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The Top 20

Most-Used German Verbs


Ranked by Frequency of Use
Common Forms
Examples

Infiniti
v
1
ich bin I am
sein
du bist you are
to be
er war he was
er ist gewesen he
was/has been
es wre it would be

COMMANDS
Sei still! Be quiet!
Seien Sie bitte so freundlich!Would you
be so kind!
OTHER
Ich bin's. It's me.
Wie wr's mit einem Bier? How about a
beer?
2
ich habe I have
COMMANDS
haben du hast you have
Hab dich nicht so! Don't make such a
to have er hat he has
fuss!
Sie haben gehabt You
OTHER
had/have had
Er hat keine Zeit. He has no time.
wir htten we would have Wenn ich nur das Geld htte. If I only
had the money.
3
ich werde I become
COMMANDS
werden du wirst you become
werde! become!
to
er ist geworden he
werden Sie! become!
become became
OTHER
es wurde it became
Es wird dunkel. It's getting dark.
Also
es wrde.. it would...
Sie wird uns schreiben. She will write us.
used to
(future)
form
Der Brief wurde geschrieben. The letter
the
was written. (passive)
future
tense
and the
passive
voice.
4
ich kann I can
COMMANDS
knnen du kannst you can
No imperative
to be
er konnte he could
OTHER
able,
Sie knnen you can
Er kann Deutsch. He knows German.
can
Ich habe es nicht sagen knnen. I
couldn't say it.
5
ich muss I must/have to
COMMANDS
mssen du musst you must
No imperative
to have er muss he must
OTHER
to, must sie musste she had to
Ich muss nicht. I don't have to.
wir mssen we have to
Er muss nach Berlin. He has to go to
Berlin.
6
ich will I want (to)
COMMANDS
wollen du willst you want (to)
Imperative rare
to want er will he wants (to)
OTHER
(to)
er wollte he wanted to
Er will nichts trinken. He doesn't want to
sie hat gewollt she
drink anything.
wanted to
Das habe ich nicht gewollt. I didn't mean
to (do that).
Wir wollen morgen abfahren. We want to
leave tomorrow.

7
mgen
to like
(to)

ich mag I like


ich mchte I would like
du magst you like
er mochte he liked
Sie mgen you like
8
ich wei I know
wissen du weit you know
to know wir wissen we know
er wusste he knew
ich habe gewusst I knew,
have known

9
mache
n
to
make,
do

ich mache I do, make


du machst you make
er macht he does
wir machten we did,
made
er hat gemacht he did,
has done
ich werde machen I will
do, make
10
ich soll I should
sollen du sollst you should
should, er soll he should
ought
sie sollte she was
to,
supposed to
suppose wir sollen we ought to
d to

Infiniti
v
11 Tie
heien
to be
called,
named
(my/his
) name
is

Common Forms
ich heie my name is
sie heit her name is
du heit your name is
er hie his name was
er hat geheien he was
named
wir heien our name is
Heien Sie? Is your
name?

COMMANDS
No imperative
OTHER
Er mag die Suppe. He likes the soup.
Was mchten Sie? What would you like?
COMMANDS
wisse! know!
wisset! know!
OTHER
Er wei es nicht. He doesn't know.
Sie wusste weder ein noch aus.She
didn't know which way was up.
Wissen Sie, wann sie ankommen?Do
you know when they arrive?
COMMANDS
Machen Sie sich keine Gedanken!Don't
worry about it!
OTHER
Das macht nichts. It doesn't matter.
Was macht das? What does it come to?
(How much?)
Was machen wir jetzt? Now what do we
do?
COMMANDS
No imperative
OTHER
Ich sollte dort bleiben. I ought to stay
there.
Es soll schn sein. It's said to
be/supposed to be nice.
Was soll das? What's that supposed to
mean?
Examples

