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gan a acordar una posicin tenca comn.

Una cierta reivindicacin


gremial se encontrara en la defensa de'cada posturas Sin embargo,.'
en la dcada de 1920 y 1930, tanto |ernndez corno Cabrera acor|
daran en un punto: la defensa del transformismofque en el contex^,
to local vean cuestionado algunos testos de escritores como Ortega
y Gassety la circulacin en espaol de los del eclogo aiemn dacob
von Uexkll, junto a las actividades de conferencistas;catlicos|

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4 . C o n sid era cio n es fin ales
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En este trabajo hemos procurado una aproximacin al univer|
so de ideas y posturas coq>respecto|q Ja herencia biolgica y/los
mecanismos evolutivos popularizadas, jajor algunos de losinaturalis-C
tas en el contexto argentino de principios del siglo XX. Lejos decuj
temas, ac nos interes mostrar la diversidad de adscripciones te?
ricas dentro del campo de las ciencias naturales, de acuerdo a la
formacin y estilos de trabajo. En cuanto a la popularizacinrealizada por sectores no cientficos, en algunos casos, llama la atencin la
supervivencia de conceptos decimonnicos especialmente con
respecto a la transmisin hereditaria, el peso del ambiente, o las ti
pologas de herencia entremezclados en un palimpsesto de esque
mas conceptuales sobre unidades hereditarias, modos de transmi
sin, leyes mendelianas de herencia, biometra y conceptualizaciones
ms sofisticadas de los factores hereditarios y ambientales en la con?
formacin de patologas hereditarias. Precisamente, uno de los pro
blemas al caracterizar esas posiciones es la aplicabilidad y la sobre
simplificacin que se h operado sobre de ciertas categoras como
lamarckiano, darwinista, mendeliano, donde sus usos populares no
siempre coincidan con los postulados o definiciones cientficas. En
muchos casos se observa que la apelacin a Ios rriismos autores o la
misma teora biolgica podan ser usados para justificar una amplia
gama de posiciones y an teoras sociales mutuamente opuestas. P o r.
otro lado, estas superposiciones tambin remiten las intermedia
ciones y reelaboraciones que se operan en los procesos de popula
rizacin, donde frecuentemente los nuevos modelos tericos son
explicados adoptados de forma eclctica a partir del marco provis
to por los viejos esquemas conceptuales.

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EUGENESIA E HIGIENE MENTAL:


USOS DE LA PSICOLOGA:
e n A r g e n t i n a (1900-1940)
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J.-S56.V
1. Introduccin

Los trabajos que se han ocupado de la higiene mental en la


Argentina,1 han indagado sus orgenes fundamentalmente en las
dcadas de 1930 y de 1940, debido a que fue en ese momento
cuando el movimiento se organiz institucionalmente, con la fun
dacin de la Liga Argentina de Higiene Mental en 1929. Mientras
la higiene mental fue un movimiento que naci en Estados Uni
dos por un impulso que vena de fuera de los hospicios y cte
dras de psiquiatra, y que acentuaba el papel de los factores am
bientales, en la Argentina el movimiento de higiene mental fue
esencialm ente psiquitrico, y se desarroll sobre la base de
ideas eugensjcas ya presentes. Las ideas de h ig ien e m en tal y
e u g e n e s ia , s e desarrollaron en el marco de un conjunto de
saberes y.prc.ticas ms amplio, que se conoci como m ed ici
na social. Esta disciplina intent la coordinacin de los conoci-

'

. V.i"

Por ejemplo: Klappenbach, Hugo, "Higiene mental en las primeras


dcadas del siglo. Principales'lincamientos y fundamentos ideolgicos,
Anuario d e Investigaciones i, Facultad d Psicologa, uba, Buenos Aires, 1989,
4 0 JB ? -1 9 5 .

F O T O C O P IA DRA

562

Folio

563

....; .

S/F
D/F-

mieritos e intervenciones teraputicas individualizadoras con la ;


. consideracin de sus efectos en. (a poblacin, privilegiando la
mirada global y subordinando,^lsta la valoracin de las inter
venciones individuales. De finque eri su definicin misma se
. presentar cmo una funcin del Estado y requiriera de un pro
yecto poltico.
Esta idea de preservacin de la sociedad como-un todo, ms
all de la simple suma del bienestar de cada integrante individual,
puso en primer plano las nociones de higiene y profilaxis- co m o ..
metas inherentes del nuevo modelo mdico. Sinm bargo, mien
tras la nocin de higiene estaba asociada al mejoramiento de las
condiciones ambientales para evitar o minimizar la aparicin d
enfermedades o anomalas en la sociedad presente, la pocin de
profilaxis aluda a las intervenciones que buscaban a travs de
medios selectivos desterrar en el presente los elementos perni
ciosos para la sociedad futura (eugenesia). Cmo se articulan
los discursos especficos de la higiene metal y la eugenesia; cen- .
trados respectivmnt en lo social y en lo biolgico? Qu pa
pel cumpli en estas articulaciones discursivas el nuevo saber
psicolgico, desarrollado en la Argentina? Para contestar estas .
preguntas es necesario tener en cuenta una historia de ms largo
alcance, que vincule el movimiento de la higiene mental en Ar- ;
gentina, que insista n el .valor de diagnstico precoz y en la
' necesidad de intervenir sobre las costumbres de la sociedad, con
el pensamiento psicosocial de fines del siglo XIX y principios del
siglo XX (cuyas expresiones pueden verse en las obras de Jos .
Mara Ramos Meja y Carlos Octavio Bunge) y con el discurso y :
las prcticas de un higienism que, desde el ltimo tercio del si
glo XIX, impregn las instituciones mdicas y se asoci a la orga
nizacin' del Estado.
En segund lugar, la indagacin del papel de la psicologa
en estas articulaciones debe tener n cuenta que la produccin
de discursos acadmicos en tanto saberes psicolgicos se hizoi
desde diferentes disciplinas y profesiones ya conformdas (m-t
dicina y psiquiatra, criminologa, educacin). Estos diferentes
mbitos de produccin,, definidos con independencia d la psi
cologa como disciplina y como profesin, actuaronorientand
la seleccin y la interpretacin de las lecturas d obras extranje-.

ras, determinando la importancia prctica y terica de ciertos


abordajes frente a otros. Se indagar especialmente la articula
cin entre estas condiciones locales y los desarrollos efectivos de
los saberes y prcticas de intervencin psicolgica.
Por Qltimo, las preguntas planteadas slo pueden abordar
se desde una historia que explore los temas propuestos en los.,
cruces disciplinares mencionados. Al hablar de cruces disciplinan
res, utilizo la palabra disciplina en un doble sentido. Por un lado,
como disciplina d e con ocim ien to, como una divisin del trabajo
. intelectual reconocida como tal, desde dentro y desde fuera de la
. misma disciplina, que tiene su propio orden interno en la organi
zacin de los contenidos.y en la jerarquizacin de los criterios que
.otorgan significatividad a ciertos problemas, a la vez que permi
ten formularlos, y de los criterios de. legitimacin d los conoci
mientos que se producen desde la. ciencia para responder a eso s
problemas.? Pero hay otro sentido que est presente tambin, y tie
ne que ver con las disciplinas como dispositivos, que establecen redes
de relaciones especficas entre elementos heterogneos, ya no slo
discursos compuestos por proposiciones cientficas, filosficas y
moraleSj sino tambin prcticas institucionales, arquitecturas,
reglamentos, etc, Este segundo sentido de disciplina muestra
las dimensiones discursivas .y prcticas, de los saberes y nos
conduce am dagar cmo contribuyen a modelar las subjetividades hum anas.3 Teniendo en cuenta esta heterogeneidad,:
este trabajo se.centra ms especficamente en los cruces disci- :
plinares desde una historia-de la psicologa, entendida como
historia de la ciencia, que aporte a una historia de las ideas de
eugenesia en la Argentina..
r . zEste prmer sentido de disciplina se relaciona de una forma ms in. mediata.con la conferencia que Michel-Foucault dio al ingresar al Collge de
F ran ce,en 197 0 . Vase Foucault; Michel,-/ orden d eid isc u rso , Tusquets,
Barcelona, 1973.
Esta idea de disciplina como dispositivo se relaciona con los sentidos
desarrollados en Foucault, Michel; Vigilary castigar. El nacimiento d e la
prisin,' Siglo XXI, Buenos Aires,' 198 9 ; Foucault, Michel, Historia d e la
sexualidad. 1 - L a voluntad d e saber, Siglo XXI, Madrid, 1977. Vase tamyv.
bien Castro, Edgardo, Ei vocabulario d e M ichel Foucault, Prometeo y unq,
Buenos-Aires, 2 0 0 4 , para el concepto de Dispositivo", pp. 98 -9 9 .

2. P rim ero s d esarrollos de la p sico lo g a en la A rgentina


Los iniciales estudios universitarios de psicologa en la Ar?
gentina (en Buenos Aires a partir de 1896, en La Plata a partir de
1906) asumieron la orientacin de la "nueva psicologa" co m o
ciencia positiva basada en la experiencia. Si bien en principio se
ac
ceso a la misma, 1
seguro para legitimar como "cientfico ste estudio de la exper
riencia frente a otros campos ya consolidados. As, la expresin
"psicologa experim ental" se us muchas veces co m o sinnimo
de psicologa cientfica". Ms all de la identidad unificada a la
que alde la expresin "psicologa experim en tal, se constata una
diversidad de concepciones y de prcticas, tanto en relacin con
cuestiones tericas y metodolgicas como en relacin con el
m bit acadmico-institucional en el que se desarrollaron. Estos
desarrollos seguan de cerca, pero con problemas e improntas
profesionales que se venan desarrollando desde las ltimas d
cadas dl siglo XIX n Europa y en Estados Unidos.
de psicologa, tanto en la Universidadde Buenos Aires (Horacio
G. Pinero, Jos Ingenieros) cmo en la Universidad de La Plata
(Vctor Mercante, Rodolfo Senet) se abocaron a fundar,institu
cionalmente n desarrollo positivo" de la psicologa, y en esa
direccin.se lograron resultados concretos, en la orientacin de
las ctedras y en la creacin d lbortorisde psicologa experimental. En general se llamaba "experim entar a todo abor
daje que permitiera.el estudio controlado, de la experiencia, y
<posibilitara'conocimientos psicolgicos.. As se consideraba
experimental:
.. las investigaciones psicofisiolgicas y; de tiempos de re- accin;
las observaciones clnicas mtodo patolgico (que
consista en considerar las patologas como variaciones
producidas por la naturaleza, en vez de por e! investi
gador);

tas observaciones de la conducta humana y su comparacin con los comportamientos animales, estableciendo
analogas onto y filogenticas;
las investigaciones psicopedaggicas, que se basaban
fundamentalmente en el uso de cuestionarios y el anli
sis estadstico de sus resultados.
La bsqueda de un reconocimiento del carcter cientfico
de la psicologa llev a destacar discursivamente el valor del
mtodo experimental, y estimul la creacin de espacios acad
micos dedicados explcitamente al desarrollo de la orientacin
experimentaren psicologa (ctedras y laboratorios),
v
Pero la necesidad de fundar cientficamente la psicologa no
tena que ver slo con un propsito desinteresado en la pro
duccin de conocimiento cientfico. En estas primeras dcadas
estaba presente en los hombres que se dedicaban a los nuevos
saberes sociales, un inters explcito de fundar cientficamente
prcticas de intervencin racional sobre las problemticas socia
bles e .individuales que afectaban los procesos de modernizacin
de la sociedad y del Estado argentino en ese periodo, que contri
buyeran a modelar y organizar la poblacin, que participaran en
la construccin de la nacin. El conocimiento psicolgico de la
evolucin individual y de las sociedades, de sus manifestaciones
patolgicas, era postulado como la base cientfica a partir de la
cual los educadores, los padres, los polticos, los intelectuales y
los hombres de ciencia podran deducir las formas ms efica
ces de intervencin. Es en este contexto que se pens en la psi
cologa como un saber fundamental, como una ciencia prime
ra, y fue desde este diseo que los saberes psicolgicos se
insertaron y fueron requeridos por diversas prcticas profesionales
en la solucin de problemas concretos, pero que desbordaban
las definiciones acotadas de cada disciplina.

