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R. Inglehart

MODERNIZACIN Y POSMODERNIZACIN. El cambio cultural, econmico


y poltico. R. Inglehart (CIS, 1998)
[Tema IV: Modernizacin y posmodernizacin. El cambio en el sistema de valores]

Cap.1- El sistema de valores: El aspecto subjetivo de la poltica y


economa.
1.1- MODERNIZACIN Y POSMODERNIZACIN
Los cambios econmicos, culturales y polticos se producen juntos de acuerdo con
pautas coherentes que estn cambiando el mundo de una manera predecible. sta es
la tesis central de la teora de la modernizacin, desde Marx a Weber y a Bell; la tesis
ha provocado un debate acadmico durante los dos ltimos siglos.
La tesis central de la teora de la modernizacin es que la industrializacin est ligada
a procesos especficos de cambio sociopoltico que tienen un campo de aplicacin
muy amplio: aunque las sociedades preindustriales varan enormemente, tiene sentido
hablar de un modelo de sociedad moderna o industrial hacia el que todas las
sociedades tienden a dirigirse si se implican en la industrializacin.. El desarrollo
econmico est ligado a un sndrome de cambios que incluye la urbanizacin,
industrializacin, educacin de masas, especializacin funcional, burocratizacin y
desarrollo de las comunicaciones, que a su vez estn relacionados con cambios
culturales, sociales y polticos an ms generales.
Una de las razones por las que la teora de la modernizacin suscita tanto inters es
su promesa de que tiene capacidad de prediccin: una vez que la sociedad entra en la
trayectoria de la industrializacin, es probable que se produzcan ciertos tipos de
cambios poltico y cultural, como tasas de natalidad ms bajas, mayor intervencin del
gobierno, mayor esperanza de vida, mayor participacin poltica de las masas y quizs
incluso democracia
La teora de la modernizacin ha venido desarrollndose a lo largo de todo un siglo;
diversos tericos sociales han sealado que los cambios econmicos y tecnolgicos
estn relacionados con pautas predecibles de cambio poltico y cultural. Pero el debate
sobre los vnculos causales nunca ces: es el cambio econmico el que provoca el
cambio poltico, o al contrario?
Marx hizo hincapi en el determinismo econmico sealando que el nivel tecnolgico
de una sociedad configura su sistema econmico y ste, a su vez, determina sus
caractersticas culturales y polticas.
Weber subray la influencia de la cultura: no era slo un epifenmeno del sistema
econmico, sino un importante factor causal por s mismo; la cultura puede tanto
configurar el comportamiento econmico como ser configurada por ste. As la tica
protestante facilit el nacimiento del capitalismo, que contribuy tanto a la Revolucin
Industrial como a la Revolucin Democrtica; esta perspectiva sostiene que los
sistemas de creencias influyen en la vida poltica y econmica, y viceversa.
Mientras reconocen la importancia del papel de los factores culturales, los tericos
recientes de la modernizacin como Bell, hacen gran hincapi en la estructura de la
fuerza del trabajo. Para Bell el punto crucial en la llegada de la sociedad posindustrial
se alcanza cuando la mayor parte de la fuerza de trabajo se encuentra en el sector
terciario; esto conduce a una expansin de la educacin formal impulsada por la
necesidad de una fuerza de trabajo cada vez ms cualificada y especializada.

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Conduce la modernizacin a la democracia? Rostow seal que el desarrollo


econmico conduca de modo inherente a la democratizacin, pero en los aos 60 la
mayora de los cientficos sociales se mostraron escpticos ante esa idea; pareca que
los regmenes autoritarios se haban convertido en una caracterstica permanente del
mundo, incluso en los estados comunistas que haban alcanzado un crecimiento
econmico considerable. La industrializacin poda dar lugar a la democracia o a la
dictadura.
Inglehart propone una versin revisada de la teora de la modernizacin. Si bien
est de acuerdo en su tesis central (el desarrollo econmico, el cambio cultural y el
cambio poltico estn vinculados y siguen pautas coherentes, hasta cierto punto
predecibles), difiere en cuatro puntos esenciales:
1. El cambio no es lineal. No se mueve siempre en la misma direccin hasta el fin de
la historia; Alcanza puntos de rendimientos decrecientes y en las dos ltimas
dcadas ha empezado a moverse en una direccin fundamentalmente nueva que
permite hablar de un nuevo trmino: posmodernizacin
2. Las anteriores versiones de la teora de la modernizacin eran deterministas. Tanto
el determinismo econmico como el cultural y el poltico son todos una
simplificacin excesiva: los vnculos causales tienden a ser recprocos. Si estos
sistemas no se apoyan mutuamente difcilmente pueden sobrevivir.
3. Se rechaza la perspectiva etnocntrica de los que equiparan la modernizacin con
la <occidentalizacin>: en un punto de la historia, la modernizacin se concentr
en occidente; hoy es evidente que el proceso es global y, en algunos aspectos,
Asia Oriental est liderando el proceso de la modernizacin. En consonancia con
esta idea, se propone una interpretacin modificada de la tesis de Weber sobre el
papel de la tica protestante en el desarrollo econmico. Weber estaba en lo cierto
al considerar el nacimiento del protestantismo como un evento crucial en la
modernizacin de Europa. Sin embargo, su impacto no se debi nicamente al
protestantismo, sino sobre todo al hecho de que su racionalidad adquisitiva
suplant un conjunto de normas religiosas comunes a las sociedades
preindustriales que inhiban el logro econmico. El protestantismo era
singularmente occidental, pero la racionalidad adquisitiva no. Aunque fue en
Occidente donde se produjo primeramente la industrializacin, el auge de
Occidente fue slo una versin de la modernizacin.
4. La democracia no es inherente a la fase de la modernizacin, como han sugerido
algunos tericos de la modernizacin. Hay resultados alternativos, siendo el
fascismo y el comunismo las alternativas ms probables. Pero la democracia s ha
pasado a ser cada vez ms probable, a medida que las sociedades se mueven
desde la fase de modernizacin a la de posmodernizacin. En la fase de
posmodernizacin se produce un sndrome distintivo de cambios que aumenta la
probabilidad de que se d la democracia, hasta el punto de que finalmente se hace
costoso evitarla.
As pues, aunque la sociedad industrial moderna se ha propagado por doquier, como
Marx predijo correctamente, no es el fin del camino. Durante las dos ltimas dcadas
las sociedades avanzadas han traspasado un punto de inflexin y han pasado de la
fase de la modernizacin a la fase de posmodernizacin. Se est produciendo un
cambio posmoderno de los valores y actitudes de las masas. Pero la evidencia
emprica indica que no se est volviendo sbitamente posmoderno el mundo entero.
Algunas sociedades (como Nigeria) estn comenzando a modernizarse; otras (como
China) se estn modernizando muy deprisa, otras ( como Corea del Sur) parecen estar
alcanzando el momento de comenzar la posmodernizacin y otras, como Gran
Bretaa, Alemania y EEUU estn experimentando de lleno el proceso de la

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posmodernizacin, aunque actualmente son los pases nrdicos y los Pases Bajos las
sociedades ms posmodernas de la tierra.
El pensamiento posmoderno se puede dividir en tres grandes escuelas:
1 El posmodernismo es el rechazo de la modernidad: es decir, el rechazo de la
racionalidad, la autoridad, la tecnologa y la ciencia. En esta escuela hay tendencia a
equiparar la autoridad, la tecnologa y ala ciencia con la occidentalizacin. Desde esta
perspectiva, el posmodernismo es el rechazo de la occidentalizacin.
2 El posmodernismo es la revalorizacin de la tradicin. Como la modernizacin
devalu la tradicin, su muerte abre las puertas para revalorar la tradicin.
3 El posmodernismo es el nacimiento de nuevos valores y estilos de vida, e implica
una mayor tolerancia para con la diversidad tnica, cultural y sexual, y para con las
elecciones individuales concernientes al tipo de vida que se quiere llevar.
Las tres versiones captan elementos importantes de lo que est sucediendo; aunque
no son incompatibles, reflejan importantes diferencias de nfasis.
El surgimiento de nuevos valores y estilos de vida es el aspecto ms importante de lo
que se est produciendo en nuestros das en las sociedades industriales avanzadas.
Aunque la posmodernizacin s implica una degradacin de la modernidad y una
revalorizacin de la tradicin, para nuestro caso es mucho ms importante el
nacimiento de una nueva cultura. El ejemplo mejor documentado del surgimiento de
nuevos valores es el cambio intergeneracional de las prioridades valorativas
materialistas a las posmaterialistas que parece estar producindose en todas las
sociedades industriales avanzadas; pero el surgimiento de nuevos valores y estilos de
vida se est produciendo en muchos otros aspectos de la vida, desde la orientacin
sexual hasta la religin.

1.2 POR QU SE ESTA PRODUCIENDO EL GIRO POSMODERNO?


El giro hacia los valores posmodernos no es el primer cambio cultural que ha ocurrido.
La transicin de la sociedad agraria a la industrial se produjo con el cambio desde una
visin del mundo modelada por una economa estacionaria y respaldada por normas
religiosas absolutas, hacia otra que estimulaba el logro econmico, el individualismo y
la innovacin, junto a normas sociales seculares cada vez ms flexibles. Hoy en da
algunas de estas tendencias vinculadas con la transicin de la sociedad <Tradicional>
a la <Moderna> han llegado a sus lmites en la sociedad industrial avanzada, donde el
cambio ha tomado una direccin nueva.
Este cambio de direccin refleja el principio de la utilidad marginal decreciente. La
industrializacin y la modernizacin necesitaron romper con ciertas restricciones
culturales sobre la acumulacin que se encuentran en todas las economas
estacionarias. En Europa Occidental esto se logro mediante lo que Weber describi
como el surgimiento de la tica protestante, que si hubiera ocurrido dos siglos antes
habra fracasado. Pero en el contexto de su tiempo encontr un nicho: los desarrollos
tecnolgicos hicieron posible un crecimiento econmico rpido, y la visin calvinista
del mundo complement estos desarrollos, formando un sndrome econmico-cultural
que condujo al nacimiento del capitalismo y a la Revolucin Industrial. Despus, la
acumulacin econmica (para los individuos) y el crecimiento econmico (para las
sociedades) se convirtieron en prioridades para una parte cada vez mayor de la
poblacin del mundo, y son todava metas centrales para parte de la humanidad. Pero,
finalmente, los rendimientos decrecientes del crecimiento econmico condujeron a un
cambio posmoderno, que en ciertos aspectos refleja el declive de la tica Protestante.

