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Maria Antnia Mota

Maria Fernanda Bacelar do


Nascimento

Le portugais dans ses varits


In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 79 fasc. 3, 2001. Langues et littratures modernes - Moderne taalen letterkunde. pp. 931-952.

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Mota Maria Antnia, Bacelar do Nascimento Maria Fernanda. Le portugais dans ses varits. In: Revue belge de philologie et
d'histoire. Tome 79 fasc. 3, 2001. Langues et littratures modernes - Moderne taal- en letterkunde. pp. 931-952.
doi : 10.3406/rbph.2001.4554
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_2001_num_79_3_4554

Le portugais
dans ses varits
Maria Antnia Mota
et Maria Fernanda Bacelar do Nascimento

1. Introduction
Le portugais est la troisime langue europenne la plus parle dans le monde
et la langue officielle de huit pays ('). Malgr la place prestigieuse qu'il occupe, le
portugais est considr, dans une perspective eurocentriste, comme langue
minoritaire. C'est un fait que la population portugaise ne dpasse pas les 10
millions d'habitants, sans compter les emigrants. Toutefois, si nous sortons des
strictes limites de la gographie de l'Europe, le nombre total d'individus qui parlent
le portugais comme langue maternelle ou comme langue seconde atteint les 200
millions. L'anciennet des contacts entre le portugais et d'autres langues et, dans
certains cas, son implantation massive dans des espaces non-europens a conduit
une rpartition gographique discontinue du portugais qui explique, d'une part,
le rle de lingua franca que le portugais a jou dans diffrentes rgions du monde et
la formation de pidgins et de croles base portugaise et, d'autre part, le
dveloppement de plusieurs varits nationales de cette langue. Cette extraordinaire
fcondit linguistique que le portugais a connu depuis le XVe sicle ne cesse de
nous passionner, en tant que linguistes. Nous esprons, travers ce texte,
contribuer une meilleure connaissance du portugais et des produits linguistiques
dont il a t la base par des lecteurs non familiariss avec l'histoire de cette
langue.
2.

Les origines du portugais


Les historiens contemporains de la langue portugaise ont pendant longtemps
considr les manuscrits Noticia de Torto (1214(16)) et Testamente de D. Afonso II
(1214) comme les premiers documents crits dans cette langue, tout en
reconnaissant l'existence d'autres textes primitifs, mais dont la datation n'tait pas
sre. L'anne dernire, la dcouverte, dans les Archives Nationales, d'un manuscrit
dat de 1175, Noticia de Fiadores de Pelgio Romeu, fait remonter les origines du
portugais la deuxime moiti du XIIe sicle (2).
(1) Le Portugal, le Brsil, l'Angola, le Mozambique, le Cap-Vert, la Guine-Bissau, SaoTom
et Principe et le Timor-Est, futur Timor Loro Sae. Le portugais est la langue maternelle des
Portugais et des Brsiliens. Dans les autres pays, il y a un nombre variable, mais toujours trs
limit d'individus ayant le portugais comme langue maternelle.
(2) Ce texte, ainsi que d'autres, non dats, mais remontant vraisemblablement la mme
poque, a t dcouvert par Ana Maria Martins. Voir (Martins : 2000).

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Les habitants du comt (1095-96) et, plus tard, du royaume du Portugal


(1143), partageaient le galego-portugus, langue de communication et langue
potique (3), avec les galliciens. La sparation politique des deux royaumes,
l'expansion portugaise vers le Sud, occup par les maures, et l'incorporation du
royaume de Gallice la couronne de Leon et, plus tard, celle de Castille
s'accompagnent d'une invitable autonomisation linguistique. Cependant, le
gallicien et le portugais (4) contemporains possdent un important lexique
commun et ont des grammaires trs proches, ce qui rend intercomprhension trs
facile (5).
Du contact prolong avec les maures (la reconqute se termine vers 1250),
beaucoup de vocables d'origine arabe sont rests en portugais, surtout dans les
domaines des activits agricoles et des objets domestiques : armazm (dpt,
magasin), alfndega (douane), azeite (huile), tmara (datte), algodo (cotton), nora
(noria), almofada (oreiller), alguidar (bassin), algema (menottes), parmi beaucoup
d'autres.
3.

Les contacts entre le portugais et d'autres langues

3.1.

Les contacts frontaliers


Malgr l'occupation politique et militaire du Portugal par la couronne de
Castille pendant soixante ans (1580-1640), le portugais est rest la langue de
l'identit du peuple : si bilinguisme il y a eu, il n'a pas survcu l'occupation (6).
Cependant, des contacts continus entre les populations des deux cts des
frontires politiques ont donn origine des dialectes frontaliers, le Barranquenho
(portugais en contact avec Yextremeno et l'andalous), dans le Sud-Est, le
Mirands (7), le Sendins et le Guadramils (dialectes de l'ancien austuro-lonnais
en contact avec le portugais), dans le Nord-Est. Le Mirands vient d'tre reconnu
par le Parlement portugais comme langue nationale minoritaire, aprs une longue
trajectoire d'efforts mene par des linguistes du Centre de Linguistique de
l'Universit de Lisbonne (CLUL) et de l'Universit de Coimbra, en collaboration
troite avec des personnalits de la rgion mirandaise. Il a t tabli un systme
orthographique normalis pour cette langue, son enseignement fait actuellement
partie du curriculum primaire et la documentation officielle est publie en version
bilingue, dans la rgion. Exception faite pour ces enclaves, o une petite partie de la
(3) L'cole lyrique gallicienne-portugaise a t florissante au XIIIe et XIVe sicles.
(4) Surtout dans sa varit septentrionale. Pour l'histoire du gallicien-portugais, voir (Maia :
1986).
(5) Pour un exemple, voir les Annexes du prsent article.
(6) Pour l'analyse de la situation linguistique pendant cette priode, voir Vsquez-Cuesta (P.),
A lingua e a cultuta portuguesas no tempo dos Filipes (Lisboa : Europa-America, 1988).
(7) Pour un exemple, voir les Annexes du prsent article.

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population est bilingue, le Portugal est un espace linguistique beaucoup plus


homogne que les espaces europens voisins. Ceci n'empche que le portugais
europen (PE), comme n'importe quelle langue, soit caractris par une variation
interne considrable. Nous y reviendrons la section 4.
3.2.

