

El caracter qufmico de las aguas minerales y termales (Tabla 2, Anexo 1), depende de una serie de factores o procesos, que ocurren tanto a nivel superficial como en profundidad. Las aguas termales, normalmente, se enriquecen en determinados elementos contenidos en las rocas par donde elias transitan. Normalmente, elevados contenidos de calcio y magnesia, se regis! ran en aguas termales y minerales, asociadas a ambientes con rocas calcareas y dolomfticas. Atendido

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25

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el hecho que el sodio y el potasio estan presentes en una gran variedad de rocas y que correspond en a elementos de gran solubilidad, invariablemente participan en diversos porcentajes, en Ia composici6n de numerosas aguas. La composici6n qufmica de las aguas termales esta muy inlluenciada por Ia relaci6n temperaturalsolubilidad. En terminos generales, Ia solubilidad de Ia mayorfa de los minerales contenidos en las rocas, aumenta en Ia medida del incremento del llujo cal6rico. Elevadas gradientes geotermicas incrementan Ia capacidad de disoluci6n de las sales y substancias solubles alojadas en las rocas, lavoreciendo su enriquecimiento en compuestos ani6nicos y cati6nicos, dando origen a aguas con altos niveles de mineralizaci6n. Asf, por ejemplo, lasconcentraci6n de sflice se incrementa, concordantemente, con un au menlo en las temperaturas de las luentes. La presencia de abundante sfnter silfceo, se asocia a aguas con altas temperaturas, en luentes del tipo geiseres, ubicadas en Ia zona altiplanica del extrema norte del pafs. El origen primario de las aguas, juega un rol decisivo en su caracter qufmico. Las aguas mete6ricas, normal mente, presentan bajas concentraciones, tanto en sus lases ani6nicas como cati6nicas. En cambia, aguas juveniles o magmaticas, entendidas como aquellas liberadas a partir de sistemas magmaticos, demuestran mayores concentraciones qufmicas iniciales. En el caso de sistemas geotermicos asociadas a volcanismo, se asume que un alto porcentaje de los componen- tes qufmicos de las aguas termales, provienen de Ia adici6n de volatiles contenidos en el magma, como resultado de procesos de desgasilicaci6n. La naturaleza de los componentes de origen magmatico es lunci6n del tipo y estado de cristalizaci6n del magma, temperatura y presion de Ia lase volatil liberada (White, 1957). Las aguas alumbradas en luentes circundantes a sistemas volcanicos activos, corresponden, en general, en el caso chilena, a aguas sullatadas acidas, con bajos contenidos de cloruros, altas concentraciones de sullatos y valores de pH, generalmente inleriores a 4,0. La proximidad de algunas luentes de aguas minerales o termales al borde litoral, ejerce un control determinante en sus caracterfsticas qufmicas, debido a procesos de contamina- ci6n o mezclas con aguas de mar, por lo tanto, ricas en cloruros. Algo parecido ocurre con aquellas luentes, localizadas en torno a zonas con luerte alteraci6n hidrotermal, donde Ia interacci6n con las rocas alteradas, se maniliesta en aguas con alias concentraciones cati6nicas de cobre, fierro, molibdeno, arsenico y lases ani6nicas como sullatos, carbonatos y cloruros. Finalmente, interesa destacar que el tiempo de circulaci6n en prolundidad de las aguas, resulta determinante en el control desu com posicion qufmica. Unacirculaci6n lenta, favorece Ia interacci6n agualroca, resultando en aguas con mayores niveles de mineralizaci6n.

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CARACTERIZACION FISICOQUIMICA DE LAS AGUAS TERMALES Y MINERALES CHILENAS

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De acuerdo a los resultados analfticos (Tabla 2, Anexo 1), los constituyentes minerales y gases disueltos que participan de Ia composici6n qufmica de las diversas aguas minerales (Am) y termales (At) analizadas, corresponden a los mismos comunes a otras aguas naturales. A continuaci6n, se describe brevemente el caracter de las principales substancias minerales disueltas en las Am y At catastradas, adjuntando comentarios releridos a su eventual origen, individualizando aquellas correspondientes a concentraciones extremas. En general, las At demuestran mayores concentraciones i6nicas a" niveles de mineralizaci6n, respecto de las Am; esta .particularidad se asocia al hecho, ya senalado, que Ia solubilidad de Ia mayorfa de los elementos se incrementa notablemente con Ia temperatura. Con el objeto de establecer un padr6n de comparaci6n hidroqufmico, en Ia tabla C del Anexo Ill, se adjunta Ia Norma Chilena de Agua Potable.