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Las sociedades industriales avanzadas estn
sociopolticas en dos aspectos fundamentales:

cambiando

sus

trayectorias

a) Los sistemas de valores. El nfasis creciente en el logro econmico individual, fue


uno de los principales cambios que hicieron posible la modernizacin. Este giro hacia
prioridades materialistas rest importancia a las obligaciones comunitarias y ocasion
una aceptacin de la movilidad social. El crecimiento econmico comenz a
equipararse con el progreso y a considerarse como un distintivo de una sociedad con
xito.
En la sociedad posmoderna este nfasis en el logro econmico como prioridad, est
dando paso a una importancia cada vez mayor de la calidad de vida. Las normas de
la sociedad industrial, rgidas, autonegadoras y orientadas al logro, estn dejando
espacio para la eleccin individual de estilos de vida y la autoexpresin individual.
El cambio de los valores materialistas que acentan la seguridad fsica y
econmica, a los valores posmaterialistas que subrayan la autoexpresin individual y
la calidad de vida, es el aspecto ms documentado de este cambio; pero slo es uno
de los componentes de un sndrome de cambio cultural ms general.
b) La estructura institucional. Estamos alcanzando los limites del desarrollo de las
organizaciones burocrticas jerrquicas que crearon la sociedad moderna. El estado
burocrtico, el partido poltico disciplinado y oligrquico, la cadena de montaje de la
produccin en masa, el sindicato de viejo cuo y la corporacin jerrquica, han
llegado a una encrucijada por dos razones: primera, han alcanzado sus lmites en
eficacia funcional y, segunda, han alcanzado sus lmites en aceptabilidad de las
masas.
c) Otros cambios culturales que conducen asimismo a la posmodernizacin son los
giros que han experimentado las normas y motivaciones predominantes que
fundamentan la conducta humana.
El surgimiento de un sistema de valores materialista, que no slo toleraba la
acumulacin sino que la promova como algo encomiable, fue un cambio fundamental
que abri camino al capitalismo y a la industrializacin. Y precisamente debido a que
alcanzaron un alto grado de seguridad econmica, las poblaciones de las primeras
naciones que se industrializaron comenzaron a exaltar los valores posmaterialistas,
dando ms prioridad a la calidad de vida que al crecimiento econmico. Al mismo
tiempo se ha producido un cambio de la poltica del conflicto de clases al conflicto
poltico basado en cuestiones tales como el medio ambiente, el estatus de las mujeres
y las minoras sexuales. La ideologa marxista, basada en el determinismo
econmico, fue gua influyente para interpretar la transicin de la sociedad agraria a la
sociedad moderna industrial, pero ha quedado anticuada para analizar la sociedad
posmoderna.
1.3- LOS ORIGENES DE LOS VALORES POSMODERNOS
Una visin del mundo nueva est sustituyendo gradualmente a aquella que ha
predominado en la sociedad occidental desde la Revolucin Industrial. Las
consecuencias de esta transformacin an estn perfilndose y todava hay
abundantes elementos de la vieja cultura, pero se pueden discernir los principales
rasgos del nuevo modelo.
El cambio en la visin del mundo y las motivaciones nace del hecho de que hay una
diferencia fundamental entre crecer con una conciencia de que la supervivencia es
precaria, y crecer con la sensacin de que la supervivencia de uno se da por supuesta.

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Hasta hace poco tiempo, la supervivencia de la mayora de los seres humanos ha sido
precaria. Pero la cultura comenz a suavizar la lucha por la supervivencia; as, todas
las sociedades tradicionales establecieron normas culturales para limitar el uso de la
violencia y reprimir las aspiraciones de movilidad social. Por un lado, exaltaban la
caridad y el deber de compartir entre los acomodados, estigmatizando la acumulacin
y calificndola de avaricia; por otro, justificaban la aceptacin del orden social
existente por parte de los pobres. Tambin se suaviz la competencia salvaje por la
supervivencia producto de la sobrepoblacin, estableciendo normas culturales que
limitaban la reproduccin.
Hace pocos siglos, los cambios culturales en la Europa protestante condujeron a
invertir el estigma contra la acumulacin econmica y comenz a difundirse una visin
materialista del mundo. Mediante el uso de nuevas tecnologas y tcnicas de
organizacin, la produccin comenz a aumentar ms deprisa que la poblacin. No
obstante, ya entrado el siglo veinte, an predominaba una profunda escasez
econmica: la idea marxista de que la motivacin y la historia de la gente consista
principalmente en la lucha por los bienes econmicos era una simplificacin excesiva,
pero constituy, sin embargo, una primera aproximacin a la fuerza motriz subyacente
a la fase de modernizacin de la sociedad industrial.
Los milagros econmicos y los estados del bienestar que surgieron en los aos
posteriores a la Segunda Guerra Mundial abrieron una nueva etapa histrica y, al final,
prepararon el camino para el surgimiento de los valores posmodernos.
Los cambios fundamentales que se han producido en las experiencias formativas han
creado un sistema de valores distintivo entre un segmento cada vez mayor de los que
crecieron en sociedades industriales avanzadas durante los aos posteriores a la II
Guerra Mundial.
Las cohortes de la posguerra en estas sociedades crecieron bajo unas condiciones
profundamente diferentes de las que rodearon a las generaciones anteriores. Diferan
en dos aspectos: primero, los milagros econmicos de la posguerra produjeron un
grado de prosperidad sin precedentes en la historia; la tarta econmica aument
considerablemente de tamao y slo este factor tuvo como resultado una sensacin
de mayor seguridad econmica. Pero el impacto de una prosperidad sin precedentes
interactu con un segundo factor: el surgimiento del estado moderno de bienestar, que
no lleg a desarrollarse plenamente hasta las dos dcadas posteriores a la guerra.
El sentimiento de seguridad existencial, no de riqueza absoluta, es la variable ms
importante, y el estado de bienestar reforz el crecimiento econmico al producir un
sentimiento de seguridad. La tarta no slo lleg a ser ms grande que nunca, sino que
se distribuy con mayor equidad y justicia. Por primera vez en la historia, cantidades
enormes de personas crecieron con el sentimiento de que la supervivencia se daba
por supuesta.
Esto origin un proceso de cambio intergeneracional de valores que est
transformando gradualmente la poltica y las normas culturales de las sociedades
industriales avanzadas. El aspecto mejor documentado de este proceso es el cambio
de prioridad desde la economa y la seguridad fsica, a la autoexpresin y la calidad de
vida. Este cambio de prioridades materialistas a prioridades posmaterialistas ha
llevado a la palestra nuevas cuestiones polticas y le ha dado impulso a nuevos
movimientos polticos.
Segn Inglehart, la teora del cambio intergeneracional de valores se basa en dos
hiptesis claves:
1- Hiptesis de la escasez: las prioridades de un individuo reflejan el entorno
socioeconmico; damos mayor valor subjetivo a las cosas de las que existe
una oferta relativamente escasa.
2- Hiptesis de la socializacin: la relacin entre el entorno socioeconmico y las
prioridades valorativas, no es una relacin de ajuste inmediato; hay un lapso

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temporal considerable entre el primero y las segundas porque nuestros valores


bsicos reflejan las condiciones que predominaron antes de llegar a ser
adultos.
Las dos hiptesis juntas generan una serie de predicciones concernientes al cambio
de valores. Mientras que la hiptesis de la escasez implica que la prosperidad conduce
a la propagacin de los valores posmaterialistas y posmodernos, la hiptesis de la
socializacin implica que ni los valores de un individuo ni los de una sociedad entera
suelen cambiar de la noche a la maana. El cambio fundamental de valores se
produce gradualmente; en buena medida ocurre cuando una generacin joven
sustituye a otra vieja y forma la poblacin adulta de una sociedad.
Todo esto explica el por qu la seguridad econmica y fsica de la posguerra ha
producido un cambio intergeneracional de los valores materialistas a los
posmaterialistas.
Los posmaterialistas no son no-materialistas, y menos an anti-materialistas. El
termino posmaterialista denota un conjunto de metas a las que la gente da
importancia despus de haber alcanzado una seguridad material, y porque han
alcanzado esa seguridad material. As, el colapso de la seguridad podra conducir a un
regreso gradual a las prioridades materialistas.
El surgimiento del posmaterialismo no refleja una inversin de polaridades, sino un
cambio de prioridades: los posmaterialistas no valoran negativamente la seguridad
econmica y fsica, la valoran positivamente, como todo el mundo, pero a diferencia de
los materialistas, dan prioridad a la autoexpresin y a la calidad de vida.
El cambio de las prioridades materialistas a las posmaterialistas constituye un
elemento central del proceso de posmodernizacin. Cuando la posibilidad de morir de
hambre pas de ser una preocupacin fundamental a una perspectiva insignificante
para la mayora, los valores dominantes cambiaron gradualmente. La seguridad
econmica ya no es sinnimo de felicidad. Los pblicos de las sociedades industriales
avanzadas ensalzan cada vez ms la calidad de vida y en ocasiones dan ms
importancia a cosas tales como la proteccin del medio ambiente que al crecimiento
econmico.
As, la importancia concedida al logro econmico aumenta notablemente con el
proceso de modernizacin, pero disminuye cuando empieza la posmodernizacin. Las
sociedades donde los posmaterialistas son ms numerosos tienen tasas de
crecimiento menores que las sociedades donde predominan los materialistas; pero las
primeras suelen tener niveles ms altos de bienestar subjetivo.
La posmodernizacin concede una importancia menor no slo al crecimiento
econmico en s, sino tambin a los desarrollos tecnolgicos y cientficos que lo hacen
posible; se produce un cambio de nfasis: de la prioridad de la supervivencia a la
maximizacin del bienestar subjetivo.
Irnicamente, cuando la supervivencia alcanza una seguridad sin precedentes, los
pueblos de las sociedades industriales avanzadas son cada vez ms sensibles al
riesgo. Uno de los crticos ms influyentes de la sociedad posmoderna, Beck,
caracteriza a este fenmeno como la Sociedad del Riesgo. De acuerdo con este
diagnostico los conflictos que surgen de la distribucin de los bienes (como la
propiedad, renta y empleo) que caracterizaron a la sociedad industrial, han dado paso
a los conflictos en torno a la distribucin de los males, como los riesgos que implican
la tecnologa nuclear, la investigacin gentica y la amenaza al medio ambiente. La
industrializacin erosion la seguridad que ofrecan las creencias religiosas de la
sociedad feudal, pero dio paso a un grado creciente de seguridad existencial; con el
surgimiento de la sociedad posmoderna, los riesgos de la vida son incalculables y
escapan a los mecanismos de control de la sociedad.

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La sociedad posmoderna presta cada vez ms atencin a los problemas relativos a la


calidad de vida y a niveles de realizacin societal mucho ms exigentes. En
consecuencia, la gente se preocupa tanto como antes, pero por cosas diferentes: hay
diferencias marcadas entre el comportamiento y las visiones del mundo de la gente
que se siente insegura ante su supervivencia personal y las de quienes se preocupan
por el calentamiento de la tierra.
Un componente importante del cambio posmoderno es el alejamiento de la
autoridad religiosa y burocrtica: el posmodernismo entraa una disminucin de la
importancia concedida a todo tipo de autoridad. Esto refleja el hecho de que la
deferencia a la autoridad tiene costes elevados: las metas personales del individuo se
han de subordinar a las de una entidad mayor. Bajo una amenaza de invasin,
desorden interno o derrumbamiento econmico, la gente busca figuras con fuerte
autoridad que la proteja. Y a la inversa, las circunstancias de prosperidad y seguridad
generan pluralismo en general y democracia en particular. Esto ayuda a explicar por
qu es ms probable que las sociedades ricas sean ms democrticas que las
pobres.
En la sociedad posmoderna hay un cambio en las orientaciones religiosas, los
roles de gnero y las normas sexuales. Son dos los factores que contribuyen a este
cambio: El primero es que un aumento del sentimiento de seguridad hace que
disminuya la necesidad de reglas absolutas; los posmaterialistas, criados en
circunstancias de relativa seguridad, pueden tolerar mejor la ambigedad y es menos
probable que necesiten la seguridad de las normas rgidas absolutas que proporcionan
las sanciones religiosas. Aceptan de este modo el cambio cultural mejor que otros.
El segundo factor es que en las sociedades industriales avanzadas, las funciones de
las normas societales y religiosas han perdido su importancia. As, las normas que
respaldan a la familia heterosexual biparental se estn debilitando por diversas
razones, que van desde el surgimiento del estado de bienestar hasta la asombrosa
disminucin de las tasa de mortalidad infantil. Poco a poco surgen nuevas formas de
comportamiento que se desvan de las normas tradicionales, y es ms probable que
los grupos jvenes acepten estas nuevas formas de comportamiento que los viejos, y
que acepten lo relativamente seguro ms que lo inseguro.
El giro posmoderno implica un cambio intergeneracional en una amplia variedad de
normas sociales bsicas. Por ejemplo, los posmaterialistas y los jvenes son ms
tolerantes con la homosexualidad que los materialistas y los ancianos. Esto se debe a
que los posmaterialistas estuvieron rodeados de seguridad durante sus aos
formativos y son ms permisivos que los materialistas en sus actitudes hacia el aborto,
el divorcio, las relaciones extra matrimoniales y la eutanasia. Y, a la inversa, es ms
probable que los materialistas suscriban las normas societales tradicionales que
favorecen la crianza de los hijos, slo dentro de la familia tradicional biparental, y que
estigmatizan la actividad sexual fuera del matrimonio.