Les contacts avec des langues non-europennes


Le type de contacts linguistiques tablis entre les Portugais (nobles,
commerants, marins, soldats, aventuriers, missionnaires et gens du peuple) et les
peuples des rgions o leurs navires se sont arrts, partir du XVe sicle, et o,
dans certains cas, des colonies se sont implantes partir du XVIe sicle, ont eu
des consquences varies. Il conviendra de distinguer les situations de sjour limit
dans le temps et les situations d'installation permanente dans les territoires
rcemment dcouverts. Nous en reparlerons.
En ce qui concerne le portugais parl au Portugal, les contacts brefs, quoique
souvent rpts, des premires expditions ne pouvaient pas avoir comme
consquence des emprunts grammaticaux aux langues locales et encore moins
provoquer des changements dans sa grammaire (8). La communaut portugaise
europenne, dans son ensemble, n'a jamais t en contact direct avec une masse
importante d'individus parlant des langues exotiques . Les contacts se limitaient
aux esclaves et aux serviteurs venus d'Afrique et d'autres rgions rcemment
dcouvertes qui, de par leur statut, ne pouvaient pas influencer la langue des
matres. Au contraire, c'taient les premiers qui apprenaient le portugais, comme
nous le montrent les comdies sociales du XVIe sicle, notamment celles de Gil
Vicente, o des personnages qui reprsentent des esclaves africains parlent lingua
depreto, petit ngre C).
Les Portugais qui se sont installs dans les nouvelles colonies ont vcu une
tout autre situation linguistique. On sait que les missionnaires apprenaient les
langues locales et que certains en ont fait des descriptions minutieuses (10). Il est, en
outre, facile de comprendre que certains Portugais, surtout les commerants, aient
eu besoin de communiquer trs tt avec les autochtones et que les mariages mixtes
aient favoris l'apprentissage, mme rudimentaire, des langues en question. Suivant
les cas, le portugais s'est impos comme langue dominante et presque unique
(comme au Brsil, ce qui a impliqu la glottophagie partielle ou totale des langues
locales) ou comme langue de communication et / ou de prestige, associe au pouvoir
conomique, culturel et politique, comme a a t le cas en Afrique. Le fait que
(8) Par contre, beaucoup de lexique nouveau est entr, dont voici quelques exemples : leque
(ventail), bengala (canne), cha (th), de diverses langues orientales; furaco (ouragan), xicara
(tasse), amendoim (cacahoute), de plusieurs langues du Nouveau Monde; macaco (singe), cacimba
(serein, subst), batuque (tam-tam), moleque (enfant), de langues d'Afrique.
(9) Pour un exemple, voir les Annexes du prsent article.
(10) La premire grammaire de la langue tupi du Brsil, par exemple, a t crite par le pre
Anchieta, jsuite portugais.

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toutes les anciennes colonies d'Afrique aient choisi le portugais comme langue
officielle n'a pas, en effet, un rapport direct avec le taux d'implantation de cette
langue dans les pays concerns. Dans aucun de ces pays il n'y a ni bilinguisme ni
monolinguisme en portugais, au niveau national. Par exemple, au Mozambique la
grande majorit de la population a comme langue maternelle une langue bantoue ;
une partie d'entre elle parle aussi portugais, surtout dans les villes et notamment
dans la capitale ; enfin le pourcentage trs limit des descendants de Portugais
d'Europe ou venant d'autres colonies (par exemple, des colonies en Inde) gardent le
portugais comme langue maternelle. Mais la dcision politique de l'ensemble des
gouvernements de ces pays d'Afrique (et ventuellement du Timor-Est) trouve son
fondement dans les bnfices tout fait lgitimes que ces pays peuvent en retirer,
aprs cinq sicles de colonisation (les anciennes colonies d'Afrique ont obtenu leur
indpendance en 1975 ; le Timor-Est a t annex par l'Indonsie en 1975, aprs la
sortie des troupes portugaises, et il a dclar son indpendance l't dernier, avec
l'aide et l'intervention internationales).
Sans avoir la prtension de faire ici une bauche de l'histoire de l'expansion
portugaise, il nous faudra toutefois suivre la chronologie des voyages maritimes qui
ont donn lieu des contacts entre le portugais et des langues non-europennes qui
sont pertinents pour le cours de son histoire.
L'anne 1415 marque le dbut du phnomne politique et conomique que
nous appelons expansion , avec la prise de Ceuta. D'autres incursions, pendant
des dcennies, on suivit en Afrique du Nord, dont les rsultats ont t
catastrophiques pour le pays. Suivant la ligne de la cte ouest-africaine, les navires
ont mouill, en 1444, au Cap- Vert (archipel inhabit, plus tard peupl avec des
Portugais et des esclaves guinens) et en Guine ; en 1471, les navigateurs touchent
plusieurs les atlantiques, dont So Tome et Principe ; suit l'Angola, en 1482, et le
Cap de Bonne-Esprance, en 1487. Vasco de Gama, dans son voyage vers les Indes
orientales, longe la cte est de l'Afrique et s'arrte temporairement au
Mozambique, en 1498 ; en 1502, il tablit le premier comptoir portugais en Inde
(Cochim). Le dsir d'assurer une prsence prominente en Orient, motive par
l'apptence des pices et de toute sorte de richesses, relles ou rves, explique le
nombre extraordinaire d'expditions dans ces rgions, souvent accompagnes
d'oprations militaires sanglantes. Si la prsence politique et militaire portugaise
n'a dur, en Orient, qu'en Inde (o les territoires de Goa, Damo et Diu sont rests
portugais entre la fin de la premire moiti du XVIe sicle et 1961, anne o la
Rpublique Indienne les a occups), Timor-Est (o les portugais se sont fixs au
cours de la deuxime moiti du XVIe sicle et o ils sont rests jusqu'en 1975) et
Macao (o les Portugais sont rests entre 1557 et 1999), sa prsence culturelle et
linguistique reste visible dans plusieurs endroits dont, par exemple, Malaca o il
subsiste un crole base portugaise (le Papia Kristang), ou le Japon, o la langue
actuelle a gard dans son vocabulaire un certain nombre de mots emprunts au
portugais. L'arrive des Portugais au Japon (1543) a marqu l'introduction des

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armes feu, ce qui est, encore de nos jours, considr par les japonais comme le
dbut d'une nouvelle re pour l'histoire de leur pays (n).
En mme temps que les Portugais commenaient s'installer en Orient et
parcourir l'Ocanie, Pedro lvares Cabrai dcouvrait le Brsil (il arrive Porto
Seguro en 1500; le Brsil dclare son indpendance en 1822) et d'autres
navigateurs arrivent aux Carabes, o des influences du portugais subsistent
toujours, notamment dans le papiamentu de Curaao.
Aprs ce rapide survol de la chronologie de l'expansion maritime aux XVe et
XVIe sicles, qui s'est limit signaler les territoires qui nous intressent le plus
directement du point de vue linguistique, nous pourrons maintenant focaliser notre
attention sur la question des produits linguistiques de ces contacts. Faute de
pouvoir tout voquer dans ce texte, nous serons amenes nous concentrer sur un
nombre rduit de cas qui illustreront, nous l'esprons, quelques situations
typiques, dans ce contexte de contacts trs prolongs dans le temps : (a)
imposition trs forte du portugais (le cas du Brsil) ; (b) imposition moyenne /
faible du portugais (le cas du Mozambique) ; (c) trs faible imposition du portugais
(le cas de Macao) ; (d) formation de croles base lexicale portugaise (le cas de la
Guine-Bissau) ; (e) emprunt au lexique portugais par d'autres langues : le cas du
swahli. Enfin, nous ferons une trs brve comparaison entre quelques questions de
grammaire du portugais europen (PE), du portugais du Brsil (PB) et du portugais
du Mozambique (PM).
3.2.1. Le cas du Brsil.
Le portugais est la langue maternelle des brsiliens, abstraction faite de
quelques groupes d'Indiens. La colonisation du Brsil s'est faite de faon
systmatique et continue. part l'occupation de toute la cte, des incursions vers
l'intrieur ont commenc trs tt et ont dur deux sicles (- sicles) par
les mains des fameux bandeir'antes, surtout de So Paulo, des aventuriers qui
partaient la recherche d'esclaves indiens et de mines d'or et de pierres prcieuses,
en marge du gouvernement et contre les prches des jsuites. Trs tt, aussi, des
familles portugaises entires se sont installes dans les villes ou mme dans des
rgions de l'intrieur et, notamment sous le conseil des prtres, des jeunes femmes
marier taient envoyes du Portugal, afin d'viter les mariages mixtes entre
portugais et indiennes. Objectif qui, heureusement, n'a pas abouti.
Les Indiens (5 millions, l'arrive des Portugais, d'aprs les estimations) ont
t soit assimils par la force, soit rendus esclaves, soit chasss de leurs
territoires, soit enfin massacrs, comme il est arriv dans beaucoup d'autres rgions
colonises par d'autres pays. La main-d'uvre indienne des premiers temps a t
(1 1) Tanegashima, le du Sud du Japon o les portugais ont jette l'ancre, le symbole de l'le
est un fusil portugais de l'poque. part l'existence d'une association luso-japonaise, on trouve
partout des rfrences Ferno Mendes Pinto et sa bien aime japonaise, qui s'est jete du haut
d'une falaise en voyant le navire de son amoureux disparatre dans la ligne de l'horizon.