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26

pH

Los valores muy altos del pH, esto es, sabre 8,5, estan normalmente, asociadas a aguas sodico- carbonatadas-bicarbonatadas. Valores moderadamente altos de pH se registran en aguas bicarbonatadas, mientras que los pH bajos, par debajo de 4, se vinculan a aguas que contienen acidos libres derivados de sulfuros minerales oxidantes (piritas) ode aguas en contacto con gases volcanicos que contienen acido sulfhidrico, clorhidrico y otros compuestos volatiles (Davis y De Wiest, 1971 ). En el caso chilena, los pH mas bajos, observados en las At con un valor de 2,1, se detectaron en Banos Las Sopas- 2 (244)', 2,5 en Vertiente Termal Las Azufreras (247) y 5,7 en Ojos de Turi (47) (Fig. 9). Los pH mas altos, con valores de 9,8 en Termas de Socos (90), 9,5 en Banos de Nitrao (180), 9,3 en Termas de San Luis (214-6), 9,6 en Banos de Cupido (233) y 9,6 en Banos de Las Juntas (255). En las Am, Ia mayoria de las determinaciones de pH entregaron valores de 5,5 a 6,5. No ha sido posible determinar el efecto que respect a del organismo humano produce Ia ingesta de aguas con pH extremes. lnteresa establecer que determinaciones de pH en bebidas no alcoholicas, correspondientes a dos afamadas marcas norteamericanas, para sus variedades 'clasica' y 'diet', dieron valores en el rango de 2,61 a 3,32 (Holland y Petersen, 1955, p. 320).

TOTAL DE SOLIDOS DISUELTOS

Se refiere a to do el material solido en suspension, ionizado o no (TSD en Tabla 2, Anexo 1). En las aguas naturales sus valores oscilan dentro de una amplia gama de val ores; las aguas lluvia pueden acusar val ores inferiores a 10 mg/1, mientras que una salmuera, valores superiores a 300.000 mg/

I (Davis y De Wiest, 1971 ). Altos valores de so lidos disueltos en las aguas termales, determinan el desarrollo de grandes concentraciones de incrustaciones salinas en torno a los puntas de alumbramiento de las aguas. Ambientes termales con alias temperaturas, bajos caudales de

descarga y alias concentraciones de solidos disueltos, son indicatives de bajas velocidades de flujo

y circulacion profunda de las aguas (Rybach, 1995). En las Atanalizadas, los valores mas elevados

correspondieron a 10.319 mg/1 en los geiseres El Tatio (50), 53.514 mg/1 en Banos de Salinillas (117), 27.385 mg/1 en Banos Morales (120-1) y 11.804 mg/1 en Ia fuente termal Punta Santa Laura (303). En cambia, entre las Am, los valores promedio del total de solidos disueltos oscilan entre 80

y150mg/1.

CATIONES

Sodio y potasio

Ambos elementos corresponden a constituyentes muy comunes en numerosos minerales, principalmente, feldespatos deNa y K. Debida a que Ia maybria de sus compuestos son altamente solubles, normalmente, ambos elementos estan presentes en Iadas las aguas con elevados niveles de mineralizacion, aunque mostrando grandes variaciones, tanto local como regionalmente.

En las aguas naturales, el Na predomina respecto del K. La presencia de K se asocia a aguas cuyas manifestaciones superficiales se asocian a rocas graniticas y rioliticas (White, 1957). Los valores mas altos deNa en At se registraron en muestras provenientes de geiseres El Tatio con 3.500 mg/

I (50), Banos Laguna Santa Rosa con 4.390 mg/1 (78-1), Banos Morales con 9.000 mg/1 (120-1),

Termas San Pedro o Teno con 15.000 mg/1 (141 ), Banos de Campanario con 5.130 mg/1 (158) y

(*) NUmero segUn Tablas 1 y 2 en Anexo I.