1.4 LA SEGURIDAD EXISTENCIAL Y EL SURGIMIENTO DE LOS VALORES


POSMODERNOS
En todas las sociedades industriales avanzadas hay evidencias de un alejamiento a la
largo plazo de las normas culturales y religiosas tradicionales; esta decadencia est
estrechamente relacionada con el cambio de los valores materialistas a los
posmaterialistas.
El cambio hacia el posmaterialismo y la decadencia delas normas sexuales y
religiosas tradicionales suele producirse al mismo tiempo, porque comparten una

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causa comn: el nivel de seguridad existencial sin precedentes histricos alcanzado


en la sociedad industrial avanzada, y el surgimiento del estado de bienestar.
La diferencia entre sentirse seguro o inseguro respecto a la supervivencia es tan
bsica que conduce a un sndrome de cambios variados pero coherentes, desde los
valores de <supervivencia> que caracterizaron a las sociedades agrarias y primeras
industriales, a los valores de <bienestar> que caracterizan a la sociedad industrial
avanzada.
La diferencia entre ver la supervivencia como algo incierto o darla por supuesta es
importante para el diseo de las estrategias vitales de la gente y genera visiones
diferentes del mundo
Los valores posmodernos nacen de la prosperidad sin precedentes de las sociedades
industriales avanzadas en las que, por primera vez, grandes segmentos del pblico
dan por supuesta la supervivencia. Estos diferentes sistemas de valores tiene
ramificaciones que impregnan todas las normas familiares, sexuales, religiosas,
econmicas y polticas:
La supervivencia se percibe como:
Segura

Insegura

1- Poltica
Necesidad de grandes lderes
Orden
Xenofobia/ fundamentalismo

Menor importancia de la autoridad poltica


Autoexpresin, participacin
Lo extico y nuevo son estimulantes

2- Economa
Prioridad al crecimiento econmico
Motivacin del logro
Propiedad individual frente a estatal

Calidad de vida = mxima prioridad


Bienestar subjetivo
Disminucin de la autoridad de la
propiedad privada y estatal

3- Normas familiares / sexuales


Maximizan la reproduccin, pero slo en la Gratificacin sexual individual y
familia heterosexual biparental
autoexpresin individual
4- Religin
Importancia de un poder superior Reglas
absolutas
Importancia a la predictibilidad

Disminucin de la autoridad religiosa


Reglas flexibles, tica situacional
Importancia del significado y del propsito
de la vida

El cambio de los valores modernos a los posmodernos est erosionando muchas


instituciones de la sociedad industrial mediante las siguientes transformaciones:
En el mbito poltico. Se est produciendo una disminucin considerable al respeto a
la autoridad y un aumento de la importancia concedida a la participacin y
autoexpresin. Estas 2 tendencias conducen la democratizacin ( en sociedades
autoritarias) y a una democracia ms participativa y orientada a cuestiones

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especficas (en sociedades ya democrticas). Pero estn haciendo ms difcil la


posicin de las elites dirigentes.
El respeto a la autoridad se deteriora. Y la tendencia a largo plazo hacia una mayor
participacin de las masas no slo es continua sino que ha adquirido un carcter
nuevo: hay un cambio de nfasis desde el voto hacia formas de participacin de masa
ms activas y orientadas a cuestiones especficas. La lealtad a los partidos polticos
jerrquicos, slidamente establecidos, se est deteriorando; el publico, que ya no se
siente satisfecho siendo una tropa disciplinada, cada vez es ms autnomo y desafa
ms a la elite. Un segmento cada vez mayor de la poblacin valora la libertad de
expresin y la participacin poltica como bienes en s ms que como medio posible
para lograr seguridad econmica
Si en la sociedad industrial la intervencin del gobierno en la economa y en la
sociedad pareca una ley natural, hoy esta tendencia a tocado sus limites naturales por
razones funcionales, as como debido al deterioro de la confianza pblica en el
gobierno y a la creciente resistencia a la intromisin del gobierno.
La xenofobia est menos difundida en las sociedades seguras que en las inseguras,
movindose aquellas hacia una mayor aceptacin de la diversidad.
En fin, la poltica posmoderna se distingue por un cambio desde el conflicto poltico
basado en la clase, caracterstico de la sociedad industrial, a un mayor nfasis en
cuestiones concernientes a la cultura y calidad de vida.
En el mbito econmico. La seguridad existencial hace crecer la importancia del
bienestar subjetivo y la preocupacin por la calidad de vida; para mucha gente estos
objetivos son ms importantes que el crecimiento econmico. Las metas centrales de
la modernizacin: crecimiento y logro econmico, an se valoran positivamente pero
est disminuyendo su importancia relativa.
Tambin se est produciendo un cambio gradual en lo que motiva a la gente a trabajar:
el acento cambia de la maximizacin de los ingresos y seguridad en el trabajo a una
mayor insistencia en el trabajo interesante y significativo.
Junto a este cambio se produce otro cambio doble en la relacin entre propietarios y
directivos: por un lado, se concede mayor importancia a estilos de administracin ms
participativos y colegiados; por otro lado hay una inversin en la tendencia de acudir al
gobierno en busca de soluciones a estos problemas, dndose una mayor aceptacin
del capitalismo y los principios del mercado. Ambas tendencias estn ligadas con el
rechazo de los modelos jerrquicos de autoridad y una importancia creciente de la
autonoma individual.
En el mbito del comportamiento sexual, reproduccin y familia. Hay una tendencia
continua a alejarse de las normas rgidas que constituan una necesidad funcional en
la sociedad agraria. El desarrollo de una tecnologa eficaz para el control de natalidad,
junto con la prosperidad y el estado de bienestar, han erosionado la base funcional de
las normas tradicionales en este mbito; se est produciendo un cambio general hacia
una mayor flexibilidad de la eleccin individual en el comportamiento sexual, y un
aumento muy considerable de la aceptacin de la homosexualidad.
En el mbito de los valores ltimos tambin encontramos continuidad y un cambio
llamativo. Una tendencia asociada con la modernizacin es la secularizacin. Esta
tendencia a seguido su camino por lo que respecta a las instituciones religiosas
establecidas: los pblicos de la mayora de las sociedades industriales avanzadas
muestran una confianza cada vez menor en las iglesias, dan menos importancia a la
religin organizada. Sin embargo, esto no significa que las preocupaciones espirituales
se hayan desvanecido; podemos encontrar tambin una tendencia a pasar ms tiempo
pensando sobre el significado y el propsito de la vida. El predominio de la

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racionalidad instrumental est dando paso a una mayor preocupacin por los fines
ltimos.

1.5- PREDICCIN DEL CAMBIO CULTURAL


La teora del cambio de valores genera una serie de predicciones claras. La tabla
anterior indica los cambios cualitativos asociados al aumento de seguridad existencial;
nos muestra qu tipos de valores podemos esperar que se propaguen con la
posmodernizacin. Pero la teora tambin genera una serie de predicciones
cuantitativas respecto a dnde se producirn esos cambios y a la velocidad con la que
tendrn lugar.
La hiptesis de la escasez postula que el sentimiento de seguridad existencial genera
valores posmodernos. Esto nos permite hacer las siguientes predicciones:
1- Desde el punto de vista internacional, los valores posmodernos estarn ms
presentes en las sociedades ms ricas y seguras; y los pblicos de las
sociedades pobres acentuarn ms los valores de la supervivencia.
2- Dentro de una sociedad dada, los valores posmodernos estarn ms presentes
en los estratos ms seguros: los ricos y mejor formados; los estratos menos
seguros acentuarn las prioridades de la supervivencia.
3- A corto plazo se producirn fluctuaciones que se deducen de la hiptesis de la
escasez: la prosperidad aumentar la tendencia a acentuar los valores del
bienestar; la recesin econmica, el desorden civil o la guerra harn que la
gente de ms importancia a los valores de la supervivencia.
4- A largo plazo, los cambios tambin reflejarn la hiptesis: en sociedades donde
se han experimentado niveles altos de seguridad durante varias dcadas,
podremos distinguir un cambio de los valores de supervivencia a los del
bienestar. Esta no es una tendencia universal; ese cambio a los valores del
bienestar se producir fundamentalmente en aquellas sociedades que hayan
alcanzado el nivel necesario de prosperidad y seguridad para que una
proporcin considerable de la poblacin d por supuesta la supervivencia. Y
por otra parte no es un fenmeno nico de Occidente.
La hiptesis de la socializacin postula que ni los valores de un individuo ni los de
una sociedad cambian de la noche a la maana. Vinculada con la hiptesis de la
escasez, la de socializacin genera tres predicciones adicionales:
5- En sociedades que han experimentado un largo periodo de creciente seguridad
fsica y econmica, encontraremos diferencias sustanciales en las prioridades
valorativas de los grupos viejos y los grupos jvenes: es ms probable que los
jvenes acenten los valores del bienestar que los viejos. Esto refleja que los
jvenes han experimentado ms seguridad durante sus aos formativos El
cambio de valores fundamental se produce cuando las cohortes jvenes
sustituyen a las viejas.
6- Desde una perspectiva internacional, se producir una gran cantidad de
cambio intergeneracional en los pases que hayan experimentado tasas
relativamente altas de crecimiento econmico; si las diferencias entre los
valores de los jvenes y viejos fueran un rasgo normal del ciclo vital, se podran
encontrar en todas partes. Pero si, como implica nuestra teora, este proceso
de cambio de valores se produce debido al cambio histrico del grado de
seguridad experimentado durante los aos anteriores a la madurez de los
individuos, entonces las diferencias de edad encontradas en una sociedad

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dada reflejarn la historia de esa sociedad. La diferencia entre los valores de


los jvenes y de los mayores ser mayor en pases como Alemania Occidental
o Corea del Sur. Y a la inversa, la diferencia entre esos valores ser pequea o
inexistente en Nigeria y la India, que apenas experimentaron aumento de renta
desde 1950 hasta 1990
Por tanto: niveles altos de prosperidad debern conducir a niveles altos de
posmaterialismo y otros valores posmodernos; Y altas tasas de crecimiento econmico
debern producir de un modo relativamente rpido, tasas de cambio de valores y
diferencias intergeneracionales relativamente grandes.