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progressivement remplace par celle africaine. En effet, les indiens servaient mal
pour le travail dans les plantations, ce qui a eu comme consquence l'emploi
progressif d'esclaves noirs, surtout partir de 1570. Les noirs taient
conomiquement plus rentables car ils domainaient les techniques de l'agriculture et
remplissaient les poches des ngriers. Qu'ils soient indiens ou noirs, l'esclavage
est devenu le fait central du systme colonial du Brsil. [La main-d'uvre libre]
n'tait plus qu'un complment du systme de travail esclave, qui dominait tout le
reste (Bethencourt et Chaudhun 1998, p. 145 [traduit par nous]).
Les 350 000 Indiens, appartenant plusieurs tribus, qui restent actuellement
au Brsil ont gard leurs langues, mais parlent aussi, pour la plupart, le portugais.
Cependant, il subsiste encore quelques groupes totalement isols. Du nombre trs
lev de langues locales qui existait l'poque de l'arrive des europens, environ
un tiers est aujourd'hui disparu (12). Aujourd'hui, 500 ans aprs l'arrive des
Portugais, on assiste des manifestations d'Indiens revendiquant la prservation de
la fort, lment primordial de leur culture, et la dmarcation de leurs territoires, ce
qui en dit long sur le sort des Indiens dans le cadre de la socit brsilienne
moderne.
L'envoi systmatique d'esclaves noirs, surtout de la cte occidentale
africaine, vers les plantations de canne sucre du Brsil a cr des situations
linguistiques complexes, o des indiens et des individus parlant des langues
africaines trs diffrentes devaient vivre ensemble. Ce type de situations, dans
d'autres colonies, a t la base de la cration de pidgins et de croles, comme c'est
le cas des Carabes, par exemple. Le fait qu'il n'existe qu'un crole au Brsil (13) est
rvlateur de la force dominatrice du portugais, en partie explique par le fait que,
face une telle multiplicit de langues, sud-amricaines et africaines, il fallait bien
une langue de communication gnrale qui, tant donn les circonstances politiques,
conomiques et culturelles, ne pouvait tre que le portugais. cela, il faudra ajouter
le flux constant d'immigration portugaise depuis le XVIe sicle et le rle
fondamental jou par les jsuites au niveau de l'enseignement gnralis du
portugais. D'autre part, la prsence trs prolonge de la cour portugaise de
D. Joo VI Rio de Janeiro, partir de 1807-08 et la suite de la premire invasion
napolonienne du Portugal, a motiv un nouvel essor de la prsence portugaise et la
consolidation de l'usage gnralis du portugais.
Depuis la fin du XIXe sicle, et surtout aprs l'abolition de l'esclavage, le
Brsil a eu besoin de main-d'uvre trangre pour assurer sa production agricole et
son dveloppement industriel. Des vagues d'immigrants du Portugal et d'autres
pays europens, notamment de l'Italie, de l'Espagne et de l'Allemagne, ainsi que de
beaucoup d'autres origines (japonaise, libanaise, etc.) ont rgulirement cherch le
Brsil, pour des raisons conomiques ou autres, participant ainsi au bouillon de
(12) Voir(Lyovin: 1997).
(13) Dans un seul village brsilien, Helvcia. Voir (Baxter : 1992).

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races et de cultures qui lui donne son actuel profil de mixit. titre de curiosit,
nous reproduisons quelques chiffres relatifs aux pics migratoires portugais vers le
Brsil, toujours associs des phnomnes conomiques et/ ou politiques
caractre local, europen ou mme mondial : la fin du XVIIIe sicle, on comptait
entre 8 000 et 10 000 dparts par an (poque de l'exploitation de l'or) ; en 185456, le chiffre montait 10 000-1 1 000 ; de 1872 1895, le nombre d'immigrants est
pass de 17 000 45 000 ; en 1912, on comptait 88 000 dparts annuels et en
1920, autour de 65 000 (ce qui correspond environ 27 % des trangers rsidant au
Brsil) (Bethencourt et Chaudhui : 1998), Vol.4). Le repli du Portugal sur lui-mme
partir des annes 20 et pendant plus de cinquante ans et les consquences
conomiques qui en ont dcoul ont provoqu de nouvelles vagues migratoires vers
le Brsil.
Cet ensemble de facteurs devra tre pris en considration pour que l'on
comprenne les changements survenus dans le portugais parl au Brsil. En effet, de
par la rencontre d'un grand nombre de langues sur le territoire brsilien, la
dimension gographique du pays et des clivages sociaux importants, il existe
aujourd'hui un haut degr de variation linguistique, dans l'espace et dans la socit
brsiliens. C'est--dire des grammaires parallles. La distance gographique entre le
Portugal et le Brsil et l'histoire sociale trs diffrente des deux pays a forcment
influenc le type de variation existant dans les deux varits et le cours de leur
volution interne. titre d'exemple, une diffrence immdiatement vidente
l'oreille et qui provoque des problmes de comprhension pour les Brsiliens qui
ont peu de contacts avec des Portugais est celle du comportement des voyelles en
position atone : diffremment du PB, le PE standard et la plupart de ses varits
internes sont caractriss par l'lvation et la centralisation des voyelles en
position atone (PE cavalo (cheval) [ksvlu], cavalinho [kBVjjlijiu], (petit cheval),
avec voyelle moyenne centrale en position atone vs PB [kavlu], [kavalijiu], avec
voyelle basse dans la mme position). Cette caractristique du PE a comme
consquence l'amuissement voire la chute des voyelles atones (PE levantar (lever)
[laVBti]), ce qui n'a pas lieu en PB : [levttai].
3.2.2. Le cas du Mozambique.
Le Mozambique a connu un tout autre type de colonisation, presque
exclusivement concentre sur la cte (il suffit de regarder sa forme longiligne) et sur
l'le du Mozambique, o des entrepts commerciaux servaient de locaux d'change
de marchandises venues surtout de l'Inde contre l'or et l'ivoire africains. La
recherche de l'or a motiv l'implantation de Portugais un peu plus vers l'intrieur,
surtout le long des fleuves Cuama et Sena. La population portugaise tait peu
nombreuse et il y avait une prsence militaire trs faible. partir du XVIIe sicle,
l'aire gographique d'occupation se rtrcit et les Portugais se concentrent
nouveau sur la cte et plutt vers le Sud. Deux sicles plus tard, il y a eu des
tentatives de rorganisation administrative et politique pour renforcer l'autorit