mg/1 (158) y (*) NUmero segUn Tablas 1 y 2 en Anexo I. Fuente Ter de

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L

Calcio y magnesia

El Cay Mg corresponden a los cationes responsables de Ia dureza de las aguas; a pesar de Ia gran solubilidad del Mg y de Ia mayorfa de sus compuestos, se encuentra en concentraciones menores que el Ca en las aguas subterraneas. Normalmente, el Ca es el cation que domina en Ia composicion de las aguas naturales (Hem, 1985). El Ca corresponde a un elemento muy abundante

en Ia corteza terrestre; su gran movilidad en Ia hidrosfera, determina que sea uno de los iones mas comunes en las aguas subterraneas (Moxiang, 1993). El Mg se Iibera a partir de rocas dolomfticas,

o bien desde minerales como olivine, biotita y augita contenidos en rocas fgneas, asf como de

serpentinita, talco y tremolita en rocas metamorficas. El Ca deriva, mayoritariamente, tanto de calizas y dolomitas, feldespatos, y areniscas con cemento calcareo, como de Ia lixiviacion de terrenos yesfferos, en cuyo caso se acompana siempre de sulfates. En las At el contenido de Ca, generalmente, supera en cinco veces los valores del Mg. En terminos de concentraciones, Ia presencia de Ca en las At esta determinada porIa temperatura del sistema hidrotermal, registran- dose las menores concentraciones en las aguas con alias temperaturas. Este caracter explica Ia abundancia del cation en superficie, bajo Ia forma de incrustaciones (travertine) en torno a los puntos de alumbramiento de las aguas, Puente de Tierra (125) (Figs. 12 y 13). En las At las mayo res concentraciones de Case detectaron en Banos Laguna Santa Rosa con 2.710 mg/1 (78-1 ), Banos de Salinillas con 1.450 mg/1 (117), Banos Morales con 1.025 mg/1 (120- 1), Term as San Pedro o Teno con 2.240 mg/1 (141) y Banos de Campana rio con 1.960 mg/1 (158). En las Am las mayo res concentraciones de Case registraron en Ia vertiente mineral Vital Apoquindo con 440 mg/1 (115), Manantial Yelcho con 122 mg/1 (279) y Ia vertiente Laguna Amarga con 360 mg/ I (301 ). En las At, los val ores mas elevados de Mg se registraron en Banos Laguna Santa Rosa con 655 mg/1 (78-1 ). En las Am, los valores extremes de Mg se obtuvieron en Manantial Yelcho con 90

mg/1 (279) y Vertiente Laguna Amarga con 46 mg/1 (301 ).

Fierro y manganeso

La geoqufmica de ambos elementos es muy similar, aun cuando, normalmente, en las aguas naturales Ia concentracion del Fe supera en el doble a Ia del Mn. Excepto en soluciones acidas, el Fees poco soluble. El Mn corresponde a un elemento poco comun en las aguas naturales. Cuando esta presente, normal mente, lo hace asociado al Fe. La presencia de ambos cationes en las aguas, determina el desarrollo de incrustaciones anaranjadas y/o negruzcas en torno a los puntos de alumbramiento de las Am y de las At. Los val ores mas altos de Fe en las At se registraron en Banos Las Sopas 1 con 163 mg/1 (243)

y Banos Las Sopas 2 con 119 mg/1 (244). En las Am las mayores concentraciones de Fe se registraron en Manantial Yelcho con 5,88 mg/1 (279) (Fig. 11); desarrollando un barro coloidal amarillento (Fig. 22). Las mayores concentraciones de Mn en las At se obtuvieron en Banos Las Calerfas con 7,00 mg/1 (132) y Termas de Puyuguapi con 4,80 mg/1 (286-2). En las Am los valores mas altos de Mn se registraron en Manantial Yelcho con 2,45 mg/1 (279).

28

28 FIG. 9. Toma de muestra de aguas termales en Ojos de Turi, Regi6n II. FIG.

FIG. 9. Toma de muestra de aguas termales en Ojos de Turi, Regi6n II.

de muestra de aguas termales en Ojos de Turi, Regi6n II. FIG. 10. Sector de Ia

FIG. 10. Sector de Ia vertiente termal Ojos de Tara, Regi6n II.