Cap. 2: El cambio en el nivel individual y el cambio en el nivel societal


Este captulo investiga el modo en que el desarrollo econmico produce cambios en
las estrategias vitales de las personas y los modos en que los cambios culturales
pueden generar cambios legales e institucionales.
2.1 LA CULTURA Y LA COERCCIN
Los sistemas de valores representan un papel importante en todas las sociedades;
proporcionan la base cultural para la lealtad que se da a los sistemas econmico y
poltico. Y los sistemas de valores interactan con factores polticos y econmicos
externos para configurar el cambio social. No podemos entender el cambio sin tenerlos
en cuenta.
La cultura guarda una relacin crucial con la autoridad poltica. La cultura no es slo
un conjunto de valores y creencias, sino que adems constituye una estrategia de
supervivencia. En todas las sociedades que han persistido durante mucho tiempo, el
sistema cultural suele tener una relacin de mutuo apoyo con los sistemas econmico
y poltico. Como Eckstein seala en su teora de la democracia estable: las pautas de
autoridad de una sociedad y su sistema poltico deben ser congruentes para que la
sociedad sobreviva a largo plazo. Almond y Verba desarrollaron un argumento
semejante en The Civic Culture. Y aunque desde una perspectiva distinta, Marx y
varios pensadores posmodernistas tambin hicieron la misma afirmacin: el sistema
de creencias de una sociedad suele justificar el orden social, legitimando el derecho
de la elite a gobernar.
El gobierno es un sistema de toma de decisiones para una sociedad. Y las personas
de esa sociedad aceptan las decisiones de su gobierno debido:
a) a la coercin externa
b) o porque han interiorizado un conjunto de normas que justifican su
consentimiento
Todas las sociedades dependen de una mezcla de las dos razones, aunque hay
diferencias en el grado en el que las sociedades dependen de la coercin o de la
legitimidad que da la cultura.
Este equilibrio entre cultura y coercin es tan importante para la poltica que Weber
defini el mbito poltico a partir del uso legtimo de la violencia, reconociendo el papel
complementario de los dos factores.

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R. Inglehart

La legitimidad y la violencia (o cultura y coercin) se sitan en polos opuestos del


espectro poltico.
Toda elite que aspire a mantener su poder durante largo tiempo, intentar legitimarse
y, en general, lo har ajustndose a las normas culturales establecidas aunque, en
ocasiones, lo har intentando reformarlas para justificar su derecho a gobernar
Una de las funciones ms importantes de la cultura es su papel de legitimacin de los
sistemas econmicos y polticos de la sociedad. De hecho, Wilson va ms lejos y
define la cultura poltica como una ideologa dominante que justifica la conformidad
con el sistema institucional de una sociedad.
La cultura es el componente subjetivo del equipamiento que dispone una sociedad
para enfrentarse con su entorno: los valores, las actitudes, las creencias, las tcnicas y
el conocimiento de su gente. Los factores polticos, econmicos y otros factores
externos tienen la misma importancia, pero no son determinantes por s mismos.
Cuando se trata de seres humanos se produce una interaccin continua entre los
factores subjetivos y objetivos, entre cultura y entorno. Y aunque habitualmente
cambia muy lentamente, la cultura se transforma en su interaccin con el entorno.
Algunos tericos posmodernos suelen despreciar el continuum cultura-coercin, al
considerando a la cultura una forma disfrazada de coercin. Inglehart rechaza esta
posicin, y de acuerdo con Habermans cree que la comunicacin sin coercin tambin
es posible, y que esa posibilidad aumenta en la sociedad industrial avanzada.
2.2 VALORES CAMBIANTES Y PAUTAS FAMILIARES CAMBIANTES
Si en la sociedad preindustrial la familia biparental era crucial para la supervivencia de
los hijos, en las sociedades industriales avanzadas la supervivencia se puede dar por
hecha y la familia, para mucha gente, aparece como un aspecto opcional del estilo de
vida de una persona. Los valores posmodernos le dan la misma prioridad a la
autorrealizacin a travs de la carrera profesional, muy por encima de la crianza de los
hijos.
El cambio en esta perspectiva cultural de los individuos se refleja en cambios en el
nivel societal: Las tasas de natalidad de las sociedades industriales avanzadas han
cado desde mediados de la dcada de 1960; al mismo tiempo, las tasas de divorcio,
aborto y nacimientos ilegtimos aumentaron notablemente. En 1990 las tasas de
fecundidad se situaron por debajo del nivel de reemplazo de la poblacin en casi todas
las sociedades industriales avanzadas. Estos fenmenos demogrficos son complejos
e implican factores econmicos y polticos, pero parece claro que el cambio cultural ha
desempeado un papel crucial en este giro.
Como en cualquier cambio social importante, las causas de este fenmeno se pueden
interpretar desde varios niveles. Podramos pensar, por ejemplo, que la acusada cada
de la natalidad se debe a los avances en la tecnologa de la anticoncepcin; sin
embargo este fenmeno refleja una combinacin de dos cosas: 1) la disponibilidad de
una tecnologa eficaz para el control de la natalidad; y 2) el hecho de que la gente
decida utilizarla. El hecho de que cada vez ms gente decide tener hijos ms tarde o
no tenerlos, parece reflejar un cambio gradual en las normas subyacentes.
Asimismo, podramos pensar que el reciente aumento de divorcios en Italia y en
Espaa es el resultado de cambios legales: el divorcio era ilegal pero ya no lo es. Fue
ilegal durante siglos porque violaba las normas religiosas profundamente inculcadas
en estas culturas; pero esas normas se han venido debilitando con el tiempo. El apoyo
pblico a la legalizacin del divorcio se extendi y se expres hasta que cambiaron las
leyes en la dcada de los 70. Consecuencia de ello fue un aumento sbito de divorcios
inmediatamente despus de que cambiaran las leyes. Aunque este comportamiento
fue sbito e irregular, reflej un largo procedimiento de cambio gradual de valores.
Inglehart indica que durante las ltimas dcadas la adhesin a normas culturales
tradicionales ha disminuido en muchos pases. Las consecuencias en el nivel societal

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de esta disminucin se manifiestan en altas tasas de divorcio y aborto, y en los


cambios institucionales que los han facilitado.
Los deterministas institucionales (Skocpol, Jackman y Miller) afirman que las
instituciones son exgenas mientras la cultura es endgena o, en otras palabras, que
son siempre las instituciones las que moldean las actitudes y las creencias, y nunca a
la inversa. Pero la evidencia histrica indica que el supuesto de que las instituciones
son siempre exgenas es simplista. La influencia funciona en ambos sentidos: en
ocasiones las instituciones moldean los valores culturales y, en otras, son los valores
los que moldean las instituciones.
2.3 LAS RAICES SOCIETALES DEL CAMBIO POSMODERNO: RENDIMIENTOS
MARGINALES DECRECIENTES DEL DESARROLLO ECONMICO
Aunque la cultura puede configurar la vida poltica y econmica, es igualmente cierto
que los cambios socioeconmicos importantes configuran la cultura.
El cambio de la modernizacin a la posmodernizacin refleja la utilidad marginal
decreciente del determinismo econmico: los factores econmicos tienden a jugar un
papel decisivo en condiciones de escasez econmica, pero a medida que disminuye
esa escasez, otros factores moldean la sociedad en un grado cada vez mayor. As, a
travs de procesos de mutacin aleatoria y seleccin natural, la cultura se adapta a un
entorno dado. Examinemos este proceso en el nivel societal.
La esperanza de vida est estrechamente relacionada con el nivel de desarrollo
econmico de una nacin. La gente que habita naciones pobres tiene una esperanza
de vida relativamente pequea. La evidencia histrica demuestra que la esperanza de
vida aumenta junto al crecimiento econmico; as, la curva asciende con aumentos de
riqueza hasta que alcanza los 3000 dlares; luego se estabiliza. Los factores
econmicos empiezan a ser menos determinantes y los factores asociados al estilo de
vida ms. Entre las naciones ms pobres, el PIB explica el 50% de la varianza de la
esperanza de vida; entre los ms ricos slo explica el 15%, y la longevidad es cada
vez menos una cuestin de nutricin adecuada y equipamientos sanitarios, y cada vez
ms un producto de la ingesta de colesterol, del consumo de tabaco o de la
contaminacin del medio ambiente. Es decir que la esperanza de vida est cada vez
ms determinada por el estilo de vida y pautas de comportamiento que por la
economa.
En suma: centrarse en exceso en el logro econmico ha producido enorme
rendimiento en las primeras etapas de la industrializacin. Pero cuando una sociedad
alcanza un nivel muy alto de industrializacin alcanza el punto de los rendimientos
decrecientes.
Esta pauta de rendimientos marginales decrecientes del desarrollo econmico no se
limita a aspectos objetivos de la vida, como la ingesta de caloras y la esperanza de
vida. La nueva evidencia obtenida en la Encuesta Mundial de Valores de 1990 indica
que guarda tambin relacin con el bienestar subjetivo. El bienestar subjetivo aumenta
con los niveles de desarrollo econmicos altos: la gente rica y las sociedades seguras
son ms felices y estn ms satisfechas con su vida que los que viven en sociedades
donde hay hambre y enfermedades. Pero de nuevo aqu encontramos una marcada
estabilizacin ms all de cierto umbral. Este efecto es tan pronunciado que los
primeros estudios concluyeron que no haba relacin a escala internacional entre
desarrollo econmico y bienestar subjetivo. Por encima del umbral de 6000 dlares no
hay relacin entre riqueza y bienestar subjetivo. As los irlandeses muestran un nivel
de bienestar subjetivo superior al de los alemanes occidentales aunque son ms del
doble de ricos.

