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INTRODUCCIN A

INDICE

E DE AUTORES .................................................................................. XIX


f TAClN .............................................................................. XXIII

QU ES LA PSICOLOGIA SOCIAl? ..............................................................

os ... .......... ...... ... .... ...... .... .......... ..... ................. .......... ... ............... ... .......... ... ........ ......... ...... .

uccin ......................... ... .. ...... ......... ................ ..... .... ...... .. ... .. ...... ......... ..................... ... ... _.

3
3
6

ma histrico .. ... ............................. ..... .......... ........ .......... .... ........... .............. ............... ... ..... .
~Icin de la Psicologa Social ................. ........................................ .................................... .
~

presen cia de los otros ....... ........ .. _.......

....

loga Soc ial y procesos ..... .. .................................. ........ ....... .... .. ....... ...................... .... ..
Procesos de naturaleza indiv idual ................................ .. ..... ........................ ................ ..... ..
Procesos de naturaleza interpersonal ................ .... ..... ........................ .............. ............... .... .... ..
Procesos de naturaleza grupal ......................... .... .... .......... .............................. ..... ....... ........... ..
Procesos de natu raleza societa l ..... ... .. ... .......... ... ................ .... ............... .............. .......... .......... .
.."bi nacin de procesos de disti nta natu raleza ............................ ........ .............. .............. ..... .. .. .
Eecto de " di scontin uidad individuo-grupo...... ... .... .......... .... ............... .......... ... .. .......... ..........
Eiecto de las campaas polti cas .......... ... ......... .............. ......................... ... ........................... ..
.... nvestigac in en Psico loga Socia l.... ..................................... .. ................... ...............................
Los mtodos ms util izados en la investigacin psicosocia l .. .. .. .. .. ... .. .... ............... .. ........ ..........
ul Psicologa Social como puente y articu lacin .. ...................... ............................... .. ..................
"'0 ejemplo de expli cacin psicosocial: la relacin entre ri queza y bienestar .............. .... .............
la capacidad humana de adaptacin .......... .. .. .......... .............. ... ...................................... ......
El deseo de comparacin.... .. ................................. .... ..............................................................
Bienestar, ri queza, nivel de adaptacin, deseo de comparacin soc ial: la comp lejidad de las
relaciones psicosociales... .......... ................... ........ .......... .... ............... ........ ......... ....... .. ........ ...
P icologa Socia l y apl icaciones ........ .. ...... ........................ .. ....... .............. ....................................
Resumen .................... ............................. .. ............... .................. .............. ........... ................... .... ...
Lectu ras recomendadas y referencias en Intern e!...... .. .. .......... ..... .......... ............... ..... .......... ..........
Referencias bibliogrfi cas
......... .. ..... ...........................
.......... .........................

VII

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VIII INTRODUCCIN A lA PSICOLOGA SOCIAL

CAPTULO 2. INFLUENCIA DE lA EVOLUCIN Y lA CULTURA EN LA MENTE


Y lA CONDUCTA SOClAL...................................................................................

35

Objetivos. .. .......
.. .......... ........... ............ ..................... ........................ . ...................
Introduccin...... .................. ........... ........ ... .... ... .. ..................... ..... .. .... ... .. .. ........ ....... .... .. . ........ .....

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37

La inf luencia de la evolucin ................................................ .................................................... .

38

Por qu ha evo lucionado el cerebro humano de la fo rm a en que lo ha hecho? ..... ........ ..... .....

39

Qu in es ms apto ? El que mejor comp ite o el que mejor se coord ina con otros? ......... .....
La naturaleza d ua l de las tendencias socia les humanas .. ... ..... ... ...... ... .. .. .......... ........................

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42

La influ encia de la evol uc in en los procesos psicosocia les ...... ..... ... .... .... .... .......... ............... ..
A ni ma l soc ial o anima l cultural? ..... .. ......
........ .... ........ ................................... ..

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La influencia de la cul tura .............. .. .............. ............. .................. ....... ......... .. ..... .... ..................

46
46

La cu ltura como estrateg ia de adaptacin a l medio ....


Especific idad de la cu ltu ra humana ..................... .
Dimensiones de variab ili dad cultu ra l ........... ...... .
Individualismo-colectivismo ................. ............................... .. ..... ........ .
La influ encia de la evolu ci n y la cu ltu ra en la interpretac in del contexto ......... .
Las interacciones ............. .. ....... .. .......... ....... ................... ................... ... ........ .
La situ acin ........ ........... .. ............................................................ ..
Relaciones entre evolucin y cullura: U niversa lidad y d iversidad .. .

Resumen .. ... .... ... ........ ......... ... ................. ....................... ,... .........

..................

Lecturas recomendadas y referencias en Intern et .. ..... ... .. .. ... ...... ..... ....
....... ... ...... .
Referencias bibliogrficas ................................... .... .... ... ............... .............. .. ............ ............... .... .

CAPTULO 3. COGNICiN SOCIAL ......................................................................................... .


Objeti vos .... .... ..... ..... .... ....... ....... .. .... ..... ... .... ........ .. .... .... .. .. ........ ......... ... .......... .. .. .......... .
Introd uccin ............................................................................. .............
. ............ ................ .
Cogni cin socia l y cogn ici n (( no socia l... .... .... .... ... .... ....... .. ......... ............... .......... .. .. ....... , ...... .
El estudio de la cognicin en Psicologa Sodal .................................... .. ..................... ................. ..

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Estrategias para manejar la informac i n social y elaborar j uic ios ................... .. .. .. ......... ................ .

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Esquemas y ejemp lares...


. ........................................................ .......... ..
Los esquemas soc iales .. ........................................... ......... ...... ..................................... ..... ..
Los ejemplares ......... .................................................................... .. .......... ........ .................. .
El proceso de in fe ren cia y el empleo de heu rsticos ............... .. ...................... .... .. ........ .......... .

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80

Los heursticos ... ....................................... ................... .......... ............................. ..... ........ ..

83

Heursti co de rep resenta ti vidad .......................... ............... ............... ... ............ ... .. ......... .
.. .. ............... .... ........ .
H eu rsti co de accesi bilidad o disponib ili dad ........ .......

83
84

Heu rstico de anclaje y ajuste .. .. ............................................ ............ ............ ... ..

86

Heurstico de si mul acin ...... ...................... ..... ..... .......... .. ... .. .

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91

Procesos de percepcin soc ial ................................. ............................ .. .

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NDICE. IX

uda no verba I ........................................................... ................... .................... ..


cin de impresiones ...................... .. .... .. ............................. .

E enfoque de tendencia relacional .. .. .... ..........................................


.. ...... ..... .
E enfoque de combinacin lineal ........................... ...................... .... .............. ........ .... ..

ci iactores influyen en la percepcin social? .. ................ .. ............... .. ........ .............. .... .... ..
Fadores asoc iados al perceptor ........................................................ ... ....... ........................ .
Factores asociados a la persona percibi da .. .... .... .. ...... .. ...... ................. ... ....................... .... ..
Fadores relativos al contenido de la percepcin ....................................... ......................... .
"'-r......" ' " cogn itivos automticos y con trolados ....... ............................... ..... ...... ... ........................ .
In entre el afecto y la cogn icin ....... .. ............................................. ............... .......... ......... ..
..a IIlfluencia del afecto sobre la cogn icin ..................................................... ........................ ..
Ul influe ncia de la cognic in sobre el afecto .. .... .. ......... .... ...... ............... .. ............ ...... ....... ... .. ..
apel de la motivac in en la cognicin soc ial ...... .. ....................................................... ......... ..
f11en .. ................................................. . ......... . . .. . .. . . ........................................ . ............. .. ......

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ras recomendadas y referencias en Internet ........................ .............. ........... .... ........ ........ .. ...

11 5

nci as bib liogrficas ......... .. ........... ............. ............ ........ ............... .............. ..... ...... .... ..........

11 6

TUlO 4. PROCESOS DE ATRIBUCIN .............................................................................. 121


vos.... ....................... .............
..................
.. ..................................
-ooucc in .......... .......... ..
undo hacemos atribuciones? .......
.. .. ............... ................ .... ...... ................ .. ............
qu hacemos atri buciones?
.... .. ...... ........ .... .... .............
.... ......... .. .. ....... .....
~"",o se procesan las atribuciones? Teoras clsicas de la atribuc in ...........................................
P icologa ingenua .................................... .............
...................... .... ................... .......
El an lisis ingenuo de la accin ......... .... ............. .......... ................... .............. .............. .......
Atribuc in de responsabilidad .......................... ................................................................
Principio de covariacin ..... ........... ............. .... .. ... ..... ....... .................................... ....... ........
Teora ele las inferencias correspondien tes ............................................................. ........... .. .....
Atribucin de intencin ......................... .................. .... ................... ... ... .... ........ ..... ....... .. .....
Inferenc ia correspondiente .......... ........ ............................. ......... ........ ..... .. ..... ......... .......... ...
Efectos de la accin ........ .. .......... ............ ..................... ........ ......................................... ......
Deseabilidad de los efectos ...................... ......... ........................ ..... .......... .... .................. .....
Rol so~i a l ....................
............................... ......................... ......... .. ... .......... .. ... ........ .....
Expectativas previas ..... ............................................ ......................... ..... .............. ........ ........
Releva ncia hedni ca .................. .......................... ... ... ........... .... ..... ................... .. .... .. .. ..... .. .
Persona lismo .............................................................. ................... .............. ................ ... .. ..
El modelo de covariacin y los esquemas causa les............ .... ............................ ............... .. .....
Modelo de covariacin ................ .. .. ..... .. .... .. ..........
..................................................
Los esquemas causales ............... ........ ... ... .............. ..................... ...... .... ........... ... ,......... .

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x INTRODUCCiN A LA PSICOLOG A SOCI AL

Errores y sesgos atri butivos ..........


.......................
....... .....................................................
Error fundamental o sesgo de correspondencia ................................ .. ................................... ....
Infrau tili zacin de la informac in de consenso ............................... ..........................................
Efecto del falso consenso ....................... .......................... .. ....................... .............................
Atribucin defensiva ........................................... .. .... .. .. .. .. ..... .. .. .. ........... ..................................
Atribuciones favorecedoras del yo ... .... ........... .........................................................................
Efecto actor/observador ......... ... .... .... ............ ................
....................... ..........................
Qu consecuencias tienen las atribuciones? ................. ...................................................... ........
Teora de la motiva cin de logro de Weiner ......................................................................... .. .
La atribucin como med iacin cognitiva entre el estmulo y la respuesta .. .. .. ... ...................
Dimensiones ca usa les ....... .. ..... .. .. .......... .. .. .. .. ... .... .................................................... .... ......
Relacin entre cognicin y emocin .......................... .. ........ .. ............................................
Modelo atributi vo sobre la motivacin y la emocin .......... ..... ............................................
Resumen..... ....... .... ... ....... .... .... ........ ....... .............. . ...... ......... ... .... ....... .. ............. ... .............. .........
Lecturas recomendadas ................... ....... ........... ......................................................................... ...
Referencias bibliogrficas ......... ............... ........................................................

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CAPTULO 5. ACTITUDES .......................................................................................................... 165


Objetivos ............................................. .... ...................................... ....... ....... .............................. . 166
Introducc in .....
......... .... .. ........... ........ ............ ...............................................
Qu son las actitudes ...................... ... .................................... ...
Definicin de actitud ............... ... ..... .. ...... ............................... ..
Las bases de las actitudes
Medida de la intensidad de las actitudes ............................. ................... ................................ .
Medidas explcitas ...... .. .................. ............................................................... ......... .......
Medidas imp lcitas ........................ .......................... ..................... ..... .......... ........................
Funciones de las actitudes .................................................................................... .. .......................
Funcin de conoc imiento ...................... ............................................................. ........... ..........
Funcin instrum ental .... ... .................. ..................................... ............... .. ............... .. .. .. .. ... .. .. .. .
Funcin defensiva del yo ..............................................................
.. ...... ..........................
Func in expresiva de va lores ............. ...... ............ .. .. ............... ........... .. .....................................
Origen de la actitudes ................................ .................................... ........ .. .. ........................ ...........
encias biolgicas ......... ....... ........ .... .......... ............... .... ... .... ........ .... .. ..... ........ .............. ......
Influ
El efecto de mera exposic in .................................................. .............. .. .................... .. ....... .....
Cond icionamiento de las eva luac iones, aprendi zaje e imitac in ...... .. .... .......... .. ......................
Influ encia del contexto en la formacin y ca mbio de actitudes ...............................................
Influencia entre actitudes y conductas ...................................... ..
.. .....................................
Influencia de las actitud es en la conducta ............ .. ..................................................................
El modelo "MODE ................. .... ................... .. ................... ........ ........ ...............................

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iNDICE. XI

-:rora de la accin razonada ..................... .. ............. ...... .. .......... ............... ....... .... .......... 184

'eora de la accin planificada~~~ . ..... ...... .. ...... .................................. ............ .. ................ 187

J:t:CleflCia de la conducta en las actitudes: la teora de la di sonancia cognitiva ..... ............... .. .. 188
lados bsicos de la teora .......... ... .. ..................... .. .................... .......................... ....... 189
Grado de disonanc ia .. ...............

.............. ......................

.............. ..........

190

E paradigma de la libre eleccin: disonancia despus de tomar una dec isin ........ .. ........... 191
E paradigma de la complacencia inducida ....... ... ............................................................... 192
E paradigma de la desconfirmacin de creencias
............... ............. ... ..... ... ..... .
193
El paradigma de la justificacin del esfuerzo
........ ...... .............. .. ......... ............... ...... 194
. eormulaciones de la teora ... ... .. .. .... ............ ... .. ...... ... ..... .. .. .. _....

undo las teoras sobre actitudes y conducta.

. ....... ...... .
men ........ ........... ............... ....
..... .... ... ....... .......
......... ..............
_ras recomendadas y referencias en Internet..... ........... ............... ...... ......... ........... ......
encias bibli ogrficas ................... ....................... ... ... ...........................................

J'lTU lO 6. INFLUENCIA, PERSUASiN Y CAMBIO DE ACTITUDES .....................................


etivos... .. ...... .. ............ .. .............. ...... ... ....... .. .
.oouccin .... ...... .. . ....................................................................... ....... ........ ... .. ..... .. ... .. .......
'>Cip ios ps icolgicos bs icos que subyacen a los procesos de influenc ia ............ .... ..................
Compromi so y coherencia ...... ........ ........... ... ................ .... .... .. ....................... ......... .............
Tcticas de influencia basadas en el principio de co herencia ... ...... .. .. .... . ... ........... ...... .....
Tcti ca del "p ie en la puerta (" foot in thedoor technique) .... .. ... ... .. ............. .... .........
Tctica de la " bola baja (" Iow ba li technique) ............ ..................................... ...........
Tctica de in cluso un peniqu e es sufic iente (<< even a penny helps tech nique) ...........
Rec iprocidad ....... ................ .. ........................ .... ... ..... .. ........... ...... .... ......
. .......................
Tcti cas de influenc ia basadas en el principio de reciprocidad ... .... .................. .......... .. .
Tctica de esto no es todo (<< thats-notal l technique )....... .. ............. .

195
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22 1
22 1

Tctica del por tazo en la cara (( door-in -the-face technique) ...... .. ................ .... ......... 222

Validacin socia l ..... ........... .... .................................... ... ..... .......... ..... .. ................... .... ...... ... . 223
T'cticas de influencia basadas en el princ ipio de va li dacin social ....... .. .... ........... ....

224

............................
. .. .... ... .... ..... .. ... ......... ............... 224
Lo que hace la mayora
Li sta de persona s semejantes ....... ... ... .... ... .... .. .... ...... .. ... ........
........................
22 4
Escasez..................................................... ... ........... ......................................................
225
Tcticas de influenc ia basadas en el principio de escasez ...... ......................... ... .. ........... 225
Lanzar series limitadas de un producto ... ... ..... ............................................... ..... .......... 226
Plazos de tiempo lim itados .... .................... ............. ....... ...... ....... ...................... .. .. .. ....... 226
Convencer de que el producto escasea y que puede ll evrselo otra persona ......... ....... .. 226
. .............. .. .................... ................... ....................... 226
Simpata .... ........... ........ ............... .. ..
227
Tcti cas de influ encia basadas en el principio de simpata .......................................

XII INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Atractivo fs ico ......... ... ... .. ..... .... ......... ... ...... ... .. ..... ... ............... ... ............................... . 227
. .................. ................................................................ . 227
Semejanza .. ... .. ............. .... ..
.. ..... ........ ........................................ ...... .......................... .. 227
Cooperar............
Halagos.............................. .......... ........ .......... .. ......... .. .. .................. ........................... .

228

.. ......................... . 22 8
Autor idad ........ ........ ........................... .... .......... .... ............. ........ .. ...
Tcticas de influencia basadas en el princ ip io de autoridad ..... .. ..... .. .... .. .......................... . 229
Efi cacia de las tcticas de influencia ...................... ..