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FIG. 11. Marco para Ia captaci6n de aguas minerales en Manantial Yelcho, Regi6n X; se obsetva abundante depositaci6n de fierro coloidal.

X; se obsetva abundante depositaci6n de fierro coloidal. FIG. 12. Vertiente de aguas termales con abundantes

FIG. 12. Vertiente de aguas termales con abundantes incrustaciones salinas en sector de Puente de Tierra, Regi6n

Metropolitana.

30

Silice

Este elemento sigue al oxfgeno en abundancia en Ia corteza terrestre. La alteraci6n de rocas con elevados contenidos de Si determina su presencia en las aguas naturales. Aun cuando el Si nose disuelve con facilidad, esta.presente en bajas concentraciones (inferiores a 100 mg/1), en Ia mayo ria de las aguas naturales, como partfculas en suspensi6n y/o form as coloidales. En Ia forma coloidal, le pr<;>porciona al agua una Ifpica opalescencia (opacidad). Las concentraciones de Si en las aguas subterraneas, demuestran una clara dependencia respecto de Ia temperatura. Normal- mente, aguas migratorias con elevadas temperatura$ facilitan Ia disoluci6n y redepositaci6n de Si, tanto bajo sus formas cristalinas como amorfas. Fournier y Truesdell (1970) utilizaron los contenidos de Si en aguas termales, como indicador relativo de temperaturas en profundidad. Las mayo res concentraciones de Si en las At se presentaron en Banos de Puchuldiza con 310 mg/1 (15-2), geiseres El Tatio con 287 mg/1 (50), Termas de Jahuel con 380 mg/1 (97-1), Banos de

Chacabuco con 250 mg/1 (1 05), Banos Las So pas 1 con 377 mg/1 (243), Banos Las So pas 2 con

373 mg/1 (244), vertiente termal Las Azufreras con 316 mg/1 (247). En las Am, las mayores

concentraciones de Si se registraron en Ia vertiente mineral Millahue con 21 mg/1 (119), Manantial

Yelcho con 73 mg/1 (279) y Ia vertiente Laguna Amarga con 49 mg/1 (301 ).

Boro

Normalmente, los contenidos de B en las aguas son muy bajos. Se acentuan en aguas que provienen tanto de circulaci6n profunda, en ambientes con sedimentos de origen marino, o rocas metam6rficas (White, 1957). Las mayo res concentraciones deB en las At fueron determinadas en los Banos de Puchuldiza con 82 mg/1 (15-2), geiseres El Tatio con 128 mg/1 (50), Banos El Toro con 74 mg/1 (82-1) y Banos de Puritama con 11 mg/1 (52-2) (Fig. 14). En las Am los valores mas altos deB se obtuvieron en Manantial Yelcho con 5,8 mg/1 (279).

Fluor

Aunque Ia mayor parte de los compuestos de F tienen una solubllidad baja (Davis y De Wiest,

1971 ), el contenido de Fen las At en torno a ambientes volcanicos activos, es relativamente alto,

asociado a elevados contenidos de cloruro deNa (White, 1957). Las mayores concentraciones de Fen las At chilen·as se obtuvieron enBanos El Toro 2 con 4,5 mg/1 (82-2) y Termas de Trancura con 3,01 mg/1 (216). En las Am analizadas, las concentraciones del ion F no superan 1,0 mg/1. Se estima que el fluor ejercerfa una reconocida acci6n beneficiosa para limitar el desarrollo de caries

dentales. Por este motivo, el ion ha sido adicionado, tanto en el tratamiento de aguas potables, como en algunas pastas dentales. Con respecto a este ultimo procedimiento, se debe destacar que en algunas pastas dentales comercializadas en Chile, los contenidos maximos del ion fluor no superan porcentualmente los 0,250 gr 6 2.500 mg/1.

Litio

A pesarque el Lies relativamente escaso en Ia corteza terrestre, predominando en rocas fgneas granfticas, Ia mayor parte de los compuestos deLi son solubles, por lo que este tiende a permanecer en soluci6n (Davis y De Wiest, 1971 ). En las At, las mayo res concentraciones deLi se registraron en geiseres El Tatio con 26 mg/1 (muestra 50), Banos Laguna Santa Rosa con 28,6 mg/1 (78-1) y Termas San Pedro o Teno con 15 mg/1 (141 ). Entre las Am, las concentraciones deLi, en su gran mayoria, fluctuan entre 0,1 0 y 0,60 mg/1.