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R. Inglehart

La evidencia general apoya la tesis de la utilidad marginal decreciente de los


beneficios econmicos. La transicin desde una sociedad de la escasez a una
sociedad de la seguridad produce un aumento espectacular del bienestar subjetivo.
Pero hay un umbral (Irlanda en 1990) a partir del cual el crecimiento econmico ya no
parece generar un aumento significativo de bienestar subjetivo. En este nivel la
supervivencia comienza a darse por supuesta, y aparece un nmero significativo de
posmaterialistas para los que un aumento de beneficios econmicos ya no produce un
aumento de bienestar subjetivo.
En efecto, si un aumento del crecimiento econmico ocasiona un deterioro de la
calidad no material de vida, puede realmente llevar a niveles ms bajos de bienestar
subjetivo. La racionalidad instrumental comienza a dar paso a la racionalidad de los
valores. El escenario est preparado para que comience el cambio posmoderno.
Por lo general, la cultura cambia lentamente, pero finalmente lo hace en respuesta a
las transformaciones del entorno. Los cambios en el entorno socioeconmico
contribuyen a la transformacin de las creencias, actitudes y valores en el nivel
individual a travs de su influencia en las experiencias vitales de los individuos.
Cuando llegan a la madurez, las personas suelen conservar la visin del mundo que
aprendieron ; en consecuencia, la influencia de los cambios ms fundamentales que
se producen en el entorno tiende a ser ms significativa para las generaciones que
pasaron sus aos formativos en circunstancias nuevas.
El caso mejor documentado de este fenmeno es el cambio de los valores
materialistas a los posmaterialistas en las sociedades occidentales durante las ltimas
dcadas. Este cambio cultural intergeneracional es uno de los pocos casos en donde
se observa un cambio cultural gradual basado en el reemplazo intergeneracional de la
poblacin a travs de periodos de prosperidad y recesin, y en circunstancias que
varan en las diferentes sociedades. Las cohortes ms jvenes de las sociedades
industriales avanzadas percibieron durante sus aos formativos que la supervivencia
no era precaria y que podan darla por supuesta; para estos jvenes la maximizacin
de los beneficios econmicos ya no aumenta tanto su bienestar subjetivo como para
las generaciones anteriores. Surgen as nuevos puntos de vista y nuevos modos de
comportamiento y que se propagan gradualmente y ,que en ltima instancia se han
difundido porque representan maneras ms eficaces de maximizar la supervivencia y
el bienestar subjetivo en las nuevas circunstancias.
En un periodo anterior de la historia, las normas asociadas al surgimiento de la
sociedad moderna (como la tica Protestante) se debieron propagar de un modo
similar aunque ms lentamente que el surgimiento de los valores posmodernos.
En ambos casos, los cambios en el entorno econmico reformaron gradualmente la
cultura; y estos cambios culturales ocasionaron finalmente un efecto de
retroalimentacin que contribuy a reformar la vida poltica y econmica.
La posmodernizacin implica un cambio en las estrategias de supervivencia: se
pasa de maximizar el crecimiento econmico a maximizar la supervivencia y el
bienestar mediante un cambio en el estilo de vida. El cambio ha seguido una
trayectoria desde la maximizacin del crecimiento econmico a la maximizacin de la
calidad de vida.

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Cap. 6: Desarrollo econmico, cultura poltica y democracia: La gente


vuelve al primer plano
[Tema V: Consecuencias polticas del cambio cultural]

Hace una generacin Lipset, Rostow y Dahl entre otros, afirmaron que el desarrollo
econmico conduca a la democracia. Esta afirmacin la discutieron por primera vez
los escritores de la escuela de la dependencia, quienes sealaban que el desarrollo
tenda ms a conducir al autoritarismo burocrtico que a la democracia. No obstante,
la evidencia ndica que el desarrollo conduce en efecto a la democracia.
Aunque no hay una relacin directa entre desarrollo econmico y democratizacin, un
pas rico tiene muchas ms probabilidades de tener instituciones democrticas que
uno pobre.
En 1994, Burkhart y Lewis-Beck han proporcionado la prueba ms reciente y
concluyente del hecho de que el desarrollo econmico conduce a la democracia, y han
descubierto que: 1) el desarrollo econmico conduce a la democracia, pero que 2) la
democracia no conduce al desarrollo econmico. El desarrollo econmico tiene casi
las mismas probabilidades de producirse en los regmenes autoritarios y en los
democrticos.
Estos descubrimientos dejan una pregunta sin respuesta: Por qu conduce a la
democracia el desarrollo econmico?. El vnculo entre desarrollo y democracia se
debe a la riqueza per se? Al parecer no; si la democracia resultara automticamente
del enriquecimiento, entonces Libia y Kuwait seran pases democrticos.
La riqueza sola no produce automticamente la democracia. Parece evidente que se
requieren otros factores. Este capitulo seala que el desarrollo econmico conduce a
la democracia siempre y cuando produzca ciertos cambios en la cultura y la estructura
social.
Inspirndose en la obra de Almond y Verba (The Civic Culture), Inglehart-Linz-Lipset y
Putnam demuestran que el desarrollo econmico conduce a la democracia no solo
porque moviliza a los pblicos de masas, sino tambin porque tiende a generar
orientaciones culturales que la apoyan. El anlisis utiliza mediciones empricas de la
cultura procedentes de las Encuestas Mundiales de Valores de 1990-1993 realizadas
en 41 sociedades del mundo, representando el 70% de la poblacin mundial, para
demostrar que tanto la estructura social como la cultura poltica representan papeles
importantes en el surgimiento y supervivencia de la democracia.
As afirman que el desarrollo econmico produce dos cambios que conducen a la
democracia: genera cambios sociales estructurales que movilizan la participacin de
las masas, y cambios culturales que contribuyen a la estabilizacin de la democracia.

Cambios sociales estructurales:


industrializacin modernizacin: nivel educativo, especializacin funcional.
Cambios culturales:
cultura de la confianza
legitimidad de masas

El desarrollo econmico puede fomentar la democracia pero la democracia no surge


automticamente; surge y florece en la medida en que el desarrollo econmico
produce cambios sociales y culturales que analizamos a continuacin

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6.1 CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA SOCIAL: LA MOVILIZACIN COGNITIVA Y EL


SURGIMIENTO DE LA INTERVENCIN CIUDADANA
La industrializacin y la urbanizacin condujeron a la alfabetizacin de las masas, al
surgimiento del trabajo organizado, de los partidos polticos de masas y del sufragio
universal. Estos procesos aumentaron la participacin poltica de las masas, pero no
necesariamente generaron democracia: dependiendo del contexto social y econmico
de una sociedad determinada, podan dar lugar a la democracia de masas, el fascismo
o el comunismo. Las tres formas de gobierno hacen hincapi en la participacin de
masas; pero en el caso del fascismo y el comunismo se trataba de una participacin
dirigida por la elite para movilizar el apoyo de la masa a polticas elegidas por las
elites, y no de una participacin mediante la cual se las masas eligen entre elites
competitivas y polticas alternativas.
En la primera mitad del siglo XX la democracia se basaba en la competencia legtima
de las elites, pero la participacin de las masas an la orquestaban las elites. La
democracia sigue evolucionando.
La llegada de la sociedad industrial avanzada genera un sndrome de cambios
intergeneracionales que produce aumentos significativos de la intervencin ciudadana
en la poltica. Todas las sociedades industriales se caracterizan por el aumento a largo
plazo de los niveles educativos y de las capacidades polticas de las masas. La
movilizacin cognitiva designa el proceso de extensin de la movilizacin social ms
all de las transformaciones ocasionadas por la urbanizacin y la industrializacin
temprana (Inglehart 1977). Mientras la movilizacin social se manifiesta en cambios
visibles de ubicacin y ocupacin, la movilizacin cognitiva se basa en cambios
invisibles que aumentan las capacidades individuales y tiene importantes
consecuencias polticas.
La movilizacin cognitiva refleja niveles mayores de educacin y cambios en la
naturaleza del trabajo, que dejan de consistir en operaciones simples y rutinarias para
convertirse en tareas que requieren conocimientos especializados y juicio autnomo.
Las tcnicas que se aprenden en la educacin superior y en la vida laboral convierten
a los pblicos de estas sociedades en participantes polticos cada vez ms expertos.
Para Bell el surgimiento de la sociedad posindustrial o sociedad de la informacin
conduce aun aumento del potencial de los ciudadanos para la participacin poltica.
La participacin poltica de las masas se ha desarrollado en dos fases principales.
Una que se basa en un antiguo modelo de participacin poltica dirigida por la lite, y
otra en un modelo nuevo vinculado a la movilizacin cognitiva.
Las instituciones que movilizaron la participacin de las masas a finales de s. XIX el
sindicato, la iglesia y el partido poltico de masas- eran eficaces para llevar a las urnas
a un nmero elevado de ciudadanos en un tiempo en donde la educacin obligatoria
acababa de echar races y el ciudadano medio tena un bajo nivel de capacidad
poltica. Pero mientras estas organizaciones dirigidas por la elite podan movilizar a
muchas personas, producan slo un nivel relativamente bajo de participacin y que
raramente iba ms all de la simple votacin.
Est surgiendo un modo nuevo de participacin que desafa a las elites porque
expresa las preferencias del individuo con mucha ms precisin que el antiguo. Est
orientado hacia cuestiones y problemas concretos y se basa en grupos ad hoc ms
que en las organizaciones burocrticas establecidas. Antes que dar el voto a las elites
de un determinado partido, su objetivo son cambios polticos especficos.
Este modo de participacin requiere niveles de cualificacin relativamente altos. En
parte los niveles de participacin reflejan niveles de cualificacin; as, mientras que la
simple alfabetizacin parece suficiente para generar altas tasas de votacin, la toma

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R. Inglehart

de iniciativas con el fin de producir cambios polticos especficos parece que requiere
una educacin superior.
Resumiendo: en las sociedades industriales avanzadas la participacin poltica de las
masas es ms activa y ms orientada a cuestiones especficas, a medida que los
electorados, cada vez ms formados, aumentan su repertorio de tcnicas diseadas
para influir en la toma de decisiones de la elite. Al mismo tiempo, la Ley de Hierro de la
oligarqua se est debilitando puesto que el pblico ms educado y
ocupacionalmente especializado- es cada vez menos susceptible de control jerrquico
centralizado.
6.2 CAMBIOS CULTURALES QUE CONDUCEN A LA DEMOCRACIA
La propagacin de la democracia refleja no slo cambios en la estructura social, sino
tambin cambios culturales. El estudio clsico sobre la cultura cvica de Almond y
Verba abord la cuestin de por qu las instituciones democrticas sobreviven en unos
pases y no en otros. Tras la crisis econmica de las dcadas de 1920-30, la
democracia cedi el paso a regmenes fascistas en Alemania, Italia, Japn Espaa y
Hungra pero sin embargo sobrevivi en otros pases con problemas similares. Hoy en
da la cuestin vuelve a despertar inters ya que se han establecido instituciones
democrticas en muchas sociedades que antes eran autoritarias.
En la democracia, las orientaciones culturales bsicas de los ciudadanos representan
un papel crucial para su supervivencia. Para Inglehart el sentimiento de confianza
interpersonal o desarrollo de una cultura de la confianza, es un prerrequisito para la
eficacia de la democracia. Uno debe ver a sus adversarios como una leal oposicin.
Descubri que la confianza interpersonal y las orientaciones culturales asociadas a
ella, estaban estrechamente relacionadas con el desarrollo econmico y con la
democracia estable. Asimismo, la confianza guarda relacin con la supervivencia de
las instituciones democrticas. Los datos de la Encuesta Mundial de Valores revelan
una alta correlacin positiva entre la confianza interpersonal o societal y el
funcionamiento de las instituciones democrticas en todo el mundo. Los niveles de
confianza entre los pblicos de masas estn estrechamente relacionados con el
nmero de aos durante los que las instituciones democrticas han funcionado de
forma continua en esas sociedades.
Parece probable que las instituciones democrticas conduzcan a la confianza
interpersonal, y viceversa. Pero no hay razn alguna para suponer sencillamente que
las instituciones determinan la cultura, y no al contrario.
La estructura social y la estructura poltica tienden a mantener una relacin de mutuo
apoyo en cualquier sistema social estable.
6.3 DEMOCRACIA ESTABLE Y LEGITIMIDAD
La investigacin de la economa poltica concluye que corto plazo, si el ciclo
econmico va bien aumenta el apoyo a los representantes polticos; si la economa va
mal, disminuye el apoyo a esos representantes.
El apoyo a un rgimen democrtico tiene una dinmica similar, pero se basa en
procesos ms largos y profundos. El xito econmico reciente puede hacer que
aumente el apoyo a los individuos que ocupan los cargos. Pero si a largo plazo las
personas sienten que la vida ha sido buena bajo un rgimen dado, aumentan los
sentimientos de apoyo difuso a ese rgimen. As, los sentimientos de bienestar
subjetivo general representan un papel clave en el elemento de legitimidad. Por
supuesto, la legitimidad es til para cualquier rgimen, pero los sistemas autoritarios
pueden sobrevivir mediante la coercin; los regmenes democrticos deben ser
legtimos a los ojos de los ciudadanos o, como ocurri con Weimar, tendern a
derrumbarse.