3 . H igienism o h ig in e m en ta l en A rgentina
La higiene mental: no puede desvincularse dl movimiento
higienista desarrollado en la Argentina desde el ltimo tercio del
siglo XIX. Los lderes del higienismo se presentaban como los

profesionales idneos para enfrentar los problemas asociados a


la cuestin social,4 propios de las sociedades occidentales r
pidamente urbanizadas; aumento de la delincuencia y la prsti-
tucin, de la marginalidad y la pobreza, problemas de vivienda y
hacinamiento, y ms tarde tambin, los conflictos Obreros, aso
ciados a ideas anarquistas y socialistas. El reclama de reformas
de los mdicos higienistas cobr significacin luego de la epide
mia de 1871 que mostr el equipamiento precario para las emer
gencias sanitarias de la ciudad de Buenos Aires. El higieriismo
form parte.entonces de un discurso sobre el progreso y la civili
zacin, que .intentaba implementar una poltica de.construccin
del Estado y la nacionalidad desdearriba. Las medidas preven
tivas y disciplinadoras propuestas, se ocupaban tanto de lo tcnV
o como de lo moral, mostrando una eontiriuidad;entfe medicifna y poltica, que asociaba la salud fsica y moral a las caractersticas
jpermane.ntes.de la nacin5.-La medicina ligada al Estado propo- .
: na ss intervenciones como una tarea nacional que fundaba a:
su vez la intervencin estatal sobre la marginalidad, como dife
rentes formas d- desorden pblico. La presencia y la autoridad
de la medicina legitim la representacin en trminos mdicos de
temas originalmente fuera de su dominio cientfico. La sociedad
vista como un organismo y los conflictos sociales entendidos en
trminos de patologas, de enfermedades infccisas y contagisas, marcaron discursos tanto d las elites. dirigentes como de
artculos periodsticos y de la literatura; Dentro de este marco de
en trminos de la degeneracin producto o causa de ciertas cos
tumbres sociales viciosas (como el alcoholismo), de la delincen-
cia, de la mezcla de razas, de las ideas anarquistas, etc. En este
contexto surgieron formas de estudiar y prescribir soluciones a
Iosproblemas del delito, de la educacin, de la locura, d la anor
malidad infantil; que dieron una Impronta caracterstica.y comn

4 Vase Zimmermn, Eduardo, L os liberales reformistas. L a cuestin :


social en la Argentina, 1890-1916, Sudam ericana y Universidad de San
Andrs, Buenos Aires, 1 9 9 5 ; Suriano, Ju an (compilador). L a cuestin so - [
cial en Argentina 1 8 7 0 ? 1 9 4 3 , La Colm ena, Buenos Aires, 2 0 0 0 .
5.Vase Vezzettt, Hugo, L a locura en la Argentina, Paids, Buenos Aires,.
1 9 8 5 , especialmente Cap. 1: Higiene social y medicina mental", pp. 23r50.

568

a las diversas disciplinas cientficas que fueron desarrollndose;


como la criminologa,, la psicologa,; la psicologa evolutiva, la
pedagoga, la psiquiatra y la psicopatologa, y las ciencias'sociales en general.
En este pensamiento, genricamente positivista, fue comn:
la superposicin de modelos biolgicos y sociolgicos para en
tender las relaciones organismo-medio, dentro de una concep
cin evolucionista. Si.bien el medio" abarcaba tanto el ambien
te fsico como el social, el programa mdico higienista privilegi
las intervenciones sobre el medio entendido en trminos socia
les.6 Sin embargo, el modelo organismo-medio presente en la
comprensin de las relaciones sociales, de la evolucin psicosocial y de la gnesis de las psieopatologas, vea la accin del me
dio como favorecedora o desencadenante de lo que ya estaba
presente como predisposicin en los organismos, considerados '
ya constituidos individualmente. De estamanera, no haba en este '
pensamiento psicosociaa idea de una formacin o construccin
i social de lo humano mismo ni de sus capacidades psicolgicas.
Lo natural, como, lo dado y lo'constitucional, y, en cierta forma,
independiente de lo: social, es modificable slo en la medida en
que el medio puede permitir;su evolucin esperable, obstaculi
zarla, o bien, corregirla o atenuarla.
6.Hugo M. Vezztti ha sealado que la persistencia de las tesis neola' marckianas (sbre la herencia de rasgos adquiridos) hasta la dcada de 1940,
podra ser interpretada cmb' una consecuencia de esa sociologizacin dl
discurso biolgico. Algo ique, por otra parte, no pasaba desapercibido, en el
caso de laeugenesia, para algunos especialistas europeos que sealaban esa :
confusin entre el papel de los factores congnitos (que incluyen las c o n se -.
cuencias de enfermedades o. impactos prenatales no transmisibles a la des
cendencia) y el componente estrictamente gentico. Nancy L. Stepan, aporta ;
elem entos de juicio'que muestran ese: deslizamiento de la eugenesia a la
higiene y la medicina social como un rasgo dominante en toda Amrica Latina; .
Stepn. Nancy Leys, T eH o u r o fE u g en ics.R a ce, G en d er and Naiion in
Latn America, Cornell University Press, Ithaca and London, 1 9 9 1 .C o m o :.
sea, en el Segundo Congreso Internacional de Eugenesia, en Nueva York;
1 9 2 1 , una encuesta dirigida aun conjupto de bilogos, genetistas y mdicos .
revel que un 60% admita la accin de factores exgenos con capacidad d e :
alterar l capital genticoi Reunin d e A ten eo del Program a d e Estudios
H istricos d e la Psicologa n la Argentina, Instituto de Investigaciones,- ;
Facultad de Psicologa, UBA, Buenos Aires. Octubre de 2 0 0 4 ..

Estas ideas sobre las relaciones organismo-medio; perma


necieron en el modelo de la higiene mental en la Argentina, favo
reciendo su articulacin con ideas ugensicas y dndole una
impronta local a este movimiento, diferente de los desarrollos de
la higiene mental en Europa y Estados Unidos..
La higiene mental naci en. Estados Unidos, fundam en-;
talmente a partir de i obra de un ex paciente,.Clifford Beers,
el cual, a partir de su .propia experiencia de internacin en uri
manicomio, escribi un libro. (A M'md that F ou n d Itself) que
alcanz gran difusin y prom ovi,a creacin de un Comit
N acional para la Higiene Mental en 1 9 0 9 .7 Tuvo su primer
apoyo en fundaciones privadas y apunt en sus comienzos a
la reforma de los manicomios y a humanizar el tratamiento de
los internados. Las experiencias psiquitricas de la Primera
Querr Mundial contribuyeron a renovar la psiquiatra y a
buscar herramientas psicoteraputicas y modelos preventivos.
La necesidad de responder a los problem as creados por la
guerra (tanto por el tipo de trastorno como por la cantidad de
personas afectadas); favoreci la organizacin de la disciplina
a nivel nacional: la organizacin estatal de los neUropsiquitricos siguilos lineamiehtps del Comit. Esto brind las ba
ses para la declinacin de la psiquiatra rganicista, asentada
en las tesis, de la herencia y la degeneracin, para una renova
cin de la psiquiatra, tanto en sus temas como en sus mbitos
de accin fuera de los manicomios, y establecieron las condi
ciones para una recepcin eclctica del psicoanlisis en los
Estados Unidos.8 En 1919 se cre un Comit Internacional
para la;Higiene Mental, en 1 9 3 0 s realiz el primer Congreso
Internacional en Washington, en 1 9 3 7 el segundo en Pars y
en 1 9 4 8 , despus de la Segunda Gurfa-Mundial, el tercer
congreso en Londres, con el cual la higiene mental se reorien
t hacia lo q u e se denomin el movimiento de la salud mental.
De todo esto emergi una visin ms optimista sobre el trata
7 V ase Ridenour, Nina, Mental Health in the United States, Harvard
University Press, Cambridge, 1961
. ': 8 Vase H ale;Nathan G., T he Rise and Crisis o f Psychoanalysis'm the
United States, Oxford University Press.N ew York, 1995.
T:

miento de los desrdenes neurticos y mentales en general,


. en el sentido de que se puso en primer lugar el papel de los
factores ambientales y se minimiz no slo el papel de la He
rencia, sino incluso de lo que sola llamarse disposicin" (con
formada a partir de las experiencias infantiles). Los llamados
factores emocionales y.la importancia de las relaciones adqui
rieron mayor significacin, en una concepcin del sntoma
como reaccin a situaciones conflictivas. Esto favoreci la in
corporacin de procedimientos psicoteraputicos, vinculados
a la creencia de la curabilidad, y distanciados del manicomio.
- : ; En Argentina, el movimiento de la higiene mental tuvo al
gunas caractersticas diferentes. La primera es que naci en el
manicomio y en la ctedra de Psiquiatra, es decir, estuvo a
cargo de las cabezas visibles de la misma gestin de una psi
quiatra fundada en :el internamiento y la custodia (Arturo
Ameghino, Gonzalo Bosch) y no a cargo de sectores ajenos al
aparato asilar, que buscaban modificarlo como en los Estados
Unidos. Los que dirigan los hospicios monopolizaban a su vez
las posiciones de poder en la enseanza universitaria. En se
gundo fugar, el movimiento de la higiene mental, en el hemis
ferio norte, aunque en sus comienzos no eliminaba los moti
vos eugensicos, hacia los '3 0 , cuando el movimiento se
organizaba en la Argentina, en el plano internacional ya pre
dominaban las versiones ambientalistas* salvo en Alemania y
los pases bajo su infidencia. En su implantacin en la Argen
tina (y en Amrica La-tina), la higiene en general y la higiene
mental en particular, como ya se seal, encontraron un pri
mer terreno en la tradicin eugensica. La profilaxis mental,
en este marco, insistid sobre todo en el d iag n stico p r e c o z y
no dejaba de contemplar la necesidad de segregar al aliena
do, si se lo consideraba necesario para impedirle sus posibili
dades reproductivas.,9 Para entender esta relacin entre (a
intencin de modificar el medio social y el papel central que
sigui ocupando la herencia, y las ideas eugensicas es nece
sario revisar dos nocidnes claveva degeneracin y la herencia
d las modificacioriesjadquiridas.
9 Vase Stepan,. Nancy Leys, op. cit.