229

Camb io de actitudes mediante mensajes persuasivos .................................................................... 23 1


Modelo del aprendizaje del mensaj e .............. ...................................
.. ............................... 233
La teora de la respuesta cognitiva ........................................... .. .......... ..... ................................ 234
Mode lo heurstico ............. ....... ........... .. ............................ .......................... ...... ..... ............... ... 235
Modelo de probabi lidad de elaboracin ................................ ................................................... 23 6
Factores que afectan a la elaborac in del mensaje ...... .. .... .. ................................................ 237
Elementos de la comun icacin que afectan a la persuas in ................................. .. .. ......... ............ 239
La fue nte persuasiva o comuni cador .............. .. .......................................................... .. .. ........... 240
Credibi lidad de la fu ente ........ .......................... ................................................. .. .. .. .... ... ..... 240
Atractivo de la fuente ............................................................................. .. .. .. ..... .. .... ... .... ..... 241
El mensaje ...... ................................................... ........................................................ .... ......... 241
El receptor ........
. .. ..... .. ........... .................. ............................................... ........ .... .. ... .. 243
El canal de comu nicacin ........... ........ .. ............................................................................. .. 244
El con texto o situacin ......... .. ............................................................................................ .. 245
Cara y cru z de la influenc ia y la persuasin .... .. .. .. .................... .................. .......... ... .. .

245

Resumen ..... ... .............. ............... ....................... .. ......... ..

247

Lecturas recomendadas y referencia s en Internet ............... .


Referencias bibli ogrficas ........... ......................... ..

248
250

CAPTULO 7. RELACIONES INTERPERSONAlES NTIMAS ........................................................ 255


Objetivos
.... .............. ... ..... ......... ...... ... ... ..
.......... .......... .. ............ ...... ...... ........
................
Introducci n ...................................................................... ... ....... ...... ..... ........

256
257

El ini ~ io de la relacin: atraccin interpersona l ............. ........................... .. ..................

25 8

El principio de semejanza .. .. ................................................... ...... .... ............. .......................... 259


El principio de proximidad .... .. .. .................. .... ..... .. ............ .. ................ .... ............................... 26 1
El princi p io de reciprocidad .............. ..... .. .......................................................... ...................... 262
El aumento de la atraccin bajo con diciones de ansiedad y estrs.................. ........ ...... ........ .. .. .. 263
La con so lidacin de la re lac in .................................................................................... ................. 263
Las disti ntas cl ases de amor .............. .. .... ......... .. .. ........... .... ............... .. ..................................... 264
La teora tri angular del amor
.... .... .. ............ ............................................................... 264
El amor como inclusin de los otros en el yo ............................................................................ 267
Los estil os de apego en las relaciones de pareja ................................ ....................................... 268

NDICE. XIII

la disolucin de las relaciones ........... ............... .............................. ..... .......................... .


Problemas en la comunicacin ..... ....... .............. ......... .
Los celos ............................................................. ......... .
Resurnen ................. ...... ....... ..... .................. ........................
. ........ .... .
lecturas recomendadas y referencias en Intern et ...... ......................... .
Referencias bibl iogrficas ......... .. .......... ...................................... .

271
272
273
276

CAPTULO 8. CONDUCTA DE AYUDA ......................................................................................


Objetivos ................................. ..................... ........................ ..................... ... ... .......... ..... ............
Introduccin ..............................
......... .. ............................ .....................................................
Historia del estudio de la conducta de ayuda desde la Psicologa Social ... ..... ... ............................
Conceptos bsicos: conducta prosocial , conducta de ayuda, altrui smo y cooperacin ..................
Tres niveles de anl isis en el estudio de la conducta de ayuda, la con ducta prosocial
\ el al truismo ........................ .... ................................................................... .............. ................. .
Los orgenes de las tendencias prosociales en las personas .... ....... ... .. ...... .............................. ...
Las teoras de la evolucin ............................. .....................................................................
Bases biolgi cas y genticas de la conducta prosocia l. .............. ..........................................
La conducta de ayuda interpersonal .... ... ............ ............. .... ............. ..... ...................... ... .. ........
Por qu ayudamos a los dems? ............. .... ...............
..................... ......
Quin es ms probab le que ayude a otros? .....
.... .... ...... .... ..... .............. ...........
lA qui n es ms probable que ayudemos? ........... ............ ..
................... ..........
Cu ndo ayudamos?.
. .. .................. ............................ .......... ............ ... ............ ............
La ayuda desde el punto de vista de l que la neces ita .. ..... .... ..
...... .. ............ ........ .. ...

283
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30 1
307

La conducta de ayuda grupal ....................... ....................... .................... .. ....................... .. ....


La conducta de ayuda pla nificada: el voluntariado...............
...................... ..........
Resumen ........
...................... ..... ......... .... ................
.................. .. .. ...........
lectu ras recomendadas y referencias en Interne!.. ........................................................................
Referen cias bib liogrficas ... ........ .....
....................................................................................

309
3 10
3 11
312
3 13

277
278

CAPTULO 9. CONTRIBUCIONES DE lA PSICOLOGA SOCIAL AL ESTUDIO


DE LA AGRESiN ................................................................................................. 319
Objeti vos ..... ......................................................................... ...... ........ ...... .... ..................... ...... ... .
Introduc cin ........................................................................... .... ............. ... ........... ..... .. ... ..... .. ... .
La agres in. Alguna s cuestiones conceptuales .............................. ...... ............................ ...... .. ... .
Su puestos bsicos del anl isis ps icosocia l de la agresin ................ ........... ................................... .
Teoras psicosociales ............................................................................ ....... ............. ..... ............. ...
Teora del aprendizaje soc ial. Aprendizaje vica rio ...........................
. ...... .......................... .
Teo ra de la esca lada de violencia .......................................................................................... .

320
32 1

322

323
327
327
328
La espira l del silencio: la agresin pblica y si lenciosamente tolerad a ..................................... 328

XIV. INTRODUCCIN A lA PSICOLOGA SOCIAL

Antecedentes de la agresin. Evidencia emprica .................................... ....... ................................ 32 9


Factores procedentes del entorno fsico. Estmulos fsicos y ambientales como antecedentes
de la agresin .......................................................................................................................... 329
Antecedentes motivo-emocionales ... ............ ................ ...... .................. .............. ................

330

La frustracin como antecedente de la agresin ....................... ........ ........ .. .. .. ... ... . .. ..

330

Las emociones como antecedentes de la agresin .... .... ....... ... ........... ........ .............. .... .. .

332

Antecedentes socio-motivacionales ............... ........................................ ............. ........... ... ...


333
Ataque interpersonal ............................. ...... .. .................... .... ........... ..... ... .............. ............ 333
La exclusin socia l ................................... ........................................... .. .............. .. ... ......... 33 4
La violacin de normas ............... .... ................. .... .... .. ... ........ ... ............. .... ..... ... .... .......... 33 5
Mecanismos impli cados en el proceso de agresin ............................. ... ............ ..... .......... ... ... ....... 335
La activacin como intensificador de la agresin afectiva ....... ..... .... . ....... ....... ......... .... ... ..
336
Transferencia de la activacin y clera ............................................... ........... ........... ........ ... ... 336
y emocin en la transferencia de excitacin .................... ................ .... .......... .......... 33 7

Cognicin

El etiquetaje cognitivo .. .... ... ... ..... .............. .................................... ..... ........ ................ ....... 33 7
La clera en la transferencia de excitacin ....................................................................... 338
El motivo de venganza .............................................................................. ... .. .. ............... ......... 338
Mecanismos cognitivo-motivacionales .... .............. ........... ........... ...... ........ .............. ..... .. ........ 33 9

Mecanismos grupales instigadores de la agresin .......................................... .............. ....... .... 340


Dinmicas intragrupales de agresin ..................................................... ............................. 341
Dinmicas intergrupales de agresin ... ................... .................. ........ ..... ... ... .... .. ............... 341

Factores psicosoc iales de ri esgo......................... ..... ............ .. .. ........... .... .............. ....
La experiencia de violencia ...................... .... ................ ... ............... ....................
La experiencia directa de violencia .......... .......... ......... .. ................................. ... ..........
La experiencia indirecta de violencia. La agresin observada en los medios
de comunicacin ......................................................... .
Resum en ...

. .................................. .

344
345
345
345

Lecturas recomendadas y referencias en Intern et ............. ...... .............. ............................. .

347
348

Referencias bibliogrficas .............................................. .

350

CAPTULO 1 O. ESTEREOTiPOS ................................................. ............ .................................... ....


Objetivos ........................................ ............... ..... .. ............. ............... .........................................
Introduccin ..................................................................... .... ....... ..... ... .............................. ......... ..
Nociones bsi cas en el estudio de los estereotipos ...
............. .. ............................................
Procesos implicados en la formacin y el mantenimiento de los estereotipos ............. .. ...........
La med ida de los estereotipos............................................................................................. ..........
Lista de adjetivos ........................ .................. ....................... ............. ............. .................
Estimacin de porcentajes .......... ................. ................ ........................................ ... .............
.... .......... .............. ......... ........
La razn diagnstica... ... ................ .............. .. ......

355
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363
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366

iNDICE XV

Otras medidas de estereotipia .. ............. .................... .......... .......

... .....................

366

Funciones de los estereotipos ...................... ......................... ...................... ....... .. .. ..................... 368


Modelo sobre el contenido de los estereotipos ....... ..... .......... ...... .................. .............................
Los estereotipos de gnero....................... ................................................... ...............................

372
375

Definicin y componentes ................................................................................................. ...... 375


La dimensin descriptiva y prescriptiva de los estereotipos de gnero y sus funciones .............. 378
Resumen .............................................. "" ... , ..... , ........... ....... , .... , ... , .. " ....... ............... ........... .......... 380
Lecturas recomendada s y referencias en Internet ........ ........... ............. .. ................... ...................... 38 1
Re ferencias bibliogrfi cas .......... ...... .. ............ , ... , ... , ..................................... ....... .......................... 382

CAPiTULO 11. EL ESTUDIO PSICOSOCIAl DEL PREJUICIO ....................................................... 387


O bjeti vos ................................................................................................. .. ......... .... , ... "" ... .. ........ . 388
Introduccin ........................... ....................................................... .. .. .... .... ... ......................... .... .. 389
Algunas claves sobre el preju icio desde la perspectiva psicosocial .......... .. .............................. .... .. 390
Evolucin y ten dencias en el estudi o psicosoc ial del prejuicio racia l: tres corrientes ................ .... . 393
Enfoques

y concepciones en el estudio del prej uicio desde la Psico loga Social .................. ... .. .... . 395

'v\odelos contemporneos en el estudio del prejuicio .. .......... ...................................................... . 398


El prejuicio racial ... ..................................................... .... ............... ........................................ .. 399
Rac ismo aversivo .............. ............ .. .............. ............ ............................ ... .. .................
399

Modelo de di sociacin .... .... ......................... . .......... ..................... ........ .... . ........ ...... .... .

403
405
406

y manifiesto ............ ............. ................................................. ..

407

Racismo moderno ... .................. .................. ............. . ........

Rac ismo ambiva lente ..... ..... ... .................. ... ... .......................... ... ... ... ......... .......
Modelo del prejuicio suti l

El prejucio sexista ................................................... ......... ............... .... ...................................... 411


Teora de sexismo amb ivalente ................................................................... ........................ 412
Resumen ...................................................................................................................................... 4 17
lectu ras recomendad as y referencias en Internet................ ................ ............... ... .......... ............... 41 8
Referenc ias bibliogrficas ................... ... ..... ,.... , .... , .. .. ...... .... , .. , ... ............ .... ....... ........... ,."' .. .. ,, ... .. . 419

CAPTljlO 12. AUTOCONCEPTO E IDENTIDAD SOClAl. .......................................................... 425


O bjetivos .... ................. ..
426
Introduccin .................. ..
42 7
El autoconcepto ..................... .......... ... , ....... , .......................... , .. ", ..... ..... .......... ... .. , .. " .. , ... ...... .. ... .. 428
Qu es el autoconcepto? .. .......... ........... ... .. ....... ...... .. ........... .... ... ................. ............... ... ......... 428
Conocerse a uno mi smo: el autoconoc imiento ................. ......... ,.... ......... ... .... ... .................... .. 429
Cmo se form a y se modifica el autoconcepto? .............. .. ...................................................... 430
Motivos que afectan al conocimiento sobre uno mismo ............... ........ .. ..
434
u

La autoeva luacin ..................................... .... .......................... ..... ........ .. .... ................... .


La au toverificaci n ......................................... ............................................................ .

434
43 5

XVI. INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

El autoensalzamiento .................... .............. .... ... ................................... ............ ... .... ..


El componente eva luativo del conocimiento de uno mismo: la autoestima........................
Del autoconcepto a la identidad social....................................... ...................
.............
Qu es la identidad? .. ...... .. .................. .. .......................................................................
Qu es la identidad social? ....................... ...... ..... ............................................ .. .....................
La teora de la identidad socia l (TI S). .......... .......... ......................... .... .......... ........... ...........
La categorizacin social................... ..... .. ..... ......... .. .... ............... .... .... .... .........................
La identidad soc ial ............ ................. ... ........................................................ ......... ...... ..
La comparacin social ..................... ..... ....... ....... ....... ..... .......................... .. .. ......................
La teora de la autocategorizacin .............. .......... ...... ................ .. .. .. ...... .. ........ ........ ................
La relacin entre identidad personal e identidad social ..................... ............... ..... ........................
Resumen ............................................................. .................................. .............................. ..........
Lecturas recomendada s y referencias en Internet .................... .......................................................
Referenci as bibl iogrficas ..................................................................................... .... ................... ..

436
437
440
44 1
444
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447
447
44 7
449
450
451
452

CAPTULO 13. PROCESOS GRUPALES Y RElACIONES INTERGRUPALES ................................... 457


Objetivos ............................................................................................................ .........................
Introduccin .......................
........................... .............. ................
Qu es un grupo?...........................................
........... .. .................
...................
La influencia del grupo sobre sus miembros .....
.............. ............ ......... .....................
La influencia informativa .............................
.............. ...... ....... ............ ......... .........
La influencia norm ativa .. ............ ...............
...... .. .. ................. ........ ......
Procesos grupal es ................................. .............. .............. ............... ............. .. ......... .......
Formacin y desarrollo de los grupos .................................... ........... .... ................................
Cohesin grupal .............................. .... .. ......... ...... .......................................... ....... ..................
La cohesin como atraccin ...................... ........................................ .............................
Cohesin y categori zacin .. ........................................... .. ... .. .... ............. ............... ..............
La toma de decis iones en grupo ............................ .... ........................................... .. ......... ...... ..
El pensamiento de grupo ............................ .. ....... ..... ................ .............. .......... ...................
Las.re laciones intergrupales.. .. .................................... ................. ... .......... ........ ......... ........ ...........
El confl icto intergrupa l: definicin y cl ases.. ..................................................................
La teora rea li sta del con fl icto grupal ................................................ ...... ..... .............................
Los trabajos de Sheri f ............................................................ .... ....... ..... ..............................
La teora de la identidad socia l .................... ................ .............................................. .. ........ .. ...
El modelo de los c inco estadios ........................... .. ............... .............. .................................. .
El conflicto in tratdule ............. ......... .................... ..................................... ........... .................. ..
La reduccin del conflicto intergrupal ............................ .. .......... .... .......... ........................
.. ..
El contacto intergrupa l ... ................... ......................... ........................... ...................
La reducci n del confli cto desde la teora de la identidad social ... ...... ............................... ...

458
459
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NDICE. XVII

men ........................................ ................................ .... ..... .. ............. ... ... ......... .. ..... ..... .......... . 483
uras recom endadas

y referencias

en Intern et .......... ... ......... ..................... ....... .. ...................... 484

reneias bibliogrficas .............................. .............. .. .................................. ........................

485

( APTU LO 14. APLICACIONES DE LA I'SICOLOGA SOCIAl. ........ ... ............... .... ....... ...... ......... 489
etivos .................................................................. ... ....................... .
...ooucc in : la Psicologa Socia l y las apli ca ciones ........ ....... ........ .......... .
. es la Psi co loga Soc ial ap licada .............
. ......... ............ .....
......... .............
nvestigac in frente a tecnologa socia l................. ... . ...........................
. .. ...... ............... ............................ ..
Enoques b sicos frente a enfoques ap licados....
\ \odelos cclicos especficamente psicosocia les ..................................................................... .
Investi gacin-acc in ..................................... .. ........ .............. ............ ................ ... .. .. ....... .. .. .

Psicologa Soc ial de c iclo completo ................... ............... ............... ................ .............. ..
Definicin de Psicologa Social aplicada ........................................ ........... ................ ......... .... ..
cologa Social apli cada y utilidad soc ial .................................................................................. ..
~ aplicacin psicosocial: de los problemas socia les a la ca li dad de vida ................................... .. .
Sol uciones perifricas o expeditivas ................................................................ .................... .... .
ol uci ones rad icales ............................................................ ...................................... ............. .
Promover el bienes ta r huma no

y la ca lidad de vida

... .. ... .... ........... ... ............ ........ . .

....peles de los psiclogos soc iales ap licados y responsabilidad socia l ........................................ ..


~ i nios de apl icac in en Espaa ..................................................... .. .... .......... ................. .... .. .
:'esunlen ....... ........... .." ................................................. .. ...... ..... ........... ... ........... ...... ,.", .. ,' ...... , .. .
Lecturas recom endadas ......... .. .... ........... ..... .......... .. ... ........................................................ ......
"eerenc ias bibliogrfi cas ........ .. .. ............ ..... .............. ......... ...... ....
........ .... .. .. .. ........... .

