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Cercas, Javier.

Soldados de Salamina
Barcelona: Tusquets, 2001

Soldados de Salamina ha sido una de las novelas publicadas el ao recin pasado


que mejor han sido recibidas por la crtica. Y con justa razn: bien escrita y, sobre
todo, bien dispuesta. Con manejo inteligente de la informacin y disposicin de
la trama, su lectura absorbente. No es, sin embargo, una novela fcil. Tiene juegos
muy sutiles entre lo documental y la ficcin. Recurre pues con frecuencia a lo
metanarrativo, es decir, la reflexin sobre el acto de ficcionalizar dentro de la
propia ficcin. Este elemento abusado con demasa en la novelstica
contempornea, est aqu plenamente justificado. Soldados de Salamina es una
novela que explora precisamente la escritura de la historia: qu se recuerda y
cules son las implicaciones ticas implcitas en esta accin.
Oportuno es que estos dilemas sean objeto de creacin literaria. Vivimos en
tiempos escpticos, desencantados y, sobre todo, desmemoriados. La ganada
conciencia sobre el carcter inventado de la historia, ha llevado a no pocos a
negarla. Por eso, quiero destacar una idea que subyace a esta ficcin. Me refiero,
precisamente, al lugar de la ficcin dentro de la historia. La ficcin no niega la
historia, la complementa. Por eso, de manera ms visible Soldados de Salamina
satiriza cierta proliferacin de novelas-verdad o testimonios. Es decir, la renuncia
a la responsabilidad de la creacin y su escamoteo en una supuesta fidelidad a
los hechos.
La novela construye un narrador-protagonista que es una proyeccin con nombre
y apellido del autor. Este escritor remonta una crisis existencial a partir de su
inters por un oscuro incidente de la Guerra Civil esfuerzo del narradorprotagonista por apegarse a los hechos y renunciar a la invencin. La
primera mitad de la novela nos relata los trabajos de Cercas por reconstruir las
aventuras y desventuras de Rafael Snchez Mazas, poeta casi olvidado que
habra tenido un rol decisivo en la formacin de la Falange y en desencadenar la
tragedia espaola. Mazas es el hijo de la vanguardia esttica que se siente
llamado a ser demiurgo pero termina marginado y derrotado por la historia. El
narrador culmina sus esfuerzos de rescatar del olvido la anti-pica de este poeta
oscuro publicando un elegante y sobrio relato documental que la novela
reproduce en su interior.

Pero esto slo es la mitad de la historia. Es la historia muerta, sin propsito, sin
impulso, fijada por una escritura pagada de s, que se siente ms all del bien y el
mal. El modesto xito que esta pieza obtiene slo incrementa la zozobra del
escritor. A partir de aqu, se despliega la segunda parte. El narrador-protagonista
sabe que la historia est incompleta porque no ha podido identificar al misterioso
miliciano que, en un gesto inexplicable, perdona la vida al falangista. Sus
esfuerzos se encarrilan ahora a tratar de remediar esta falla en su relato. Para
ello, recurre al auxilio de un colega escritor, el consagro novelista chileno Roberto
Bolao, quien cobra tambin vida como personaje de esta singular novela. A
travs de Bolao localiza a un veterano cataln de apellido Miralles que reside
en un asilo francs. Trata de establecer que Miralles es el misterioso miliciano, o
al menos un amigo de ste. Mas termina por caer en la cuenta de que esto es algo
totalmente irrelevante.
Por razones distintas y que el protagonsita slo alcanza a entender al final,
Miralles tiene la solucin al enigma que se plante desde el comienzo de su
empresa literaria. Este enigma es la idea de que le confiere ttulo a la novela. Que
el destino de la civilizacin pende a veces de un puado de soldados. Cabe
recordar que en Salamina los griegos salvaron su civilizacin del expansionismo
persa. Esta intuicin es la que anima entre penumbras el esfuerzo narrativo del
historiador-novelista, su intento de revisitar el ya trillado campo de la Guerra
Civil. Pero slo al final, se le aclara su sentido verdadero y este sentido viene, no
de las pesquisas documentales, sino de un golpe de imaginacin. El puado de
soldados no son los falangistas de Snchez Mazas que, a fin de cuentas son una
historia fallida. Los verdaderos soldados de Salamina son Miralles y sus
annimos compaeros. Desconocidos hombres del pueblo que animados por un
visceral deseo de justicia acometen el reto de la historia. Ora como milicianos, ora
como legionarios peleando en la frontera de Occidente, salvan la civilizacin,
para hundirse nuevamente en el anonimato. Esto es lo que la historia de Miralles
revela a Cercas, personaje. Esto es lo que no puede narrarse de manera directa,
pretendiendo ceirse nicamente a los hechos. Por eso, el envs de la historia de
Snchez Mazas queda sin escribirse, queda solamente sugerido por las
reflexiones del autor-protagonista y, verdaderamente, slo podr contarse a
travs del relato literario, de un esfuerzo de imaginacin, donde la conciencia del
escritor acepte el reto del carcter completo e indeterminado de los hechos
desnudos.