4 . H eren cia , d eg en eraci n y eu gen esia

La eugenesia, desarrollada en Iglaterra por Fraricis Galton '


a fins del siglo XIX, sostena la posibilidad de. perfeccionar la
especi humana promoviendo los matrimonios y la descenden-:
cia de ios mejor dotados" y evitar que se reprodujeran aquellos
que podfn perjudicar la raza. 10 Galton no adhera a la idea lmarckiana de la herencia de los caracteres adquiridos, como conti
nuaba presente, no obstante, en la tora biolgica de la evolu
cin de Darwin, junto con sus ideas ms innovadoras (1 8 5 9 ).u;
El desarrollo de la eugenesia en Argentina fue relativamen
te contemporneo al europeo,1? pero el contexto localle impri
mi caractersticas peculiares. La eugenesia fue una disciplina
profundamente prctica y unida a proyectos polticos. En Argen
tina, la persistencia del modelo organicista hereditario, pero articulado a la vez con la idea de la herencia de las modificaciones
adquiridas, limit las posibilidades de recepcin o impiemenfacin dermedidas que limitaran o impidieran la.reproduccin d e
los individuos considerados perjudiciales para la sociedad. No
obstante, la preocupacin por identificar estos individuos perju
diciales se tradujo en la produccin y la Utilizacin de conocimien
tos para identificar diversos tipos y grados de anorm alidad. '
El problema d la an orm alidad13 se vincul ya desdeprinl0Palma Hctor, G obern ar e s seleccionar". Apuntes so b re u g en sia. Jo rg e Baudino Ediciones, Buenos Aires, 2 0 0 2 , spcialm ent el Cap
tulo 2 , L a eugenesia". Punto 1, Los orgenes", pp. 5 3 -6 2 . Sobre la vida y
obra de Galton, vase lvarez Pelez, Raquel, SirFrancis Galton, p a d re d e
la eu g en esia, C SIC , Madrid, 1985.. 11Vase Darwin. Charles, El origen d e las especies, Sarpe, Madrid.1983.
12 En 1 9 1 2 , n ao despus de la muerte de Galton, se organiz en
Inglaterra el Primer Congreso Internacional.de Eugenesia, A partir de ah,
comenzaron a formarse sociedades de eugenesia en muchos pases. En 19.18,
se fund la S o cied a d Argentina d e E ugenesia y tres aos ms tarde, se cre
l Liga Argentina d e Profilaxis Sotat. Ambas insb'tuCiories promovieron varios
proyectos eugensicos a lo largo de la dcada de 1920; .Luego, en los a o s.
'3 0 , la So cied ad Argentina de Biotipofogfa, Eugenesia y Medicina Social, y , '
sus Anales; reuni a los represe ntantes ms conocidos de la eugenesia local.
13 Haba tambin una categora especial de anormalidad que no era
degenerativa: l genio, el talento. Ya desde los primeros nmeros de los
A rchiuos d e psiquiatra y criminologa^ publlcados desde l 9 0 2 , se instal el

'

572

cipios del siglo XX a la herencia: una herencia:filogentica y on


togentica, que abarcaba tanto los caracteres fsicos como los
psicolgicos. La gran cuestinpresidandetrminar qu '.papelpoda cumplir el medi ambiente sobre esta: impronta.-En este
contexto, la intefveriOin pedaggic'o psicoteraputica deba
apoyarse en ls conocimientos cientficos que marcaran sus po
sibilidades y a la vez dirigieran sliacciohr. Desde una concep
cin evoleiortist, qu recoga los aportes de la tradicin psicopatolgica francesa, el.desarroll fsicoy psicolgico nrmal
supona n tipo de evolucin dirigida orgnicariiente, que el medio
no haca sirio favorecer. El desarrollo anormal supona una;
involucin o degeneracin,.cuya etiolog qedaba confusamente
determinada,14 como tara hereditaria, proveniente de la sfilis,'
las psicopatas y el alcoholismo de los padres;* o bien por haber
sufrido en su primera infancia trastornos, cerebrales debidos
a traumatismos, afecciones febriles, infecciosas; fuertes impre-,
sioneS nerviosas, etc. " . 15 La herencia en el abordaje de los pro
blemas de anormalidad ocupaba un lugar tan preponderante '
en los discursos tericos, que-una dedas.razones ms impor-.:
tantes que.justificaba el tratamiento y la asistencia de los
anormales, era:

..v

... el peligro de la reproduccin de estos degenerados":


Ante el peligro social que constituyen los anormales, dotados:
muchos de ellos de gran poder reproductivo y capaces sola
mente de engendrar seres, fsica y moralmente degradados, se
:ha indicado .especialmente por mdicos y antroplogos la con

debate en torno a esta categora especial de anormales, los hombres de ge


nio, aunque no fue en esas primeras dcadas del siglo XX que se plante lanecesidad de una educacin especial para nios con estas caractersticas.
Otras eran las prioridades de-ese mom ento, en el cual se trataba de integrar
y homogeneizar a travs del sistema de educacin pblica a una poblacin
inundadadeinm lgrantes que se perciban desde distintos sectores com o un
problema para el logro de una identidad nacional.
Vase por ejemplo, Crdoba y De Veyga, Degeneracin psquica'
en los delincuentes profesionales", Archiuos d e criminologa, m edicina le
gal y psiquiatra, vol, i, Buenos Aires, 1902, p. 5 0 0 .'
15Picado,.Jos S . Educacin de los nios retardados", Archivos de
psiquiatra, crminologay ciencias afines, vol. vi, Buenos Aires, 1907, p. 520.

573

v en ien ca de la asexualizaciri; asf.se im pedir, dicen, q u e v e m


g a n a l m und o se re s q u e nrica d eb ie ro n h a b r n a c id o " .16

Las ideas eugensicas se apoyaron en este otro tipo de 'pea-


ligrosidad, no slo a peligrosidad del delincuente y del delito
legal, sino la del delito natral" contra l especie, al poder ser un
factor de la propagacin de la nrmalidd, de la degnerdcionz
Infraccin en la que se mezclan dos reinos, el natural y el jurdico,
ambos presentes a su vez e la constitucin de humano;
Segn Foucault;17 la construccin de una teora general de
la degeneracin" como marco terico durante la segunda mi-:
tad del siglo XIX, a partir del libro de Morel (1857),18 sirvi de
justificacin social y moral de todas las tcnicas de identificacin;clasificacineinfefvencin.sobrelosanorm ales:",'jnt.coneldesarroll de toda na red de instituciones que, ert los lmites de
lamedicina y lajusticia, cnformaronun sistema d e ayuda para
los anormales y de defensa" de la sociedad. Consideramos que
junto a la justicia, con' sus pryectdsd castigo modelador, la'
medicina; con ss proyectos d higiene socil, y la.edcatin, con .
la implemntaci d.e n sistema de educacin pblica y de ins-'
titutos para menores delincuentes, desamparados y otros anor
males, conformaron las formas manifiestas en que el estado trat
de controlar las diversas formas de desrdenes que podan aten
tar contra un desarrollo normal, contra la salud, d la nacin. Por
oposicin, lo problemas (individuales q sociales): eran interpre
tados cdriio patologas, como:'expresiones de la degeneracin.
Educabiidad o encierro-exclusin. La defensa de la sociedad
. lfi Cuello Caln, Eugenio, Los. procedimientos experimentales para,
el estudio d la psicologa de los nios anorm ales, Anales d e la Junta para
la am pliacin d e estudios ein v estig acion es cientficas, T. m, Memoria 6ta,
s.n ., 1 9 1 1 , p. 3 7 7
17 Foucault, Michel, Los anorm ales, Resumen del Curso 1 9 7 4 -1 9 7 5
del Collge de France, publicado en el Anuario de esa institucin, traducido
y editado por Julio Vareta y Fernando Alvarez-Ura en Foucault, Michel, La
vida d e los hom bres infames, Editorial Altamira, La Plata, 1996, pp. 61-66.
V ase tambin Foucault, Michel, L osan orm ales, Fondo de Cultura Econ
mica, Buenos Aires, 2 0 0 0 ,

ls Benedict August M orelpublicen 1857 el Traite d esd g n rescen ses, intellectuelles et m orales d e V espce hm am e.
-

quedaba en un primer lugar. La degeneracin como irausmiaiuu


del mal en forma acumulativa, pero a la vez proyectada hacia lo
social, como representacin de la peste que hay que parar.19
Desdjconcepciones eugensicas se pretenda intervenir en la
direccin del camino inexorable de la herencia, pero, a la vez, el
intento de identificar las posibilidades de la educabilidad hasta sus
ltimos confines, dentro: de la anormalidad misma, muestra la clara
conciencia de la potencialidad de la intervencin educadora y de
que la herencia no tiene la ltima palabra. La creencia en la he
rencia de modificaciones adquiridas, y, por lo tanto, de una de
generacin adquirida, fundamentaba las intervenciones correc
toras y profilcticas..
En Argentina, ms all de las diferentes posiciones y de las
contradicciones en sus articulaciones tericas,20 la eugenesia fue
fundamentalmente preventiva. El concepto de degeneracin
usado en el diagnostic de constitucin racial de la poblacin,
llevaba a plantear como objetivo principal crear una raza nueva,
como requisito imprescindible para la construccin de la argentinidad. En la dcada de 1930, slo en algunos mbitos acota
dos, como el de la criminologa, se defendi la eugenesia negati
va, qu tena como objeto impedir l reproduccin de los
considerados inferiores. Los principales proyectos eugensicos
durante ias dcada de 1920 y 1930,21 apuntaron a la modifica
cin de componentes del medio (vivienda, trabajo; tiempo libre)
considerados degenerativos. Ms especficamente, se buscaba
19.Vase Pick, Daniel; F a ces ofD egeneration. A E ropeanD isorder, c.
1848-c'. 1 9 1 8 ; CambridgeUniversity Press, Cambridge, 1 9 8 9 .
:
2tVV ase Nari, Marcela, Polticas d e m aternidad y m atem alism o poltico, Biblos; Buenos Aires, 2 0 0 4 ; Palma, Hctor, "G obernar e s seleccionar",
op. cit.;Palm a, Hctor, La eugenesia en la Argentina", S a b er y tiem po, vol.
v, N 17, Buenos Aires, 2 0 0 4 , pp. 61 -9 5 .
:' f 1Vase, entre otros, Fernndez Verano, Alfredo, P o r la salud y el vi
g or d e la roza, Folleto N 1, Liga Argentina d e Profilaxis S ocial (en adelante
laps), Buenos-Aires, 1 9 2 4 , y Com o com batirlas en ferm ed ad es uenreas en
su ciudad; S erv icio de Sanidad de los Estados Unidos de Amrica, Buenos
Aires, 192 4 ; Gambier, Profilaxis individual d e las en f m ed a d e s venreas,
Folleto N 8, caps, Buenos Aires, 1 9 2 8 ; Queyrat, Luis, L as en ferm ed ad es
venreas y el matrimonio, Folleto N 17, laps, Buenos Aires, 193 2 ; Judien,
Louis, La vida sexual y sus peligros. Folleto N 19 lps , Buenos Aires, 1932.

575 ; ,

'

.luchar contra los tres venenos racials, la sfillsy-ia'tuberculosis:


: y l alcoholismo. y mejorar las condicionesdtrabajo.proteger
la procreacin, la maternidad y la infancia (por ejemplo, rgia, mentando o prohibiendo el trabajo de menores). Para los cbnsi. derads irrecuperables (algunos tipos de locos; :d crirriihales
otros anormales) se propona el aislamiento y la segregacin
: sexual, para evitar el contagi y la procreacin.
Los intelectuales eugenistas apelaban al. Estado: para que
.creara a travs de leyes y del sostenimiento de instituciones las
,,; condiciones y ja regulacin de las prcticas ugensicas mencio
nadas.22 Pero,lo ms importante para ellos, era lograr una con; ciencia eugnica", un cambio en las formas de pensar y sentir, que
hiciera prescindibles las leyes y la accin dl estado, gracias al au. ,todisciplinament.indiyiduaL23 Debera llevarse a cabo a travs de
una educacin popular, en escuelas y hospitales; pero tambin a
travs de la prensa, de conferencias, de folletos, de carteles, De ah
la accin educadora dirigida fundamentalmente a Ias mjres-madres, propagadoras de estas ideas en la familia, y a los nios.24 . ;
. Por lo tanto, el discurso de la higiene mental quedaba arti
culado al de la profilaxis mental a travs de las rtciohes de dege
neracin, raza e inmigracin, retomando la vieja relacin entre
locura e inmigracin presente ya a fines del sigjo XIX;25 La bigie22 Vase, por ejem plo; Ameghino, Arturo, La accin del estado en el
mejoramiento de ia. raza", R evista d e Criminologa, Psiquiatra y Medicina
Legal, vol. xxu, Buenos Aires,11935;
23 Vase, por ejemplo, Zalazar, Martn, La eugenesia.desde eipunio
de vista sanitario . Boletn d el M useo S o cia l Argentino; Ao xvn, N 83,
Buenosires,M ayo' de. l 929.
24V anse.p orejem p lo , Pinard, A., A lajuventud. Para el porvenir de
la raza, Folleto N4 , laps, Buenos Aires, 1921; Leroy Aliis,- Jeanne, D e cm o
h e instruido m is hijassb re las cosas d e la maternidad,- Folleto N 14,LAPS,
Buenos Aires, 1 9 2 4 ;N a r b e l,R , L o q u e t o d o s d e b n s a b e r so b r lasenjerm ed a d es venreas, Folleto N 1 6 , laps, Buenos Aires, 1930 ; Berti; Josu ,
M aternidad y ed u cacin fem en in a, Buenos Aires,. 1934 ; Bruti, Jo su y
Zurano, Mara, Contribucin al estudio del problema de la proteccin ma
ternal en nuestro pas. Legislacin - Coordinacin - Educacin", Anales de
Biotipologa, Eugenesia y Medicina Social, N 32, Buenos Aires, 93C p p . 4 -6 .
23 Vase Vezztti, Hugo, op. cit., specialmente Cap. 5; Locura e in
migracin, p p .l8 5 r 2 3 1 .