Am, las concentraciones deLi, en su gran mayoria, fluctuan entre 0,1 0 y 0,60 mg/1. FIG.

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31

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FIG. 13. Vista a8rea de manifestaciones termales en el sector de Puente de Tierra, Regi6n Metropolitanc:t.

en el sector de Puente de Tierra, Regi6n Metropolitanc:t. FIG. 14. Sector de alumbramiento de aguas

FIG. 14. Sector de alumbramiento de aguas termales, en Baftos de Puritama, Regi6n ·u.

32

Arsenico y cobre

En nuestro pais, el Cu alcanza amplia distribucion, asociado a voluminosos yacimientos, tanto del tipo epitermal como porfidico, bajo Ia forma de Cu nativo o en forma de compuesto en minerales como calcosina, calcopirita, cuprita, malaquita. El As se encuentra en Ia naturaleza en forma de variados compuestos, siendo en el caso de Chile, los mas abundantes Ia arsenopirita (FeAsS), enargita (Cu 3 AsS 4 ) y ten_antita, (Cu 10 Fe, As 4 S 13 ), asociadas a zonas de alteracion hidrotermal, ligadas a yacimientos de Cu, Au y Ag (Schwartz, 1995). En general, las aguas que tienen un bajo pH o que se encuentran a altas temperaturas, suelen contener las mayores concentraciones de As y Cu (Davis y De Wiest, 1971). Entre las At los val ores mas elevados de As se registraron en Banos de Polloquere con 200 mg/ I (6), Banos de Puchuldiza con 12 mg/1 (15-2) y Banos El Taro 1 con 16 mg/1 (82-1 ). En las Am las concentraciones medias de As registraron valores de 0,001 a 0,60 mg/1. Tanto en las At como en las Am, se detectaron concentraciones muy bajas de Cu, entre <0,01 mg/1 y 0,30 mg/1.

ANIONES

Cloruros

Corresponds a uno de los mas comunes y abundantes constituyentes en solucion en las aguas subterraneas, presentando considerables variaciones, tanto a nivel local como regional. Los cloruros derivan, principal mente, de Ia sal comun o cloruro de sodio, NaCI, yen menor proporcion, del cloruro de magnesia (MgCI,), presents en pequenas cantidades en algunas rocas. La mayor parte de los cloruros disueltos proviene de agua marina de sedimentacion, disolucion de sal comun, concentracion par evaporaci6n de los cloruros existentes en las aguas lluvias y/o nieves y disolucion de particulas de material solido existentes en Ia atmosfera (Davis y De Wiest, 1971 ). En las At, las elevadas concentraciones de cloruros responderian a Ia incorporacion de volatiles magmaticos (Evans y Frank, 1981). En las AI, las mayores concentraciones de cloruros se determinaron en Banos de Surire con 1.966 mg/1 (6), Banos de Puchuldiza con 2.830 mg/1 (15-2), geiseres El Tatio con 5.921 mg/1 (50), Banos Laguna Santa Rosa con 12.520 mg/1 (78-1 ), Banos de Salinillas con 30.300 mg/1 (117), Banos Morales con 15.350 mg/1 (120-2), Banos La Mama con 4.630 mg/1 (127), Banos Las Calerias con 3.580 mg/1 (132), Term as de San Pedro o Teno con 26.700 mg/1 (141 ), Banos de Campanario con 10.300. mg/1 (158) y Ia fuente termal Punta Santa Laura con 6.984 mg/1 (303). Las elevadas concentraciones de cloruro detectadas en las fuentes termales de Salinillas y Banos Morales, se relacionan, probablemente, a circulaci6n de aguas profundas en contacto con cuerpos diapiricos salinas participando de potentes secuencias marinas jurasicas. En las Am las mayo res concentra- ciones de cloruros se determinaron en Ia vertiente Vital Apoquindo con 1.090 mg/1 (115).