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R. Inglehart

En la sociedad preindustrial la pobreza crnica era dada por supuesta como una parte
normal de la vida. Pero en la sociedad industrial los pblicos de masas esperan que
sus gobiernos les proporcione bienestar. As esta sociedad requiere niveles altos de
bienestar subjetivo, aunque no son condicin suficiente para la estabilidad de la
democracia: las sociedades con niveles altos de bienestar subjetivo pueden funcionar
como democracias, si bien no necesariamente son democrticas a menos que tengan
niveles altos de confianza y otras precondiciones; las sociedades con niveles bajos de
bienestar subjetivo tienden a tener gobiernos coercitivos o a derrumbarse ante las
demandas masivas de un cambio radical.
La satisfaccin de una persona con su propia vida es uno de los mejores indicadores
disponibles del bienestar subjetivo. El nivel de bienestar subjetivo predominante de
una sociedad es un atributo cultural razonablemente estable que, por otra parte tiene
consecuencias polticas importantes: Si una sociedad tiene nivel alto de bienestar
subjetivo sus ciudadanos sentirn que su modo de vida es en lo fundamental, bueno.
Sus instituciones polticas obtienen legitimidad por asociacin. La satisfaccin con la
propia vida en general, es un predictor de la democracia estable ms potente que la
satisfaccin con el sistema poltico; la poltica es un aspecto perifrico de la vida de la
mayora de las personas, y la satisfaccin con este mbito especfico puede aumentar
o disminuir de la noche a la maana. Pero si una persona siente que su vida en
general ha ido bien bajo las instituciones democrticas, este sentimiento genera una
base de apoyo relativamente slida, difusa y profunda para estas instituciones. Este
rgimen ha acumulado un capital de apoyo de masas que le puede ayudar a hacer
frente a los malos tiempos. Precisamente debido a que la satisfaccin general con la
vida es difusa y est profundamente arraigada, proporciona una base de apoyo a un
rgimen dado ms estable que la satisfaccin poltica. La satisfaccin poltica registra
principalmente el apoyo a los polticos del momento; la satisfaccin con la vida registra
el apoyo al tipo de sistema o rgimen poltico.
El bienestar subjetivo difuso y profundamente arraigado proporciona una base de
apoyo relativamente estable a un tipo de rgimen dado. Las sociedades con niveles
altos de bienestar subjetivo ( Suiza, Suecia, Dinamarca, G. Bretaa, EEUU) tienden a
ser democracias estables en mayor medida que las sociedades con un sentimiento
pobre de bienestar subjetivo (Bulgaria, Rusia, Letonia, Lituania). En 1990, estas
ultimas sociedades registraban niveles de bienestar subjetivo ms bajos que pases
pobres como Nigeria, India; parece significativo que su sistema de gobierno se
derrumbase al ao siguiente.
As, los niveles bajos de bienestar guardan relacin con el rechazo a corto plazo de las
instituciones autoritarias. Este descubrimiento apoya la interpretacin de que el
bienestar subjetivo es crucial para la legitimidad de las instituciones polticas: cuando
no existe, ni las instituciones democrticas ni las autoritarias tienden a perdurar.
6.4 VARIABLES ADICIONALES
Pasemos a examinar la influencia de una serie de variables adicionales que la
literatura sugiere que pueden representar un papel importante en la democracia.
a) Las redes organizativas.
Tocqueville afirm que la democracia haba surgido y florecido en Amrica porque el
pueblo participaba en numerosas redes de asociaciones voluntarias, y ello foment la
cooperacin y la confianza que eran esenciales para el buen funcionamiento de las
instituciones. Putnam (1993) seal asimismo que el capital social representa un papel
crucial en la cooperacin poltica y econmica. El capital social consiste en una cultura
de confianza y tolerancia en la que surgen redes extensas de asociaciones
voluntarias. Estas redes proporcionan flujos de contactos e informacin que apoyan, a
subes, una cultura de confianza y cooperacin: la economa no determina

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unilateralmente la cultura, ni la cultura determina la economa. Las dos estn


interrelacionadas y se apoyan mutuamente.
Segn la Encuesta Mundial de Valores, las tasas de pertenencia a organizaciones
(sindicatos, partidos, organizaciones religiosas, deportivas, medioambientales
culturales.. grupos de voluntariado, o de accin comunitaria) varan enormemente
entre las sociedades. La tasa ms baja pertenencia a Argentina y la ms alta era la de
los Pases Bajos. Los descubrimientos de Inglehart apoyan la hiptesis de Tocqueville
y Putnam: la pertenencia a asociaciones voluntarias est estrechamente relacionada
con la democracia estable. Las sociedades con altos porcentajes de pertenencia tiene
ms probabilidades de ser democracias estables que las que tienen porcentajes bajos.
b) La desigualdad de la renta
La literatura seala que niveles altos de desigualdad de renta conducen a una poltica
extremista, y un grado razonable de igualdad de la renta genera un espritu de
compromiso u moderacin crucial para la poltica democrtica.
Los anlisis de Inglehart concluyen que las democracias suelen tener niveles
razonablemente altos de igualdad de la renta, y que eso conduce a la democracia,
aunque, hasta cierto punto, tambin podra ser una consecuencia de la democracia,
puesto que la democracia transfiere poder poltico al pblico permitindolo presionar a
favor de polticas sociales ms igualitarias. Pero la igualdad de la renta no parece ser
la principal causa de la democracia. Es ms, la relacin entre igualdad de renta y la
democracia no es lineal: niveles de desigualdad de renta muy bajos conducen a la
ineficacia econmica y a la inestabilidad poltica. Sin embargo, niveles de igualdad de
renta extremadamente altos slo se pueden alcanzar mediante un gobierno coercitivo.
c) Fraccionamiento etnolingstico
Segn Inglehart no afecta de modo significativo a la democracia estable. En una
perspectiva mundial, las sociedades multitnicas tienden ligeramente menos a ser
democracias estables que las sociedades ms homogneas.
d)Apoyo al cambio revolucionario y apoyo a la reforma gradual
Inglehart utiliz un ndice de cultura poltica compuesto de confianza interpersonal,
bienestar subjetivo y el porcentaje que apoyaba el cambio revolucionario para explicar
la estabilidad democrtica, y descubri que las sociedades que se caracterizaban por
niveles relativamente altos de apoyo al cambio revolucionario tenan menos
probabilidades de ser democracias estables que otras sociedades
Conclusiones
Confianza interpersonal, bienestar subjetivo, niveles razonables de igualdad de la
renta, niveles bajos de extremismo, niveles relativamente altos de participacin poltica
y afiliacin a asociaciones y valores posmaterialistas forman parte de un sndrome
interrelacionado que podra denominarse cultura prodemocrtica. Y todas estas
variables estn altamente correlacionadas con la democracia estable.
Pero son la confianza interpersonal y el bienestar subjetivo las que mantienen las
correlaciones ms altas con la democracia estable, siendo stas las dos variables
culturales ms relevantes.

6.5 VALORES POSMATERIALISTAS Y DEMOCRACIA


En la sociedad industrial avanzada, la prosperidad y el estado de bienestar
contribuyen a la propagacin del sentimiento de que la supervivencia se puede dar por
sentada, lo que da lugar a otro factor cultural que conduce a la democracia: la
propagacin de los valores posmaterialistas. Es ste un desarrollo reciente y puede
ser una razn importante de por qu la sociedad industrial avanzada produce casi de

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modo exclusivo la democracia, antes que las otras dos formas de regmenes polticos
modernos.
Nuestra teora implica que se produce un giro hacia los valores posmaterialistas en
todas las naciones que desarrollan niveles altos de seguridad econmica. Este
proceso se est produciendo no slo en occidente, sino tambin en el este de Asia e
incluso hasta cierto punto en el este de Europa.
Los valores posmaterialistas conducen a la democracia por tres razones.
1- Entraan un nfasis en la autoexpresin y la participacin que conduce
directamente a la participacin poltica. Los posmaterialistas estn dispuestos a
actuar en cualquier entorno para alcanzar sus metas polticas, pero en los
sistemas autoritarios son los ms dispuestos para alcanzar la democracia. La
participacin de las masas en huelgas, manifestaciones y boicots
representaron un papel crucial en la transicin a la democracia que se inici en
Europa del este en 1989 y en movimientos recientes hacia la democratizacin
en el este de Asia y Latinoamrica. La difusin de los valores posmaterialistas
parece aumentar el grado de implicacin de los pblicos de masas en
acciones polticas que desafan a la elite.
A medida que las cohortes jvenes, mejor formadas y ms posmaterialistas
reemplacen a las viejas y peor formadas en la poblacin adulta, aumentar la
accin poltica desafiante para la elite.
2- Los posmaterialistas consideran la democracia como algo que es
intrnsecamente deseable, y no slo como un medio posible de hacerse rico y
tener xito. Por tanto su apoyo a la democracia es ms seguro que el de los
materialistas.
3- Adems de su nfasis en la participacin y libertad de expresin, los
posmaterialistas tienden a tener una amplia serie de normas democrticas
bsicas. Gibson y Duch (1994) en una investigacin en la antigua Unin
sovitica demuestran que los valores posmaterialistas tienen correlacin con
los valores democrticos. Al demostrar estos vnculos ayudan a integrar la
teora democrtica con la teora del cambio valorativo. Sus descubrimientos
implican una tendencia intergeneracional hacia un mayor apoyo a los valores
democrticos bsicos en las sociedades que experimentan el crecimiento
econmico y alcanzan niveles altos de seguridad de masas.
Todo esto sugiere que es ms probable que la democracia surja y sobreviva en las
sociedades con cantidades relativamente altas de posmaterialistas que en otras
sociedades
Las naciones con proporciones relativamente altas de posmaterialistas ( Suiza,
Finlandia, P. Bajos, Canad, G. Bretaa, Italia, Francia, Alemania Oc. EEUU, Irlanda,
Espaa... ) tienden ms a haber tenido instituciones democrticas que han funcionado
ininterrumpidamente que las otras sociedades. Las que tienen proporciones altas de
materialistas tienden a no ser democrticas o democracias recientes ( Hungra, Rusia,
China, Bielorrusia, Nigeria, Lituania, Bulgaria..)

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R. Inglehart

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CAMBIOS A NIVEL DE
SISTEMA

2.

1.

Desarrollo econmico y
tecnolgico.
Satisfaccin de necesidades de
manutencin de una proporcin
cada vez mayor de la poblacin.
Experiencias de cohortes
Diferentes.
Ausencia de una guerra total en la
ltima generacin

3.

Niveles de educacin en alza.

1.

Expansin de los medios de


Comunicacin de masas

Q
CONSECUENCIAS
A
NIVEL DE SISTEMA

CAMBIOS A NIVEL
INDIVIDUAL

VALORES
Mayor nfasis sobre las
necesidades de pertenencia,
autoestima
y
autorealizacin

1.