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portugaise sur ces parages, qui attiraient toute sorte de marchands (dont les
Indiens, qui se sont progressivement installs) ainsi que des ngriers. La population
portugaise tait toujours trs peu nombreuse et il devenait de plus en plus difficile
de garder le monopole du commerce et des terres. ce propos, citons (Bethencourt
et Chaudhuri : 1998), p. 76 [que nous traduisons] : Pour contrarier la situation de
quasi total abandon o se trouvait la capitainerie du Mozambique, il fallait
dployer des efforts d'occupation, qui devrait tre non seulement militaire, mais
aussi commerciale. Et l'on recommande la recette habituelle, encore en 1806 : la
fondation d'une compagnie de commerce [...] qui n'aboutira pas, encore une fois.
La prsence portugaise sur la cte orientale d'Afrique tait encore trs loin d'tre
consolide. Et c'tait vident qu'il y avait beaucoup de candidats cette position.
La situation a lgrement chang vers la fin du XIXe sicle et au cours du XXe
sicle, avec l'arrive de vagues successives de Portugais, suite des changements
conomiques et politiques nationaux et internationaux.
La situation du portugais au Mozambique, de nos jours, n'est
vraisemblablement pas trangre l'histoire de la capitainerie, plus tard colonie. Le
portugais tait dissmin sur tout le territoire, fonctionnant comme langue de
communication, mme au-del des frontires, comme une espce de lingua franca.
Cependant, et diffremment de ce qui s'est pass au Brsil, les Mozambicains ont
continu parler leurs langues maternelles, dans leur grande majorit de la famille
bantoue. La situation prsente est le reflet de l'Histoire : actuellement, ds 15
millions d'habitants, 10 millions environ ont une des quinze principales langues
bantoues comme langue maternelle ; 1,2 % a le portugais comme langue maternelle
et environ 25 %, comme langue seconde (Hyltenstam et Stroud : 1997, pp. 22-23).
D'aprs (Gonalves : 1998, p. 1) [que nous traduisons], le portugais se trouve en
situation de contact avec des langues du groupe bantou [et il] reste une langue
seconde (L2) pour la plupart des locuteursf, ce qui] contribue fortement
l'existence soit de phnomnes de fluctuation entre diverses options grammaticales
soit de cas de changement linguistique . Le petit groupe de linguistes de
l'Universit Eduardo Mondlane, de l'Instituto Nacional do Desenvolvimento da
Educao (INDE) et de l'Universidade Pedaggica de Maputo dveloppe, depuis
quelques annes, un travail remarquable de recherche sur le portugais parl au
Mozambique et sur l'enseignement du portugais comme L2. ce propos,
reprenons (Hyltenstam et Stroud : 1997) qui avancent des raisons pour l'adoption
du portugais comme langue officielle et d'enseignement et qui peuvent se rsumer
ainsi : le portugais a toujours t la langue de communication, internement et avec
l'extrieur, et les populations l'associent l'ducation et au prestige ; le portugais
est disponible pour des pratiques administratives, scientifiques, ducationnelles et
officielles ; l'adoption du portugais vite le problme du choix d'une seule langue,
parmi les langues bantoues, pour devenir langue officielle ; aucune de ces langues
n'a, d'autre part, une base dmographique et gographique suffisamment
importante pour jouer ce rle-l.

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3.2.3. Le cas de Macao


Macao est l'exemple d'un troisime type de situation linguistique. Entre
1552 et 1557, les Portugais se sont fixs Macao, dans le Sud de la Chine. Il
existait des rapports antrieurs entre Portugais et Chinois lesquels, d'aprs les
chroniqueurs, les ont bien reus, surtout parce que les navires portugais ont aid les
flotilles chinoises chasser les pirates. En 1630, il y avait environ 1 000 Portugais
rsidant Macao et, deux cents ans plus tard, 15 000. Mais ce n'est qu'en 1888
que la Chine reconnat le droit d'occupation perptuelle de Macao par les
Portugais, dont le nombre s'levait dj, cette poque, 125 000. Macao a jou
un rle trs important dans toute la rgion, comme centre d'un rseau commercial
dont, par exemple, les Japonais se sont servis, faute de pouvoir ngocier
directement avec la Chine, un moment donn de leur Histoire.
La fin de la souverainet portugaise sur ce territoire a commenc en 1985, lors
de la visite du Prsident portugais en Chine qui, un an aprs la Dclaration SinoBritannique fixant le retour de Hong-Kong la Chine, voulait une solution identique
pour Macao dans le cadre du concept nouveau un pays, deux systmes . En
1987, la Chine et le Portugal ont sign la Dclaration Conjointe Luso-Chinoise qui
fixait dcembre 1 999 comme date de transmission du territoire.
Malgr la prsence portugaise pendant plus de 400 ans, Macao tait, la date
du changement de souverainet, un territoire majoritairement chinois du point de
vue de l'origine de la population aussi bien que du point de vue linguistique. En
effet, et malgr l'arrive massive sur ce territoire de 21 km2, au cours des vingt
dernires annes, de cadres portugais attirs par les opportunits conomiques qui
se prsentaient, le nombre des Portugais n'atteignait pas, dans les annes 90, les
2 % d'un total d'environ 450 000 habitants. Le reste de la population tait
compos d'un nombre rduit de Macaenses, descendants de mariages mixtes lusochinois, de citoyens portugais d'ethnie chinoise, d'immigrants des Philipines et de
la Thalande et d'une majorit crasante de Chinois immigrs (autour de 68 %).
En 1999, la langue majoritaire tait, donc, le cantonais, l'anglais tant la langue
de communication courante entre les Portugais, les Chinois qui y avaient accs et
les immigrs philippins et thalandais. Parmi les bilingues cantonais-portugais
(autour de 1 ,8 %), il fallait compter les fonctionnaires des PTT, de la police et, en
gnral, des services administratifs, macaenses ou chinois de nationalit portugaise.
Macao s'est implant trs tt un crole base lexicale portugaise import
de Malaca, le makaista, et qui a t rpandu, par des croles venant de Macao,
Hong-Kong, o il semble subsister toujours, alors qu' Macao il se perd
progressivement, aprs une phase de lente dcrolisation (14).

"Makaista"
(M) Pourenplus
Extrme-Orient
de dtails, ,voir
in Andrade
Charpentier
(E.) (J.-M.),
e Khim (.),
La Orgs.
survivance
Adas dudo crole
Coloquio
portugais
sobre
Crtoulos de Base Lexical Portuguesa (Lisboa : Colibri, 1994), pp. 81-95.

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MARIA ANTNIA MOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