Sulfatos

Corresponds a una de las formas de azufre oxidado que constituye uno de los ariiones mas abundantes en las aguas naturales. Deriva tanto de Ia disolucion de yeso y anhidrita como de Ia oxidaci6n de minerales sulfurados, especialmente pi rita y marcasita. En los sistemas termales con lase vapor dominants, en ambientes volcanicos activos, se forman aguas acidas a partir del H 2 S0 4 , procedente de Ia oxidacion de H,S. Estas aguas presentan, normalmente, alias concentraciones de SO, y bajos valores de cloruros (Custodio y Llamas, 1976). Shevenell y Goff (1995) indican que

las elevadas de incrustac . bebestibles Altas concen laxantes. Las mayo

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Finalmente. B, F, Li y clorur< (Ellis y Mahon,

CONTENIDO Dl

Los gases obstaculizar Ia intermitencias frecuente elect con mayor free•

33

tos, tanto

las elevadas concentraciones de sulfatos en ambientes volcanicos, se vinculan tanto a Ia disolucion de incrustaciones fumarolicas en las paredes rocosas, como a CaS0 4 vesicular. Las aguas bebestibles con altas concentraciones de sulfatos, reciben Ia denominacion de 'aguas amargas'.

minerales

Altas concentraciones de sulfato de magnesio, en las aguas bebestibles.le otorgan propiedades

forma de

laxantes.

(FeAsS),

Las mayo res concentraciones de sulfatos fueron detectadas en las At correspondientes a Banos

rotermal,

de Jurase con 1.088 mg/1 (2), Vertiente Termal Cancosa con 1.481 mg/1 (22), Banos Laguna Santa

m

un bajo

Rosa con 1.547mg/l (78-1), Banos El Corazon con 1.584 mg/1 (100), Banos Salinillascon 2.300 mgt

nesdeAs

I (117), Banos Morales con 1.135 mg/1 (120-1) yTermas de San Pedro o Teno con 2.510 mg/1 (141).

n200mg/

Las Am se caracterizan por concentraciones de sulfatos <70 mg/1.

as

Am las

Carbonatos y bicarbonatos

como en

lasaguas

La mayo ria de los iones carbonato y bicarbonato en las aguas naturales de ben su existencia al C0 2 procedente de Ia atmosfera, del suelo y Ia disolucion de rocas carbonatadas (Davis y De Wiest, 1971; Legg, 1974). El bicarbonato es mucho mas abundante que el carbo nato, ya que este aparece en abundancia en las aguas, a partir de val ores de pH mayo res que 8,3. Aguas con elevadas concentraciones de bicarbonato, se originan por circulacion profunda en zonas con dominio de rocas metamorficas (White, 1957). En las At, las mayores concentraciones de carbonatos se registraron en Banos de Huechulepun con 54 mg/1 (199-2), mientras que en las Am Ia mayorfa de las muestras dieron valores <20 mg/1 de carbonato. En las muestras de At, los valores mas elevados de bicarbonato correspondieron a Vertiente Termal Cancosa con 945 mg/1 (22), Banos Morales con 1.412 mg/1 (120), Banos Huechulepun con 1.220 mg/1 (199-1 ), Termas Balboa o Molulco con 994 mg/1 (201- 4), Banos Moraga con 868 mg/1 (280). Entre las Am, las mayores concentraciones de bicarbonatos fueron detectadas en Manantial Yelcho con 1.684 mg/1 (279) y Vertiente Laguna Amarga con 1.630 mg/1 (301).

onal. Los

·oporcion,

La mayor

alcomun,

nieves y

1971). En

l volatiles

3urire con

Nitratos

mg/1 (50),

lg/1 (117),

En general, las rocas fgneas contienen pequenas cantidades de nitratos solubles; Ia mayor

sCaler[as

parte del ion en aguas naturales, tiene un origen organico. Los nitratos son tan altamente solubles que unicamente pueden ser movilizados por las aguas naturales por actividad organica y/o evaporacion (Davis y De Wiest, 1971 ). Las mayo res concentraciones de nitratos en las At se detectaron en Banos de Rio Negro con 6,3 mg/1 (74) (Fig. 15) y Termas de Quinamavida con 7,01 mg/1 (156-2). En las Am se registraron contenidos mayoritarios variando entre <0.1 y 2,5 mg/1. Finalmente, cabe destacar que Ia presencia de elevadas concentraciones de elementos como B, F, Li ycloruros en las aguas term ales, constituirfan una evidencia de aguas de origen mag matico (Ellis y Mahon, 1964).