490
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508

GLOSARIO ........................................................ ......................................... .................................. 511

J. Fra ncisco Morales


Elena Gaviria Slewarl

..- .....'" CClN

"'l~ H IST RICO


lO ' D E PSI COLOGA SOCIAL
~ cia .

de los otros

TRMINOS ClAVE

DEL CAPTULO

Discontin uidad individuo-grupo


OC A SOCIAL Y PROCESOS
esos de naturaleza ind ivi dual
~ de natu raleza inlerpersonal

esos de naturaleza grupal


:xesos de naturaleza societal
~ClN DE PROCESOS DE DISTINTA NATURALEZA

o de di sco ntinuidad individuo-grupo

o de las campaas po lticas


BTIGACIN EN PS ICOLOGA SOCIAL
1..

IS

mtodos ms utilizados en la investi gacin psicosocial

PSICO LOGA SOCIAL COMO PUENTE Y ARTICULACIN


EJ E'1P LO D E EXPLICACIN PSICOSOCIAL: LA RelACiN ENTRE RIQUEZA
IIE'ESTA R

....apacidad humana de adaptacin


Jeseo de comparacin
.enestar, riqueza, ni vel de adaptac in, deseo de comparacin social:
,a complejidad de las re laciones psicosoc ial es
O LOGA SOCIAL Y APLICACIONES

"EN
lICTURAS RECOMENDADAS Y REFERENCIAS EN INTERNET
mERE 'ClAS BIBLIOGRFICAS

Ernergentismo

Interaccin
Interaccio nismo
Psicolog a social

INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

OBJETIVOS

o Conocer cmo, cundo y por qu surge la Psicologa Soc ial y cul ha siclo su evo lucin histri ca.

O Aprender qu se entiende por Psicologa Social.


O Comprender en qu consi ste el enfoque o perspecti va psicos ocial.
O Conocer la naturaleza de los procesos que estu dia la Psicologa Social y los niveles en que se
sitan,
O As imilar la compl ejidad de esos procesos y su necesa ri a interrelacin.
O Descubrir cmo consigue la Psicologa Socia l anali zar las relaciones entre persona y contexto
social, entre procesos psico lgicos y procesos sociales y soc ietales .

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 3

retN
estigacin y aplicac in a las rea lidades de la vida cotidiana son 105 tres pil ares que sussciplina de la Psicologa Social. Este volumen con sta de distintos captulos, cada uno de los
ta modelos teri cos y resu ltados psicosocia les re levantes de un rea o ca mpo concreto de
a por ejempl o, cogn ici n, re laciones interpersonales, influencia o actitudes, entre otros). Es

sea la r que, aunque en cada captulo se trata un te ma cla ramente d ife re nte de los de ms, taliones abo rdadas son psicosocial es, porqu e se estudi an y analizan desde un rni sITIo enfoque.
captulo introductori o, se intenta expli ca r, por med io de cuatro aproximac iones sucesivas, en
..::e ese enfoque pecu liar denomi nado psico social . La primera aproximacin exa mina bre~--~~ desarrol lo de la discip lina hasta su estado actual. La segunda utili za una de las defini ciones

:adas de la disciplina, la de G. W. Allport (1954, 1968, 1985 ), para introduc ir algunos con.l\e. En la tercera, que se centra en los procesos impli cados en las re laci ones entre personas,
atenci n a cmo lo psicosocial se genera en la combin aci n de procesos de di stinta natura-

dua l, interp erson al, grupa l y soc ieta l). La cuarta y ltim a hace una breve presentac in de las
,'Icas de la investigacin que los psic logos sociales reali zan para estudi ar esos procesos.
"na de las cuatro aproximac iones aporta elementos de comprensin de la di sc ip lina, resumi"" de ca da una de ellas a modo de concl usiones. El captulo se cierra con una consideracin
'ologa Soc ial como disciplina puente dentro de las cienci as soci ales, y un breve apunte soIcaciones de la Psicologa Social que se desarrol larn con ms detalle en el ltimo captulo
lumen.

RAMA HISTRICO
"' en numerosas apo rtaciones de inters al desa rroll o histri co de la Psicologa Social, como el tracita do de G. W. Allport (1954, 1968, 1985 ), el de Graumann (1995 ) y, ya en nuestro pas, el de
1988) y el de Pez, Va lencia, Mora les y Ursua (1992). En este captulo se ha elegiclo el esquema
o por Franzoi (2000), y se compl ementa su contenido en aquellos puntos en que se considera
rio.

aos iniciales (1885-1934), A finales del siglo XIX hay intentos de abordar problemas psi cosoy, especialmente, en Francia. En co ncreto, LeBon (1 89 7) se preocupa
estudio de la conclucta de las person as en los grupos y las mul titudes. Tarde (1890), por su parte,
el estudio de lo que luego se conocera como influencia en su obra sobre Las Leyes de la Imita-

_ en va rios pases euro peos

Y otros intentos de analizar cmo se produce la influencia soc ial, los movim ientos sociales y
mbio socia l tienen luga r en un periodo en el que una intensa confl icti vi dad social atraviesa las soes europea s, y las huelgas, las manifestaciones y los boico ts son continuos y generan un cambio
acelerado.

0<'05

4 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Los autores ms destacados de esta fase ini c ial de desa rroll o de la Psico loga Soc ial son Tripl ett
(1897), con sus experimentos sobre el efecto que la prese nc ia de otras personas ti ene sobre el ren di-

miento ind ividua l, a los que se alud ir repetidamente en este cap tul o, Ross (1908) y McDougall (1908),
con sus manua les de Psicologa Social y, algu nos aos ms tarde, F. H. Al lport (1924), con un manual
que dominara toda una poca y en el que se aprecia la huel la de Tarde. Con su obra sobre los gru pos
(1920), McDouga l1 contina la tradic in de LeBon.

En estos aos in ic iales destaca ta mbin el estudi o de las actitudes y su med icin, cuyo ini c iador fue
Thurston e (192 8),
Periodo de madurez (1935-1945). La Psicologa Social alca nza su madurez
en este periodo, en el que se produ ce una emigracin masiva de psic logos europeos a los Estados Un idos de Norteamrica, Destaca entre todos ellos Kurt Lewi n, que introduce el concepto de inleraccionismo, segn el c ual la conducta
se considera prod ucto de la persona por la si tu ac in, Es decir, si queremos expli car o predecir el comportamiento de una persona en una determinada situa-

ci n, deberemos saber algo sobre esa persona (cmo es, cmo suele compo rtarse en situaciones parecidas" ,) y ta mbin algo sobre la situacin, Este concep to
ejercer una gra n influencia en las dcadas posteri ores, Lewi n contribuye ta mbin de manera decisiva a la consolidacin de la Psicologa Soc ia l experimental, con trabajos muy importantes e influyen tes sobre liderazgo, cli mas socia les,
d inmi ca del grupo, ca mbio soc ial, entre otros (1 947), jun to a los de Sheri f
(1936) sobre el su rgimi ento de norm as soc iales como resultado de la interacc in grupal. A lgunos aos antes M urphy y Murphy haba n publicado el primer
manual con el ttulo de "Psicologa Socia l Experim enta l (1931).
El influjo de la obra de Freud se canali za a travs del movi mi ento llamado
" Cultura y personalidad, que c rista liz en aportaciones como el estudio de la
personalidad modal y el ca rcter nacional. Pero ta l vez lo ms destacado de este
periodo sea la fundac in de la SPSS I (abreviatura en ingls de la Sociedad para
el Estud io Psicolgico de las Cuesti ones Soc iales), que se conv irti en el instru mento por med io del cual los psiclogos soc iales se involucraban en el trabajo
aplicado e intentaban responder a las preocupac iones sociales de la poca, Esta
sociedad, en cuya fu ndacin intervi no activamente Lewi n, todava es operati va en la ac tual idad .
la rpida expansin (1946-1969) , En este periodo predominan los estud ios sobre cmo las personas pueden llegar a comportarse de for ma nociva, e incluso inhumana, con sus semejantes. Se aborda
esta cuestin desde di fe rentes perspectivas, por ejemplo, " La Personalidad Au toritari a de Adorn o, Frenkel-Brunswick, Lev ison y Sanford (1950), los estudios de Asch (1952) sobre la res istenc ia a la presi n
de la mayora, o los de Mi lgram (1963, 1974) sobre la obediencia a la autoridad,
Los estudios sobre cambio de actitudes alca nza n su punto lgido con el grupo de Hovla nd y colaboradores (1953) y su nfasis en los efectos de la comu nicac in y la propaganda, junto a los trabajos
de Festi nger (1957), que introdu ce la idea de la disonancia cognitiva, todava hoy la aportacin ms co-

QU ES LA PSI COlOGA SOCIAl? 5

" ' Ulente de la disc iplina. El estudio de la violenc ia y la agres in por parte de Berkow itz
uilibra con el estud io del altruismo (Darl ey y Latan, 1968) y el amor romntico (Berscheid
')-.)). No se descuida, ni mu cho menos, el estudio de la conducta grupal (Thi baut y Kelley,
"",ns, 1950, 196 1).
lo e produce en med io de una fu erte protesta socia l en la que desta ca la lucha por los dees en los Estados Unidos de Norteamrica, movimiento en el que desempearon un papel
e los psic logos sociales estadou nidenses del momento.
, re-evaluacin (19 70 hasta la actualidad). El peri odo de crisis ha sido obj eto de diferentes innes. Fra nzo i (2000) considera que la cri sis fu e, sobre todo, de confianza, y la achaca a seseona v de gnero. Cree que su superacin fue posible porque se comenz a rea li zar es fu erzos
cacin de dichos sesgos, ya tener en cuenta el impacto de los fa ctores cul turales sobre los
. psicosociales. Una visin ms amplia de la cri sis y sus consecuencias se puede encontrar en
_;~_ ",.enc ia, Mora les y Ursua (1992 ).
este periodo cua ndo el estudi o de procesos cogni tivos como la atribucin (la bsqueda de las
com portamiento) evolucion para co nverti rse en una de las reas que ms investi gacin si_ -.erando : la cognicin social. Su objeto es el estu dio de cmo las personas piensa n sobre los dere el mu ndo soc ial en general.
esta poca se produ ce una exp ansin geogrfi ca de la Psico loga Social hacia Europa, Austra li a,
ri ca y otras regiones del mundo. A l mismo tiempo, se aprecia una estili zacin y especializaas apl icaciones a las cuestiones de la vida cotidia na, de tal modo que se puede empeza r a hauna Psicologa Soci al del derecho, de la salud, de la edu cac in, de la poltica, del deporte y de
_ani zac iones, entre otras.

CONCLUSIONES SOBRE LA PSICO LOG A SOCIAL A PA RTIR D E SU EVOLU Ci N HISTR ICA


estos breves ap untes histricos se puede intenta r una primera ca racteri zacin de la Ps ico loga Social:

- la Psico loga Social evoluciona en estrecha relacin con los con fl ictos sociales y el cambio socia l;
surge para ana lizar cmo la conduc ta de las personas ca mb ia dentro de los grupos y cmo las persorfas se infl uyen mutuame nte;
a med ida que la di sc iplina ha ido evol uciona ndo, se han ido a adi en do nuevas perspecti vas tericas,
nuevas cuestiones o asuntos de investigacin, y los resultados obten idos ha n inc rementado las posibi l idades de ap licacin de los conoci mientos psicosociales a cuestiones de la vi da cotid iana de la s personas;
.::J la discipli na se ha expandido a todas las regiones del mundo y se ha consoli dado en la mayora de

ellas .

6 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

DEFINICiN DE P"ICOLOGIA SOCIAL


La definicin ms util izada es la de G. W. A ll port: un intento de comprender y ex-

plicar cmo el pensamiento, el sentimiento y la conducta de las personas son influidos por la presencia real, imaginada, o implcita de otros (1954, 1968, 1985, p. 3).
La idea esencial que capta la definicin es que la conducta de las personas, y sus
procesos psicolgicos (pensamientos, emociones, sentimientos, entre otros) se modifican por influencia de otras personas. Ya se ha sealado en el apartado anterior que
esta conviccin fu e lo que llev a los primeros au tores, como LeBon, Tarde, Ross y
McDougall, entre otros, a intentar elaborar los primeros esbozos de la nueva di sc iplina
que acabara denominndose Psico loga Social.
Esta definic in perm ite interpretar que la influencia que genera la presencia de
los otros es bidireccional. La persona no slo es objeto de la infl uencia, si no que tambin responde a ella al poner en marcha su conducta y sus procesos psicolgicos. Su
respuesta influye, a su vez, en los otros. De la defini cin de G. W. All port, por tanto,
hay que inferir la existencia de un ciclo de influencia entre la persona y su amb iente
o con texto socia l. Este ciclo se podra representar grficamente como muestra la Figu ra 1.1.
Del anlisis ele la definicin de G. W. A llport, Franzoi (2000, p. 8) concluye que la
tarea de la Psicologa Social es el anlisis y comprensin de la conducta de la persona

desde la consideracin simultnea de dos factores fundamentales: sus estados psicolgicos internos y los aspectos de su contexto social.

Figura 1.1. Representacin grfica del ciclo de influencia


sugerido por la definicin de G. W. Allpor!

PRESENCIA
REAL

/~~-....

tr----------,I/~EJ;;.CIA

r"

PERSONA

.(-

IMAG INADA

'-.o- /-

OTROS

<-'

~contc~~a~--------------~t~~PRESENC'A~
y Procesos
psi co lgicos

IMPLCITA

Harvard, donde obtuvo su


licenciatura de Psicologa

1922, y aos eI"'I"&; de""'41


la ctedra de Psicologia. 1
siempre en el desarrollo de

teora de la personalidad,
examinando cuestiones soo
como el prejuicio y cre.1nck.

de personalidad.

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 7

~ado

que viene a continuacin intenta amp liar la definicin de G.W. Al lport y dar contenido

etacin de Franzoi.

eneia de los otros


~lOf1lancia que la clefin icin de G. W. Allpor! concede a la " presencia de los otros como elemento

o psicosocial da a entender que la conducta y los procesos psicolgicos de las personas tienen
o;;erpre en un contexto social, y que las ca ractersticas y propiedades de este contexto influyen de forma

=="",en

su configuracin. El autor establ ece una distincin entre presencia real, " imaginada e " imoor lo que resulta conveniente examinar cada uno de estos tipos de presencia de manera detallada.

I'n5enda real: este primer tipo de presencia exige la ubi cacin de la persona en el m ismo espaque los otros. La expres in presencia fsica sera qui z ms exacta, puesto que los otros dos
presencia tamb in son reales, como veremos despus. Hay muchas situaciones diferentes que
-'~-""'n a este primer tipo de presenci a, algunas de las cuales se destacarn aqu de manera especial.

z a ms senci lla sea la de una persona que acta delante de una audiencia , como cuando al... exa m ina ante un tribunal. Franzoi (2 000, p. 6) aporta el ejemplo del baloncesti sta que tiene que
un ti ro libre en un partido de competic in.

situacin algo ms compleja es la que se co noce con e l nombre de co-actuacin , En ella la


rea liza una cierta actividad en compaa de otros que rea lizan al mismo ti empo que ell a esa

activ idad, por eje mplo, ped a lean juntas cada una sobre su bic icleta estti ca e n una mi sma sa la
trenan ju ntas rea li za ndo la mi sma tabla de ejercicios.
nteraccin directa o cara a ca ra representa un gra do ms de complejidad. Se caracteriza por.. perso nas actan en coord inacin con otras, ejercen entre s un efecto recproco y ajustan mu"f1

e su conducta sin un plan o esquema previo, es dec ir, de forma espontnea. La diferencia con

-actuaci n se ve claramente si se compara la si t uacin antes descrita en que varias personas pe-

en un gimnasio con la de una ca rrera cicl ista. Los mi embros de ca da equipo, y los de equi pos
tes, no actan independientemente unos de otros, sino que se coordinan entre ellos para lograr
'etivo comn: ga nar la ca rrera e impedir que ganen los rival es.

nteraccin es una categora muy ampl ia que abarca desde un encuentro burocrtico (por ej emna disc usin con un funcionario de Hacienda) hasta una consul ta md ica, pasa ndo por las sal i~ los amigos, la participacin en una reunin de antiguos alumnos o la mediacin en un conflicto

aro La interacci n puede ser didi ca (s lo dos personas), grupal o intergrupal, puede tener un cacooperati vo o competitivo y pu ede ex igir qu e las personas se coorcl inen entre s para realiza r una
o, que, en su luga r, tengan que reali zarl a de forma di stribuida, con funciones disti ntas repartidas
los part icipantes en la interaccin.
":omo se ver insistentemente en los captu los de es te volumen, de la presenc ia real de los otros, a
~ col oga Socia l le in teresa menos el tipo de presencia de que se trate (ya sea la actuacin ante una

8 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

audiencia, la coactuacin o la interaccin) que el hecho de que esta presencia rea l modifica la conducta
y 105 procesos psicolgicos de la persona. As,

actua r ante un a aud iencia incide en el rendimi el1lO de las personas: en ocasiones lo fac ili ta y potencia

Y,

en otras, lo empeora;

O la co-actuacin tiene efectos motivadores. Precisamente, en uno de los experi mentos ms cita-

dos en Psicologa Socia l por su carcter pionero (Triplett, 1897), se comprob que los ciclistas que
pedaleaban jun tos (cada uno de ell os sobre su bicicleta esttica) mostrab an una mayor intensidad de pedaleo que los que lo haca n so los. Este resu ltado se mantena en otras tareas a las que
Triplett someta a sus partic ipantes;
O la interaccin tiene efectos ms acusados. Va rios captulos de este vol umen aportan evidencia de
ello. De hecho, muchos manuales clsicos definan la Psicologa Socia l como el estud io de la
interaccin social (vase H oll ander, 196 7). La es tructura de la interaccin determi na en gran medida que la persona adopte dec isiones acerca de cooperar o competir, ayudar o agredir y otras
muchas que afectan a su destino como persona.