Le fait que le portugais n'ait pas pu ou su s'implanter comme langue


majoritaire relve d'un ensemble de facteurs qu'il serait impossible de commenter
extensivement dans ces pages, mais qui passent sans doute, d'aprs nous, par le
type d'objectifs de l'occupation Macao a toujours t un entrept com
mercial
, par la trs frappante absence de communication sociale entre Portugais
et Chinois, par l'abandon progressif du portugais par la communaut macaense,
par le manque d'une politique linguistique adquate et par l'importance, en termes
numriques, des Chinois immigrs Macao. La distance gographique du Portugal,
souvent voque, ne peut pas expliquer cette situation ; il suffira de penser au
Brsil l'loignement du Portugal n'a pas empch l'implantation du portugais.
Ces dernires annes, le gouvernement du territoire a entrepris beaucoup
d'initiatives dans le but de garantir la continuit de la prsence de la langue
portugaise Macao, notamment avec l'ouverture d'universits et de cours de
portugais comme langue trangre. Sur le plan politique, il est souligner que le
Trait Luso-Chinois intgre l'acceptation du portugais comme langue officielle,
ct du mandarin, pour les cinquante ans venir. Une nouvelle ralit linguistique
se profile, donc : au cantonais, parl dans le territoire, vient s'ajouter le mandarin,
que les Chinois de langue cantonaise devront apprendre comme langue seconde.
Quant au portugais, et malgr son statut, nous n'augurons pas d'un avenir brillant.
3.2.4. Le cas de la Guine-Bissau
La formation de croles correspond un tout autre type de contacts entre
langues. Nous ne sommes pas dupes de prtendre que le fait que la langue du
colonisateur ne s'est pas impose comme langue unique soit un symptme d'une
convivialit toujours pacifique entre Portugais et Africains. L'histoire de la
formation des pidgins et des croles est largement connue et l'on sait que, dans
beaucoup de situations (nous nous rfrons, par exemple, aux croles ns dans les
plantations de canne--sucre), c'est justement le rgime d'esclavage qui a cr des
conditions pour leur apparition. Cependant, leur existence mme reprsente un cas
de non-imposition totale de la langue des matres, sans doute, dans un premier
temps, par l'isolement des esclaves et, postrieurement, par le manque
d'opportunits d'accs au monde des colonisateurs ou encore pour une question de
prservation d'une identit propre dont la conscience aura t entretemps acquise.
Mais des croles surgissent aussi dans d'autres situations que le cas de
l'actuelle Guine-Bissau pourra illustrer. Les Portugais se sont installs sur le
litoral, o ils attendaient que les lanados (intermdiaires dans le trafic d'esclaves,
qui s'aventuraient vers l'intrieur du pays) viennent leur apporter les indignes
capturs, qu'ils envoyaient en Amrique comme esclaves. Le commerce ngrier a,
en effet, caractris la prsence portugaise en Guine, pendant des sicles : ce type
d'activit et le contexte socio-conomique qui l'entourait ont fait de la Guine une
source d'esclaves, mais non pas un territoire o l'esclavage local, proprement
parler, existait comme systme institu. Plus tard, il y a eu un type diffrent

LE PORTUGAIS DANS SES VARITS

94 1

d'installation de colons, la culture des cacahoutes et du riz s'est dvelopp, et les


relations entre les Portugais et les Guinens sont devenues plus typiquement
coloniales. Si les caractristiques de la colonisation, dans ces territoires, n'ont pas
permis aux langues autochtones de survivre ct du portugais sans en tre
affectes, elles ne les ont pas non plus totalement annules, car, comme on le sait,
l'apport des langues europennes aux croles se trouve surtout au niveau lexical,
leur structure grammaticale restant trs proche de celle des langues autochtones. Le
taux de scolarisation en portugais ayant toujours t trs faible, le crole a pu tenir
bon et continuer d'tre parl dans toute l'actuelle Guine-Bissau comme langue
maternelle de la plupart de la population et comme langue de communication
courante. Il va de soi que ce crole connat des variantes internes.
La gographie des croles portugais est trs vaste et discontinue. On compte
28 croles base lexicale portugaise : 6 en Afrique (croles de la Haute-Guine et
du Golfe de Guine), 12 en Asie (croles malayo-portugais et sino-portugais), 12
en Inde (croles indo-portugais) et 1 au Brsil (Helvetia). Aux Antilles, le
Papiamentu et, au Surinam, le Saramaccan prsentent une forte influence lexicale du
portugais. De ces croles anciens, une partie a subi une relexification, la suite de la
prsence postrieure d'autres europens dans les rgions concernes, et une autre
partie est aujourd'hui disparue, notamment en Orient. Les croles parls au CapVert et So Tome et Principe continuent d'tre trs vivants et constituent la
langue de communication courante dans ces pays, l'image de ce qui se passe en
Guine-Bissau. Le taux de bilinguisme varie selon les pays et selon les rgions de
chaque pays ; le Cap- Vert est le pays o il existe le plus grand nombre d'individus
parlant le portugais, vu le niveau traditionnellement lev d'instruction de la
population. Le portugais est la langue officielle et celle de l'enseignement, dans les
trois Rpubliques.
3.2.5. Le cas du swahli
Les voyages des Portugais, de l'Europe vers l'Orient, en passant par
l'Amrique Centrale et du Sud et par l'Afrique, ont laiss des traces linguistiques
dans beaucoup de langues du monde.
titre d'exemple, arrtons-nous un peu sur le cas des emprunts portugais en
swahli. la fin du XVe sicle, les armes portugaises ont mouill devant la cte
orientale d'Afrique et ont tabli les premiers contacts avec les populations
autochtones. Le sicle suivant, les Portugais se sont installs, chassant les arabes, et
ont fond des comptoirs qui servaient d'appui aux navires qui se dirigeaient vers
l'Inde (parmi d'autres, citons les comptoirs de Mombassa, Quiloa, Sofala et
Zanzibar). D'aprs les spcialistes, le portugais servait de lingua franca sur la cte
Est de l'Afrique, ce qui a favoris l'introduction de beaucoup de lexique des
domaines de la vie domestique et sociale, de l'agriculture, de la navigation, de la vie
militaire, etc. dans la langue swahlie.

942

MARIA ANTNIAMOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

Un nombre important de mots d'origine portugaise (autour de 170) reste


encore aujourd'hui dans le vocabulaire courant du swahli (K), avec adaptation
morphologique et phonologique la langue d'accueil. L'entre des substantifs, qui
constituent la majeure partie des emprunts, s'est faite travers l'attribution d'une
classe nominale swahlie chacun d'entre eux. C'est ainsi que nous trouvons des
substantifs d'origine portugaise (P) dans diffrentes classes du swahli (S), comme,
par exemple (16) : i) pau (bton) S upao, avec ajout du prfixe de classe u- ;
quintal (potager) S kitalu, avec perte de la premire syllabe de et ajout du
prfixe ki- ; vinho (vin) - S mvinyo, avec ajout du prfixe de classe m-.
Avec cette rapide bauche de cinq situations trs diffrencies o le portugais
s'est vu impliqu, au cours de l'Histoire, nous avons voulu apporter quelques
lments de rflexion sur les rapports entre le portugais et d'autres langues parles
par des populations qui ont entretenu des relations, elles aussi diffrencies entre
elles, avec les Portugais. la limite, tout pourrait se rsumer la relation langue
et pouvoir politique, conomique, culturel ou autre.
4.

Les varits du portugais, en Europe et ailleurs

4.1.

Les varits du PE
Les variantes lexicales et phontiques du PE ont, les premires, attir
l'attention d'une poigne de philologues minants, dont Gonalves Viana, Leite de
Vasconcelos, Paiva Bolo et Lindley Cintra (17). Ce dernier proposa, en 1971, une
carte des isoglosses sparant les grandes aires phontiques du PE, ce qui constitua
un pas fondamental pour la suite des tudes dialectales, aujourd'hui assures
notamment par le Groupe de Dialectologie du CLUL, qui s'est donn la tche de
participer l'laboration des atlas europens ALE et ALiR et de faire les atlas
linguistiques du Portugal (18). Les heures d'enregistrements faits cette fin
dpassent les 3 500 et constituent le fonds le plus important de portugais parl, au
niveau national.
Les isoglosses dessines par (Cintra : 1971), dans le cadre de recherche de la
gographie linguistique, distinguent deux grandes aires dialectales du PE,
septentrionale et mridionale (celle-ci incluant le PE standard). Faute de pouvoir
dcrire en dtail, dans ces pages, les caractristiques des deux grandes aires du PE,
(15) Le swahli est encore parl dans le Nord du Mozambique.
(16) Exemples emprunts la thse de doctorat de M. Mbengale (Lisbonne : indit).
(17) Voir Rfrences bibliographiques.
(18) V Atlas do Litoral Portugus a constitu la thse de doctorat de Gabriela Vitorino et est
disponible sous forme de polycopi. U Atlas Linguistico e Etnogrqfco dos Aores est sur le point
de paratre (publi par le Gouvernement Rgional de l'archipel). Le Groupe prpare, par ailleurs, la
publication de Atlas Linguistico e Etnogrfico de Portugal e da Galiza, lanc par Lindley
Cintra.