576

n e m ental era definida por Arturo Ameghino en 1935 como la


. prevencin de la desadaptacin psquica en la sociedad actual
a travs del mejoramiento del medio (medio que slo puede
atenuar o favorecerle! desencadenamiento de lo que ya est pre). La profilaxis m ental
como la anulacin de las causas individuales en la sociedad pre- ;
sente para evitar las consecuencias perjudiciales en la sociedad
futura,26 idea.que,supona la idea de seleccin y segregacin, para
evitar la propagacin de la anormalidad. La buena higiene mental
; ha de consistir entre nosotros rio.slo en prodigar cuidados al
cado, sino tambin en propender, a que .su mal no repercuta '
hereditariamente sobre la futura raza".27 Los degenerados si
lenciosos, aparentemente inocuos, aplanadores de la raza, eran, .
eri s opinin, losque:xigan medios tcnicos ms precisos para
; ser identificados. LpS prcedimiehtps de la psicologa (laborato
rio experimental, testamntales y psicopedaggicos) y de la psi
quiatra (la clnica y los tests psiquitricosj. junto con el servicio
social, los visitadores y los servicios abiertos en los dispensa
rios, permitiran.extender una.vigilancia ^pormenorizada que acr
tuata a la vez en los medios y en los individuos. Pero su idea d la
profilaxis de las enfermedades mentales no slo no. iba en contra
de las prcticas manicomiales;- sino que las apoyaba y propona
extenderla an ms: Cuando ms civilizado sea un pas, menor
cantidad de alienados dejar en libertad.28 Sin embargo; el Es
tado era el nico que poda llevar a cabo ciertas funciones de.
control de la-inmigracin, que no estaba realizando. Desde los
'2Q Ameghino insista en los riesgos de la inmigracin mala y
26Ameghino; Arturo, La accin del estado..f.op. cit., p. 1 3 4 .
27 Ibidem , p. 140.

28 Dado que la tasa de internamientos psiquitricos en la Argentina


estaba por d ebai d e la d e los pases ayanzads, promova .una decidida
ampliacin detnm ero d internados,.incluyendo pacientes no peligrosos,,
com o los oligofrrnicos, que habitualmente no terminaban encerrados. El
criterio determinante del encierro no era ya la peligrosidad, sino el poten
cial gentico degenerativo:n 1 9 3 4 propona construir asilos pblicos para
recluir unos 4 5 .0 0 0 afectados, bsicamente bligqifrnieos", cuando el to
tal de las-internaciones psiquitricas pblicas no p sabad e 1 5 .0 0 0 , Vase
Ameghinoi Arturo, La accin del E stad o..." op. cit, p. 131 y p; 146.

577

propugnaba acentuar las medidas restrictivas. Nuestra raza est


amenazada de serio peligro1. Y adems declaraba:
.;
Y En nuestro pas son tan estrechas las relaciones entre inmigraciny degeneracin, qu cuandola curva inmigratoria cay
bruscamente de 1914 a 1918, is cbrrespondientes al delito y
laco.ntravehcin cayeron tambin enperfectopralelismo
con aqulla. Este fenmeno reviste pra el asunt discurrido
singular valor, porque la delincuencia, l contravencin y la
. - locura pertenecen a l misma frhilia y ert la mayor parte d e;
- sus.casos todas son hijas de la degeneracin29 .

5 . R a z a y n a ci n en la p sico lo g a so cia l argen tin a


^Segn Bertoni,30 si bien la formacin de la nacionalidad
constituy un proceso ms largo; cuyos planteos se incrementaron
con el movimiento romntico de 1830 y luego acompaaron la
construccin del Estado nacional, entre 1880 y 1900 dos factores
aceleraron su ritmo: la inmigracin masiva en un momento ele ex. pansin econmica, y una nueva etapa en la formacin d naciona
lidades en Europa que incluy ja expansin imperialista. Los pro
blemas s volvieron msgraves y la solucin a aquellas cuestiones
pareci encontrarse para los grupos dirigentes en la afirmacin
de la nacin y en l formacin de una nacionalidad propia. :
Los estudios histricos que han abordado el tema de la na
cionalidad en.las primeras dcadas del siglo XX, han sealado una
relacin estrecha ntre la inmigracin msiva' y la nacionalidad,
subrayando la aceptacin o l rechazo de los inmigrantes por parte
de i sociedad (ocal. De ah la existencia de dos tipos de actitudes
diferentes en los planteos referidos a las diferencias raciales: la
actitud xenfoba, que desvalorizaba y hasta rechazaba a los in
migrantes puede ser vista como una actitud extendida n la so
ciedad nativa, o bien, slo como la expresin d grupos reduci29 Ameghino, Arturo;. La accin del std..::op. ct. p. 4 7 .:
30 Bertoni, Lilia Ana Patriotas, cosm opolitas y nacionalistas. L a con s
truccin d e la nacionalidad argentina a fin es d el siglo X/X, Fondo de Cultu

-S W g :

S*?-:

ra Econm ica, Buenos Aires, 2001,

578

lili
5

dos de la elite, ntre los cuales se ubicaran Manuel Glvez y Jos


Mara Ramos Meja.
En este contexto, la nocin de raza estuvo presente de di
versas maneras en los modos de abordar las diferencias huma
nas desd discursos provenientes de campos intelectuales hete
rogn eos. La historia, la medicina, la'Criminologa-ia educacin,
la psicologa y la psicologa social tuvieron, no obstante, proble
mas; en comn que atravesaban las divisiones disciplinares. La
nocin de raza fue usada para interpretar el momento presente
de la sociedad argentina en relacin a su pasado y a susposiblidades futuras. S e trataba de desarrollar una interpretacin hist
rica que permitiera encontrar la clave de la evolucin colectiva, a
la vez que despejara el sentido de una identidadnacional en cons
truccin. De mirada al futuro, se poda exaltar la formacin de
:ua nueva nacionalidad que recogiera los aportes de las razas
. europeas, y, que. desdeaba la contaminacin racial de origen
mestizoi De mirada al pasado, se poda valorizar la relacin con
Espaa, y. las tradiciones religiosas y campestres, desconfiando
de un porvenir contaminado por la mezcla de razas que la in
migracin supona.
La degeneracin constituy una nocin que, ms all de las
diferencias entre posiciones individuales, perdur varias dcadas
como representacin de una degradacin mental generalizada.
La .idea de una degeneracin racial slo puede verse como la
contraparte de un idegl racial que variaba segn las dos actitudes
antes mencionadas: en un caso se trataba de una degeneracin
a causa de la raza indgena, y en el otro de una degeneracin
cosmopolita, fruto de la mezcla de razas. Dado que la idea de una
raza pura chocaba contra la heterogeneidad de orgenes de la
poblacin argentina, el problema se planteaba tambin en tr
minos de cul era la mezcla ms adecuada.
Por ejemplo, el mdico Lucas Ayarragaray3! sostena que
las deficiencias polticas de la Argentina se producan debido a la
constitucin hereditaria de su poblacin, y deban ser tratadas
. 31 Vase Ayarragaray, Lucas, La'mestizacin de las razas en Amrica
y sus consecuencias degenerativas". Revista d e Filosofa. Cultura, Ciencias
y Educacin, Ao n, vol. m. N 1, Buenos Aires, 1916, p. 2 1 -4 1 ,

579

"como un problema de psicologa biolgica". D acaqu elacom posicin racial del pas, dadas sus propensiones,degenerativas,
dificultba el desarrollo de instituciones plticas.propias de los
pases ms avanzados-de Occidente. Para l, la nica esperanza
d mejora era la inmigracin europea. El Dr. Revill,33 3 su vez,
sostena que1Haba una relacin constante entre la fisiologa ce
rebral de un pueblo y su civilizacin, ds deci su'fisiologa social:
Estas modificaciones, por lo tanto, rio podan improvisarse ni
apresurarse. Sin embargo, consideraba que el continente sudmericahco sera l cnsol de razas que dana finalmente el tipo perfec-,
t al q se poda aspirar. J. Ingenieros-consideraba superiores a
las razas blancas, por la organizacin social y cultural logradas en
los ltimos siglos. Y esperaba queeri los prximos aos se termi
nara de conformar una raza blanca rgentina".; "Nacionalidad
- argentina implica, pues, sociolgicamente raza argntin .) Est
en formacin: n s hari xtinguidb todava los ltims restos de
las razas indgenas y de la mestizacin:colonial.33
Si la definicin de la nacionalidad quedaba vinculada a la
formacin d ria taza speriof y estable, la reciente regulacin
. XIX, como ya se seal; asumi la tra de infervnif en los fac
tores qu obstaculizaran ese desarrollo. El entramado discursi
vo, que articulaba ideas gensicas,tde. defensa socialfy de hi
giene pblica, permiti sostener a la vez ideas biolgicistas y
deterministas, por un lado, y concepciones y prcticas interven-.
toras, destinadas a mOdificar lascostmbres y el mdio a travs
de la ducacih .y ia profilaxis merttal, por el trrLas diferencias
de clases .gmpos socialesran interpretadas comodiferencias entre
razas inferiores y superiores. Vinculada a la idea de d efen sa social,
la idea d d e fe n s a racial exiga la separacin de aquellos seres
duccin y al mejoramiento de la razat Esta preocupacin por el
32 Vase Revilla, E., Salud eolectiva, predisposiciones e inmunidades
de origen tnico " .L a S em an a M dica, Ao t, N20, Buenos Aires, 190 2 , p.
3 4 2 -3 4 4 .
- : :V::
'
.
;:
33 Ingenieros, Jo s , La formacin d la raza argentina, Revista d e
filosofa, cultura, ciencias y educacin, .voi. it, N 6 , Buenos Aires, 1915, p.
4 6 8 y ss.

mejoramiento de la raza, asociada,a.veces a.nacionalidades, o a


. grupos sociales, se instal en la agenda poltica y mdica, y fue
objeto de mdidas preventivas Ihiginicas) y profilcticas (eugensicas) en el sentido descrito anteriormente.
La idea de razas bien,diferenciadas, asociadas en general a
nacionalidades, junto con las ideas de mezcla de razas" (con su
valoracin positiva o negativa) y d razas en formacin, y de
degeneracin racial , articularon entonces ideas, sobre el papel
determinante de la herencia y el problema de cunto era posible
esperar de la influencia ambiental. La herencia de carcter org
nico y la herencia psicolgica, an con los factores nuevos intro. ducidos por las modificaciones adquiridas", exigan almenos el
tiempo necesario, prolongado, de las generaciones para mostrar
sus cambios. La acentuacin de los aspectos hereditarios se ma
nifest en perspectivas ms pesimistas de intrpretacih ensays-,
tica de la historia, basadas fundamentalmente en una psicologa
social no acadmica. Ejemplo de ello es la obra N uestra A m rica
de Carlos Octavio Rurtge, de 1903, en la cual el anlisis de las
razas es la base de la. interpretacin de la sociedad y la nacin. En
las razas que conformaron la sociedad argentina Bunge vea los
elementos de la degeneracin de la nacin. Por su parte, J o s .
Mara Ramos Meja ef L a s multitudes argentinas, d e 1 8 9 9 , en
contra de 1 tesis de la clegehrcin.hereditaria, sugiri la posibi-;
lidad de una recuperacin gradual de los pueblos en la medida
en que se modificaranlascondiciqnsdeexistencia.Elinmigrante, como componente de. un tipo de multitud,.era el ejemplo del
tipo ms desvalorizado pero a la vez al que,le reconoca gran
potencialidad de cambio, si reciba una educacin nacional y
estable. Ingenieros poda anunciar, en 1915 el alumbramiento
prximo de una "raza argentina, blanca y ci vilizada^3? Pero otros
mdicos, sobre todo el ya citado Arturo Ameghino y Arturo Rossi, en los A nales d e B iotipologa, Eugenesia y M edicina social, que
inclua a Gonzalo Bosch en el Cmitde direccin,'radicalizaron
esa ptica y expandieron uri visin selectiva, inisblidaria y excluyente de las condiciones de lbs trastornos mentales. Mariano
3?V aseTalak, Ana Mara;-La psicologa social del positivismo", po
nencia presentada en las VI Jo m a d a s d e Investigacin en Psicologa, uba,
Diciembre de 1999.