Presencia imaginada: este tipo de presencia tiene que ver sob re todo con la representac in " que
la persona se hace de los otros, algo que es una exigencia de muchas situaciones de la vida cotidiana,
como cuando la persona se incorpora a un nuevo grupo, cuando tiene que adaptarse a un nuevo trabajo y, ms en general, cuando est expuesta a experiencias diferentes de las habi tu ales. Aqu encajara la importante lnea de investigacin sobre manej o de la impresin" (que se desarrollar en el Captu lo 3). Dado que las personas son conscientes del alcance y reperc usin que ti enen las primeras
impresiones, se preocupan por orga nizar y planificar cuidadosamente la forma en que van a presentarse
ante los dems en un primer encuentro, imaginando sus posibles reacciones. Relacionado con el manejo de la impresin podemos c itar el fami liar fenmeno del , qu dirm" en el que modificamos nuestra conducta en funcin de los jui cios que imaginamos emitirn los dems sobre ell a.

El ejemp lo propuesto por Franzoi (2000, p. 6), el del nio que, para imitar a su hroe favorito de las
series de d ibujos animados, se viste como l, sirve para in trod ucir otra de las vas a travs de las cuales

la presencia imaginada de otros influye en la conducta y los procesos psicolgicos de la persona: se trata
de la imi tacin de modelos de comportam iento, que es clave en el aprendizaj e socia l. Para poder imi tar al modelo, la persona tiene que representarse menta lmente la conducta de este.
En estos ejemplos, que son slo una pequea muestra de 105 que se pueden encontrar en la investi gacin psicosocial yen la vida cotidiana, lo esencial resi de en la representacin mental de 105 otros. Esta
es la principal puerta de entrada de los procesos estudiados por la cogni cin social, como la atencin,
la memoria, la percepcin, la atribu cin, los estereotipos y los prejuicios, entre otros.

Presencia implcita .: los otros no necesitan, para influir, estar presentes fs icamente, ni si quiera de
modo imaginado. Basta con que lo estn sus productos, como las normas soc iales. As, no es necesa ria
en abso luto la presencia de 105 mi embros de l grup o para que un a persona que fo rm a parte de ese grupo

QU ES LA PSICOlOcfA SOCIAL? 9

;:onduda a las prescripciones grupa les. Por lo general, obedecer tales prescripciones de ma';nea. A la misma altura de las normas hay que situar los aspectos societales y cul turales,
e.-s.'ructuras sociales de estatus y poder, las instituciones, los rituales, las modas y las costume >ela lista es slo ilustrativa y no pretende agotar la gran riqueza de los aspectos que sustencia implcita de otros.
amplio el mbito de la presencia implcita que penetra en la propia presencia fsica de otros,
nto de que . en muchas ocasiones, lo que a simple vista parece una mera presencia fsica es,
- . una presenc ia implc ita. As sucede en muchos encuentros entre desconoc idos que coCM

un trato igualitario, al creer los parti cipantes que eso es lo adecuado, dado que compar-

'e de caractersti cas sociodemogrficas que los igualan (edad, sexo, afic iones, apariencia fo-

por el estilo), pero que, de repente, cambian ele manera drstica cuando se descubre que

es, por ejemplo, el presi dente de una importante corporaci n multinacional. La ocultacin
encias de estatus en los encuentros informales es ms frecuente de lo que se podra pensar
\ sta. Vase el Cuadro l.1.

Cuadro 1.1. El motivo Harum al-Raschid (Suedfeld, 2004, pp. 480-481)


uedfeld agrupa los sucesos de ocultacin de la propia identidad bajo el rtulo comn de motivo
..... ai -Raschid , en alusin a un califa de Bagdad que rigi hace mil doscientos aos un gran imperio en
te de Asia

y en el norte de frica. Este ca lifa adqu iri notoriedad, entre otras causas, porque so la re-

Bagdad disfrazado de mercader, soldado, artesano o cr iado. Lo haca para recoger in forma c in sob re
acu rra en la ciudad y, especialmente, sobre las muestras de injusticia, opresin y crueldad. El motivo
alude Suedfeld es que en (los) momentos cruciales, revelaba su verdadera identidad

y ejerca su po-

"a reparar las injusticias.

e ejemplo propuesto del encuentro entre desconocidos, lo que en inicio era mera presencia

f-

onvierte en presencia implcita, gracias, en este caso, a las prescripciones que existen en la so-

sobre las relaciones entre personas de diferente esta tus social.


rese nc ia implcita modul a tambin la presencia imaginada, En el ejemplo propuesto por Franni o que pretende imitar a su hroe favo rito de dibujos animados, influir seguramente el gdicho hroe. Dado que en la mayora de las soc iedades no se valora de la misma fo rm a el heser va rn o mujer, resulta improbable que un nio eli ja como hroe a alguien de diferente

---------------------------------------------------------------------------------------~

10. INTRODUCCIN A LA PSICOLOCA SOCIAL

CONCLUSIONES SOBRE LA PSICOLOGA SOCIAL A PARTIR DE SU DEFINICiN


Del intento definicional de G. W. Allport que se acaba de exponer se extraen una serie de conclusiones rela-

tivas a la Psicologa Social:


O lo psicosocial se define fundamentalmente en func in de la influencia que el contexto social ejerce sobre
la conducta y los procesos psicolgicos de la persona;
O el contexto socia l es tanto fsico e inmediato como imaginado e implcito;
O la persona, al ser parte del contexto, es tambin una fuente o agente de influencia con respecto a otras
personas, lo que explica el carcter cclico de la influencia.

PSICOLOGA SOCIAL Y PROCESOS


La influenc ia de la presencia (fs ica, imaginada, implcita) de los otros sobre la persona se ejerce a
travs de una serie de procesos que, en ocasiones, interactan entre s y dan lugar a resultados apa rentemente contradictorios. As, varios investigadores que repitieron el experimento de Triplett (1897), ya
citado, no siempre encontraban el mi smo resultado sino que, en ocasiones, comprobaban que los participantes que real izaba n la tarea en presencia de otros no superaban en rendimiento a los que la realizaban en so ledad .
Se formularon diversas explicaciones para intentar resolver esta contradiccin. Slo muchos aos ms
tarde, Zajonc (1965) aport la solucin correcta. Sucede, segn este autor, que la presencia fsica de
otros que realizan la misma tarea incrementa la motivacin de la persona, es decir, la intensidad con
que reali za el esfuerzo. A hora bien, si la tarea es fcil, o la persona es muy diestra en ella, la motivac in incrementa el rendimiento. Pero si la tarea es d ifcil, o la persona es inexperta o poco d iestra, la
motivacin, en la medida en que potencia la intensidad del esfuerzo, tiende a multiplicar los errores que
comete la persona y, de esta manera, perjudica su rendimiento. Esto es algo que se le escap a Tripl ett

y que Zajonc demostr en sus experimen tos.


En resumen, a diferencia de lo que crea Tri p lett, la presencia fsica de otros no genera de manera
automtica un aumento del rendimiento en la tarea . Lo que hace es potenciar un proceso interno de motivacin de la persona. Entre motivacin y rendimiento tampoco hay u na conex in autom tica . Otro proceso, que es la capacidad de la persona, juega un papel de igual importanc ia.
Motivacin y capacidad son dos procesos de naturaleza netamente ind ividua l. Son una fuente importante de diferencias individua les y, aunque tambin varan de unas situaciones a otras, dentro de un
mb ito concreto se pueden considerar bastante estab les a lo largo de la vida de las personas. Sin embargo, no todos los procesos que intervienen en la influencia de los otros sobre la persona son de este
tipo. Junto a los individua les, se suele aceptar que hay procesos de naturaleza interpersona l, grupa l y
societa !. A continuacin se presenta una breve cara cteriza c in de cada uno de ellos.

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 11

""::~;OS

de naturaleza individual

-'=--'-',..,_ que son de naturaleza ind ividua l, no porque no sean socia les, sino porq ue tienen lugar

ndividuo, pero siempre con un referente social. A lo largo de este texto tendremos ocasin
, ms extensamente este tipo de procesos, espec ialmente en los captu los dedi cad os a percogn ici n soc ial, atribuci n, actitudes e id entidad. Com o anticipo, diremos que las dos pri-

refieren a cmo la gente se crea una impres in de otros cuando los ve por pri mera vez, y qu
.;;, cogniti vas emp lea para dar sentido a su med io social en funcin de las ca ractersticas de la

"" que recib e de ese medio y de sus propias expecta tivas y metas (Captulo 3). En la atribuse intenta entender
J .

y exp licar

no es c mo son los dems, sino por qu hacen lo qu e hacen

Las actitudes son evaluaciones de lo qu e nos rodea y, como se ver en el Captulo 5, una

'lCiones ms importantes es la cla sificac i n rpida de la informac in que nos llega e n trmi
uativos (positivo -negativo, bueno-malo,

y as sucesiva mente),

lo que nos permite difere nc ia r en

""tre lo que puede perj udica rnos y lo que puede ser beneficioso para nosotros.
..IChos de estos captu los tendremos que referirnos a la motivacin y la capacidad, com o facto.dua les que determinan en parte el ti po de estrategias cognitivas que emplean las personas para
:ar explicar y evaluar a los dems y su comportamiento.
, n duela, el proceso individual por excelenc ia es el

yo o selr", ya que incl uye todos aquellos

: de la persona que son importantes para ella (vase Kimble, Hirk, D az-Lov ing, Hosch, Lucker
1999, p. 37). Una de sus ca ractersticas ms importantes es la compl ejidad (Lin vill e, 1985 ), o
que una persona se concibe a s misma como dotada de (o compuesta por) rnu chas fa ce tas in entes o no relacionadas (rasgos, ro les, activ idades, in tereses, capacidades. entre otros; vase el
12). Li nville afirma que es ms sa lu dab le para la persona poseer una complejidad elevada,
un deteri oro en alguna faceta de su yo tendr consecuencias menos noc ivas (la perso na todata con otras muchas facetas). De hecho, esta autora demuestra que las personas con al ta comdel yo ti enen menos tendencia a la depresi n, afronta n mejor las situaciones de estrs

y se

re-

mejor de las enfermedades.


centra lidad del yo como proceso ind ividual se aprecia tambin en la lnea de investigacin cocomo auto-referenci a, (Greenwa ld y Banaji, 1989). Las personas tienen una capac id ad espera reco rd ar y reconstrui r rasgos y sucesos que son releva ntes para su yo (vase el Captulo 3); en
o. recuerdan mejor aquellas palabras que ti enen que ver con su yo y los sucesos en los que han
persona lmente involu crados. C uand o se les da va rios re latos a leer, recuerdan mejor aque llos en

se los ha nombrado directa mente.


o sea lan Kimbl e et al. (1999, p. 40), el yo es central en la forma en que organ izarnos nuestra s
encias y reacc ionamos ante otras personas . De ell o nos ocuparemos especfica mente en el Cap-

12 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Procesos de naturaleza interpersonal


Tal vez sea este tipo de procesos, junto con los procesos grupa les, el que ms fci Imente permite una
visua lizacin rpida de la definicin de G. W. Al lport. De hecho, durante muchos aos estos procesos
representaron buena parte del contenido de los manua les de Psicologa Soc ial cons iderados cls icos,
como el de Roger Brown (1965) o el de Ho llander (1967).
Aunque hoy la situacin ha cambiado notablemente, yen los manua les actuales se ded ica tambin

y societal, es justo reconocer que, como sealan Baumeister y Leary (1995 ), los seres humanos tenemos una necesidad de pertenecer, es dec ir, de
un amp lio espacio a los procesos de naturaleza individual

establecer con otras personas vnculos positivos, estrechos y duraderos (vase el Captulo 2). Una prueba
de ello la proporc iona la conoc ida investigacin de Wi lliams (2002) sobre el ostracismo, una estrategia
desti nada a excluir o a ignorar a alguien. Exi ste evidencia de que el ostrac ismo se ha uti lizado en todas
las pocas y en todas las cul turas para regular el comportamiento social. Las personas q ue lo han sufr ido lo describen corno un abuso emocional , y los di versos estudios realizados por Wi lli ams y sus colaboradores han mostrado sus efectos nocivos sobre el bienestar y la salud mental de las vctimas.
Lo esencial de los procesos de tipo interpersonal es que en ellos surge algo nuevo, es dec ir, algo que
no est contenido en los procesos individuales de las personas que partic ipan en la relaci n, si no que
surge de la rela cin m isma (es lo que se conoce como emergentismo) . A lo largo de este volumen habr ocasin de comprobar que esto es as en una amp l ia serie de re laciones interpersonales que se estudian, especialmente, en los captulos sobre relac iones interpersona les ntimas (Captu lo 7), conducta
de ayuda (Captulo 8), agresin (Captulo 9), influencia y persuasin (Captulo 6).
En este captu lo se ilustrar los procesos de naturaleza interpersonal con la exposicin de una conocida lnea de investigacin psicosoc ial. El primer estudio que vamos a considerar es el de Mc Farland

y Ross (1985),

autores que, en una entrevista a estudiantes universitarios que tena n una pareja estable,

les pedan que eva luasen a su pareja. Dos meses ms tarde, en una segu nda entrevista, se les peda que
la evaluasen de nuevo. Comprobaron que los que reconoca n estar ms enamorados que nunca tendan

a recordar que su re lacin haba comenzado con un flechazo. En cambio, los que haban roto la relacin tendan a manifestar que ya desde el principio se haban dado cuenta de que su pareja era egosta

y de ma l carcter.
Varios aos ms tarde, Holmberg y Ho lmes (1994), en una especie de con tinuac in de l trabajo ele
M c Farland y Ross (1985), encontraron un resultado sim ilar. En la investigacin partic ipaba n 373 parejas recin casadas, la mayora de las cuales se cons ideraban muy fe lices . Se las vo lvi a entrev istar a

todas dos aos ms tarde. Los parti cipantes cuyas re laciones se haban deteriorado manifestaban que la
relacin haba ido ma l desde el principio.
Estos dos trabajos, exponentes de una lnea de investigacin ms ampl ia (vase Myers, 2008, pp. 7576), coinciden en poner de manifiesto que la forma en la que evoluciona la relacin modifica no slo
lo que cada miembro ele la parej a piensa del otro miembro en este momento concreto, sino lo que
piensa de cmo era en el pasado. En pa labras de Holmberg y Holmes (1994), "cuanto peor es la op inin actual que se tiene del otro miembro de la pareja, peores son los recuerdos que se tienen ele l, y

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAl? 13

'odava ms las actitudes negativas)). De la re lacin ha surgido algo que no exista: una

de ver a la otra persona que influye en su conducta y procesos psicolgicos. Estas cuesXlc-darn con ms detalle en e[ Captulo 7.

"""t::t:P_""- de naturaleza grupal


ia que se puede trazar entre [os procesos interpersona[es y [os de grupo es que estos [presentar una estructura y una organ izacin bien definidas. Es caracterstico de los grupos
de d isti ntos roles o papeles desempeados por [os integrantes y que facilitan [a realizacin
e grupa les. Pinsese, a modo de ejemplo, en [a familia, en un equipo deportivo (de ftcesto o de rugby), en [a tripulacin de un barco, en una unidad militar de combate, o en
exploradores en [a selva.
ocia de [as personas se modifica cuando pasan a formar parte de un grupo, actan en nomrepresentan ante otras personas. Esto se debe a[ peso decisivo que tiene para todos [os see[ motivo de pertenencia (vase Baumeister y Leary, 1995; Fiske, 2004). A [o [argo de [a evo-.ana, [a insercin de [as personas en grupos ha sido una constante. De hecho, [a adaptacin
:al que ha permitido [a supervivencia de [a especie ha sido social: nuestra especie ha sobre'que [as personas se han organizado en grupos, y ha sido este tipo concreto de organizacin
ica e[ xito en [a adaptacin a un medio fsico genera lmente hostil (vase e[ Captulo 2).
embargo, es importante recordar que, como sealan Caporae[ y Brewer (1995), [a insercin de

en un gru po no es un asunto sencil lo. Para empezar, no se trata de algo meramente votunta- 'bre elecc in. La insercin es obligatoria y viene dictada por [a interdependencia de [as perro del grupo. Todas se necesitan mutuamente y todas son necesarias para que e[ grupo salga
lleve a cabo sus fu nciones de adaptacin a[ medio.
o

son las metas bsicas que consiguen las personas con su insercin en el grupo: utilitarias, de co-

to y de identidad (vase Mackie y Goetha[s, 1987, pp. 145- 147). E[ grupo aporta va l iosos re-."ateriales, proporciona gua y orientacin para un dominio simblico del entorno social y fsico,
"e que [as personas sean identificables en cualquier re lacin social porque facilita su categoriodas [as personas pertenecemos a algn grupo (de hecho, pertenecemos a varios), y esa pertees lo que permite que [os dems nos identifiquen aunque no nos conozcan personalmente. No
qu grupo pertenece una persona afecta genera lmente de manera negativa a [a interaccin con
todo, a menudo en [a interaccin entre [a persona y e[ grupo surgen desacuerdos y conflictos.
oersona incurre en costes a[ integrarse en e[ grupo, ya que tiene que respetar [as normas grupales y
. son res trictiva s y, adems, tiene que realizar en favor del grupo tareas que pueden ser difciles, y
ello a cambio de beneficios que suelen hacerse espera r. A su vez, e[ grupo tambin incurre en cosoorque [a coordinacin de [a actividad grupal es compleja y porque tiene que reali zar labores de
ancia y co ntrol sobre [os integrantes.

