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Curvas IDF

Una curva IDF o de Intensidad-Duracin-Frecuencia es una relacin matemtica,


generalmente emprica, entre la intensidad de una precipitacin, su duracin y la
frecuencia con la que se observa.1 La frecuencia de las precipitaciones intensas
puede caracterizarse mediante perodos de retorno, que no son ms que la inversa
de la frecuencia.
Si fijamos una ocurrencia determinada, las curvas que relacionan la intensidad y la
duracin tambin se conocen como curvas de Intensidad Media Mxima o curvas
IMM.2
Tanto para un evento real de lluvia como para una lluvia simulada con un
determinado perodo de retorno, al aumentarse la duracin de la lluvia disminuye su
Intensidad Media Mxima (IMM). La formulacin de esta dependencia se determina
caso por caso, con base en datos observados directamente en el sitio estudiado o
en otros sitios vecinos con las mismas caractersticas topogrficas.
Construccin de las Curvas IDF.La construccin de las curvas Intensidad-Duracin-Frecuencia (IDF), segn diversos
autores, plantean distintas formas o mtodos para su construccin. Para Aparicio
(1997) existen dos mtodos; el primero, llamado de intensidad - perodo de retorno,
relaciona estas dos variables para cada duracin por separado, mediante alguna de
las funciones de distribucin de probabilidad usadas en hidrologa.
El otro mtodo relaciona simultneamente la intensidad, la duracin y el perodo de
retorno en una familia de curvas, cuya ecuacin (2) es:

Donde k, m, n y c son constantes que se calculan mediante un anlisis de


correlacin lineal mltiple, y en tanto que I y d corresponden a la intensidad de
precipitacin y la duracin, respectivamente.
Por otra parte, Chow et al (1994), plantean dos formas de trabajar con las curvas.
La primera, utiliza un anlisis de frecuencia de la lluvia, considerando para ello una
funcin de distribucin de probabilidad de valor extremo como la funcin Gumbel.
El segundo mtodo, expresa las curvas IDF como ecuaciones, con el fin de evitar la
lectura de la intensidad de lluvia de diseo en una grfica.
Wenzel (1982), citado por Chow et al (1994), dedujo para algunas ciudades de los
Estados Unidos, algunos coeficientes para utilizarlos en una ecuacin (3) de la
forma:

Donde I es la intensidad de lluvia de diseo, y Td la duracin, en tanto c, e y f son


coeficientes que varan con el lugar y el perodo de retorno.

Por otro lado, Varas y Snchez, citado por EULA (1993), han propuesto otra
metodologa para el diseo de las curvas IDF. Dicho procedimiento plantea la
siguiente expresin (4) para estimar las intensidades mximas, para distintos
perodos de retorno y duraciones:

Siguiendo esta metodologa, se pueden disear las curvas IDF en aquellas ciudades
o zonas en que slo exista informacin pluviomtrica, para lo cual se debern
seleccionar los coeficientes de duracin y frecuencia de la estacin pluviogrfica
ms cercana.
Otra forma o mtodo para determinar las curvas IDF, es el que se presenta en este
documento, y corresponde al que ha planteado Tmez (1978), el cual relaciona las
intensidades de precipitacin para distintos perodos de retorno, con el propsito de
graficar la relacin entre las tres variables (Intensidad- Duracin Frecuencia), y
cuyo esquema de la curva IDF es el siguiente:

PERODO DE RETORNO