581

Castex, en la presentacin de los Anafes, retomaba el tema de la


raza del porvenir1 pero su horizonte, fundado en la eugenesia e
inspirado en la obra que Nicola Pende vena desplegando en la
Italia fascista, no era el de la integracin sino el de la diferencia y
la segregacin.Si bien Ingenieros hablaba de razas inferiores" (negros,
indgenas) y el pensamiento criminolgico consideraba la alter
nativa de la exclusin para algunos delincuentes apoyado en la
teora de la defensa social, no lleg a un planteo generalizado de
la seleccin y la exclusin en el mbito psiquitrico, como lo sostuvo Ameghino. Esto muestra que el fundamento de estas dife
rencias debe buscarse no tanto en las ideas cientficas" de he
rencia, raza y sociedad, como en las concepciones polticas de los
autores.3S De las promesas vislumbradas en esa raza argentina
inventada por Jo s Ingenieros a la concepcin excluyente de
Arturo Ameghino se registr un cambio en el fundamento polti
co del saber.sobre la sociedad: un ncleo de ideas reaccionarias
y el etitismo restrictivo sostena el estrechamiento de miras, en una
visin alarmada sobre los desrdenes en la sociedad. Esta lnea
mdica socialment conservadr y reaccionaria, qu se despren
di en. la dcada del 3 0 de esas primeras ideas del pensamiento
biopoltico social, nacido en la tradicin genricamente positivis
ta, se mntvp lejos de la inspiracin socialista d Ingenieros, la
cual tuvo en cambio maj/or continuidad en el proyecto sociopsiquitrico de Gregorio Bermann, quien se consider s mis
mo discpulo de Ingenieros.
En el mbito de la psicologa evolutiva acadmica, desde la
primera dcada del siglo XX, se estudiaban ciertos fenmenos o
aptitudes psquicas segn las variables d la edad, sexo y raza.
En esta ltima categora, se identificaban diversas nacionalida
des extranjeras de los nios, o bien, la nacionalidad de origen d e.
los padres.. N obstante la permanencia de sta clasificacin du
rante varias dcadas, las conclusiones de los estudios, no tenan
referencias especficas que se pudieran atribuir a esta variable
35 Las ideas de este prrafo han sido propuestas por Hugo Vezzetti y
discutidas en el marco del ya mencionado Ateneo del Programa de Estudios
Histricos de :1a Psicologa en la Argentina, Facultad de Psicologa, ub.a ,
Buenos Aires. Octubre de 2 0 0 4 .
:

racial",- Sin embargo, en L a crisis d e la p u bertad (1918), Mer


cante sostena que uno de los mayores problemas d la educa
cin de los jvenes argentinos y de su orientacin vocacional, era
la composicin tnica mezclada, de razas poco evolucionadas (por
ejemplo, las indgenas) con otras ms evolucionadas, de origen
europeo, cuyas tendencias luchaban entr s y lo alejaban de las
actividades intelectuales.
Estos debates que venan desde principios de siglo XX, recibieron en la dcada de 1930, el impacto de las leyes eugensicas impuestas por Hitler en Alemania, partir de 1933, mezcla
das con las leyes racistas contra la comunidad juda. Las leyes
abiertamente racistas, as como la idea misma de raza aria, fue
ron condenadas, pero no ocurri lo mismo con las leyes eugensicas, unnimemente elogiadas por el grupo de mdicos de los
A nales d e B iotipologa, E u gen esia y M edicina Social, revista que
celebraba a su vez la obra de N. Pende. La revista inclua a todas las
figuras del establishrrient mdico de la Facultad de Medicina de la
Universidad de Buenos Aires. En este sentido, Hugo Vezzetti ha
:: mostrado la singularidad' de la posicin de Gregorio Bermann,
quin no formaba parte del elenco de los A nales y, public en la
revista Psicoterapia, por l fundada, la nica crtica ideolgica al
nuevo rumbo de la psicoterapia alemana bajo el nazismo.
6. E u g en esia e h ig ien e m en ta l en las in terv en cion es
so b re los p ro blem as de la an orm alid ad infantil
Desde principios del siglo XX en Argentina, los planteos sobre
la anormalidad infantil giraban en torno a dos tipos de problemas:
los problemas de aprendizaje y los problemas de indisciplina. Los
p r o b le m a s d e ap ren d izaje se vincularon fundamentalmente a
cuestiones de orden intelectual. A sus dficits se asociaban las
figuras de los nios idiotas, retardados y dbiles, se planteaba
la necesidad de disear e implementar un diagnstico adecua
do para decidirlas cqndiciones diferenciales de educabilidad.
Los p ro b lem a s d e indisciplina, en cambio, fueron asociados a
patologas afectivas y del carcter. Estas rnismas patologas
constituan la base d la d elin cu en cia infantil yju u enil. El nio
indisciplinado y el dio, delincuente eran portadores de pato-

583

logias porque sus.conductas se desviaban de la norma de adap


tacin, en el ambiente escolar uno, y en el mbito social y de jas
leyes jurdicas el otro.
'
Estos problemas deja anormalidad infantil se plantearon ante
todo como problemas de carcter prctico: requeran y promo
van la produccin de conocimiento especific para la identificar
cin de sus causas pero tambin, y fundamentlmenb,. para in
tervenir adecuadamente, segn los criterios.de normalizacin
presentes en la sociedad. Consideramos que histricamente se
1) una intervencin de carcter psicopedaggico; 2) y una in-
tervencin de carcter clnico. Sus rientaciones fueron dife
rentes y supusieron cruces disciplinares especficos: la primera
. entre la psicologa y el campo educativo; la segunda entre la psi
cologa y otras formas de intervencin psi", tales como la psi
quiatra, la psicoterapia y el psicoanlisis. Sin embargo, a veces
mantuvieron relaciones de superposicin o subordinacin. .
7 . P sic o lo g a y ed u ca ci n : la intervencin
p sico p e d a g g ica so bre el a n o rm a l
leve, el id iota y el dbil
A fines del siglo XIX y en los comienzos del siglo XX, en
Europa y en Estados Unidos, comenzaron a implemeritarse di
versos dispositivos para identificar nios que no podan respon
der a las exigencias dlas escuelas pblicas, a la vez que se plan
teaba qu intervenciones educativas alternativas podran idearse
para educar a stos nios. Dentro de estos dispositivos:de exa
men y clasificacin; los tests psicolgicos y psiquitricos ocupa
ron el lugar principal.
- ' V' En este contexto, el trmino anormal se referia fundamen
talmente a todo lo que se separa manifiestamente de la cifra me
dia para constituir una ribmala.3^ La media estadstica defina
la normalidad". Y la media estadstica era determinada en la es
cuela. As el ambiente escolar apareca como un mbito natural,
que se tomaba como parmetro del desarrollo del ser humano:
36Cuello Caln, Eugenio, dp. ct., p. 3 3 0 . .

respecto de los nios-anormales; dicen Binet y Simn,


aquellos cuyo rasgo comn es la incapacidad, por razonesde
organizacin fsica e intelectual, para aprovechar los mtodos
ordinarios de instruccin y educacin usuales en las escuelas
pblicas. 37
.. y yo aadir que son aquellos de los que ordinariamen
te se dice que no son como los dems, aquellos cuya inteligencia es inferior a-la de los nios de su edad.-.."38 -
A qu se llama nio anormal?-Antes debiramos precisar
cual es el tipo medio' normal; Aun esto es difcil: no podemos
tomarle alslado.debemos.considerarle en relacin conjo s de
su edad, y haremos presente desde ahora que es la escuela la
; piedra de toque para distinguirlos; El normal ocupar como
la virtud el justo medio: no ser el lujo que ostentar un maes'> tro poco pedagogo sin darse cuenta d la mayora, pero s ser
un nio suficientemente despierto para su edad, asiduo en sus,
. . deberes, respetuoso y disciplinado. Del punto de vista fsico:
bien desarrollado, sin tocar el gigantismo, nutrido y sin estig
mas notables; En cambio, el anormal es un demente, idiota,
imbcil, en sus grados mayores, o es simplemente un dbil, un
ciego o sordomudo, un retardado".39
.
En las primeras dcadas del siglo XX, la bsqueda del par-.
metro del ,nio normal en l escuela'pblica eraaco rd eco n la:,
concepcin Be-la misma como un laboratorio de psicologa ex
perimental, para una psicologa evolutiva y una psicopedagoga. que vean como neutral el ambiente escolar; y por consiguien
te, pasible d ser usado en el control y modificacin de variables.40
37B in etetSim on, L esen fan tsan orm au x, Pars, 1 9 0 7 , p.,6, c/r. Cuello
Caln, Eugenio, op. c it , p. 3 3 0 .

3BIbidem . _
39Picado, J o s S ., op. c it , p. 5 1 4 -5 1 5 .
; "Vase deTalak, Ana M ara;La psicologa evolutivaen los primeros
desarrollos de la psicologa en la Argentina"; Ponencia presentada en las Vil
Jorn ad as d e Investigacin en Psico/og/b,. Facultad de Psicologa, uba, Bue
nos Airs, Agosto de 2 0 0 0 ; y "L a recepcin de corrientes de pensamiento
: extranjero en.lbs primeros desarrollos de psicologa evolutiva en l Argenti
na (1 9 0 0 -1 9 2 0 ), Ponencia presentada en las VIII Jo m a d a s d e Investiga
cin n Psicologa, Facultad de Psicologa, Universidad de Buenos Aires,
Argentina, Agosto de 2 0 0 1 .