14

INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Aqu hunde sus races la amb ivalencia en las re laciones entre el grupo y sus integrantes. A veces el
grupo exigir a las personas que lo integran,

a alguna de ellas, ms de lo que les da a ca mbio: sera

una especie de explotacin de las personas por parte del grupo. Tambin puede ocurrir lo contrario: algn miembro del grupo puede aprovecharse de los esfuerzos de los dems integrantes y rentabi li zarlos
en beneficio propio (vase Cuadro l. 2).

Cuadro 1.2. Un ejemplo de conflicto entre integrantes individuales y grupo


(segn Mackie y Goethals, 1987, p. 149)
Si en una sociedad del primer mundo todas la s personas dec iden no limitar el cons umo de agua corriente,

obtienen tal vez un gra n beneficio individual, pero ello puede llevar a que las reservas de agua de la poblacin se agoten. Esto no es slo algo que puede suceder, sino que ya ha ocurrido en muchos lugares del mundo.
Sus consecuencia s han si do desastrosas para el grupo en su conjunto

y para sus integrantes individuales.

Este tipo de conflictos, si no se supera, puede llevar a la ruptura del gru po y a su eventual desaparicin.
Este volumen no dedi ca mucho espac io a los procesos grupales, no porque nos parezca n menos importantes, sino por todo lo contrari o, dado que son objeto de una as ignatura completa en otro cu rso del

Grado: " Psico loga de grupos . No obstante, hemos incluido un ca ptulo (el 13), que servir como presentacin de los procesos que se abordar n en di cha asignatura, procesos pl enamente psicosocia les.
Au n as, hay tres cuestiones muy vi nculadas a lo grupa l que tambin se trata n en este volum en. Nos referim os a los estereotipos (Captu lo 10), al preju icio (Captulo 11) y a la identi dad social (CaptuI012). En
cierto modo se trata de procesos hbridos. Los dos primeros se relacionan directamente con las actitudes
-los estereotipos como creencias compartidas sobre las caractersticas de 105 miembros de un grupo, yel
prej uicio COmO eval uacin negativa de una persona por su pertenencia a un determi nado grupo-- yen este
sentido podran considerarse procesos de naturaleza individual. Pero su carcter social mente compartido
y el hecho de que su objeto sea otros grupos y sus miembros les dan un marchamo claram ente grupal.
Por su pa rte, la iden tidad soc ial, n timamente ligada al yo COmo parte de l, se construye a partir de
la pertenencia de la persona a uno o va ri os grupos. La defin icin de Henry Tajfel (1981, p. 255) no deja
lugar a dudas: la identi dad social es " la parte del autoconcepto individual que deriva del conocimiento
de la pertenencia a un grupo socia l (o grupos soc iales) junto con el significado emocional y va lorativo
que conlleva dicha pertenencia .

Procesos de naturaleza societal


Las estructuras socia les de estatus y poder, las instituciones, los ritua les, tradiciones y costumbres cultu rales, son procesos de naturaleza societal y c ul tura l que, a primera vista, parecen muy alejados de la

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 15

sobre la persona ej erce la presencia de los otros. Sin embargo, son estos procesos, preque tienen mayor capacidad de penetrar hasta el fondo de las relac iones entre personas.
.....~...n. an a lo que hemos denominado (presenc ia implcita de los otros.
lo convincente lo proporciona Myers (2008, pp. 96-97). En 1954, el Tribunal Supremo de
voidos de Norteamrica adopt la decisin de abolir la segregacin ra cia l en ese pas. Se
decisin largamente postergada, precedida por una larga lucha a favor de los derechos
a decisin final del Tribunal influyeron de forma signifi cativa los informes favorables que

J'la

"1uchos y destacados cientficos soc iales consultados por el Tribunal Supremo .


.; publicac in de la decisin , se constat una modificacin notable de las actitudes interracia eMpeza r, se duplic el porcentaje de personas favorables a la integracin en las escuelas. Ade~ de prej uicio expresado hacia la minora afroamericana descendi veinte puntos porcen-

1954 y 1964. Se constat, igualmente, una homogeneizacin de las actitudes raciales entre

de diferentes reli giones, clases sociales y procedencia geogrfica.


as cul tura les tambin ejercen un profundo impacto sobre los aspectos ms ntimos de las
-\s, Markus y Kitayama (199 1), en un trabajo ampliamente difundido, sea lan que para los
:-Jt"ce!6la feli cidad surge de una relacin social positiva, de sentirse aprec iado y respetado. En cam:sdos Unidos tiene que ver ms con el sentim iento de eficiencia, competencia y superioridad.
<as parecidas se encuentran en la aparicin de con fli ctos: en Japn estos se suelen producir
_~..1XlS

y en Estados Unidos son ms frecuentes entre personas indiv iduales.


-- encia de estos procesos societales y de esa presencia implcita en la fo rma de pensar, sentir
de las personas quedar patente a lo largo de todo el texto, pero dedicaremos el Captulo 2 a
de for ma especfica, aunque un tanto atpi ca.

JSUal en los manuales de la di scip lina es cons iderar el efecto de la cultura en los procesos psi es haciendo hincapi en las diferencias, es decir, explicando cmo un determinado proceso se
6Iil O no) en distintas culturas o, lo que es lo mismo, cmo la presencia de otros influye de forma

e seg n el contexto cultura l. Es la perspectiva que ms investigacin ha generado, hasta el punto


_ tuir toda una corriente dentro de la Psicologa Social (Bond, 1988; Smith, Bond y Kagitc;ibasi,
-o embargo, adems de la va riabilidad cu ltural es importa nte tambin tener en cuenta la otra
la cuestin. Esa variab ilidad tiene lugar sobre una base un iversal , la que constituye nuestra naza como especie. Ambas, naturaleza y cu ltura, son inseparables, y actan conjuntamente como
'e5 intermediarios de los que depende el tipo de influencia que la presencia de los otros produce
..estros pensamientos, sentimientos o acciones.
~ en cuenta la interacc in entre ambos elementos permite una visin menos parcial y sesgada

procesos que estudiamos y, de paso, ayuda a comprender algunos resultados contradictorios que
;;:-ecen en la literatu ra psicosocia l, como tendremos ocasin de comprobar en diferentes captulos de
'OIumen, en los que hemos introducido cuadros ilustrando la influencia complementaria de natuc ultu ra.

16 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

COM

NACIN DE PROCESOS DE DISTINTA NATLRAlE1A

En la vida cotid iana, los procesos indiv iduales, interpersonal es, grupal es y societales se entremezclan y combinan de muchas formas diferentes. En consecuencia, la influencia que la presencia (fsica,
imaginada o implci ta) de otros ej erce sobre una persona no es, por lo general , un efecto sencil lo de un
solo proceso, sino algo que surge de mltiples entrecruzamientos.

Efecto de discontinuidad individuo-grupo


En ocasiones, la combinacin de procesos llega incluso a invertir el sentido de la influencia. Elllamado efecto de " discontinu idad individuo-grupo , estudiado por Insko, Schopler, Hoyle, Dardis y Graetz
(1990), parte de la observacin de que las personas no se comportan de la mi sma manera cua ndo fo rman parte de un grupo que cuando actL,an solas. Este cambio de conducta sugiere una cierta discontinu idad, de ah la denominacin del efecto.
Los experimento s rea li zados por tnsko et al. (1990) para investi ga r la va lidez y amplitud de este
efecto util iza ron diversos juegos experimentales, entre los que destaca el llamado dilema del prisionero, que se describe en el Cuadro 1.3 .

Cuadro 1,3, El juego del dilema del prisionero


En este juego participan dos jugadores. Cada uno de ell os puede elegir una respu esta com petitiva o cooperativa, lo que da lugar a tres combinaciones posibles. En la primera, uno de los dos jugadores elige la respuesta com petitiva

y consigue un

mayor beneficio para l a la vez que causa un grave perju icio al otro, si este

ha elegido la respuesta cooperativa. La segu nda consiste en que los dos jugadores eligen la respuesta cooperativa. Esta da un ben eficio ms moderado que la competitiva, pero igual para los dos. En la tercera los dos
jugadores dan la respuesta competitiva y los dos pierden.

En los estudios rea li zados por los autores se encuentra que en el dilema del pri sionero, yen otros
juegos similares, la conducta de las dos personas se orienta ms hacia la competicin cuando cada una
de ellas representa a un grupo dife rente. En cambio, en ese mismo juego, las personas que actan en

nombre propio y a ttu lo individual ti enden a decantarse por la respuesta cooperativa . Una posible explicaci n de es ta diferencia es que las personas, cuando actan en representacin de un gru po, son

conscientes de que sus grupos respectivos esperan de ell as que defiendan el inters grupal y sa ben, por
lo tanto, que su conducta competitiva est respaldad a y apoyada por los restantes miembros del grupo.
Esto no sucede, evidentemente, cuando la persona acta por su cuenta y a ttul o indivi dual.
La investigacin de Insko et al. (1990) pone de manifiesto que la diferencia entre competir para uno mismo
(proceso individual) o en nombre de un grupo (proceso grupa l) llega a invertir el sentido de la influencia.

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 17

::eOC de las campaas polticas


nacin de procesos se manifiesta en otros muchos mbitos, como el de las campaas poinvestigaciones realizadas sobre los determinantes de la conducta de voto han
"k1nifiesto que sta es el producto final de m ltiples facto res, entre ellos la identifi cacin con
can didato, la cercana ideolgica a su programa, la situacin econmica del momento, la
d del votante, la fide lidad a un partido polti co, o los acontecimientos polticos de impacto
a momento de la votac in (puede encontrarse una li sta ms exhaustiva en Sabucedo, 1996) .
~. tigacin real izada por M ullen et al. (1986) sobre la campaa para la eleccin del presidente
dos Unidos de Norteamrica en 1984, en la que Reaga n (que fina lmen te fue elegido presia el candidato republicano y Mondale el demcrata, muestra que un cambio aparentemente
- en la campaa se asocia a desplazam ientos inesperados en la conducta de vo to. La estrategia
oor Mu llen et al. (1986) consi sti en grabar en video a los presentadores de las tres cadenas
- -n ms importantes (ABC, CBS y NBC) cuando hablaba n sobre Reagan y Mondale en las noa noche a lo largo de toda la campaa de 1984. Un estudio paralelo realizado por autores didemostr que, por lo que se refiere a las noticias de las cadenas durante la campaa, no ex is_ -a\'ora ble a Reagan.
~u merosas

_'Upo de participantes evalu los videos grabados por los autores. De sus eva luaciones se deduca
te que el presentador de la cadena ABC mostraba un sesgo no verbal; en concreto, sonrea
ndo se refera a Reagan que cua ndo se refera a Mondale. En ca mbio, los presentadores de las
- CBS y NBC no mostraban este sesgo. Ms tarde, al anali zar los datos de muchos vota ntes de
"las, los autores encontraron que los votantes que haban visto con regularidad las noti cias de
"la ABe dura nte la campaa votaron en mayor porcentaje a favor de Reagan que los que haban
-: noticias de la CBS o la NBC.
ata de un estud io correlaciona l (vase el siguiente apartado). Por ello, en este resultado pueden
otros muchos aspectos, como, por ejemplo, el hecho de que Reagan se presentase a la presi- por segunda vez. Pese a ello, el resultado sugiere que la introduccin de un ca mbi o en la ca ma conducta no verbal de un presentador en una cadena estatal) consigue desequi librar la conducta
a favor de un cand idato. Es una clara muestra de la fac il idad con la que se combinan procesos
es en la vida coti diana. En este caso, un cambio en un proceso societal (exposicin a los mecomunicacin de masas) se combi na con los factores mencionados antes que, de forma habicondic ionan la conducta de voto (entre ellos, la identificacin con el can didato o con el partido

o que representa, la simpata que despierta su programa, los aspectos econmicos, las dimende persona lidad, o las experiencias a las que est n expuestos los votantes en el periodo ms pra la votac in).

18 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

CONCLUSIONES SOBRE LA PSICOLOGA SOCI AL A PARTIR DE LOS PROCESOS QUE ESTUDI A

Las conclusio nes qu e podemos extraer de este apartado sob re procesos para caracterizar a la Psicologa Social
son las siguientes:
O la influencia que ejerce la presenci a de olros es producto de la operacin de procesos que afecta n a la
persona sobre la que se ejerce la influencia;

O los procesos que generan la influencia son de distinta naturaleza, en (uncin de cu l sea su foco: la per-

sona individual, las re lac iones entre personas, los grupos, o la sociedad en su conjunto o a lgu no de sus
co mponentes macrosociales;
O lo habitual es que los procesos de di stinta naturaleza se combinen entre s para generar la influencia.

lA INVESTIGACiN EN PSICOLOGA SOCIAL


A lo largo de este captulo, y de todo el volumen, se hace a menudo referenc ia a estud ios rea li zados por psiclogos socia les. Esto es inevitab le, porque cualqui er di sciplina cientfica, como la nuestra,
se compone de teoras que permiten expli car y predecir hechos, y para ello necesita n datos rea les como
materia prima que las refu erce, las modifique o las rebata; esos datos slo pueden conseguirse mediante
la investigacin.
Ahora bien, los mtodos de investigacin no son ms que un instrum ento al servicio del desarroll o
teri co y, como ta l, deben adaptarse a las caractersticas y al objeto de estud io de cada disciplina . En
el caso de la Psicologa Social, ya hemos visto que su objeto es en rea lidad una interacc in : la que se
produce entre factores psicolgicos y contexto social. Esto implica que el anl isis de los procesos es especialmente comp lejo, ya que debe tener en cuenta una serie de premisas que hemos ido presentando
a lo largo del captulo:

La conducta de las personas, y sus pensam ientos y sentim ientos, son producto de la interaccin
entre mltiples determinantes psicolgicos y si tuacionales.

O Las personas son seres acti vos, y no slo reactivos. Esto quiere decir, por una parte, que su cono-

cimiento del mundo no es un mero reflejo de la rea lidad objetiva, sino una versin subjetiva de
ella, constru ida a partir de la combinacin de factores psicolgicos y contextuales. Po r otra parte,

las pe rsonas no slo reciben la influencia de los dems, si no que son, a su vez, agentes de influencia para otros.
O De la interaccin entre personas, es decir, de su infl uencia mutua, surgen fe nmenos nuevos, que

no estaban presentes en la situacin ni form aban parte de la psicologa individual de los pa rti cipantes.
O Los estmulos socia les que in fluyen en los pensa mientos, sentimientos y acciones de las personas
(es dec ir, lo que hemos veni do llamando la " presencia de los otros) pueden estar fsica mente

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 19

fes o no, como ocurre cuando esa presencia es imaginada O imp lcita. Por ejemplo, las res~5l5que alguien da a un c uestionario o a una situac in experimental pueden estar condic io-

... por las instrucciones del investigador (presencia real o fsica ) por lo que esa persona cree
.. 'an otros que son importantes para ella (presencia imaginada), o por lo que considera que
respuesta ms deseable socialmente (presencia implcita).
uencia que ejerce la presencia de otros es producto de la operacin de procesos de distinta
"'a

eza (individual, interpersonal , grupal, societal) que suelen combinarse entre s, lo que i01-

'ener en cuenta diferentes niveles de anlisis al mismo t iempo.


e;os procesos, y no slo la conducta manifiesta, lo que estudian los psiclogos socia les. El

,. de los procesos psicosociales subyacentes permite alcanzar un mayor poder de explicaprediccin y generalizacin a contextos diferentes. Ahora b ien, dado que esos procesos no
drectamente observables, deben ser inferidos a partir de la conducta.
c:e panorama, puede parecer casi imposible hacer investigacin psicosocial. Sin embargo, la lidemuestra que no lo es en absoluto (en un artculo publ icado en 2003, donde describan la

.a desde sus comienzos, Richard, Bond y Stokes-Zoota contabilizaron 25000 estud ios y 8 mi llo:ar.icipantes). Los psiclogos socia les se las han ingeniado para estudiar los procesos que les in<e<:urriendo a mtodos tomados de otras discipl inas y adaptndolos a sus prop ias necesidades.
largo del texto se har a menudo referencia a estud ios que ilustran los diversos conceptos y
- que se expl ican, daremos aqu unas breves nociones de las estrategias metodo lgicas ms ha-

'e emp leadas por los psiclogos sociales, con objeto de faci litar al lector la comprensin de al~eptos que encontrar en captulos posteriores de este volumen. Para una exposic in ms dele

estas cuestiones remitimos al lector a la bib liografa que se recomienda al fina l de este captulo.

