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The extended case method: Four Countries, four decades, four great transformation,

and one theoretical tradition / Michel Burawoy. California: University of California


Press, 2009. 360 p. ISBN 9780520259010

Michael Burawoy, profesor de sociologa en la Universidad de California en


Berkeley, concibe a la investigacin social como ineludiblemente asociada a la
observacin participante. Partiendo de una perspectiva marxista (que suena anacrnica,
por momentos) y heredero de la escuela de Manchester (antropologa) y la escuela de
Chicago (sociologa), este autor an no traducido a nuestro idioma es sumamente
original y creativo tanto desde el punto de vista terico como metodolgico. Burawoy
ha trabajado en la oficina de personal de una compaa minera anglo-americana en
Zambia, una fbrica de motores en Chicago, una acera y un establecimiento productor
de champagne estatales en la Hungra socialista y una fbrica de muebles en el norte de
Rusia. Los ejes de sus investigaciones han sido lo que denomina las cuatro grandes
transformaciones del siglo pasado: la descolonizacin, la transicin de capitalismo al
socialismo y viceversa y las transformaciones del capitalismo. Entre sus libros se
destacan Manufacturing Consent (1979) y dos excelentes compilaciones que incluyen
textos propios as como de otros investigadores: Ethnography Unbound (1991) y Global
Ethnography (2000). El libro al que nos referimos en este comentario agrupa artculos y
presentaciones ya publicadas en aos recientes, condensa y expone su concepcin de
la investigacin social y fundamentalmente el mtodo del caso extendido.
Los cuatro captulos centrales del libro constituyen una esmerada defensa de su
propuesta metodolgica. En el primer captulo se diferencia de aproximaciones
interpretativas o literarias al trabajo de campo (Clifford Geertz y Ruth Behar
respectivamente); as como de enfoques positivistas (entre los que llamativamente

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Mirada. Ao 3 No. 6 (2010) 175-176

incluye a la teora emplazada en datos) que procuran objetividad a travs de la toma de


distancia acadmica del fenmeno y dejar que los hechos hablen por si mismos. El autor
sostiene, por el contrario, que la etnografa es una ciencia reflexiva que da cuenta del
contexto, afirma su carcter situado y reconoce presunciones tericas. En el segundo
captulo, Burawoy aboga por una etnografa historizada. Generalmente, la etnografa se
focaliza en la observacin extendida de una situacin relativamente local; para el autor,
en cambio, una buena etnografa necesita tener en cuenta la historia as como las fuerzas
sociales, polticas y econmicas que se originan ms all del sitio del trabajo de campo.
El tercer captulo est dedicado a una comparacin de dos visiones tericas
contrapuestas sobre la revolucin: la del revolucionario ruso Leon Trotsky en Balance
y perspectivas (publicado hace 106 aos) y la de la sociloga estadounidense Theda
Scokpol en Los Estados y las revoluciones sociales (1979; primera edicin en castellano
1984). El propsito de esta comparacin es demostrar que el involucramiento con el
fenmeno antes que la abstraccin de categoras analticas es la clave del proceso
cientfico y que este involucramiento debe ser controlado por una clara consciencia de
la orientacin terica que el investigador lleva al campo. Basndose en la nocin de
Lakatos de programa de investigacin cientfica, argumenta que la investigacin
etnogrfica debiera estar orientada hacia el mejoramiento y la extensin de las teoras
existentes. En el captulo cuatro, critica el modo en que muchas etnografas
contemporneas estudian la globalizacin: la etnografa en mltiples sitios; propone, en
cambio, al mtodo de casos mltiples que utiliza un conjunto de casos diferentes
seleccionados con criterios tericos con el fin de enfatizar las diferencias ms que forzar
las similitudes entre los mismos. Estos casos iluminan las conexiones entre los procesos
locales y las estructuras sociales, polticas y econmicas globales. Ilustra este punto con
sus propias investigaciones sobre el trabajo industrial, sealando que las etnografas que

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realiz en los Estados Unidos, Hungra y Rusia contribuyeron a problematizar las


teoras existentes sobre el capitalismo y el socialismo real.
El eplogo del libro expone lo que Burawoy denomina una sociologa publica en la
que resuena la imaginacin sociolgica que planteara Wright Mills a mediados del siglo
pasado. El desafo es vincular lo micro con lo macro, avanzar en la compresin de la
globalizacin a partir de etnografas de lo micro, y no slo estudiar y teorizar sobre los
movimientos sociales sino involucrarse con los mismos.

Referencias
Burawoy, M. (1979) Manufacturing Consent : changes in the labor process under
monopoly capitalism. Chicago: University of Chicago Press.
Burawoy, M. (1991) Ethnography unbound: power and resistance in the modern
metropolis. Berkeley: University of California Press.
Burawoy, M. (2000) Global ethnography: forces, connections and imaginations in a
postmodern world. Berkeley: University of California Press.
Scokpol, T. (1984) Los Estados y las revoluciones sociales: un anlisis comparativo de
Francia, Rusia y China. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.

Pablo Forni
Doctor en Sociologa, University of Notre Dame. Director del Instituto de Investigaciones
en Ciencias Sociales, Facultad de Ciencias Sociales, USAL. Investigador del CONICET.