En la escuela, una cuestin fundamental era diferenciar dentro


d la categora misma de anormalidad, la anormalidad, le u e , pa
sible de educacin, de la an orm alidad sev era, rio mejorable.
: Por esta misma razn, los escritos sobre psicologa de los nios
anormales se interesaron en general por la situacin de los anor
males leves, ya que los anormales ms graves slo podan recibir
un tratamiento mdico;
La anorm alidad se diferencia a veces de la d ebilidad infantil
propiamente dicha, la cual incluye ios que no alcanzan el mis
mo rendimiento esclar que otrosios de su edad por estar mal
alimentados, ser portadores de infecciones tuberculosas, estar
enfermos de sfilis o con trastornos endcrinolgicos.41 Tambin
se incluye dentro de esta categora de nios d b iles a nios que
sufren de astenia, inapetencia, palidez, enflaquecimiento, etc., sin
poder determinar sus causas.
Esta debilidad infaritil es caracterizada como una inestabilidd orgnica y funcioal, en tanto inestabilidad del rgano que
trabaj. y e tanto inestabilidad de: la funcin que no est defini
tivamente consolidada: La etiologa poco precisa parece', sin
embargo, omnipresente a travs de factores de la especie (la
V herencia, la predisposicin, el medio ambinte, el crecimiento, la
resistencia y la adaptacin) y factores delidivid (l grado de
asimilacin o trofismo, la tolerancia alimenticia. la inmunidad
electiva, la capacidad nutritiva o tono y la evolucin individual).
En 1924; se cre la fucin de visitadora escolar, realiza
da por una especi de maestra de higiene escolar, que se encar
gaba entre otras cosas de seleccionar a los escolares d b i le s , segn sus aptitudes fsicas, fisiolgicas y psicolgicas, y de aplicar
una pedagoga cientfica que tuVier eri cuenta esta graduacin;
; Adems de su formacin pedaggica, la visitadora escolar adquira
conocimientos de biologa general, biometra y antropologa del
nio, en un Curso de Visitadoras de Higiene Social, de dos aos
de duracin, que dependa del.Instituto de Higiene y de la cte
dra del mismo nombre, en la Facultad de Ciencias Mdicas de la
UBA. En el segundo ao se optaba-por la especializacin en ViFG arraham , Juan R ; "La defensa del nio dbil"; La Sem ana JVfdi. ca, Buenos Aires, 10 de Enero de 1 9 2 4 , p. 62-66.-

sitadora para la Tuberculosis e Higiene Infantil o en Visitadora de


Higiene Escolar.42 Esta ltima realizaba una seleccin preliminar
de los escolares a travs de la construccin de fichas individua
les; cpn los.siguientes datos: raza, tipo, deformaciones,, anoma
las, estigmas de organizacin o signos funcionales de insuficien
cia, reacciones anormales o patolgicas, etc.43
Producir na intervencin adecuada sobre la anormalidad
infantil se vea ante todo como una cuestin de profilaxis, en doble
sentido. Por un lado, se buscaba proteger a los nios normales"
d a influencia negativa que podran ejercerlos nios anorma
les en na clase cbmn. Por e^ otro, se buscaba proteger los
mismos nios anormales" y a la sociedad, ya que se sostena que
los nios deficientes podan ser iniciados ms fcilmente en el
.delito. Como se ha mostrado ya en otros trabajos,44 el problema
de. la delincuencia en general era abordado como un problema
de psicopatologa, y de la misma manera el problema de la delin
cuencia infantil.
Entre las causas de la criminalidad infantil se reconocan las
de carcter biolgico y las de carcter social. Entre las primeras
se encontraba la degeneracin orgnica hereditaria, relacionada

. 42 Para ms datos sobre las Visitadoras de Higiene Social, vase S turla Rodrguez, Pablo, El curso de Visitadoras de Higiene Social en la UBA,
algunas transformaciones institucionales y la inclusin de conceptos psicolgi
cos y preventivos (1 9 2 4-1957)", Actas d e lasX Jo m a d a s d e Investigacin en
Psicologa; Facultad 'de Psicologa, T. m, UBA, Buenos Aires, 2003, p. 75-78.
-'' 43 Vanse los.artculos de Tonina, T. A., Seleccin de los escolares
dbiles, Funcin de las visitadoras escolares (primera parte), L a S em ana
M dica, Buenos Aires,: 1 6 de Abril de 192 5 , p. 8 5 4 -8 7 1 ; Seleccin de los
escolares dbiles, Funcin de las visitadoras escolres (segunda parte), L a
Sem ana M dica, Buenos Aires, 7 de Mayo de 1 9 2 5 , p. 1 0 0 9 -1 0 2 1 - Selec
cin de los escolares dbiles, Funcin de las visitadoras escolres (tercera
parte), La Sem ana M dica, Buenos Aires, 21 de Mayo de 1925, p. 1 1 11112 6 ; Seleccin d los escolares dbiles, Funcin de las visitadoras escola
res (cuarta parte), L a S em an a M dica, Buenos Aires, 11 de Junio de 1 92 5 ,
p. 1 2 7 1 -1 2 8 6 . ' \ ;' .
. . 44 Ros, Julio C. y.Talak, Ana Mara, El nio delincuente entre la
psicologa, la criminologa y la-pedagoga en la Argentina (1 9 0 0 -1 9 1 0 ), IX
Anuario d e Investigaciones, Facultad de Psicologa, Universidad de Buenos
Aires, Buenos Aires, 2 0 0 2 , p. 1 1 7 -1 2 8 .
.

587

con la marginalidad, ya que, se afirmaba, esta herencia degene


rada era transmitida por padres alcoholizados, sifilticos, neurti
cos u obreros extenuados. La desorganizacin de la familia, ya
sea por muerte o enfermedad de uno de los padres, por movi
mientos migratorios asociados a viviendas miserables y promis. cuas, constitua un factor de carcter social que se asociaba tam
bin a la consideracin del progreso urbano como uno; de los
males causantes de una degeneracin de carcter adquirido..
,
A la vez que preocupaba el aumento de la delincuencia in
fantil y juvenil en muchos pases, se intentaba delimitar la forma
ms conveniente de intervencin. Entre ellas se mencionaban
tanto la despenalizacio de este tipo de delito, como la aplicacin
. de una ortopedia'moral" o "pedagoga correccional". Para esto
.se propugn la creacin de establecimientos especials para
.menores, con personal idneo para la educacin y vigilancia de
los menores internados. No obstante,.la realidad d.las prcticas
institucionales siempre estuvo muy alejada de los proyectos dis
cutidos.1Durante la dcada del 30 el tm ade la delincuencia in
fantil y del retraso mental fueron Objet de mltiples diagnsti
cos y debates y de un inters, renovado y de diferentes
intervenciones, desd la Liga Argentina de Higiene Mental, los
tratamientos de Telma Reca, la clnica psiquitrica .y, hacia fines
de l dcada, los primeros abordajes psicoanalticos. ,
Por otra parte, Kanner y Ajuriaguerra coinciden h: que a.
principios del siglo XX no haba psiquiatras inifantiles en sentido
estricto. Ajuriaguerra seala que los precursores de los psiquiatras
infantiles fueron los educadores y pedagogos que se ocuparon de la
reeducacin de las deficiencias sensoriales y el atraso mental.45
En Argentina, l primer antecedente de intervencin psicopedaggica del retraso mental fue el Asilo C olon ia R egional Mix
to d e T ones, inaugurado en 1915. A partir de 1916 se implemnV 45 Desde su perspectiva, fueron el educador'Sgin y el psiquiatra
Esquirol quienes conformaron el primer equipo mdico psieopdaggic
y ubica recin con Borneville la creacin del primer centro mdico-peda
ggico reservado exclusivamente para retrasados mentales. En 187$ orga
niz un servicio para nios idiotas y epilpticos" e el Hospicio:de Bictre;.
Postel, Jacq u es y Qutel, Claude, Historia d e la Psiquiatra, Fondo d Cul
tura Econm ica, Mxico, 198 7 , p. 662.

588

t un tratamiento mdico pedaggico para casi el 30% de los


asilados, clasificados como idiotas'5, que haban sido traslada
dos del Hospicio de las Mercedes, en. donde ya desde 1899 se
habfa implemntado tambin una forma de intervencin pedaggic pero con un.porcentaje ms pequeo de los internados
(menos del 10 %).46
.
La llegada al pas del psiquiatra italiano Lanfranco Ciampi
dio un fuerte impulso al desarrollo de la disciplina al crear una
ctedra de Psiquiatra Infantil, en la Facultad de Ciencias Mdi
cas, en Rsrio,47 y espacios para la internacin y tratamiento de
los anormales graves. En 1 9 3 0 Ciampi fund la filial rosarina
de la Liga'de Higiene Mental.48
A partir de la concepcin clsica de Ia,.categora de:idiocia,.
Ciampi estableci un modelo de abordaje mdico-pedaggico y
al mismo tiempo, un diagnstico para la psicsis infantil, la de
mencia precQCsirna.basndoseenla. enseanza de su maestro,;.
Sante de- Snctis.49 Para Ciampi las enfermedades mentales
desarrolladas durante la niez, tenan una especifidad clnica di
ferente a la de los adultos.50
Ciampi se propona como un reformador de la vieja psiquia
tra asilar centrada: en el individuo. Defina el rol del psiquiatra
cmo un agente de intervencin social, ms preocupado por la
prevencin que por la enfermedad en s misma. El elemento que
defina segn ta la :nueva psiquiatra dinmica pn oposicin a la
psiquiatra del viejo manicomio" era la higiene mental porque se

.
46 Ameghino, Arturo, La educacin de anormales en la Repblica Ar- ;
gentina. Resea crtica", L a Sem ana Medica, Buenos Aires, 1924, p. 2 7 7-288.
47 M anasEuredjian, L apsiquiatrainfaritiln nuestro pas, Acta ;
NeuropsiquitricaArgentina, vol v, N 3 , Instituto Nacional de Salud Men
tal, Buenos Aires, 1 9 5 9 . Bonoli Cipollett, Hctor, "Antecedentes histricos
de la Psiquiatra lnfanto-Juvenil en l a : Repblica. Argentina", httn://
www. aani.com.ar.
Gentile, Antonio, La psiquiatra en Rosario1*, Temas d e Historia de.

l Psiquiatra, N5, Buenos Aires, 1 9 9 8 , p. 3-1 1 .


r : 49 Poste!, Jacqu es y.Qutel, Claud, op. cit. , p. 740.
: ?Sante deSanctiscitadopor.Ciampi, Lanfranco, Laorganizacin dla '
enseanza psiquitrica en la Facultad de Ciencias Mdicas de Rosario", Boletn
de/InstitutoPsiquitricp, Ao i, N l , Rosario, Abrl-May^unio 1929, p. 28.

propona luchar.contra tocios los factores exgenos de las enfer


medades mentales".5! Sin embarg, la modalidad.de intervencin
implementada por Ciampi para stos nios, l tratrniento mdicopedaggico, result similar ia que se vna realizando ri Francia
en las distintas instituciones para nios idiotas desde- el siglo XIX:5152
8. P sico lo g a , c ln ic a y ed u cacin : la intervencin
c ln ic a , T elm a R e c a y la h ig ien e m en tal infantil
En Estados Unidos, en las primeras dcadas del siglo XX,
comenz a desarrollarse una nueva modalidad de-intervencin:
institucional para ios con dificultades: las Ghi/c G uidnce Clinics, con un importante apoy econmico por parte de funda-,
dones privadas. El propsito que orientaba a estas clnicas.era la
conviccin de que la conducta antisocial, que muchas veces
terminaba cmo delincuencia infantil juvenil, poda ser abor
dada, por.mediospsiquifric-psicolgicos.53 Los problemas co
tidianos dl ni comn,,y ri slo el nio enfermo, cpmenzarn
a ser abordados, desde una concepcin preventiva ms amplia y
desde un modelo d tratamierit que iritgrab de maera nove
dosa a la psiquiatra, la psicologa y la asistencia social. Por esta
va, entonces los nios comunes comenzaron a ser objeto de
intervencin psiquitrica en el contexto de un especializacin
jurdica y social que buscaba metodologas propias para interve
nir sobre la criminalidad infantil.
51 Ciampi, Lanfranco,.Desarro//o y Actividades d el Instituto d e Psiquia
tra d e R osario d es d e O ctubre d e 1 9 2 7 hasta 1934, Rosario, 1935.
: 52 La seccin para nios del Hospicio de Alienados de la ciudad de
Rosario se organiza alrededor de la Escuela para Retardados y el personal
que trabaja en la atencin de stos nios son mdicos y maestras.espedalmente preparadas para tal.Hn Cimpi, Lnfratc),DesaiTo//oyctiudQdes; op. cit.
53E n l909,W i!liarn H eaIy , fund en Chlqago la primera de estas clni
cas, The Juuenie P sychopathic Iristitutey luego en 1 9 1 7 creo en Boston,
conjuntamente con Augusta F. Bronner The JudgeBakerFundation que luego
se transformar en J u d g e B a k er G uidnce C en terE n 1 9 1 4 y a haba en Es
tados Unidos 2 0 Clnicas de Orientacin Infantil. Watson, Robert, A Brief
History of Clinical Psychology'r'j PsychologlcalBulletin, vol. l, N 5, Ameri
can Psychological Association, Whashngton Septiembre 195 3 , p. 3 2 8-329.