Alteracin de los temas polticos


conflictivos. Mayor relevancia de los
relacionados con la calidad de vida

2.

Cambio en las bases sociales del


conflicto poltico. Declive relativo del
conflicto entre clases sociales

3.

Cambios en el apoyo a las


instituciones nacionales establecidas:
declive en la legitimidad del Estadonacin. Surgimiento de lealtades
supranacionales y tribales.

4.

Cambios en los tipos de participacin


poltica. Declive de la movilizacin
poltica dirigida por elites.
Surgimiento de grupos que desafan a
las elites y se interesan por temas
concretos

HABILIDADES
Aumento en la proporcin
de la poblacin que tiene la
suficiente destreza como
para ocuparse de polticas a
nivel nacional

Los Procesos de cambio: visin global

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Cap. 8: El surgimiento de nuevas cuestiones y nuevos partidos


Los objetivos de los individuos y de las sociedades estn cambiando como
consecuencia de la utilidad marginal decreciente del crecimiento econmico. Esto est
cambiando la agenda poltica de las sociedades industriales avanzadas generando
nuevas cuestiones, nuevos movimientos polticos y nuevos partidos polticos.
8.1 EL CAMBIO EN LOS VALORES Y EL CAMBIO EN LA AGENDA POLTICA
El giro hacia los valores posmodernos ha ocasionado un giro en la agenda poltica de
todas las sociedades industriales avanzadas, que se aleja del nfasis en el crecimiento
econmico a cualquier precio y se acerca a una preocupacin cada vez mayor por sus
costes medioambientales. Tambin ha provocado un cambio en las divisiones polticas
basadas en el conflicto social de clases para basarse ahora en cuestiones culturales y
en la preocupacin por asuntos concernientes a la calidad de vida.
Huntington (1994) ha llegado a afirmar que desde ahora la principal base del conflicto
poltico global ya no sern las cuestiones econmicas o ideolgicas, sino cuestiones
culturales: la poltica mundial girar en torno a un choque entre civilizaciones.
Los conflictos econmicos seguirn siendo relevantes. Pero mientras en el pasado
dominaban la escena hasta el punto de que muchos pensadores aceptaban la
perspectiva marxista de que la economa lo era todo, hoy tales conflictos comparten el
escenario con nuevas cuestiones que hace aos eran invisibles: la proteccin del
medio ambiente, los conflictos tnicos, la cuestin de la mujer o la emancipacin de
gays y lesbianas.
Como consecuencia de ello surge una nueva dimensin del conflicto poltico.
Refleja una polarizacin entre las preferencias modernas y las posmodernas. Esta
nueva dimensin difiere del conflicto tradicional entre la derecha y la izquierda sobre la
propiedad de los medios de produccin y la distribucin de la renta. Su creciente
importancia est transformando el significado de la izquierda y derecha y cambiando
sus bases sociales. Hoy da, el apoyo a la izquierda procede de posmaterialistas de
clase media, mientras el de la nueva derecha procede de segmentos menos seguros
de la clase trabajadora. Una nueva divisin poltica posmoderna enfrenta a los partidos
culturalmente conservadores, con frecuencia xenfobos y apoyados por materialistas
principalmente, contra los partidos orientados al cambio que suelen ensalzar la
proteccin del medio y reciben apoyo masivo de los posmaterialistas.
Durante la mayor parte del s. XX se ha coincidido en que el apoyo a una mayor
intervencin estatal en la economa y en la sociedad era la distincin crucial entre la
izquierda y derecha. Este consenso se ha disuelto. Ya no parece evidente que una
autoridad estatal ms poderosa constituya el progreso, ni siquiera para la izquierda.
Uno de los desarrollos clave de los ltimos aos ha sido el creciente escepticismo
sobre la deseabilidad y eficacia de la planificacin y el control estatales, el surgimiento
de una preocupacin cada vez mayor por la autonoma individual y un respeto en
aumento por las fuerzas del mercado. Ya en la dcada de los sesenta surgieron en
Occidente grupos de Nueva Izquierda que criticaban el gobierno desmesurado,
calificaban a la burocracia de deshumanizadora y abogaban por que se devolviera la
capacidad de tomas de decisiones a las comunidades locales y a los directamente
afectados por las decisiones.
Otros cambios espectaculares que podemos observar en este sentido son la notable
reduccin del papel del estado por parte de los gobiernos potsocialistas de Europa del
Este, o los giros hacia la economa de mercado en Asa, frica y Latinoamrica.
Aunque la dimensin econmica de la oposicin izquierda / derecha todava existe, su
significado ha cambiado radicalmente. All donde el cambio se esta produciendo en
nuestros das, se trata predominantemente de un movimiento hacia la privatizacin de

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R. Inglehart

antiguas funciones estatales; la izquierda est formada por los que se oponen a esa
privatizacin o demandan que se haga ms lentamente.
Este cambio de orientacin hacia la autoridad del Estado puede analizarse en dos
niveles:
En el nivel de los individuos, estos cambios reflejan el giro posmoderno en los
valores bsicos.
En el nivel societal, reflejan el hecho de que la expansin del estado ha alcanzado
el punto de los rendimientos decrecientes.
Estos dos desarrollos se apoyan mutuamente.
En los pases ex socialistas, la hiperexpansin del estado paraliz finalmente la
innovacin y el crecimiento econmico hasta llevar a sus economas al borde del
colapso. En Occidente el problema es ms limitado: el crecimiento econmico sigue
aumentando, pero el Estado del bienestar est en crisis. Paradjicamente, esta crisis
no refleja tanto el fracaso del estado del bienestar como el hecho de que logr aliviar
los problemas que poda resolver ms fcilmente y, por tanto, contribuy a preparar el
camino para que otros problemas pasaran a ser centrales. Hoy da, a diferencia de
otros periodos anteriores, las masas han estabilizado su nivel de vida en un modesto
nivel de seguridad econmica que reduce las tensiones entre las clases sociales. Esto
nos ayuda a comprender por qu razn, a diferencia del extremismo poltico que
surgi durante la Gran depresin de los aos 30, las polticas de las naciones
occidentales se mantuvieron en un relativo equilibrio durante las ltimas recesiones
an cuando el desempleo de algunos pases sobrepas los niveles que se
experimentaron durante la Gran Depresin.
8.2 CAMBIOS EN EL NIVEL INDIVIDUAL: EL GIRO POSMODERNO Y EL
SURGIMIENTO DE LA DIVISIN POLTICA POSMODERNA
Tanto los objetivos de los individuos como los de las sociedades estn cambiando
como resultado de la utilidad marginal decreciente del crecimiento econmico. A este
respecto, el cambio cultural se comporta como si fuera una respuesta racional al
cambio del entorno socioeconmico y fsico. Pero la cultura existe en las mentes y en
los sentimientos de los pueblos; por consiguiente, cambia slo en la medida en que lo
que aprenden y experimentan las personas, remodela las creencias y los valores
predominantes. Se puede analizar tanto en el nivel individual como en el societal,
puesto que son slo las dos caras de una misma moneda.
El surgimiento de un nuevo eje de la divisin poltica se debi a los cambios que se
produjeron en los valores de los individuos, que hicieron que cuestiones nuevas como
el aborto, la proteccin del medio ambiente y la cuestin de la mujer ocuparan un lugar
central en la arena poltica. Slo gradualmente y con retraso, estos cambios
remodelaron las divisiones polticas y ocasionaron el surgimiento de nuevos partidos.
Durante la mayor parte del s. XX el eje dominante de la divisin poltica fue la
polarizacin izquierda-derecha basada en cuestiones econmicas, en la que la clase
trabajadora apoyaba a la izquierda y la clase media a la derecha. En un mundo
materialista el conflicto sobre la renta y la propiedad de los medios de produccin era
la cuestin ms importante.
Pero una cantidad significativa de posmaterialistas empez a adquirir relevancia
poltica a medida que la generacin de la posguerra llegaba a la edad adulta. Esos
posmaterialistas se hicieron visibles por primera vez en las protestas estudiantiles de
los aos 60, haciendo que una serie de cuestiones nuevas saltaran a la arena poltica.
A medida que las elites posmaterialistas se hicieron con las instituciones establecidas,
el extremismo poltico comenz a asociarse cada vez menos con la izquierda y cada
vez ms con las tcticas utilizadas por la derecha.

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R. Inglehart

En las ltimas dcadas los posmaterialistas han dominado la agenda poltica en la


mayora de las democracias occidentales: las nuevas cuestiones que se introdujeron
durante los aos 60-70 reflejan las prioridades posmodernas; estas cuestiones van
desde el aborto hasta el cambio cultural y la diversidad tnica. Si bien con el
surgimiento de la cultura posmoderna varias cuestiones adquirieron importancia,
inicialmente fue el Movimiento Pacifista; pero cuando la guerra del Vietnam termin,
las cuestiones medioambientales pasaron a primer plano.
Con el surgimiento de la sociedad industrial avanzada, la influencia de los factores
econmicos alcanza un punto de rendimientos decrecientes, y las cuestiones
posmodernas ocupan un lugar cada vez ms importante en la agenda nacional, por lo
que se perfila un nuevo eje basado en la polarizacin entre la visin del mundo
posmoderna y la fundamentalista.
La polarizacin entre los valores posmodernos / valores fundamentalistas refleja
las diferencias en el sentimiento de seguridad subjetiva de la gente. En un extremo se
sita la tolerancia posmoderna hacia la diversidad tnica y hacia el cambio en los roles
de gnero; en el extremo opuesto encontramos un acento sobre los valores familiares
(arraigados a la religin tradicional) frente a la inseguridad. Esta divisin tiende a situar
a los posmaterialistas en contra de los que tienen valores religiosos tradicionales
(recordemos que el surgimiento de un sentimiento de seguridad entre los pblicos de
masas de las sociedades avanzadas es un factor importante en el declive de las
orientaciones religiosas tradicionales; y la interpretacin cognitiva implica que la
secularizacin es inevitable) Los movimientos fundamentalistas continan surgiendo
entre los estratos menos seguros incluso en las sociedades industriales avanzadas, en
las que las personas vuelven a dar importancia a los valores tradicionales en tiempos
de estrs. Esta polarizacin la encontramos en Alemania en donde el Partido Verde y
el partido republicano se sitan en los polos opuestos de la nueva dimensin poltica.
Encontramos tambin un eje poltico posmoderno en otras sociedades como Francia,
donde recientemente ha surgido un partido ecologista en el polo posmaterialista, y el
xenfobo Frente Nacional en el polo opuesto.
As la dimensin izquierda / derecha basada en la clase social y la religin, que en su
da fue dominante, comparte el escenario con la dimensin poltica posmoderna. Pero
tambin se ha producido una reaccin autoritaria de derechas que se sita en el polo
opuesto de la dimensin poltica posmoderna. Los partidos de extrema derecha, como
el de Le Pen, han ganado votos apelando a los sentimientos antiextranjeros. La base
social de estos partidos est formada principalmente por segmentos econmica y
psicolgicamente marginales de la sociedad, que manifiestan una reaccin de
inseguridad frente al cambio.
Por otra parte, los partidos a favor de la autonoma cultural no necesariamente han de
ser xenfobos y, en ocasiones, tienen una perspectiva cosmopolita. As aunque
ensalzan una identidad cultural especfica, los partidos nacionalistas flamencos o
catalanes son de hecho ms partidarios de integracin europea que la mayora de sus
compatriotas. Estos partidos estn formados en su mayor parte por jvenes, sectores
muy formados y posmaterialistas
Tambin, los flujos masivos de inmigracin han cambiado el mapa tnico de la mayora
de la sociedades avanzadas, provocando la impresin de que la cultura donde uno ha
crecido se desvanece. El surgimiento del fundamentalismo religioso militante en
EEUU, y de movimientos xenfobos de Europa representan una reaccin contra los
rpidos cambios culturales que parecen erosionar algunos de los valores y costumbres
ms bsicas de los grupos tradicionales y menos seguros de estos pases en cuestin.
El surgimiento de grupos activos de Nueva Derecha son una reaccin contra
tendencias ms generales que se mueven ms deprisa de lo que pueden asimilar
estas sociedades.