LE PORTUGAIS DANS SES VARITS

943

nous nous limiterons en rfrer quelques traits phonologiques-phontiques


diffrenciateurs, titre d'exemple : (a) maintien, en PE septentrional, de
diphtongues descendantes anciennes dans les noms et les verbes, alors qu'en PE
mridional (qui inclut Lisbonne) elle se rduit : vou (je vais) [vow] (ou [ow]) vs
[vo] ; (b) variation, en PE mridional, dans le maintien d'autres diphtongues
descendantes : prservation de la diphtongue en PE standard vs sa rduction au Sud
du Tage : manteiga (beurre) et bem (bien) sont prononcs [mtjge], [bij] en PE
standard et [mtg], [b], avec rduction, au Sud du Tage; (c) insertion (non
systmatique, mais frquente, entre dterminant et nom) de [j] dans le contexte
V#V , dans l'aire septentrionale : (d)a agua ((de) l'eau) [(d)ajagwB] vs
[(d)agwB], dans l'aire mridionale ; (d) lvation de |o| atone, dans l'aire
septentrionale : moldar (mouler) est prononc [muidr] vs [moidr], dans l'aire
mridionale ; (e) indiffrenciation entre la lre personne du sing, du Prtrit des
verbes voyelle thmatique |a| et la mme personne du Prsent, dans l'aire
septentrionale : Prs, lavamos (nous lavons) et Prtrit lavamos (nous lavmes)
[lBvmuf] vs dans l'aire mridionale, Prs. [lBVBtnuf] et Prt, [levmuf].
L'tude des aspects morphologiques et syntaxiques des varits du PE n'a
pas connu le mme dveloppement que les aspects prcdents et que le lexique,
questions centrales pour l'laboration d'atlas linguistiques, quoique des remarques
disperses apparaissent dans de nombreuses monographies publies par des
dialectologues portugais. L'intrt pour ces autres domaines de recherche, du point
de vue de la variation, est en effet plus rcent (19), mais il a des chances de donner
ses fruits court terme, vu le nombre progressivement plus important de
chercheurs qui s'intressent aux corpus linguistiques. En effet, la constitution de
corpus oraux et crits des varits du portugais contribue de faon dcisive au
dveloppement de ce domaine d'tudes. Les approches thorico-mthodologiques
qui prennent des corpus comme base de travail permettent l'identification
rigoureuse des caractristiques des langues et, entre autres, la frquence
d'occurrence d'items lexicaux et de constructions syntaxiques, les patrons grammat
icaux, combinatoires et discursifs, en passant par l'identification d'aspects
stylistiques qui nous permettent d'tablir des distinctions entre registres et usages
divers et mme d'approcher les changements linguistiques survenus au cours des
annes. Il est, cependant, vident que l'efficacit de l'utilisation de corpus des
fins de comparaison de varits d'une langue suppose la plus grande rigueur dans
leur conception, constitution, dimension et codification. L'extraction d'chantillons
comparables entre eux partir de corpus de grandes dimensions et intgrant des
donnes trs varies est, en effet, la condition sine qua non pour la validation des
rsultats postrieurement obtenus. La comparaison systmatique des varits du
(l9) Au CLUL, deux nouveaux projets du Groupe de Variation ont comme objet d'tude la
variation en syntaxe (projet dirig par Ana Maria Martins) et la variation morphophonologique et
morphosyntaxique du verbe (projet dirig par Maria Antnia Mota). Ils se servent tous les deux du
corpus de portugais parl reccueilli par les dialectologues du Centre.

944

MARIA ANTNIA MOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

portugais n'aboutira des rsultats fiables que si les chercheurs ont leur
disposition des corpus harmoniss et donc comparables.
Aujourd'hui, nous disposons, au Portugal, de deux grands corpus : celui de
portugais parl recueilli par le Groupe de Dialectologie du CLUL, dj cit, et le
Corpus de Referenda do Portugus Contemporneo (CRPC), organis par
M. F. Bacelar do Nascimento, galement du CLUL. Ce corpus contient actuellement
1 00 millions de mots et il intgre des chantillons trs varis de langue parle et
crite du PE, du PB, des cinq pays africains de langue officielle portugaise et de
Macao ainsi qu'un petit chantillon du portugais parl Timor-Est. Les textes qui
constituent ce corpus vont de la deuxime moiti du XIXe sicle jusqu' nos jours,
la tranche la plus importante tant celle des textes postrieurs 1970. Le poids des
chantillons n'est pas pour le moment quilibr, vu des problmes d'ordre divers
qui ont, par exemple, rendu impossible l'enrichissement des chantillons de
portugais d'Angola, de So Tome et Principe et de Timor-Est. Cependant, son
utilit est indniable pour des projets comparatifs concernant les varits du
portugais qui y sont le mieux reprsentes. Rcemment, le CLUL et l'Universit
Fdrale de Rio de Janeiro ont lanc un projet intitul Analyse contrastive de
Varits du Portugais qui prendra comme base ce corpus ainsi que des corpus de
PB parl et crit recueillis par les partenaires brsiliens, dont le plus important est
le Corpus do Portugus Contemporneo do Brasil, constitu d'environ 3 1 millions
de mots de portugais parl et crit (Universidade Estadual de So Paulo, Campus
de Araraquara) (20).
Dans le cadre de projets de recherche universitaire, nous avons connaissance
de la constitution de deux autres corpus (21), au Portugal : le Corpus Informatizado
do Portugus Medieval (CIPM), mis au point Universidade Nova de Lisboa, sous
la direction de Maria Francisca Xavier et qui vise l'informatisation de textes
mdivaux, le dveloppement d'outils de recherche automatique de donnes ainsi
que l'laboration d'un dictionnaire mdival, et le corpus de parole Corpus de
Dialogo Etiquetado (CORAL), de la responsabilit d'un ensemble de chercheurs
appartenant diffrentes institutions (CLUL, Instituto Nacional de Engenharia de
Sistemas e Computadores, Faculdade de Letras de Lisboa et Universidade Nova de
Lisboa) et qui a comme objectif la construction d'un corpus de dialogue produit par
des individus varis, avec un vocabulaire limit et avec des annotations
orthograpiques, phontiques, prosodiques, syntactiques et smantiques.
4.2.

Les varits europenne (PE), brsilienne (PB) et mozambicaine (PM)


Malheureusement, la situation de guerre permanente en Angola nous empche
de disposer d'tudes suffisantes concernant le portugais parl dans ce vaste pays.
Nous avons, cependant, des informations personnelles concernant un phnomne
(20) Voir (Castilho et al. : 1996).
(21) Voir (Xavier et al. : 1998) ainsi que (Viana et al. : 1998).