Sus antecedentes pueden vincularse con la Primera Corte


Juvenil instalada en 1899 en Chicago, y con el Instituto Psicop
tico Juvenil, bajo la direccin del mdico neurlogo Willian Healy,
creado en 1909 por la iniciativa de un grupo de mujeres compro
metidas con el problema y preocupadas por entender el origen,
la prevencin y el tratamiento de la delincuencia. De ste modo,
los primeros abordajes d una psiquiatra infantil se vincularon a
la comunidad antes que a las facultades de medicina y sus prin; cipals impulsores: fueron maestros, jueces, trabajadores socia
les y dentistas sociales ms qu los mdicos.54
En Argentina, en cambio, fueron los mdicos, especialmen
te la Dra. .Telma Reca, quienes apostaron al desarrollo de un
model de abordajede los trastornos infantiles de nios que pona
el acento en la prevencin y en el tratamiento de los factores
externosfamilia, escuela y medio ambiente en general,
v
El inters original de la Dra. Telma Reca tambin fue la de
lincuencia infantil. Su tesis de doctorado e medicina, de 1932,
fue precisamente sobre este tma y la ayud a conseguir una beca
para estudiar en el J o h n H op kin s H ospital en Estados Unidos.
Jelm a Reca volvi al pas con la intencin de crear un mbito de
trabajo similar al observado en las C hild G u id n ce Clinics. En
1934 comenz a trabajar en un consultorio que se llam de Hi
giene Mentaln el Hospital de Clnicas, dependiente de la Cte
dra de Pediatra debProf. Mamerto Acua.
Los primeros aos, no obstante, los pacientes que llegaban
al consultorio eran casos neuropsiquitricos,55 y por consiguien
te, no se realizaba psicoterapia. El tratamiento se limitaba a las
indicaciones de orden mdico, cuando esto/efa necesario y a los
consejos relativos a la educacln y a la organizacin de la vida
^Sdhwalter, John E., AHistory of Child and Adolesceht Psychiatry
in the United States", PsychiatricTims, vol. xx, Isse9, Jrvine,September2003.
55 Mal deslindados estaban todava en nuestro ambiente los proble
mas de psicopatologa de la infancia, y no ampliamente difundidos los pro
cedimientos propios de la clnica psiquitrica infantil y los alcances e indica
ciones de la psicoterapia^ La mayora de los enfermos dirigidos al consultorio
eri su comienzo fueron csos de neuropsiqiatrfa: idiotas, imbciles, graves
enferm os nurolgicosL Reca, Telm, Psicoterapia en la Infancia, El Ate
neo, Buenos A ires,1951, p. 11. :

591

de! nio.56 Recin a principios de la dcada del 40, el panorama


se modific y con el apoyo del Dr. Garraham se llevaron .a cabo
mejoras en el espacio fsico y se consiguieron nuevos recursos que
permitieron l trabajo de un equipo ms grande.; l consultorio
cambi su nombre .por el de C entro dePsicologfo.y Psiquiatra.
Este pasaje de la higiene mental infantina la pSiclqga;y;psiquia-.
tra se relacion tambin con un cambio d orientacin en';los
tratamientos qu fue de los consejos a padres,a la psicoterapia.
En 1942 Telma.Reca viaj nuevamente a Estados Unidos
para volver a ponerse en contacto con las Clnicas de Orienta
cin Infantil e interiorizarse en las modalidades de enseanza de
la psiquiatra infantil en ese pas. Las intervenciones durante los
primeros aos incluan tratamiento fsico" (por ejemplo, indica-,
ciones sobre alimentacin, consulta a un especialista en gargari
ta, odontlogo, etc), tratamiento escolar (intervenciones en la
escuela, propuestas de cambio, etc), tratamientos sociales (pro; puestas de cambios en las condiciones de vida), consejos a los
padres y en algunos casos "tratamiento psiquitrico directo, es
decir psicoterapia, qu poda estar dirigida al nio, a su madre o
a ambos. En 1 9 4 4 distingui tres tipos de nio problema en
funcin de tres grupos* de sntomastlos'trastorns y varicines
en el rendimiento escolar, los trastornos ;que afectan la esfera de
la conducta y de las relaciones sociales, y los trastornos en el es
tado de salud (fsica y psquica). Guesion l idea de normalidad
basada en los estndares" del grupo social.en que el nio,
estaba inserto, criterio que lo haca dependerde las normas y de
las valoraciones sociales. partir de la idea de que las condicio
nes que definen la adaptacin son variables, propuso tres crite-;
ros de normalidad: el escolstico (que depende de la apreciacin
de la escuela y los riistrs), el social y el.psicbiblgico". Telrria Reca rechaz la nocin de anormalidad de carcter" porque
implicaba una causalidad endgena" y por lo tanto inmodificabe.; Utiliz, en cambio, la nocin de personalidad y de .des
viaciones d la personalidad con el objeto de correr el eje de
anlisis de los factores.internos a los factores externos que deter
minan la patologa infantil y entendiendo a la conducta desde una
S6/b/cfem.

-(

592 -

perspectiva "reacciona!". Al diferenciar el cnterio escolar'yel cri-;


terio psicobiolgico de normalidad, consider que los sntomas
de carcter fsico-psquico (la tendencia al aislamiento, la falta de
contacto con el grupo infantil, el humor-deprimido, la iridifren-^
cia, la ensoacin y distraccin excesivas) son ms graves que
los de la esfera de la conducta y el rendimiento escolar.7 Por lo
tanto, el sntoma que se revelara como ms preocupante er. un
nio sera la ausencia, de respuesta (retraimiento, distraccin
excesiva, . aislamiento, etc) la respuesta interpretada como
.huida frente a la realidad (sntomas del sistema nervioso, vege
tativo: diarreas, vmitos recurrentes, entre otros). Desde este
marco, los trastornos de conducta o, antisociales eran ledos
como un intento de solucin positiva d los problemas del sujeto". Si bien podan ser muy molestos en el aula, daran.cuenta de
una actividad por parte del nio que np s.encontrara en las
desviaciones de ja personalidad ms profundas.
Por otro lado, Telma Reca fue una de las primeras introduc
toras del tratamiento psicoteraputic en nios basada en una
lectura norteamericana del freudismo, pero al mismo tiempo, en '
su anlisis de las dificultades infantiles utilizaba las nociones cl-.
sicas de retardo y dficit intelectual.
Desde comienzos de la dcada del '40, Telina Rec articul
intervenciones psicopedaggicas'e intervenciones clnicas. Por un
lado, promovi el desarrollo de establecimientos educativos es
peciales, de clases diferenciales en la.misma escuela para aten
der los requerimientos de jos nios con particularidades anor- :
males" (por ejemplo. los nios con dficit de ja inteligencia,1c o n 1:
dficit sensoriales o del lenguaje). Sostuvo tambin l necesidad
de contar con Consejeros Escolares n cada escuela, para reali
zar el diagnstico y seguimiento de los nios que evidenciaran pro- :
blemas de conducta y/o de.aprendizaje, y para asesorar a los padres
yeducadpresacrca dl nijor brdajed estosnifios. Porotro lado, ~
desde una intervencin de carcter clnico defenda el modelo de
las Clnicas de Orientacin Infantil norteamericanas, donde trabaja
ban en conjunto psiquiatras, psicolgos y asistentes sociales. Desde57
57Reca, Telma, La inadaptacin escolar, El Ateneo; Buenos Aires, 1 9 4 4 ,:
p. 115.

su punto de vista, la. tarea de estas clnicas era psicolgica en trmi


nos de diagnstico y tratamiento (psicoterapia}, pero.tambin era
educativa porque se proponan formar a padres y maestros en ps
de un mejoramiento de la salud mental de la poblacin.
9 . L a L ig a A rg en tin a de H igiene M en tal
En este contexto se situ la accin d la Liga Argentina de
Higiene Mental (LAHM) encabezada por Gonzalo Bosch, profe
sor titular ntre 1 9 2 2 y 193 0 , de la recin creada Ctedra de
Psiquiatra, de la Facultad de Medicina de Rosario, Director del
Hospicio Nacional (hoy Hospital Jo s T. Borda), de 1931 a
1947; y profesor titular.de la Ctedra de Clnica Psiquitrica de la
Universidad de Buenos Aires, en 1 9 4 3 .58 A diferencia de los
desarrollos internacionales de la higiene mental, esta Liga a car
go del Director-jefe dl manicomio y de la enseanza de la espe
cialidad, no se planteaba como objetivo reformar el manicomio,
sino hacerlo ms eficaz y selectivo, evitando la entrada en el hos
picio de aquellos que podan recibir un tratamiento ambulatdrio. Esto supona un desplazamiento del centro de inters d
las. formas manifiestas y plenas de la locura a las formas le
ves, Sin embargo, la misma tradicin psiquitrica apoyada en
las tesis de la herencia y de la degeneracin, fue el mbito de
desarrollo de la higiene mental local y a. la vez marc los lmites
de su renovacin discursiva; : : '
La LAHM fue fundada en 1931 (segn la Memoria" de
1940), o en 1929, segn otras fuentes. Seguramente las iniciati
vas para su fundacin fueron anteriores al golpe de 1930, pero;
recibi apoyos oficiales durante su funcionamiento, por lo me
nos hasta mediados de los '40.' Por otra parte, la accin pblica
se hizo ms notable hacia finales de los '3 0 y principios de los '40:
en 1942 comenz la publicacin de la Revista Argentina d e Hi
g ien e Mental. Hacia el primer gobierno peronista la Liga pareci