COMMANDS N/A
OTHER
Wie heien Sie? What's your name? (last
name)
Ich heie Jones. My name is Jones.
Er heit Braun. His name is Braun.
Wie heit du? What's your name? (child)
Ich heie Karl. My name is Karl. (child)
Was soll das heien? What's that supposed
to mean?/What do you mean by that?
11 Tie ich sage I say
COMMANDS
sagen du sagst you say
Sag das nicht! Don't say it!
to say, er sagte he said
Sagen Sie mir! Tell me!
tell
er hat gesagt he
OTHER
said/has said
Er sagt, was er denkt. He says what he
wir sagen we say
means/thinks.
sagen Sie? do you
Das sagt mir nichts. That doesn't mean
say?/are you saying?
anything to me.
Du hast nichts zu sagen. You have no say (in
the matter).
12
ich gehe I go, am going COMMANDS
gehen du gehst you go
gehe! go! geht! go!

to go

13
sehen
to see

14
geben
to give

15
komme
n
to
come

16
lassen
to let,
allow,
leave

17
finden
to find

18
bleiben
to stay,
remain

er geht he goes
sie ist gegangen she
went/has gone
er ging he went

gehen Sie! go!


OTHER
Das geht nicht. That won't do/work.
Wie geht es Ihnen? How are you?
Meine Uhr geht nach.
My watch is slow.
Sie geht zu Fu
She goes on foot./She walks.
ich sehe I see
COMMANDS
du siehst you see
sehe! see!
er sieht he sees
sehen Sie! see!
er hat gesehen he
OTHER
saw/has seen
Sie sieht nicht gut. She doesn't see well.
sie sah she saw
Wo hast du ihn gesehen? Where did you see
wir sahen we saw
him?
ich gebe I give
COMMANDS
du gibst you give
gebt! give! gib! give!
er gab he gave
geben Sie! give!
Sie geben you give
OTHER
es gibt there is/are
Geben Sie mir den Bleistift! Give me the
pencil.
Es gibt kein Geld. There is no money.
Ich gab ihr das Buch. I gave her the book.
Er hat mir das Geld gegeben. He gave me
the money.
ich komme I come, am
COMMANDS
coming
komm! come!
du kommst you come
kommt! come!
er kam he came
kommen Sie! come!
sie ist gekommen she
OTHER
came
Ich komme nicht nach Hause. I'm not
coming home.
Er ist nach Berlin gekommen. He came to
Berlin.Woher kommt sie?Where does she
come from?Es kam ganz anders, als
erwartet. It turned out very differently than
we expected.
ich lasse I let
COMMANDS
du lsst you let
Lassen Sie das! Stop that! Leave that alone!
er lsst he lets
OTHER
Sie haben gelassen You Er lie sich keine Zeit. He didn't allow
have let
himself any time.
er lie he let
Das lasse ich mir nicht gefallen. I won't put
up with that.
Er lsst sich die Haare schneiden.He's
getting a haircut.
ich finde I find
COMMANDS
ich fand I found
finde! find! findet! find!
du findest you find
finden Sie! find!
er fand he found
OTHER
Sie haben gefunden you Er fand die Suppe gut. He liked the soup.
found/have found
Wir finden keinen Platz. We can't find a seat.
ich bleibe I stay
COMMANDS
du bleibst you stay
bleib! stay!
wir bleiben we stay
bleibt! stay!
er blieb he stayed
Bitte, bleiben Sie sitzen! Please remain

ich bin geblieben I


stayed, have stayed

seated!
OTHER
Er bleibt in Kln. He's staying in Cologne.
Alles blieb beim Alten. Everything stayed
the same./Nothing changed.
Es bleibt dabei. Agreed. It's a deal.
19
ich nehme I take
COMMANDS
nehme du nimmst you take
nimm! take! nehmt! take!
n
er nimmt he takes
nehmen Sie! take!
to take wir nehmen we take
Nehmen Sie Platz! Have a seat!
er hat genommen he
OTHER
took, has taken
Er nahm das Geld. He took the money.
ich werde nehmen I will Sie nahm es auf sich, das zu machen. She
take
took it upon herself to do that.
Wir haben den Tag freigenommen. We took
the day off.
20
ich bringe I bring
COMMANDS
bringe du bringst you bring
bring! bring bringt! bring
n
er brachte he brought
bringen Sie! bring
to
sie hat gebracht she
OTHER
bring
brought, has brought
Ich bringe Sie dorthin. I'll take you there.
Er hat es weit gebracht. He has been very
successful./He has come far.
Was bringt das? What will that accomplish?
Das hat mich zum Lachen gebracht. That
made me laugh.