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Arte precolombino

GENERALIDADES
Si bien el trmino "precolombino", de manera general, es comprendido como todo aquello
que estaba en Amrica antes de la llegada de los espaoles en 1492, en realidad ste se
refiere a un espacio de tiempo durante el cual se desarrollaron distintas culturas, que
dejaron huella permanente en el arte y que son en la actualidad objeto de profundo estudio
cientfico. El trmino "precolombino" deriva de pre colombia antes de Coln", pero tiene
que ver en particular con las culturas que dominaban el territorio de las que seran las
colonias espaolas en Amrica, es decir, desde Mxico hasta el Cono Sur con la exclusin
de Brasil (en donde se dice "Perodo pre-colonial") y cuyo desarrollo comenz en el
periodo preclsico americano o Periodo Formativo de Amrica con el surgimiento de la
cultura Olmeca en Mesoamrica a la que se atribuye la construccin de una de las ciudades
ms notables del continente, Teotihuacan. Ello implica un marco de tiempo que va desde el
1500 a. C. hasta el Descubrimiento de Amrica en 1492, lo que implica tambin el periodo
formativo o preclsico, el clsico y el posclsico. La sealacin de "periodo clsico" que se
abrira con el comienzo del desarrollo de la cultura Maya hacia el 292 y terminara con su
aparente decadencia hacia el 900, ha sido acuado por quienes argan que dicho periodo
marca el mximo vrtice del esplendor del arte precolombino. Sin embargo dicho
pensamiento est en la actualidad en debate por quienes sealan que el arte precolombino
anterior y posterior a dicho periodo no es menos inferior al realizado durante el periodo
clsico.
Las culturas precolombinas durante el periodo formativo se desarrollaron preferiblemente
aisladas unas de otras, pero durante el periodo clsico comienzan una dinmica de
interaccin e influencia recproca, incluso entre las dos principales reas de civilizaciones:
Mesoamrica y los Andes. Las coincidencias en la representacin de ciertos mitos,
vocablos similares y ciertas costumbres, hacen entender que especialmente despus del
periodo clsico los contactos entre las diferentes civilizaciones no fueron espordicos.

Maya
La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los
territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por
cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y
Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que dieron
lugar a las 44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la
historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su
legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy
generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo,
pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los
idiomas de la familia mayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol
Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con
la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles,
haba generado tres milenios de historia.

ARQUITECTURA PRECOLOMBINAS
El arte y arquitectura de las civilizaciones indgenas de Mesoamrica y los Andes y de las
culturas vecinas anteriores al siglo XVI d.C.
Durante 3.000 aos, antes de la exploracin y colonizacin del hemisferio occidental por
parte de los europeos, los pobladores nativos de la Amrica precolombina desarrollaron un
conjunto de civilizaciones cuyos logros artsticos e intelectuales podan rivalizar con los de
la antigua China, de la India, Mesopotamia y el mundo mediterrneo. Estos logros resultan
an ms sorprendentes si tenemos en cuenta que la mayora de las tcnicas de las
civilizaciones del hemisferio oriental no eran conocidas en el Nuevo Mundo. La rueda, por
ejemplo, se usaba en Mesoamrica solamente en los juguetes y nunca lleg a aplicarse a la
alfarera, a la construccin de carretas o como sistema de arrastre. El uso de herramientas
de metal no era frecuente y, adems, no empezaron a utilizarse hasta las ltimas etapas de la
historia precolombina. Los mayas realizaban elaboradas esculturas y complejos ornamentos
de jade golpeando una piedra con otra.

CULTURA, CIVILIZACIN E HISTORIA MAYA


- En el 2.000 a.C. los mayas conocieron el cultivo del maz y se volvieron sedentarios.
- Los primeros habitantes se establecieron en el Golfo de Mxico, pero luego algunos
grupos emigraron a Chiapas, el Petn y la pennsula del Yucatn.
- Dos siglos a. C. aument su grado de desarrollo.
- En el 292 se dice que comienza la historia de la cultura maya, por una fecha inscrita en
una estela de Tikal.
- El perodo clsico, llamado Imperio Antiguo (300 a 900 aprox.), se desarroll en el norte
de Guatemala, Belice y parte de Mxico. Algunas ciudades importantes de esta poca son
Tikal, Palenque, Uaxactn, etc...
- Durante el Imperio antiguo, los mayas consiguieron tener grandes conocimientos de
astronoma y matemticas gracias a los sacerdotes. Tambin se desarroll un sistema de
escritura jeroglfico.
- Cada ciudad-estado era independiente, no se trataba de un gran imperio.
- En el siglo IX, por causas desconocidas, las ciudades fueron abandonadas.
- En el s. X en el Yucatn comenz el Imperio Nuevo, esta poca se caracteriza por la
influencia de los toltecas, que durante un tiempo dominaron las ciudades.
- Mayapn, Chichn Itz y Uxmal se aliaron en el ao 987, pero despus domin Mayapn
(los cocomes, y comenz la llamada liga de Mayapn) hasta que fue destruida.
- A la llegada de los espaoles la civilizacin maya casi haban desaparecido. La ltima
ciudad conquistada fue Tayasal en el ao 1697.
- Actualmente quedan 6 millones de mayas que hablan muchos dialectos distintos y siguen
conservando gran parte de sus antiguas costumbres.
sta civilizacin tena muchos conocimientos de matemticas y astronoma, tambin tena
un sistema de escritura jeroglfico, el nico de la Amrica precolombina. A pesar de esto, la
rueda era usada nicamente en juguetes.

PINTURA
Las excavaciones arqueolgicas siguen sacando a la luz nuevos ejemplos de
pinturas murales. En Teotihuacn, Mxico, tanto las paredes interiores como las
exteriores de los edificios se cubran con una capa gruesa de estuco en la que
se pintaban diseos decorativos o escenas narrativas. En Bonampak y Chichn
Itz, tambin en Mxico, los mayas y los maya-toltecas pintaban el interior de
los templos con frescos realistas en los que representaban hechos histricos.
Entre las pinturas murales descubiertas ms recientemente estn las de
Cacaxtla, en Tlaxcala, con su impresionante descripcin de las jerarquas
divinas, sacerdotales y guerreras. Aunque las primeras pinturas murales se
encontraron en Mesoamrica, tambin se han descubierto en el rea
intermedia diseos geomtricos en tumbas subterrneas en Tierradentro,
Colombia, y murales con representaciones mitolgicas en Panamarca, Per.
Tambin en Per, las vasijas de moche con forma de estructuras
arquitectnicas nos indican que el exterior de los edificios se pintaba a menudo
con motivos simblicos.
La refinada habilidad para la pintura y el dibujo de muchos de los pueblos
precolombinos puede apreciarse en la escritura pictogrfica de los cdices
mayas, mixtecas y aztecas. Las pginas de estos libros, hechas de piel de
venado, fibras vegetales o cortezas de diferentes rboles, y plegadas a manera
de biombo, estaban cubiertas con figuras y smbolos de gran riqueza cromtica
y meticuloso dibujo que registraban hechos histricos o mitolgicos. Los
cdices fueron destruidos durante el siglo XVI por los misioneros espaoles, por
considerarlos instrumentos del mal e inducir a la idolatra, (vase Movimientos
misioneros). Entre los pocos que se conservan, todos ellos del periodo
posclsico, estn tres cdices mayas (actualmente en Dresde, Pars y Madrid,
en la Biblioteca Nacional), el Cdice Nuttall de los mixtecos (actualmente en el
Museo Britnico, Londres), y algunas obras aztecas.