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R. Inglehart

Esta reaccin contra el cambio cultural ha reforzado la divisin poltica posmoderna,


situando a los partidos con orientacin predominantemente materialista frente a los
partidos posmaterialistas, y haciendo surgir la dimensin de la divisin entre los
valores posmodernos y fundamentalistas. Esta nueva dimensin cruza la tradicional
dimensin izquierda/ derecha, y se ha convertido en una influencia cada vez ms
importante en la eleccin de un partido en muchas sociedades y en la variable ms
importante en la configuracin de las divisiones polticas en muchos pases.
Kitschelt (1995) se refiere a los partidos basados en electorados posmaterialistas
como partidos libertarios de izquierda y a aquellos que se sitan en el polo opuesto,
con electorados desproporcionalmente materialistas como partidos autoritarios de
derecha.
El declive del voto de clase social
Los principales partidos establecidos se alinean todava a lo largo de un eje que se
basa en la clase. Pero el apoyo a nuevos movimientos y partidos polticos refleja la
tensin entre los objetivos materialistas y posmaterialistas. As el voto basado en la
clase social ha descendido y ha aumentado la tendencia de los electorados
occidentales a polarizarse segn los valores posmaterialistas frente a los materialistas.
Este desarrollo impone a los lderes polticos una difcil actuacin de equilibrio,
especialmente a los lderes de los partidos de izquierda: si se adaptan a esta nueva
polarizacin demasiado lentamente, pierden a sus jvenes activistas posmaterialistas;
pero si se mueven demasiado deprisa pierden a su electorado tradicional de clase
trabajadora.
Las cuestiones polticas ms calientes son hoy principalmente cuestiones
posmodernas; respecto de ellas, el apoyo a favor del cambio procede principalmente
de una base posmaterialista de clase media. Pero al mismo tiempo, las lealtades a los
partidos establecidos y los vnculos grupales todava mantienen al electorado en la
lnea de la polarizacin de clase. Esto crea una tensin que se puede resolver de dos
maneras:
- mediante la adopcin de nuevas posiciones por parte de los partidos consolidados.
o por medio de la creacin de partidos nuevos.
Ambos fenmenos se han producido.
Se ha producido una reubicacin gradual de las posiciones de partido a lo largo del
eje poltico posmoderno: segn el anlisis de los programas de los partidos de las
democracias occidentales en las ltimas dcadas, el porcentaje de las referencias al
conflicto social de clase ha disminuido gradualmente y el de las referencias a
cuestiones posmaterialistas ha aumentado de forma considerable. As en los aos 80,
la poltica medioambiental haba sobrepasado a la poltica econmica socialista como
objeto de las campaas electorales. Y en los 90, la poltica medioambiental dominaba
la poltica econmica socialista como tema electoral.
Aunque an se percibe a los partidos ubicados a lo largo de la dimensin
izquierda/derecha, la polarizacin dominante ha cambiado desde las cuestiones
concernientes a la clase social a las cuestiones posmodernas.
El surgimiento de la dimensin poltica posmoderna tiende a invertir las posiciones de
clase social puesto que se basa en la seguridad relativa y no en la posesin de la
propiedad. En esta dimensin los que tienen niveles altos de renta, educacin y
estatus ocupacional estn relativamente seguros y, cada vez ms tienden a apoyar la
posicin de la izquierda. Los posmaterialistas proceden de la clase media pero apoyan
el cambio; esto conduce a un declive del voto de clase a medida que stos se mueven
hacia la izquierda y los materialistas de clase trabajadora hacia la derecha. El voto de
clase social ha descendido de modo considerable durante los ltimos cuarenta aos.
El modelo de la poltica como conflicto de clase, hace unas dcadas proporcionaba
una descripcin acertada de la realidad; pero esa realidad ha cambiado gradual pero

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R. Inglehart

firmemente debido en parte a los procesos de reemplazo intergeneracional de la


poblacin.
A medida que descenda el voto de clase, aumentaba la importancia de la divisin
poltica posmoderna. En 1979, Lijphart encontr partidos de la Nueva Polticapartidos con un electorado posmaterialista- slo en tres pases. En las elecciones al
Parlamento Europeo de 1989 los partidos de la Nueva Poltica obtuvieron al menos el
10% de los votos en ocho de los 12 pases de la Comunidad Europea.
8.3 NIVEL SOCIETAL: RENDIMIENTOS MARGINALES DECRECIENTES DEL
DESARROLLO ECONMICO
A medida que disminuye la escasez econmica, otros factores que no son econmicos
moldean cada vez ms a la sociedad. A medida que surge la sociedad industrial
avanzada se produce una disminucin creciente del grado de determinismo econmico
y del conflicto poltico.
La vida poltica tambin responde a una curva de rendimientos marginales
decrecientes: en este caso la utilidad marginal decreciente del programa clsico de la
izquierda.
La igualdad de la distribucin de la renta muestra una curva de rendimientos
decrecientes similar a la que descubrimos para las esperanzas de vida y el bienestar
subjetivo. La igualdad en la renta aumenta notablemente con el desarrollo econmico
hasta un nivel (3500 dlares per. cpita de 1978), ms all de este umbral la curva se
estabiliza. As los pases de la OCDE avanzaron hacia una mayor igualdad de la renta
durante las dcadas de 1960-70, pero la tendencia pareci estabilizarse en los 80. Y al
contrario, pases como Corea del sur, Taiwn o Singapur han dado un salto desde la
pobreza a la prosperidad recientemente y muestran aumentos sustanciales en la
igualdad de renta.
Esta relacin curvilnea entre desarrollo /igualdad de la renta refleja una primera fase
en donde el desarrollo econmico ocasiona un proceso de movilizacin social; la
industrializacin conduce a la urbanizacin y a la alfabetizacin de las masas, algo que
facilita la organizacin de sindicatos y partidos polticos de masas y la concesin del
voto para la clase trabajadora. El desarrollo econmico no produce automticamente
estos cambios, tiende ms bien a transformar a las masas y a convertir a unos
campesinos aislados y analfabetos en ciudadanos organizados con poder de negociar
para obtener un reparto ms igualitario de la tarta.
Por qu se estabiliza la curva en las sociedades industriales maduras?
A medida que una sociedad se acerca a la igualdad total, necesariamente alcanza un
punto de rendimientos decrecientes. En el punto en que la dcima parte con mayores
ingresos tiene slo el 10% de la renta, cualquier transferencia posterior de renta
constituir un alejamiento de la igualdad. Suecia, Noruega y Dinamarca tiene una
igualdad de la renta mayor que EEUU, Alemania o Francia, acercndose al limite de lo
posible en un sistema poltico democrtico. Ya en los aos 80, estos pases
escandinavos experimentaron una reaccin pblica contra la expansin del estado de
bienestar. Que esto sea as refleja un principio bsico: el apoyo poltico a una mayor
igualdad de renta alcanza un punto de rendimientos decrecientes en un nivel que se
aproxima mucho a la igualdad perfecta.
A medida que la sociedad se aproxima a una distribucin de renta ms igualitaria, la
base poltica de apoyo a una mayor redistribucin disminuye.
En una sociedad pobre donde el 10% ms rico obtiene el 80% de la renta total, la
inmensa mayora se beneficia de la redistribucin. En una sociedad donde el 50% ms
rico obtiene el 80% de la renta total, muchas menos personas se beneficiarn de una
mayor redistribucin, y las pocas que se benefician lo hacen en menor grado; una
mayora puede incluso encontrarse que pierde ms de lo que poda ganar con una

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redistribucin adicional. Esto no es una justificacin moral para no avanzar hacia una
mayor igualdad, pero s es una barrera poltica importante de las sociedades
democrticas. Bajo estas condiciones, la base poltica para un mayor desarrollo del
estado de bienestar no existe, al menos en la medida en que los ciudadanos se
sienten motivados nicamente por su inters econmico.
Irnicamente, el mayor progreso hacia la igualdad no procede de un nfasis en el
conflicto materialista de clases, sino de un llamamiento al sentido de la justicia, a la
solidaridad social y a otras motivaciones no materialistas. As a largo plazo, el
desarrollo econmico hace que el sentimiento de privacin econmica est menos
difundido entre las masas y sea una causa menos poderosa de conflicto social.
Sin embargo, aunque esta conclusin parece ser evidente no loes. Pues a medida que
las divisiones econmicas se hacen menos intensas con el aumento de los niveles de
desarrollo econmico, ceden el paso a otros tipos de conflicto.
La evidencia sugiere que en niveles altos de desarrollo econmico, el apoyo pblico a
las polticas econmicas clsicas de la izquierda tiende a disminuir. Precisamente
debido a que hoy da Dinamarca, por ejemplo, ha alcanzado niveles altos de seguridad
social y de impuestos, los daneses ya no desean una ampliacin de estas polticas.
Existe adems otro factor detrs de la decadencia del programa tradicional de la
izquierda: que los rendimientos humanos del gasto pblico tambin pueden mostrar
rendimientos marginales decrecientes. Niveles ms altos de desarrollo econmico
estn relacionados con el descenso del apoyo de masas a la intervencin estatal. Los
datos de la Encuesta Mundial de Valores (1993) sugieren que el fenmeno es mundial;
en todo el mundo industrial el sentimiento actual del pblico es favorable a menos
propiedad pblica. Pero el grado de apoyo esta relacionado con el nivel de desarrollo
econmico de una sociedad. El nivel ms alto de apoyo al aumento de la propiedad
estatal se encuentra en China, Nigeria, Chile y Turqua, y el ms bajo en EEUU,
Canad y Alemania Occidental. Los pblicos de la sociedades restantes son
partidarios de reducir la propiedad estatal.
Sin embargo la afirmacin neoconservadora de que las polticas clsicas del estado de
bienestar han fracasado es falsa; al contrario, en pases como Dinamarca esas
polticas han resuelto una buena parte de los problemas que podan resolver, por lo
que han reducido las demandas de ms de lo mismo. Como han tenido xito, alcanzan
un punto de rendimientos decrecientes y comienzan a conceder prioridad mxima a
problemas que no han resuelto.
Los factores econmicos siguen influyendo de modo significativo en el comportamiento
electoral pero, cada vez ms, reflejan motivaciones sociotrpicas ms que el conflicto
de clases. Las polticas de las sociedades industriales avanzadas ya no se dividen
fundamentalmente sobre la base de la clase trabajadora frente a la clase media; y las
viejas cuestiones centradas en la propiedad de los medios de produccin, ya no estn
en el ncleo de la polarizacin poltica.

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