CONTENIDO DE GASES

tmpanario

elevadas

orates, se

diapfricos

oncentra-

5).

ones mas omo de Ia nates con

Los gases que se desprenden de las soluciones acuosas, forman burbujas que tienden a obstaculizar Ia circulacion de las aguas subterraneas, lo que se manifiesta por medio de intermitencias en el flujo superficial de las aguas. Aunque en estudios hidroquimicos es poco

Jel H,so•.

ltraciones

 

dican que

frecuente efectuar determinaciones de los gases disueltos en las aguas, uno de los que aparece con mayor frecuencia es el anhfdrido carbonico, C0 2 . Su solubilidad es proporcional a Ia presion

34

34 FIG. 15. RUstica estructura para Ia captaci6n y usa de aguas termales en Bafios de

FIG. 15. RUstica estructura para Ia captaci6n y usa de aguas termales en Bafios de Rfo Negro, Regi6n Ill.

e inversamente proporcional a Ia temperatura de Ia fuente (Davis y De Wiest,

de C0 2 disuelto en las aguas, le proporciona un Ieve caracter acid a y saber agradable, propiedad

que es aprovechada durante las operaciones de envasado, para incorporarlo en las aguas minerales destinadas a Ia bebida. Las mayores concentraciones de C0 2 en las At se registraron en Vertiente Termal Colpagua con 440 mg/1 (39). En las Am, el valor mas alto se detect6 en Manantial Yelcho con 194 mg/1(279); el heche que esta ultima manifestaci6n ocurra en un terrene llano, semipantanoso, con gran desarrollo vegetacional, permite vincular el elevado contenido de C0 2 , a una activa descomposici6n de materia organica, en ambiente anaer6bico. El gases liberado mediante el persistente desarrollo de burbujas.

1971 ). La presencia

CLASIFICACION DE LAS AGUAS MINERALES Y TERMALES CHILENAS

Las fuentes de aguas termales minerales chilenas, pueden ser objeto de una serie de sistemasde clasificaciqnes, considerando aspectos tales como: temperatura, caracter hidroqufmico, origen, ambiente morfoestructural, etc. Sin embargo, para efectos practices, en el presente estudio s61o se hara usa de los dos primeros criterios, considerando que ambos parametres son fundamentales para definir alternativas de aprovechamiento comercial.

CLASIFICACION POR TEMPERATURA

Este criteria de clasificaci6n, par razones obvias, s61o resulta aplicable a las fuentes termales. En nuestro territorio, en una transecta oeste-este, es posible reconocer un progresivo incremento en Ia temperatura de las fuentes termales. Como resultado de ella, los registros de temperaturas correspondientes a fuentes localizadas en el borde literal (Mejillones, 55; Sorrento, 118; Talcahuano, L

165 y Quin

calificaci6n

borde literal Roman, 298 en el range Cuatrofu Rapilermo, 1

hipotermale~

su alejamie~

ubicadas en en Ia zona p

Central en 1~1 Aguirre, 196 encuentran

La respe~

miento de cy Tanto en

de las Regia~

registran tem casas, Ia all~ asociadas, p1 dasen ambie queaquellas Ia mayor enj altiplanica. E1 mac1zo erupt fuentes term! (244), Los vJ Puyehue (251 fluctUan entrJ temperaturas complejos val Temperatl en diversos J

Comau, Vodj

enfriamiento

superficiales

pluv1al (3.009

conductivida9

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De los var~~

aspectos que:

cationes y tra2

.a presencia 3, propiedad 1 las aguas

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ENAS

na serie de idroquimico, ente estudio imetros son

.es termales.

J incremento

emperaturas

Talcahuano,

35

165 y Quinchao, 271) acusan valores que fluctuan entre 15° y 20°C, correspondientes a Ia calificacion de hipotermales. La excepcion, Ia constituyen las numerosas fuentes localizadas en el borde literal de Ia peninsula Tres Montes, en Ia zona del Punto Triple de Chile Austral (Caleta Roman, 298; Bahia Astruida, 299 y Bahia Charles, 300) donde se registran temperaturas medias

en el ran go de 85

Cuatrofuentes term ales ubicadas al occidente del Valle Central en Ia Region VII (Gualleco, 145;