58 Escribi tambin tres libros y varias obras de teatro, como La extra


, La huelga, En la corriente. Agua mansa y L os venenos, en los que ma
nifest inters por temas sociales.
. _

perder apoyo y la revista dej de aparecer en 1947.59 La LAHM


se inscriba en un movimiento de creacin de entidades civiles,
surgidas de.la tradicin de las asociaciones de beneficencia aso
ciadas a alguna figura mdica desde principios del siglo XX.50
... Desde su fundacin,.la LAHM dispona de consultorios ex
ternos en el Hospicio de las Mercedes y en el local que constitua
su sede.social (Lima 430, cedido por la Municipalidad). Tena
adems una Seccin d Servicio Social en la sede de Vieytes,
desde 1938, en la de Lima, desde 1939 y en el Instituto NeuroPsiquitrico, creado en 1939, para la asistencia pedaggica de
nios anormales". Su accin, an cuando no buscaba diferen
ciarse de la de los hospicios, se orientaba a la asistencia externa
de la poblacin. El tema de la infancia con problemas, particular
mente la debilidad mental" ocupaba un lugar destacado en su
agenda: en el Instituto Neuro-Psiquitrico s dictaban cursos es
peciales y se proporcionaba asistencia en consultorios externos;
adems se admitan alumnos radiados de las escuelas comunes
porsu niyel menta).61
59S i bien se trataba de una entidad privada, su funcionamiento depen
da casi totalmente de las contribuciones del Estado nacional y, en algunos
casas, d e la Municipalidad de a ciudad de Buenos Aires. Esas subvenciones,
disminuyeron a partir de 9 4 3 , incrementando el quebranto de la institu
cin. Por ejemplo, en los aos consultados, 1 9 4 0 ,1 9 4 1 ,1 9 4 3 y 1 9 4 7 , las
subvenciones oficiales cubren casi totalmente los gastos del ejercicio. En
1940, sobre ingresos de $ 2 7 .6 9 1 corresponden a subsidiosoficiales.$25.640:
92% . En 1941, sobre $ 2 6 .6 9 3 , las subvenciones son $ 2 1 .6 4 5 :8 1 % . En 1943,
sobre;$ 4 6 ; 166 recibe subvenciones por $ 3 0 ;9 2 0 :67% eincluye una prdi
da en el ejercicio de $ 9 .5 8 2 ; 194 7 : sobre $ 3 5 .6 4 4 , las subvenciones son
$ 2 0 .0 0 0 :5 6 % , slo del gobierno nacional y la prdida del ejercicio $ 9 .4 6 1 .
Ver M em orias y Batanees, 1 9 4 0 ,1 9 4 1 ,1 9 4 3 y 194 7 .
6fl'Tena antecedentes muy conocidos, la Liga Argentina contra la
Tuberculosis fue creada en 1 9 0 l'p o r Samuel Gach; Domingo Cabred fu n -:
d en 1 9 0 3 la Liga Argentina de-Lucha contra e l A lcoholism o; etv-1921 se
cre la Liga Argentina de.L u cha Contra e l C n cer (lalcec). Adems de los
miembros mdicos muy conocidos contaba'con una Comisin Cooperado
ra integrado por distinguidas damas de la sociedad, en la tradicin de las
sociedades d beneficencia.
91 Segn los datos de las M em orias, la cantidad de consultas fe signi
ficativa. A modo de ejemplo-; En la sede de Vieytes: 1940: sin datos; 1941:
7 .0 5 3 ; 1 9 4 3 : 2 .7 5 8 ; 1947: 4 .1 4 2 . En la sede de Lima: 1940: 2 .7 9 3 ; 1 9 4 1 :,

.595

Si bien no se impulsaba la eliminacin de los manicomios,


sino de limitar sus funciones a los casos estrictamente necesarios,
la idea de un tratamiento precoz de la enfermedad mentalllev a
promover un cambio en las instituciones de asistencia y la crea. ciri de dispensarios; hspitaleS: psiquitricos abirts;: servipbs
en hospitales generales y consultorios externos, aunques poco
lo que se hizo en ese sentido hasta l perodo d.reforms;qUe
comenzaron despus de la cada del primer peronismo. Por otra
parte, el nuevo dispositivo requera no slo de una formacin
diferente de los mdicos especialistas, orientada a i'prevencin
y rhlbilitcin; sino que promova la formacin incorpora
cin d nuevos profesionales, en particular asistentes sociales y
enfermeros psiquitricos. En esa direccin G, Bosch impuls la crea-.
cin de la Escuela de Visitadores Sociales de Higiene Mental.?2
.
Dos ncleos temticos conviven en el discurso de la higiene
mental eri torno de la cuestin de la profilaxis. Por una parte, el
propsito de la d eteci n p r e co z d e la patologa, que. rio altera
ba, sin embargo, el supuesto bsico hereditarista ni la hegemo
na del manicomio como institucin de gestin de la locura. Por
otra. la tesis d eld es e n c a d e n a m ie n to d esadaptatiu o d e los trasr
tornos psquicos. Eri l primer caso, el nfasis se pona sobre el
diagnstico individual, y,el tratamiento preventivo s un comple
mento que evitara o retardara la interndin. En el segundo, en
cambi, se apuntaba a incluir laSeircstariciaS/familjares.Jbrales y aun polticas como factores destacados que, pensados
como desencadenantes, dlimitaban uri espacio sobre el. que .el
psiquiatra poda y deba iriterveriit Per'l etiologa puramente
psquica no estaba clarrriente recricida; Con esos lmites, la
higiene mental propugnaba una mirada psiquitricorsocial,: y
destacaba el papel de la asistencia.sociril y la insistencia en trata
mientos y formas de rehabilitacin.
En los treinta casi nadie cuestionaba la higiene ambiental"
pero tampoco la separaban como una dimensin autnoma de

4 .2 2 3 ; 1 9 4 3 ; 8 .8 8 5 ; 1 9 4 7 :5 .7 5 8 ; En el Instituto Neuro-Psiquitrico: 194 0 :


sin datos; 1 9 4 1 :2 .0 8 7 ; 1 9 4 3 :1 .1 7 3 ; .1947: 1 .4 6 2 ..
' 6? Klappenbach, Hugo, op. ct. , pp. 1 8 9 -1 9 5 . La Escuela dictaba un
curso que duraba dos aos.

-.1

la herencia y la constitucin", incluyendo los factores prenata-:


les. Esto estaba, por otra parte, de acuerdo con el Supuesto de un
dao gentico directo por la accin de ciertos agents, por ejem-.
; po el alcohol. Los temas eugensicos ocupaban un lugar desta
cado en la revista:
si hay miles de individuos que suelen sufrir desaguisados^
morales por motivos de educacin y de ambiente inad^'
dos', hay muchds.ms psicpatas vesnicos que deben sus .niales
a la herencia defectuosa: he aqu los dos.aspectos d la Higie
ne Mental".63
>
La categoria.de las fallas de adaptacin", usada frecuente*
mente en la R evista Argentina d e H igien e Mental, cubra el es-,
pectr de la accin-d la'higiene mental. S e trataba de el des
acuerdo insano entre el eg y l ambiente, ntre el mundo
subjetivo y lo objetivo; y el model: globalmente educativo in
sista, para el cas de los factores ambintales, en la importan
cia estratgica d la accin sobr Iqseducadores: padres y maes-
tros, pero tambin sobre juegos .y deportes, libros, cine, etc: Si
bien algo quedaba del ncleo ms dur del mandato eugen sicb qu eradeterminnt par'a AsdcicinArgentina de Bioti- > ploga, Eugenesia y Medicina Social- en la R evista, apareca.
atenuado. Paira G. Bsch hablar de constitucin y predisposi
cin era una forma de atenuar l frrp deter'miriism que sostei : na las doctrinas de la degeneracin. Est categora de adapta
cin permita desplazar dbilmente el eje desd la Herencia hacia
las condicibnes de l sociedad contempornea y dejaba lugar a
algn juicio crtico: y no se trataba slo He pensar en el ajuste a
un marco social y cultural que permanecera incuestionado, sino... 63Savedra, Alfredo, Reldons entr Eugenesia H igiene Mental",

B'euista Argentina d e H igiene Mental, I, 2, Buenos Aires, Octubre de 1 9 4 2 ,'


p. 22. En una conferencia de divulgacin difundida.pdr Radio del Estado,
reproducida por la Revista, se afirmaba, al mismo tiempo, ladurabilidad de
la patologa mental, si el tratamiento se.rnici precozmente, y.la necesidad
de impedir el potencial reproductivo d los enfermos mentales; para esto
.. ltimo, se propona que los certificados prenupciales no se limitaran a pre' venir el matrimonio' de quienes posean enferm edades venreas sino tam.. bin de losenferm os mentales., .

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auiiaud, ueomnente, que la sociedad misma y sus patro


nes morales deban ser revisados, aunque no en una direccin
democrtica y progresista. La higiene menta! del nio, en prtir
cular del escolar; constitua un. ejemplo significativo del modo
cmo se conciben los prpblernas de adaptacin entendidos
como una socializacin fallida. E nio era la figura privilegiada
que aunaba las-acciones de la eugenesia (de mirada al futuro,
siguiendo las leyes inexorables de la herencia) y la higiene am
biental (de mirada al ambiente familiar, escolar y social actual,
siguiendo las posibilidades de la educacin).
.Movimiento estrictamente psiquitrico, controlado por l
ncleo mdico que diriga el hospicio aunque no por eso esta
ban ausentes las crticas a las condiciones manicomiales , pero
incapaz de convocar profesionales de las ciencias sociales (como
ocurri en otrOs pases) es poco lo que poda efectivamente cam
biar en el espectro de la asistencia institucional. La innovacin
mayor fueron los consultorios externos y la asistencia infantil en
el instituto. Desde este mbito de. atencin en consultorio, con
tribuy a la modernizacin del perfil de!.psiquiatra. Pero, como
lo han mostrado.otros estudios,64 el modelo de la hipnosis y la
sugestin, desde la primera dcada del siglo XX, parece haber
contribuido mucho ms en el surgimiento de la figura del mdico
especialista en enfermedades nerviosas, que reuna la patolo
ga neurolgica con los malestares neurticos, un especialista que
s instalaba, o bien en el hospital general, en el servicio co rres-:
pendiente, o en el consultorio externo y la prctica privada, en
todo caso, fuera del reducto cerrado del asilo mental. En esos
espacios, y en el trabajo clnico general, en asociacin directa con
los procedimientos sugestivos, se produjo un primera recepcin
mdica del freudismo, corhos ha estudiado yan l caso de Jos
Ingenieros.65 En cuanto a su implantacin en la sociedad, no iba
ms all de la idea tradicional del higienismo que tomaba las
manifestaciones de la 'desadaptacin" como expresin directa
. - MVase principalmente Vezztti, Hugo, Aventuras de Freud en el pas:
d e los\.argentinos. De J o s Ingenieros a Enrique Pichon-Riuire,: Paids,
Buenos Aires, 1996.

65Ibidem .

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de una patologa que, en todo caso, deba ser detectada precoz


mente para s tratamiento individual. No haba mayores diferen
cias respecto de los planteos de la higiene nacidos en la medi
cina positivista. Tampoco hubo propuestas comunitarias como las
que se desarrollaron en l movimiento de la higiene mental (por
ejemplo, la creacin de espacios pblicos, abiertos a la participa
cin y el encuentro de la gente, que formaban parte de las pro
puestas del reformismo higienista sobre la ciudad). Lo que estu
vo ausente en la Liga fue la vocacin social reformista, por eso la
prevencin y.la asistencia precoz se centraban sobre el individuo,
y permaneci as an rila dcada de los 40, cuando los mode
los de la asistencia comunitaria y las ideas Sobre salud mental"
dominaban el movimiento internacional. Programticamente, la
Liga' aspiraba articular la accin sobre individuos con la propues
ta de una regulacin de poblaciones (escolares, madres y nios,
trabajadores), tomados como colectivos diferenciados pero a la
vez como conjuntos de individuos (por ejemplo, prescripciones
orientadas a la higiene escolar o laboral combinada con la correc
cin del individuo en la consulta ambulatoria.66
Los.recorridos realizados en este captulo muestran, sin ser
exhaustivos, las relaciones forzadas, posibles e imposibles, que
se establecieron entre la higiene mental y las ideas eugensicas
en Argentina, especialmente en algunos de sus usos en la reflexin
e intervencin de ciertos problemas humanos. Los saberes psi
colgicos fueron articulados dentro de campos profesionales (cri
minologa, medicina, educacin) y tradiciones de pensamiento y
prcticas que atraviesan las divisiones disciplinares, pero cuyo
estudio histrico, desde los cruces y la especificidad disciplinar a
la vez, permiti iluminar la complejidad y variedad de relaciones
entre eugenesia e higiene mental durante las primeras dcadas
del siglo XX en Argentina.

v6 Una visin'diferente, orientadafiacia los problemas en la sociedad,


puede encontrarse ya en la dcada del '30 en la revista Psicoterapia, funda
da por Gregorio Bermann en 1936. Algunos de sus autores sostuvieron un
discurso de cambio social desde el cual se realiz na recepcin de Freud y
de Marx. Ibidem .

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