LE PORTUGAIS DANS SES VARITS

945

en voie de dveloppement, savoir une espce de lingua franca utilise par les
enfants et les adolescents orphelins qui sont venus de toutes les rgions du pays
chercher un peu de paix Luanda. Ils vivent en bandes, dans des bidonvilles o ils
survivent tant bien que mal. Parlant des langues maternelles diffrentes et n'tant
pas scolariss en portugais, ils ont cr un portugais eux, trs diffrent,
d'aprs nos sources, du portugais courant de Luanda. Nous esprons en savoir
plus, bientt.
La comparaison exaustive des trois varits du portugais les mieux dcrites,
PE, PB et PM, reste faire, quoiqu'un nombre croissant de linguistes s'y
intresse (22). Nous ne prtendons pas la faire en quelques lignes, mais nous
essayerons d'apporter quelques lments de comparaison, en nous appuyant sur
les rsultats des recherches disponibles. Avant de le faire, il convient de souligner
que les rapports scientifiques et acadmiques entre le Portugal, le Brsil et le
Mozambique sont de plus en plus profonds et visibles au niveau des changes de
matriaux, des projets de recherche communs, des missions d'enseignement
universitaire ou de la co-orientation de thses de DEA et de Doctorat.
Pour illustrer un petit nombre de diffrences et de ressemblances entre les
grammaires du PE, du PB et du PM, commenons par une comparaison entre le PE
et le PB et par un rseau de questions qui relvent, en termes gnraux, de la
morphologie verbale, du remplissage de la position de sujet et de l'accord sujetverbe.
Il faudra, tout d'abord, noter que le PB standard, surtout crit, ne s'loigne
pas trop du PE, part quelques aspects syntaxiques et un nombre important de
vocables non-partags par les deux varits. C'est en PB parl courant et en
portugais populaire du Brsil (dnomination utilise par les Brsiliens et qui
correspond au PB parl par les couches peu ou nullement scolarises) que l'on
trouve les grandes diffrences, mme si l'on prend comme point de repre le PE
parl par des sujets de niveau sociologique comparable.
La morphologie verbale du PB populaire parl a subi une rduction
remarquable, en termes de flexion en personne. Comparons le Prsent de ficar
(rester), en portugais standard, indpendemment de la varit nationale en
question : eu fic-o, tu fica-s, ele fica0, nos fica-mos, eles fica-m (23) et en PB
populaire : eu fic-o, tu / ele / nos / eles fic-a. Cet affaiblissement des marques
morphologiques est souvent associ la tendance un remplissage plus
systmatique de la position de sujet (24) dans des contextes o le PB standard
aurait un sujet nul. Par exemple, dans la grammaire des sujets parlants qui ont
(22) Voir (Duarte et al. : 1999) et (Biderman e Bacelar do Nascimento : 1999), par exemple.
(23) La 2e personne du pluriel est tombe en dsutude, en portugais. En PE standard, elle
subsiste dialectalement.
(24) Tendance explique comme un processus de suppltivisme syntaxique vis--vis de
l'appauvrissement de la flexion. Cette question mriterait un dveloppement qu'il nous est
impossible de faire ici.

946

MARIA ANTNIA MOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

tendance remplir la position du sujet, nous pourrions avoir une phrase comme
Este jornal tem um diretor que ELE sabe o que ELE publica (ce journal a un
directeur qu'IL sait ce qu'IL publie) vs en portugais standard : Este jornal tem um
director que 0 sabe o que 0 publica.
Cette rduction des paradigmes flexionnels entrane une autre consquence
syntaxique dans la grammaire des sujets parlants qui pratiquent la rduction en
question, savoir l'affaiblissement de l'accord sujetverbe. En effet, si en
portugais standard en gnral l'accord est de rgle, dans ces grammaires nonstandard du PB, on atteste des cas comme les suivants : Tu (2e sing.) fica0 em
casa ? (Tu restes la maison ?) vs en PB standard Tuficas em casa ? ou Nos (lre
plw.) fica0 na praia (Nous restons la plage) vs en PB standard Nos ficamos na
praia.
Dans certaines varits du PE, la flexion verbale connat des finales nonstandard mais qui ne correspondent pas des absences de marques, plutt des
marques diffrentes, ventuellement rduites par rapport aux marques du
standard, mais qui garantissent l'identification de la personne verbale en cause. Par
exemple, dans certaines varits du Nord du Portugal, la finale de la 3e personne du
pluriel -[W] est prononce -[] ou [u], avec rduction de la diphtongue et
ventuelle perte du trait de nasalit, comme dans fizeram (firent) [fizr] ou
[fizru] vs PE standard [?] ; dans la mme rgion, la lre personne du pluriel
peut perdre le dernier segment du morphme de personne, -mos : fazemo0 vs PE
standard fazemos.
La tendance la presque absence de redondance de marques de nombre
loigne fortement le PB parl populaire du PB parl standard et du PE parl (25) :
des phrases telles que Dois (dual) meninos sairgm correndo (Deux enfants
sortirent en courant) ou Os meninos ficam em casa (Les enfants restent la
maison) auraient comme correspondants en PB populaire Dois (dual) menino0
saiu (3e sing.) correndo et Os meninoO fwa0 em casa. Les marques
morphologiques de nombre des noms peuvent ainsi subir un processus de rduction
totale quand, dans la phrase, il y a un lment qui assure l'information de pluriel,
comme c'est le cas de Dois ou de Os dans les exemples ci-dessus. Cette tendance
entrane le non-accord entre dterminants et noms et, comme dans les cas cits
auparavant, entre sujet (lexical, cette fois-ci) et verbe.
Le PE parl, notre connaissance, ne connat pas de rduction des marques
morphologiques de pluriel. Quant l'accord entre sujet et verbe, il y a des cas de
variation de plus en plus sensibles en PE parl et mme crit, mais qui se limitent,
en gnral, faire l'accord avec les mots les plus proches du verbe dans des phrases
incluant un premier membre du sujet collectif (sing.) et un deuxime membre pluriel
(25) En PB standard et en PE, il y a plusieurs patrons flexionnels pour les noms, dont le plus
frquent est le suivant : sing, en voyelle plur. en voyelle + [] : pato (canard) [ptu] patos
[ptuf ], valable aussi pour les dterminants articles, possessifs et dmonstratifs.

LE PORTUGAIS DANS SES VARITS

947

(du type O grupo (sing.) de estudantes lisboetas flnalistas (plur.) deram (3e plur.)
um concerto (Le groupe d'tudiants lisboettes finalistes a donn un concert)) ou
ne pas faire l'accord quand le sujet est postpos un verbe passif ou valeur
passive {Conhece-se (3e sing.) muitos casos de intoxicaao (plur.) (De nombreux
cas d'intoxication sont connus)).
largissant maintenant la comparaison au portugais parl au Mozambique, on
observe des phnomnes de rduction de la flexion et des cas de non-accord en
partie semblables ceux signals plus haut pour le PB populaire : prdominance de
la 3e personne du singulier des verbes, qui devient forme non-marque, remplaant
la lre du singulier et la lre ou la 3e du pluriel. Par exemple, PM Eu (lre pers.) pode
(3e sing.) dizer (26) (Je peux dire) ; PM Se os preos dos transportes publicos
(phiT.) fosse (3e sing.) mais baixo (Si les prix des transports publiques taient plus
bas) ; PM Na escola nos (lre plur.) entrava (3e sing.) as dezassete ( l'cole nous
entrions 17 heures). Le non-accord en nombre est aussi assez frquent : PM Ha
muitas dificuldadeO (II y a beaucoup de difficults), quoique le manque d'accord en
genre le remporte.
Quoique le PM partage avec le PB populaire une tendance l'limination des
redondances de marques, comme nous venons de montrer, il existe un phnomne
de redondance en PM qu'il importe de souligner et qui le rapproche du PE, quoique
ce phnomne n'y soit pas attest, en termes du non-vitement de la redondance. Il
s'agit du recours l'Infinitif flexionn comme complment du verbe ou comme
membre de priphrases verbales, contextes o en PE on aurait un Infinitif nonflexionn : PM Querem ganharem naquela hora vs PE Querem ganhar... ([Ils,
Elles] veulent gagner immdiatement) ; PM Deviam as moas fazerem o
planeamento vs PE Deviam as moas fazer o planeamento (Les filles devraient
faire le planning). En synthse, il semblerait que le PM opre avec des forces
opposes, dans le domaine des marques morphologiques de personne, ce qui est en
accord avec l'ide d'instabilit qui le caractriserait.
Ce trs bref aperu nous aura permis, nous l'esprons, de montrer comment
des tudes comparatives plus pousses s'imposent. Une analyse plus vaste nous
permettrait de dterminer les domaines de la langue portugaise les plus sensibles
la variation et au changement, sans oublier le fait que, contrairement au PE et au
PB, le PM parl est, aujourd'hui et comme nous l'avons signal auparavant, une L2
pour la grande majorit des Mozambicains, restant ainsi sous l'influence de leurs
langues maternelles, de la famille bantoue. Il convient, donc, de tenir ce fait en ligne
de compte, car les changements subis par le portugais du Mozambique,
diffremment de ceux subis par le portugais du Portugal et du Brsil, doivent tre
analyss dans le cadre des langues en contact. D'autre part, la comparaison entre
varits nationales devra aboutir des conclusions quant la gnralit des
phnomnes observs et quant leur signifiance pour la caractrisation de la
(26) Cet exemple, ainsi que les suivants, sont prsents par (Gonalves : 1998), pp. 61-64.