' todos ms uti lizados en la investigacin psicosocial


",eccin del mtodo depende del problema que se quiere estudiar y de su viabil idad en funcin
exto del estud io y de los participantes. Una vez el investigador tiene claro el problema, salvo

objetivo sea tan slo describir un fenmeno, deber formular una o varias hiptesis sobre lo que
encontrar, para poder contrastarlas despus con los resultados que obtenga. Las hiptesis estarelac iones entre fenmenos, relaciones que pueden ser de causa-efecto (la aparic in de deterelecto se debe a determinada causa), como en los estudios experimenta/es, o de ca-ocu rrencia
uno de los fenmenos ocurre, tiene lugar tambin el otro, pero no es posible especificar cul

.ausa y cu l el efecto), como en los estudios corre/aciana/es. Para poder medir las re laciones en<nenas tericos es necesario traducirlos a variables observables o manipu lab les mediante defioperativas.
experimentos son el mtodo que ms prestigio tiene entre los psiclogos sociales, debido a que
e un mayor control sobre los m ltiples factores que influyen en la conducta y es el n ico que

20 I NTRODUCC iN A LA PSICOLOGA SOC IAL

ofrece la posibilidad de demostrar la existencia de ca usa lidad. Para ello, el investigador recurre a dos
estrategias: 1) manipular una variable mientras mantiene controladas las dems, y 2) asignar a 105 participantes aleatoriamente a condiciones distintas. Como estos conceptos aparecern repetida s veces en
105 ca ptulos que siguen, merece la pena que nos detengamos a exp licarlos.

La variable que el experimentador man ipula es la que hace que la persona que participa en el experimen to piense, sienta o acte de una determinada manera . Por ejempl o, en el estudio ya citado de
Tripplett sobre el pedaleo en la bicicle ta esttica, lo que se manipulaba era la presencia de otras personas haciendo lo mismo. Se llama variable independiente, prec isa mente porque no depende de nada de
lo que pase en el experimento, sino que es el investi gador el que estab lece sus va lores. Estos va lores,
tambi n IJamados ni ve les, pueden ser va rios, pero como mnimo deben ser dos para poder comparar

entre ellos. En el caso del ejemplo, los niveles eran pedalear solo y pedalear con otro. Todos 105 participantes son tratados de la misma form a excepto por el nivel de la va riable independiente al que son
sometidos. Esto qui ere decir que el investi gador debe asegurarse de controlar cua lquier otra va ri ab le extraa que pudiera estar influyendo (por ejemplo, la msica ambienta l, las caractersticas de la bicicleta,
ete.), para poder estar seguro de que las diferencias observadas en la variable dependiente (es decir, en
la condu cta de los participantes; en el ejemplo, la intensidad del pedaleo) son causadas por la va ri ab le
independiente y no por otros factores. El trmino va ri ab le dependi ente hace referencia precisa mente
al supuesto de que sus va lores dependen de los va lores de la variable independiente.
Cada va lor o nivel de la variab le independiente se corresponde con una condicin experimental a
la que se asigna a un grupo de partic ipantes. La asignacin aleatoria signi fica que todos 105 participantes en un experimento ti enen las mismas probabi lidades de estar en cua lqu iera de 105 grupos o condic iones experimentales. Mediante esta estrategia el investigador trata de asegurarse de que no ex isten diferencia s de partida entre los grupos que pudieran explicar las diferencias encontradas en 105 va lores de
la variabl e dependiente (diferencias individuales en capacidad fsica, o en entrenamiento con la bi cicleta, por ejemplo).
Los diseos experimentales pueden ser de varios tipos. El rns sencillo es aq ul en que hay una nica
variabl e independiente con slo dos va lores y, por tanto, dos cond iciones experimentales, corno en el
ejemplo que venimos sigu iendo. En un experimento de este tipo, despus de tomar una medida pretest de la variabl e dependiente a todos los partic ipantes (la intensidad del pedaleo), el grupo aleatoriamente asignado a una de las condi c iones, denom inado grupo experimental )) reci be un tratamien to
(es decir, se le somete a una situac in en que la var iabl e que se hipotetiza como ({causa}) est activa; en

el ejemplo, el tratamiento consistira en peda lear con otros), mientras que el otro grupo, denominado
grupo contro)" , no lo recibe (pedalea n so los). Por ltimo, se tom a una segunda rnedida (" post-tes!) de
la variable dependiente a los participantes de ambas cond icion es. Las diferencias encontradas entre los
dos grupos en la medida post-test son atribuidas al nico factor que los diferencia, es decir, la variable
independ iente, mani pul ada mediante el tratami ento o la ausencia de l. Lo habitual en Psi cologa Soc ial es que los experimentos ten gan diseos ms complejos, con ms de una varia ble independi ente e
inclu so con rns ele dos va lores cada una. En este tipo de diseos, llamados factoriales, ca da nivel de
cada variable se empareja con cada nivel de toda s las dems.

,QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 21

"",tos experimentales se pueden aplicar de varias fo rm as, y 105 ps ic logos sociales han heT\a gra n creatividad en este sent ido. Ello es debido a la tremenda importanc ia que dan a

de la situac in. En real idad, podramos decir qu e en esto reside la peculiaridad de la exen Psi co loga Social, en disear situaciones que pongan en marcha los procesos indivi -

-..""",,,, na les, grupal es o societa les que se qu ieren estud iar, y que provoquen fenmenos emer~teracc in. Para el lo es necesario lograr que los participantes se crean la hi storia que

"lal1ipu lacin ex perimental, es dec ir, que su in terpretac in subjeti va de la situacin sea la
gador pretende, y que se impliquen en la situacin. Crano y Brewer (1973) distinguen tres
oe trata mientos:

-..nipulaciones sociales, en las que el experimentador recurre a la colaboracin de un al iado,


almente llamado cmpli ce, que desempea el papel de un participante ms, pero cuyas
es es tn preparadas de antemano. El clsico experimento de Asch (1951 ) sobre conform ia la presin de l grupo, descrito en el Captulo 13, es un ejemp lo paradigmtico de este tipo
nanipulac in, pero en los captu los que siguen aparecer n otros.

'"Jdnipulaciones ambientales, en las que se controla y se manipula alg n aspecto de la si tua e>.perimental. Entre los ejemp los que se encontrarn a lo largo de l texto podemos citar 105
mentos de Latan y Darley sobre el efecto del espectador (Captulo 8), en los qu e analin c mo influye e l nmero de personas presentes en una situacin de em ergencia en la re-

xon (de ayu da o pasividad) de stas.


i-

-,anipulaciones mediante instrucciones, son las ms usuales y ms fc iles de ap li car. En este

..: . e l experimentador da unas instrucciones a los participantes que so n distintas para cada

_ ~po experimental. Las diferencias de respuesta entre 105 grupos son as atribu idas a las difeias de contenido en las in stru cciones. Los experimentos sobre d isonanc ia cognitiva y camde acti tudes (Captulo 5) son un ejemplo de 105 muchos que pod ramos citar para este tipo
manipu lac in.

de los experimentos de laboratorio existen otras vari antes, como los experimentos de campo,
'ealizan en situaciones naturales y poseen un mayor realismo mundano (es decir, se parecen
~ uaciones de la vida rea l). Dos ejemplos muy conocidos de este tipo de tcnica son el experi-

la . Cueva de los Ladrones de Sherif y sus colaboradores (Sherif, Harvey, Wh ite, Hood y She- sobre confli cto y cooperacin intergrupal, descrito en el Captulo 13, para cuyo estudio or__;~"',.' un ca mpamento de verano para nios,

y el

ex perimento sobre el efecto "Pigma li n de

.. ~....,'.,..I \' Jacobson (1968) acerca de la influencia de las expectativas del profesor en el rend imi ento
;; umnos (que se describe en el Captulo 3).
posibil idad son 105 cuasi-experimentos, frecuentemente utili za dos en contextos aplicados. En
ica el investigador puede man ipu lar una variable independiente pero no puede asignar aleate a los participantes a las d istin tas con d ic iones. Por ejemplo, cuando se introduce (por parte

_:..m agente poltico o alg n empresario, pongamos por caso) una innovacin en cualquier mbito

22 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

diseada por un investigador, ste puede estudi ar el efecto que tiene comparando a personas que experimentan esa nueva situacin con otras que no lo hacen, o a las mismas personas an tes y despus del
camb io, au nque no pueda seleccionar a los participantes. Estas dos variantes, al permitir un menor
grado de control por parte del investigador, no aportan tanta seguridad como el exper imento de laboratori o a la hora de hacer afirmaciones causales.
Au nque se ha criticado el experimento de laboratorio por su artificia lidad y su falta de parecido con
la vida rea l, en definitiva, lo importante para que los resultados de un experimento puedan ap licarse a
la vida cotidiana no es su rea li smo mundano, sino su realismo experimental, es decir, que los participantes se crea n lo que el experimentador les dice y se meta n tanto en la situacin que se les olvide que
estn partici pando en un experimento. Para comprobar si esto ha sido as, tras el estudio se suele entrevistar a los participantes, preguntndoles por sus impresiones (cmo han interpretado la situacin, qu
crean que estaba pasa ndo ... ), y expli c ndoles despus el verdadero objetivo del estudio.
Los mtodos correlacionales son tambin muy utili zados en la investigacin psicosocial, sobre todo
cuando no es posi bl e lleva r a cabo experimentos. Por ejemp lo, a veces hay razones de tipo prctico o
tico que no perm iten contro lar ni manipular algunas variables, como el gnero, la edad, el grupo tnico o el estado civil de los parti cipantes, ni asignar aleatoriam ente a estos a di stintas condi ciones ex-

perimenta les. En estos casos, el investigador sustitu ye la manipu lacin y el control por la observacin
de cmo se asocian las va riables, es deci r, cmo corre lacion an. Una correl ac in es positi va cua ndo a

medida que aumenta el valor de una de las variabl es au menta tambi n el de la otra, negativa cuando
el aumento de una va asociado al descenso de la otra, y nula cua ndo el au mento o disminucin del
valor de una variabl e no van asoc iados en ningn modo con el aumento o di sminuci n del va lor de la
otra.

Las correlaciones se expresan matemticamente en coefi cientes de correlacin de Pearson (representados por r ) . El coeficiente de cOrrelacin puede oscilar entre + 1 (COrrelacin positiva perfecta) y
-1 (correlacin negativa perfecta). Una correlac in de valor O indi ca que no hay relacin entre las variabl es . Cua nto ms cerca se encuentre el va lor de +1 de -1 ms fuerte es la correlacin en un sentido o en otro.
Ex isten diversos mtodos y tcnicas correl acionales, por ejemplo, la observacin, los cuestionarios,
las entrevistas. Los ms utili zados por los psiclogos socia les son los cuestionarios, por su facilidad de
ap licacin a un mayor nmero de personas. Todos estos mtodos, as como las pru ebas estadsticas empleadas para ana li za r los datos obtenidos con ell os, ser n descritos con deta lle en otras asignaturas de
la titul ac in.
El principal problema de los mtodos correlacionales es que no permiten concluir cul de las vari abl es es ca usa de la otra. Cuando dos variabl es (X e Y) correlacionan entre s, caben tres interpretacion es: X puede ser la causa de Y; Y puede ser la ca usa de X; algu na otra variab le (Z) puede ser ca usa
de las dos. Lo que s permiten es predecir los ca mbios en un a va ri abl e a partir de otra con la que sabemos que correla ciona. Una de sus ventajas sobre el mtodo experimenta l es que ofrece la posib il idad
de estudiar la conducta en situaciones natural es

y ana li zar factores muy importan tes e n Psicologa So-

cial, como el gnero, el grupo tnico O el esta tu s soc ial, que no es pos ible manipular en el laboratorio.

QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 23

s, puede incluir muchas vari ab les diferentes a la vez y estudiar procesos ms compl ej os de lo que
--mite la metodologa experimental, proporciona ndo gran cantidad de datos en poco ti empo.
LO ideal es emp lear varios mtod os e n un mismo es tud io, lo q ue da mucha ms fu erza a los resul OS y mucha ms confia nza en que no son producto de la tcnica utili zada. Por ejemplo, los mto, correlac iona les pueden ser muy apropiados en las primeras fases de la investi gaci n, para recoger

ormacin sobre mltiples aspectos tal como se dan en la vi da rea l, que luego se pueden aislar y exar de (orma ms contro lada en el laboratori o. De este modo, se empeza ra busca ndo el cmo para
.der despus averi guar el porqu. Esta es la idea que defiende Ro bert Cialdini (1989) en su modelo
ci clo compl eto, que se expone en el Captulo 14.

CO CLUSIONES SOBRE LA PSICOLOGA SOCIAL A PARTIR DE SU FORMA DE HACER INVESTIGACIN


De lo expuesto en este apartado sobre las estrategias de investigacin se pueden extraer las siguientes (on-

usiones sobre la Psicologa Social :


.::J Los mtodos empleados en la investigacin psicosocial se adaptan a las caractersticas de su objeto de

estudio, que son los procesos que surgen de la interaccin entre factores psicolgicos y contextua les .
.:J Para detectar los m ltiples determi nantes psicolgicos y contextua les que influyen en la conducta, los
pensamientos y los sentimientos de las personas, los psic logos sociales recurren a la metodo loga corre laciona l, por su capac idad de abarcar nu merosas var iables a la vez y de estudiarl as en las si tu aciones
rea les en las que ocurren.
:J Cua ndo el obj etivo es poner en marcha alg n proceso, com proba r la infl uencia de unas pocas variab les

y es tabl ecer relaciones de causa-efecto, se emplea

la metodologa experimental , con un co ntro l mucho


mayor de posibles var iables extra as si se trata de un experimento de laboratorio que si se recurre al experimento de cam po o al cuasi-experim ento.

:J Dada la comp lejidad del objeto de estudio, en Psicologa Social es muy conven iente (a unque no siempre es posible) combinar varios mtodos para lograr una mayor confia nza en los resu ltados.

ro oc.A SOCIAL COMO PUEN TI' y 4.RTICULACIN

La Psicologa Social es, en palabras de Moscovic i (1989; vase tamb in Franzoi , 2000, p. 6), una
scipli na puente, en la med ida en que presenta C0 l11 0 ca ractersti ca ms destacad a la de integrar co"1OCim ientos de d istin tas ciencias sociales. Al combinar entre s procesos de distinta naturaleza para exIcar cmo se ej erce la influencia de la presencia ele otros sobre la persona, la Psicologa Soc ial utili za
ocesos que constitu yen el obj eto de estudi o de la Psico loga (procesos de naturaleza individual), de la
Sociolog a y la Econo ma (procesos de naturaleza societal), de la Antropologa (procesos interpersona, grupales y macrosociales en su vertiente cultural) y de las Ciencias de la Comuni cacin, entre otras.
El pla nteamiento de Moscov ici conecta con el de Opera ri o y Fiske (1999). Estas autoras sealan que
a sido trad icional oponer los procesos ind ivi duales (por ej empl o, los cognitivos) a los interpersonales,

24 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

gru pa les

y societales, como si fu esen pol os o extremos de un con t inuo un idimension al. La consecuen-

c ia de l punto de vista tradi ciona l es que convie rte cada bloque de procesos (ind ivid ua les, inte rpersona les, grupa les, macrosocia les) en una entidad homognea y cerrada en s mi sma. Es lo qu e preten de
ilustra r la Fi gu ra 1. 2 .

Figura 1.2. El continuo unidimensional del punto de vista tradicional


(segn la interpretacin de Operario y Fiske, 1999)

Procesos
psicolgicos

Procesos
Interpersonales

Procesos
macrosociales

Procesos
grupales

PROCESOS . . . . . . . . . . . .~~. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .~. . . . . . . . . . . . . . . PROCESOS


INDIVIDUALES
SOClETALES

La prop uesta de estas au toras se separa de la postura tradi c io nal y real iza un a aportac in novedosa
a l defender la ex istenc ia de dos ejes indepe ndientes, que ti e nen que ve r, res pecti vame nte, con la atenc i n a los proceso s ind ividuales y con la atenc i n prestada a l contexto socia l. Cada uno de los ejes va
de me nos a ms c on una seri e de gradac io nes intermedi as . Vase la Figu ra 1.3 .

(--------------------------------------------------------~
Figura 1.3. Los dos ejes de atencin a los procesos individuales y societales como dimensiones
ortogonales de investigacin (segn la propuesta de Operario y Fiske, 1999)
Atenci6n a los
Procesos sodeta/es

Sociologa
y Antrolopologa

Psicologa
Social

Cultural

Atencin d
los Procesos
individuales

BAJA

J- --

----+--------

.!J Principios de
conducta no

contrastados
empricamente

~ Psicologa

ALTA

QU ES LA PSICOlOGA SOCIAl? 25

es os dos ejes da lugar a cuatro casillas que estn numeradas en la Figura 1.3 desde ell

...a casilla

==000

nmero 1 representa los principios universales de comportamiento humano que

la contrastacin emprica, como el que rige la (supuesta) ley de la oferta y la demanda,

e'\

de la maximizacin del beneficio individual. La cas illa nmero 2 (a lta atencin a los

dua les, y baja a los procesos societales) est representada por gran parte de la investigica, que no atiende al contexto en el que tienen lugar los procesos estudiados. La casi" alta atencin a los procesos societa les y baja a los procesos individuales) est represen- -estigacin sociolgica y antro polgica estndar, en las que el contexto soc ial es el centro
os procesos individuales caen fuera del inters de los investigadores.
"'-.J..uoU)la Social ocupa la casilla nmero 4, en la que se presta alta atencin a los dos tipos de

Os o que se ha expuesto en los apartados anteriores de este captulo, especia lmen te en la


_e se habla de la combinacin de los distintos procesos (individua les, interpersonales, gru\ales) a la hora de ejercer influencia sobre la conducta de las personas. La propuesta de Opee 1999), por tanto, es un buen resumen del planteamiento genera l del captulo. A con ti"" -inteti za algunas de las afirmaciones fundamentales de estas autoras.
'e1al penetra hasta el fondo de los procesos ind ividuales y les dota de significado. Los pro_ indivi duales dependen del marco cultural y societa l de referencia de la persona. Se podra
- USO

decir que las estructuras societales entran dentro de las cabezas de las personas e influ-

eo sus procesos mentales , As, las variables societa les como el poder

y la jerarqua

mod ifi -

a form a en la que las personas estereotipan a otras (vase el Captu lo 10).