948

MARIA ANTNIA MOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

grammaire du portugais tout court et du portugais des varits en question. C'est-dire qu'il faudra dterminer le caractre systmatique vs variable vs instable des
options grammaticales attestes ; autrement dit, il faudra isoler les cas de
changement effectif de paramtres dans une(des) varit(s) donne(s) vs les cas de
variation et les ventuelles tendances de changement que l'on peut en dduire vs les
cas d'hsitation quant aux choix possibles, comme il arrive en portugais du
Mozambique, vu son statut de L2 et le contact permanent avec d'autres langues.
Au total, nous sommes persuades qu'une tude compare systmatique et
s' appuyant fortement sur des corpus pourra apporter des lments de rflexion
dfinitifs pour la caractrisation du portugais dans ses varits.
5.

Une histoire sans fin


Le parcours du portugais, au fil des sicles, pourrait se rsumer ainsi : d'un
noyau initial, au Sud de la Gallice, il s'est rpandu le long de la cte ouest ibrique
jusqu'en Algarve c'est le domaine de l'actuel portugais europen ; avec les
navigateurs, il part en Amrique, en Afrique, en Asie et en Ocanie o il reste pour
de bon comme langue maternelle au Brsil ou comme langue officielle dans les
anciennes colonies africaines et, pour le moment, Macao. De toutes les langues
qu'il a ctoyes, le portugais a reu sa quote-part de lexique nouveau et il a laiss
des traces derrire lui, participant notamment la formation de pidgins et de
croles (27) et enrichissant le lexique de beaucoup de langues du monde. Nous
attendons, avec curiosit, de connatre la suite de son histoire.
Nous esprons que ce rapide survol de l'histoire du portugais, ou du
portugais dans ses varits, puisse aiguiser la curiosit de nos lecteurs pour que,
comme nous, ils veuillent en savoir plus.
6.
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(27) Voir (Baxter : 1990 et 1992), (Clements : 1966) et (Pereira : 1992).

LE PORTUGAIS DANS SES VARITS

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950

MARIA ANTONIA MOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

STROUD (Ch.) e GONALVES (P.), Orgs. Panorama do Portugus Oral de Maputo.


Vol II A construco de um Banco de Erros (Maputo : INDE, Cadernos
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Computacional. Investigaao Fundamental e Aplicaoes (Lisboa : APL /
Colibri, 1998), pp. 347- 358.
7.

Annexes

7.1. Gallicien
texte en gallicien

traduction en portugais

Pola tarde, na praia de Corrubedo, un


grupo de mozos e mozas facendo surf.
Mirounos con envexa.
Non por el, senn polo fillo.
Gustarialle que ele estivera asi,
con aqueles traxes cinguidos e de cores
vivas.
Alegres, sans, seguramente ricos, a loitar
coa mar brava, deslizndose con
suavidade sobre a curota das ondas.
Bo, pensou, el non ten mal corazn.
E disque toca ben, a sua maneira.
Sair adiante. Tamn sain eu.

Pela tarde, na praia de Corrubedo, um


grupo de moos e moas fazendo surf.
Olhou-os com inveja.
No por ele, mas pelo seu filho.
Agradar-lhe-ia que ele estivesse assim,
com aqueles fatos cingidos e de cores
vivas.
Alegres, sos, seguramente ricos, a lutar
com o mar bravo, deslizando com
suavidade sobre a crista das ondas.
Bom, pensou, ele no tem mau coraco.
E diz que toca bem, sua maneira.
Andar para a frente. Tambm eu andei.

Fxtrait de iQue me queres, amor ?, recueil de contes de Manuel Rivas


(Vigo : Galaxia, 1995).

LE PORTUGAIS DANS SES VARITS

951

7.2.

Barranquenho
Flexion verbale et lexique portugais (en majuscules) :
Y el Chaqueta nos dice
pa hacerMOS asiento
en haciendo la farda
se pasa el tiempo.
Phnomnes phontiques propres aux varits mridionales de l'espagnol :
chute des consonnes finales, aspiration de -|s| final, chute de -|d|- intervocalique
(sosegas, rematas) :
Barrancos tiene muchachas
(Barrancoe, muchacha)
bonitas y sosegas
(bonitao, sosegae)
ay, MAS tambin las tiene feas
(me/1, Ictjea)
y loquitas rematas.
(loquitah, remat1)
D'aprs Snchez-lez (M. V.), Canciones cantadas por los quintos de Barrancos.
Un caso de contacte de lenguas , in Variaao linguistica no tempo, no espao e na
sociedade (Lisboa : APL/ Colibri, 1994), pp. 147-182.
7.3.

Mirands
texte en mirands

traduction en portugais

Quando stamos longe de la tierra onde


nacimos, bemos culs uolhos de l'aima e
de l'coraon, retratados na memria,
esses sitios, essas casas e essas
personas, pur donde andubrun morando
an nos cuntinamente, cumo quando
pequeinhos, e isso mos fai bibir sufrindo
longe, e longe amando cada be mas la
nuossa tierra.

Quando estamos longe da terra onde


nascemos, vemos com os olhos da alma e
do corao, retratados na memria,
esses sitios, essas casas e essas
pessoas, por onde andaram morando
em ns continuamente, como quando
pequenos, e isso nos faz viver sofrendo
longe, e longe amando cada vez mais a
nossa tierra.

Extrait de Meirinhos (Julio), Introduction Bersos Mirandeses de Manuel Preto


(Miranda :Edi. Salesianas, 1993)
7.4.

Lingua de preto
texte en lingua de preto

Ja mo minha branco estae, e aqui


perna branco he. Mas a mi fal Guinee.

traduction en portugais
Minha mo j esta branca, e aqui minha
perna esta branca. Mas eu falo Guin.

952

MARIA ANTNIA MOTA ET MARIA FERNANDA BACELAR DO NASCIMENTO

Se a mi negro falae, a mim branco para Se eu falo negro, de que me serve ser
que ? Se fal meu he negregado e nam branco ? Se o meu falar negregado e no
fal portugaas, para que mi martelado ?
falo portugus, para que fui martelado ?
Extrait de Teyssier (P.), La langue de Gil Vicente
(Paris : Klincksieck, 1959)