;ocietal penetra hasta el fondo de los procesos individuales y dirige los automatismos. Las res~ automticas de las personas, que son muy frecuentes porque surgen en situaciones de

sencia o fa lta de activacin del esfuerzo cogn iti vo, dependen de la cultura. Los datos de la in'"gacin transcultural sugieren que las cogniciones automticas de la persona estn condi-

adas por su cu ltu ra. Un ejemplo sera el siguiente: las personas que proceden de culturas indual istas tienden a expl icar la conducta de otras personas en funcin de su personalidad o
a de ser, mientras que las personas de culturas colectivistas explican la conducta de otras peras en funci n de la situacin en la que esas personas se encuentran (vanse los Captulos 2

Se con stata una influ encia del contexto inmediato sobre los procesos indiv iduales: el poder de la
-Jacin determina los objetivos, los motivos y las neces idades de las personas, y stos, a su vez,
__ -3n sus procesos cognitivos . Es decir, los seres humanos somos como estrategas motivados,
"I!flsadores pragmticos que disponemos de mltiples estrategias cognitivas y elegimos entre ellas
;e!!n nuestras metas, motivos y necesidades en cada situacin. A veces elegimos atajos, que lIeart a soluciones rpidas pero eficaces. Otras veces, dedicamos ms atencin a la informacin y
a sus implicac iones y buscamos la precisin, y otras elegimos de forma defensiva, buscando la pro'2Ccin de nuestra autoestima. Por supuesto, en muchos casos la motivacin est slo implcita

"" las elecciones, y stas no son consc ien tes (vase el Captulo 3).

26 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

UN EJEMPLO DE EXPLICACIN PSICOSOCJAL:


LA RELACIN ENTRE RIQUEZA Y BIENESTAR
David G. Myers es un conocido investi gador de Psicologa Social, autor de uno de los man uales ms
difundidos y uti li zados de la disciplina (2 008) y de un li bro de mucho xito sobre los va lores de la socieda d estadou nidense (2 000), en el que se pl antea la relac in entre riqu eza y bienes tar.
Su interesante aportacin (vase M yers, 2008, pp. 378-383) descansa sobre un an li sis psicosoc ial
que encaj a con la lnea argumental de este captulo. Hay qu e averi guar, en primer luga r, si las sociedades ms ricas son las que presentan un bi enesta r ms elevado. La respuesta es que esto ocurre s lo en
parte. Es innegab le que los pases ms prsperos (ponga mos por caso, los escandinavos), di sfrutan de
mayor bienes tar que los que sufren ca rencias econm icas (por ejemplo, Bulgaria). Sin embargo, entre
la riqu eza de un pa s y el bienestar de los c iudadanos no hay una correlacin elevada. Se puede hablar
de un techo en torno a los diez mi l dlares de renta per c pita. A partir de este techo el incremento de
la ren ta per cpita ya no genera un incremento paralelo de bienestar. As, segn M yers, ser irl ands es
mejor que ser b lgaro , . Sin embargo, aunque Alemania tiene una re nta per cpita que dobla la de Irlanda, no hay apenas dife rencia entre Alemania e Irlan da por lo que respecta al bienestar.
Hay que averiguar, en segundo lugar, si, en un determinado pas, la mejora econmica a lo largo del
ti empo se traduce en un aumento del bienestar. Los datos ex istentes, en el caso de los Estados U nidos
de Nortea mric3, muestran que en 1957 lo. rento. per c6 pit<:l en ese pa.s era de nueve mil d la res (me-

dida en d lares de 1995 ). En la actual idad es el doble, de manera que en los hoga res estadounidenses
se ha pasado, en el periodo comprendid o entre 195 7 y el momento actual, de un siete a un c incuenta
por ciento de lavap latos, de un quince a un setenta y tres por ciento de aparatos de aire acond icionado,
mientras que el nmero de automvi les se ha duplicado. Ahora bien, en ese mismo periodo el porcentaje de personas que dicen ser muy felices no aument; al contrario, descend i de un trei nta y c inco a
un treinta y cuatro por ciento. En cambio, los ndices de malesta r social (divorcios, suicid io adolescente,
depresin) s que au mentaron de forma notab le. Hay datos simi lares para otros pa ses, como Inglaterra
y Japn.
Para exp licar estos resultados Myers rec urre a dos principios: la capacidad humana de adaptacin y
el deseo de comparacin.

La capacidad humana de adaptacin


Se hab la en psicologa de nivel de adaptac in para referirse a la tendencia de los seres humanos a
eva luar su experi encia actual comparnd ola con un nivel neutro defi nido por la ex peri encia anteri or.
Las personas saborean sus logros cuando estos superan lo que haban tenido en el pasado, pero se adaptan rpidam ente. La consecuenc ia es que a medida que se van consiguiendo logros ms elevados parece que pierden valor, en el sentido de que lo que hace poco tiempo se consideraba excelente ahora
es bueno sin ms y lo que era bueno pasa a ser neutro.

,QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL? 27

;:;e

comparacin

7acin no se establece s lo entre lo que se co~sigue en el momento presen te

y lo que se

~Jido en e l pasado, sino tambin con lo que cons iguen otros similares. Lo que se conoce

cin relativa (fenmeno que puede dar lugar a disturbios y revue ltas sociales, com se exCaptu lo 9) no es, ni ms ni menos, que la experiencia que se deriva de percibi r que lo que
- consigue es inferio r a lo que considera razonable o justo segn algn criterio. Uno de los
.Ji>.as personas manejan tiene que ver precisamente con los resultados obtenidos por otros con

- comparan.

_~=""". ri queza, nivel de adaptacin, deseo


-.r~:ei id ad de las relaciones psicosociales

de comparacin social:

'buci n de Myers a la explicacin de la re lacin entre riq ueza y bienestar es especfica.....::::osocia l. En efecto, comb in a procesos de distinta natura leza para oponerse a creencias muy

- compartidas de manera acrtica por los gobiernos y muchos polticos, y para mostrar que la
entre ri queza

y bienestar no es ni directa ni automtica, sino que depende de otros procesos,

del nive l de adaptacin y el deseo de com parac in .


." de adaptacin es un proceso de natu raleza ind ivid ual. Gilbert (2006, pp. 72-73) lo ha exerteramente:
.-

...

las afi rm aciones sob re la fel icidad (y e l b ienestar sera una de sus manifes-

se inspiran en el punto de v ista de a lgu ien, en la persp ectiva del ser humano nico cuya re-

- de experienc ias pasadas le sirve como contexto, lente y trayectoria para va lorar su

experiencia

.;. . __ no ex iste un punto de vista 'neutral'. En cuanto tenemos una experiencia, somos in capaces

- -nundo como antes. Perdemos nuestra inocencia y no podemos regresa r al punto de partida".

-.xeso de comparacin soc ial es de naturaleza interpersonal o intergrupal (vase el Captulo 12).
- er la necesidad de las personas de comprender y controlar su mu ndo soc ial y de val idar sus opicreencias . En este caso, lo que muestra es que poseer riqueza no es algo absoluto, sino rela-~

;queza que poseen otras personas o grupos similares. Si la persona pudiera abstraerse de las

....." que mantiene con otras en el lugar donde v ive, en su comunidad, en su ciudad, en su pas,

'" lo q ue tiene con respecto a algn criterio externo objetivo. Pero corno eso no sucede, como
etrecha relac in con otras personas y gru pos y conoce cul es su nivel de ingresos y de vida,
comparaciones con ellos y, en luga r de un criterio externo, uti liza como estndar de compaque obtienen esas personas o grupos similares.

ECe

-- esa manera, Myers proporciona un ejemplo del punto 4 del cuadrante de Operario y Fiske que
aoamos en el apartado anterior: el bienestar subjetivo de la pob lacin y su nivel de riqueza son
__~,~- soc ietales; no se relacionan entre s de manera directa, sino a travs de otros procesos. Entre

_ timos hay que contar con uno de natu raleza individual, el nivel de adaptacin, y con otro de na:..e::a interperso nal (o intergrupa l), el deseo de comparacin social.

28 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

PSICOLOGA SOCIAL Y APLICACIONES


La Psicologa Social, corno ya se ha seiialado en el apartado I<Panorama histrico"l nace en estre-

cha conexin con 18 vida social de finales del siglo XIX,

y posteriormente evo luciona al ritmo de esa vida

social. Se puede afirmar que sus contenidos son, en gran medida, un refl ejo de las cuestiones sociales
ms debatidas de su tiempo, como el conflicto entre grupos, el altru ismo y el apoyo soc ial, el prejuicio

y la discriminacin, el conformismo, el impacto de los med ios de comunicacin, o los errores de juicio, entre otros.

Las apl icaciones de los conocimientos adquiridos por la disc iplina en sus investigaciones se orientan hacia una mejora de las condiciones de vida de las personas en una gran cantidad de mbitos ya
desde su nacimiento. El volumen de las ap licaciones de la Psicologa Socia l es tan amplio y aba rca tal
cantidad de frentes que, en la actualidad, la Psicologa Socia l Aplicada se ha convertido en una rama o
especia lizacin relativamente independiente. A ella se le dedica una asignatura completa en otro curso
del Grado y el captulo final de este volumen, a modo de presentacin.
Dos caracterstic as importantes de las ap licaciones psicosocia les se deben sealar en este apartado
que cierra el captulo introductorio. La primera tiene que ver con la ex istencia de varios enfoques u
orientac iones de las apl icaciones. Lewin era partidario de la investigacin-accin, en la que el investi-

gador se imp li ca persona lmente en la planificacin y rea li zacin de la aplicacin y esta compone un
ciclo que va de la teora a la interve ncin a travs de la invest igacin

y con un final retroact ivo en la te-

ora inicial. Pero otros autores han preferido un en foqu e de tecnologa social, en el que la prioridad la
marca el problema que hay que reso lver,

y los conocim ientos psicosocial es bsicos se usan como un

reperto rio de soluciones posib les. Junto a la invest i gacin~accin y la tecnologa social, surgen otros en-

foques como la psicologa social de c iclo completo", la investigacin aplicada y la intervencin psicosocial.

Una segunda caracterstica que es necesario destaca r es el pape l que desem pea el psiclogo social
que trabaja dentro del marco de la Psicologa Social Ap licada. Puede ser esencialmente un investigador que intenta apl icar el mtodo cientfico a la comprens in y so lucin de problemas sociales, un desarro llador de programas orientados a la mejora de ciertas condic iones de vida especificadas, un investigador de evaluac in, cuando se concentra en evaluar el proceso y los resultados de intervenciones ya
realizadas, un consultor que aporta su experiencia y sus conocimientos para ayudar a los clientes a solucionar dificultades concretas que se les presentan, un investigador de accin que trabaja en estrecha
conex in con una organizacin o comunidad para resolve r un asu nto o problema concreto, e incluso
un activista, por lo general en el mbito de la pol tica, cuando usa su experiencia para conseguir un cambio social en co laboracin con un grupo o institucin concreta que est empeada en el camb io de algn aspecto del sistema soc iopo ltico.

Otras ca ractersticas importantes de las ap licaciones psicosociales y los principal es enfoques y


orientaciones de la Psicologa Social Ap li cada se abordan con detalle en el captu lo final de este volumen.

QU ES LA PSICOlOcA SOCIAl?

RESUMEN

Los orgenes de la Psicologa Social como disciplina c ientfi ca se remontan a las l timas dcadas del siglo XIX y tienen lugar en Europa, aunque las desastrosas consecuencias de la I Guerra
.Iu ndial im pidieron su posterior desa rroll o en este continente durante mucho tiempo (hasta los
aos 60) y lo impulsaron en las universidades estadounidenses. Se consideran momentos clave en
este desarro ll o la pub li cac in del manual de F. H. All port en 1924, los trabajos deThurstone sobre
actitudes y la estiliz acin del mtodo experimental por parte de Lewin en los aos 30, la parti cipac in de los psi clogos socia les en el esfuerzo bli co estadouniden se en la II Guerra Mundial, la
Dinmica de Grupos y la investigacin-accin en los aos 40, el desarrollo de algunas de las teo'ias ps icosociales propiamente dichas en los allos 50 y 60 Y la apari cin de la cris is en los aos 70 .
... medida que la di sci plina ha ido evolucionando, los resu ltados obteni dos han in crementado las
posibili dades de aplicacin de los conocim ientos psicosociales a cuestiones de la vi da cotidiana
de las personas.
La Psicologa Social se cen tra focalmente en los procesos que vi nculan a la persona con el con'exto social, en concreto aquellos por los que la presencia fsica, imaginada o implcita de los dems influye en la forma de pensar, sentir y comportarse de las personas. Estos procesos son de di s'lI1ta natura leza (individua les, interpersonales, grupa les y soc ietales) y suelen interactuar entre ellos.
La Ps icologa Socia l desarrolla teoras, inves tigac iones y aplicaciones que contribu yen a la comprensin de dichos procesos . Su concepto clave es la interaccin, en la medida en que esta permite articular lo ind ividual con lo colectivo, los procesos individuales con el contexto social. La
"n te raccin facilita la influenci a mutua e ntre las perso nas, sirve de base a la interdependencia en-

're el las y, ms en genera l, exp lica cmo es posible que la persona individual y el grupo sea n inseparables. Aunque en la interaccin actan personas individual es, la actividad que se genera en
ella es grupal y acaba modifica ndo los procesos individuales de las personas que interactan. La
nteraccin est tambin en la base de la di scontinuidad entre los procesos puramente psicolgicos (los que se estudian fuera del contexto social en el que ocu rren) y los procesos psicolgicos con'extual izados, as como en la base del elllergentismo (los procesos nuevos que surgen de la interacc in).

29

INFLUENCIA DE LA
EVOLUCiN Y LA CULTURA
EN LA MENTEY
LA CONDUCTA SOCIAL
-'ODUCClN

Elena Gaviria Stewart


Itziar Fernndez Sedano

FlU ENCIA DE LA EVOLUCIN


Por qu ha evo lucionado el cerebro humano de la forma en que lo ha hecho?
~i n

es ms aplo ? El que mejor compite o el que mejor se coordina con otros?


natura leza dua l de [as tend e ncias sociales humanas
u. Influen cia de la evolucin en los procesos psicosociales
-\nima l soci al o animal cultu ral?
~

'FLU ENClA DE LA CULTURA

TRMINOS ClAVE
DEL CAPTULO

Contexto ecolgico

Contexto situaciona I
Continuidad evolutiva

Distancia jerrq uica

....a cultura como estrategi a de adaptacin al medio


.Especific idad de la cu ltura humana

Espacio personal

Oimensiones de variabilidad c ul tural

Hiptesis de la inteligencia social

_ , . 'FLU ENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA INTERPRETACIN


DEl CONTEXTO

.....as interacciones
....a situacin
>,ClONES ENTRE EVOLUCIN Y CULTURA: UNIVERSALIDAD Y DIVERSIDAD
"EN
u RAS RECOMENDADAS Y REFERENCIAS EN INTERNET
ClAS BIBLIOGRFICAS

Individualismo-colectivis mo
Motivos sociales universales
Seleccin nalural
Territorialidad

36. IN TRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

OBJETIVOS
O Asim ilar la idea de que nuestra espec ie ha evolucionado en un ambiente socia l, y que slo gracias a la accin coordin ada del grupo ha podido afrontar las exigencias del medio fsico.
O Conocer las consecuencias que la evolucin en un ambiente social ha tenido para el desarrollo de nuestras capacidades cognitivas y de los procesos psicosociales en general.
O Comprender que la cu ltura humana tiene su origen en la evoluc in de nuestra especie, al tiempo
que ha acabado modificando esa evo luc in .
O Examinar las diferencias culturales como estrategias distintas que el ser humano ha utilizado a
lo largo de su historia para adaptarse mejor a las exigencias de entornos diferentes.
Contemplar
la cultura como una forma en que la presencia impl cita de otros influye en nuesO
tros procesos sociocognitivos y conductuales.
O Entender cmo el contexto (caractersticas de la situacin, presencia de otros e interaccin con
ellos) afecta a nuestras cogniciones y conductas seg n la interpretacin que hagamos de l, y
que esa interpretac in depende de procesos psicosociales evoluc ionados y de variables culturales.
O Anal izar la relacin existente entre evolucin y cultura.

INFLUENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 37

T~ODUCCIN
ecordemos la definicin de Psicologa Social que presentbamos en el captulo anterior, propuesta
G. W . Allport: (( un intento de comprender y explicar cmo el pensamiento/ el sentimiento y la con -

za de las personas son influidos por la presencia real, imaginada, o implcita de otros".
La presencia de otros ha sido una constante a lo largo de la historia de nuestra especie, y su influencia

""'larcado claramente la evolucin del ser humano. Nuestras caractersticas fsicas no nos habran permisobrev ivir en los duros ambientes ancestrales sin la ayuda

y la cooperacin de otros. Por eso, siempre

vivido en grupos. Los grupos protegen a las personas de los peligros amb ientales,
trusas hostiles. El largo periodo de vulnerabilidad de

105

105

predadores y

nios tambin requiere proteccin. La gente

= pos comparte tareas e informacin (explorando el ambiente y volviendo al grupo para transmitir esa
<ITIaci n y coordinar las acciones). Y esto es tan aplicable a la poca de nuestros ancestros, hace dos mide aos, como a la nuestra. Tambin ahora nuestra supervivencia y nuestro x ito dependen ms de
nos relac ionamos con los dems que de cmo nos relacionamos con el medio natura l que nos rodea.
El grupo ha sido un amortiguador de las demandas del medio fsico, y entre sus miembros ha exisuna interdependencia no optativa sino necesaria . Pero esa interdependencia planteaba una serie de
iciones a las personas, que deban encontrar un equilibrio entre su tendencia a satisfacer sus moaciones y aspiraciones individuales y la necesidad de coord inarse con otros para sobrevivir. Deban,
"esu men, adaptarse a la vida en grupo, es decir, al medio social. Esto no debi de ser tarea fcil,
to que requiere una serie de habilidades y mecanismos que permitan esa adaptac in.
La conclusin es que la presencia de otros y la vida en grupo han hecho que nuestro cerebro, y por
o nuestra mente

y nuestra conducta, evolucionen en una direccin determinada. Y, como contra-

- 'da, a medida que el cerebro iba evolucionando, la vida social se haca ms comp leja y fue deslindose la capacidad para la cultura, producto de esa evolucin y mod ificadora de ella .
La cu ltura puede entenderse como un conjunto de formas especficas de adaptacin a amb ientes f-

eas y socia les concretos. Distintos ambientes plantean demandas diferentes que requieren estrategias
coordinacin tambin diferentes para hacerles frente. A medida que esas estrategias se van consenodo e institucionalizando dentro de una comunidad, se va creando cu ltura, que se transmitir a las
:uientes generaciones como se transmite la informacin gentica. En este sentido, como decamos en

Captulo 1, se puede entender tambin la cultura como una de las formas en que la presencia de

105

. s se hace implcita, e influye en nosotros a travs de esas estrategias consensuadas y transmitidas


largo de la historia del grupo o comunidad.
En los diversos captulos del presente libro repetiremos insistentemente que el contexto social (los
I

influye en nuestro pensamiento, nuestros sentim ientos y nuestra conducta, y recalcaremos tam -

n que no se trata de un contexto objetivo, sino que su influencia depende de Cmo lo interpretemos.

bien, en esa interpretacin es determinante el papel de la cultura y de nuestros mecanismos psi icos evolucionados en un medio social.
El mensaje que queremos transmitir de manera especial en este captulo es que las expl icaciones ls de los procesos que estudia la Psicologa Social res iden en la naturaleza humana y en la cultura.

38 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Esos procesos pueden manifestarse de forma s diferentes en d istinta s culturas; es lo que se en ti ende por
di ve rsidad. Pero existe una base comn, propia de la espec ie humana, que se refl eja en la universa-

lidad que subyace en esas diferencias, y que interacta inev itab lemente con las variabl es cultu ra les,
dando lugar a una influencia conju nta sobre nuestra mente y nuestra conducta social.
Hace muchos aos dos insignes psiclogos sociales llamaban la atencin sobre la importancia ele tener
en cu enta ambos aspectos: .. . en el futuro habr que conseguir una sntesis de los estudios (psicosocia/es!

sobre la conducta social con estudios sobre sus races evolutivas y su diversidad cultural. El logro de esa futura sntesis es vital, tanto por razones tericas como por motivos prcticos. (Tajfel y Fraser, 1978, p. 19).

LA INFLUENCIA DE LA EVOLUCiN
Partimos de la premi sa de qu e los seres humanos somos una especie animal que

procede de un tronco comn con todas las dems y ha evolucionado a partir de formas anteriores debido a un proceso ele selecci n natural, ta l como defenda Darw in
(1859). Puesto que uno de los objetivos de este captulo es especfi camente analizar
la influencia de la evolucin en la mente y la conducta socia l humanas, no nos detendremos a exponer el planteam iento te rico de Darwin ni los desarrollos posteriores de su teora, que sern, por otra parte, objeto de otra asignatura del Grado. Para
una exposicin ms detallada de los principios evolucioni stas que ri gen los procesos
psicosociales, remitimos al lector a la bibliografa recomendada al final del captulo.
S queremos, sin embargo, hacer hincapi en el sign ificado que Darwin daba
al principio de continuidad evolutiva, una idea que es tan importante como malinterpretada cuando se habla de evolucin. Al proponer que todas las especies
actuales proceden de un tron co comn y han evolu cionado a partir de especies ancestra les por un proceso de selecc in natural , el bi logo ingls ti raba por tierra la
creencia, defendida por Lamarck y habitual incluso hoy da, de que evolucin es
lo mi smo que progreso lineal, y que entre las especies actuales, unas son ms evolucio nadas que otras y, por tan to, ms perfectas.
D arwin tena muy cl aro que el medio puede experimentar ca mbios imprevisibl es (no lineales) qu e exigen procesos y capacidades nuevas para hacerle fren te y
que pu eden provocar la extincin de especies enteras

y el

origen de otras nuevas,

pero no por generac in espontnea, como supona Lamarck, sino a partir de for-

mas anteriores. Por eso no ti ene sentido hablar de un progresivo perfecc ionamiento.

En jul io de 183 7, mienlra~


en su cas.a de Londres en
la evolllcin, Onrwin

t U\(

inspiracin. f'Cls la pgin;.


de notas y escribi: .: PiE!f'K.I
entonces dibuj el rbol
Con esa idea pretenda

La perfeccin en trm inos evo luti vos no es un fin, sino una consecuencia; s lo

aparicin de las distintas


seres vivos a partir de un

puede entenderse como adaptacin al medio y a sus cambios, y no como una meta
que persiguen las especies ni como el objeti vo de la evo lucin. En el caso humano

comn a lo largo de la
biolgica. luzg tan
idea que fue el nico i
una vez reconstru ido, ina
a su ubra El origen de las

gran parte de esos cambios son desde hace mil es de aos provocados por nosotros
mismos, cada vez a un ritmo ms frentico.

INFLUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 39

La implicacin ms provocat iva de l argumento de Darwin (18 7 1) es que la espec ie humana no es el


~c ulo de la evolucin, la ms evoluc ionada de todas. Toda s las especies evo lu cionan, desarrollando

da una sus propias ca pacidades y caractersticas gracias a un co mplicado proceso de se leccin na'a

cuyo resultado es la su pervivenc ia de las versiones que mejor se adapta n a las con dic iones en las

cada una vive.

Por qu ha evolucionado el cerebro humano de la forma en que lo ha hecho?


>1ay partes de nuestro cerebro que aparecen ms desarrol ladas que en otras espec ies (del mismo
-do q ue otras zonas lo estn menos), en concreto, el neocrtex, la zona del cerebro encargada de las
io nes cogn it ivas comp lej as. Se han propuesto dos hi ptesis para expl ica r la evoluci n del cerebro
-nano: 1) la necesidad de hacer fre nte a las exigen cias del medio fsico, y 2) la necesidad de manee

relaciones sociales cada ve z ms complejas

y de coordina rse con otros.

La primera hiptesis, basada en la inteligencia ecolgica, defiende que fue la neces idad de resolver
lemas tcnicos, como buscar alimentos de calidad, difciles de encontrar y muchas veces efmeros,
. ciparse a la conducta de las especies a las que queran cazar y a la de aquell as de las que queran
enderse, y exp lora r grandes territorios, lo que provoc el aumento del cereb ro para poder mantener
.:pas mental es complejos y desarro llar tcni cas de obtencin de com ida y de fabricacin de utensi: \ ase Call, 2005). Una vez que la inteligencia haba evolucionado para expl otar los recursos del
OOio, las capacidades as originadas se apli caran despus a problemas soc iales.
La segunda hi ptesis, basada en la inteligencia social, sostiene que la prin ci pal fun cin de la inteliia en nuestros ancestros era la so lu cin de problemas soc iales, en concreto, mantener al grupo

" do. La razn es que dentro de l grupo los individuos podan adq uirir las tcni cas necesa ri as para su
j te nc ia por aprendizaje soc ial , es dec ir, por observacin e im itac in de los dem s. El psic logo-

. ogo britnico N icholas Humphrey, que fue quien


siste mticamente desarroll esta hiptes is, lo ex-

ca as: En una sociedad compleja como las que exis


en los primates, hay beneficios para los individuos
,nlO por preservar la estructura general del grupo como
explotar y manipular a los dems miembros. Por eso,
- primates sociales tienen que ser animales calculado~ por exigencia de la propia naturaleza del sistema que
crean y mantienen : tienen que ser capaces de cal... ar las consecuencias de sus propias acciones, fa proable conducta de los otros, el balance de ventajas y prdas, y todo eso en un contexto donde la evidencia en
, que se basan esos clculos es efmera, ambigua y susepible de cambios, entre otras razones por la propia

Denlro del grupo los individuos podan adqui rir las lcnit::J.S necesarias para
su subsi stena por aprend izaje social.

40 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

conducta del individuo ( ..) . Todo esto requiere unas habilidades intelectuales de nivel superior. "
(Humphrey, 1976, p 309).
Para dilucidar si fueron las demandas ecolgicas o las demandas soc iales las que provocaron el aumento del cerebro en nuestra especie, el antroplogo britnico Robn Dunbar compar el tamao ce-

rebral de varias especies para ver con cul de los dos aspectos correlacionaba.
Lo que encontr fue que ninguna de las var iables relevantes para la hiptesis
eco lgica correlacionaba con el tamao relativo del neocrtex (en relacin con

el volumen del resto del cerebro). En cambio, s haba correlacin entre el tamao relat ivo del neocrtex y el tamao del grupo en que viven los individuos
y la com plej idad de las relacio nes sociales. A partir de estos hallazgos, Dunbar
(1992 , 1998) ha formulado la hiptesis del cerebro social, que propone que dicha correlacin se debe a que el volumen del neocrtex marca el lmite de la capacidad de procesamiento de informacin, lo que a su vez limita el nmero de
relaciones sociales que un individuo puede manejar simu ltneamente. Parece
que esas lim itaciones tien en ms que ver con los mecanismos por los que se
mantienen las re laciones a lo largo del tiempo que con la simple cuestin numrica de cuntas relaciones hay que recordar (Dunba r, 2001 ). Esos mecanismos incluiran, por ejemplo, la formacin de alian zas y coa li ciones, la coordinacin para llevar a cabo actividades conjuntas, como la caza o la proteccin del
grupo, o la elivisin elel trabajo.
Otro resultado de Dunbar fue que el tamao relativo del neocrtex correlacionaba tambin con una madurez ms tarda, pero no con un periodo ms largo de
crecimiento cerebral antes del nacimiento. Es decir, las especies con periodos de
inmadurez ms largos (como la humana) tenan un neocrtex mayor. Puesto que en
esas especies ese peri odo se emplea sobre todo para aprender y dom inar las com plejidades de las relaciones sociales, tanto a nivel interpersona l como a nivel gru-

pal , as como para aprender a afrontar las elemanelas del med io fsico a travs ele la
experiencia de los otros (que es mucho menos arriesgado y costoso que aprender
por experiencia propia), el argumento sera que cuanto ms hay que aprender, ms
largo es el periodo ele inmaelurez y mayor es el tamao relativo del neocrtex.

la menfe humanil y en los si_


soc ia les de los primates hullli'
humanos. Aparte de su hi pto
cerebro socia l. es tambin Ct
su hiptesis sobre e l origen d
humano en el {( Ct illeo ~, que
sustituido al espulgamiento'
otros p rimates co m o forma

do:

e identificar las relaciones en"


miemb ros de grupos cada \ez
numerosos (Du nbar. 1996).

Quin es ms apto? El que mejor compite o el que mejor


se coordina con otros?
La correlacin entre el tamao relativo del neocrtex y la comp lejidad de las relaciones sociales apoya,
por tanto, la hiptesis de la inteligencia social. Existen dos versiones de esta hiptesis: la inteligencia maquiavlica , que pone el nfasis en la necesidad de manipular a otros para obtener beneficios individuales,
y la ms general, la inteligencia social, de la que deriv la anterior, que concede igua l importanc ia a [a ma-

INFLUENCIA DE LA EVOLUCI N Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 41

ulacin y a la cooperacin para mantener unido al grupo y coordinarse para el logro de metas comu(defensa, alimento, cri anza de los hijos ... ). Puede verse una recopilacin de artculos a favor y en cona de ambas versiones en lus uus vul menes editados por Byrn e y W hiten (1988; Whiten y Byrne, 1997).
Estas dos versiones corresponden a dos for mas de entender cmo acta la seleccin natural, el me.anismo que D arwin propuso para explicar cmo evolucionan las especies. Bsicamente, la seleccin
ura l se basa en dos criteri os: la supervivencia de los individuos hasta que puedan reproducirse y la
-eproduccin en s misma. Algunos cientficos, en especial los psiclogos evolucionistas y los socio'Iogos (p. e. , Buss, 1999,2005), ponen el nfasis en este ltimo aspecto, y sitan la accin de la secin natural especficamente en el nivel de los genes.
Para que la seleccin natura l acte debe haber vari abilidad, es deci r, diferencias en el grado en que
intos orga nismos de una poblacin cu mplen los criteri os antes mencionados. De ese modo, aquellos
...gos o conductas que favorezcan la propagac in gentica de una generacin a la siguiente se mandr n (y por tanto sus portadores), mientras que los que impidan esa propagacin ser n eliminados. Si
situamos exclusivamente en el nivel gentico, cada individuo tender a hacer lo posible (no consen temente, sino movido por impulsos innatos) para logra r reprodu cirse con ms xito que otros y que
s genes le sobrevivan. De ah que, en el contexto grupa l en el que nuestra especie ha evolucionado,
c.ada miembro del grupo intente superar a los dems, man ipularlos para logra r sus propios objetivos y
-DIllpetir con ellos por los recursos, tal como plantea el enfoque de la inteligencia maqu iavlica, porque
que lo haga mejor q ue otros ser el que sobrevivir y transmitir sus genes (vase el Cuadro 2.1 ).

Cuadro 2.1. La supervive ncia del ms apto


y de que Jos indiviy el xito reproductivo queda ilustrada en el si-

La idea de que la seleccin natural acta fundamentalmente en el nivel de los genes


duos deben competir unos contra otros por la supervivenc ia

guiente chiste (Ridley, 1993).


Un psiclogo evolucionista y un ingeniero salieron a dar un paseo. Al doblar una esquina vieron correr
!'acia ellos a un tigre enorme que acababa de escaparse del zoolgico. El psiclogo evolucion ista dio media
\ uelta y sa li corriendo presa del pnico, mientras que el ingeniero se qued inmvil en el sitio. Justo cua ndo
el tigre iba a abalanzarse sobre l, lleg un empleado del zoo, dispar un dardo tranquilizante al animal y se
lo llev metido en una red. El psiclogo evolucionista, casi sin respiracin

y todo despeinado, se rene con

el ingen iero y le pregunta con tono de perplejidad: Por qu no has echado a correr? El ingeniero le conesta: Hice un clcu lo rpido

y determin que correr era intil. No hay forma de que un ser humano supere

en ve locidad a un tigre . Entonces, el psiclogo evolucion ista replica: <qYo no estaba intenta ndo superar en
... elocid ad al t igre, sino a ti!
Gracias a su formacin, el psiclogo evolucionis ta consider que el tigre habra parad o (para comer) en
cu anto hubiera atrapado a uno de los dos. Como consecuencia, el otro habra sobrevivido, no por ser ms rpido que el t igre, sino por ser ms rp ido que su compaero. Vemos aqu un claro ejemplo de cmo lo decisivo en ltima instancia no es la lucha contra los peligros del medio, sino la competicin con otros individuos.

42 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Ahora bien, en esta perspectiva tamb in tien en cabida las conductas prosociales, como expondremos
con ms detalle en el Captulo 8. Existen dos vas por las que esa bsqueda del beneficio individual se
extiende hacia el beneficio de otros, en concreto, la ayuda a los pa ri entes (lo que se conoce como seleccin por parentesco) y el altruismo recproco, pero ambas siguen siendo med ios indirectos para propiciar
el xito reproductivo del individuo. En el primer caso porque los pari entes comparten genes con l y en

el segu ndo porque la ayuda a otro individuo se rea li za a cambio de la devolucin del favor. En definitiva
lo fundamenta l desde esta perspectiva es aumentar al mximo la eficacia biolgica inclusiva, es decir, la
capac idad de los indivi duos para conseguir que sus genes estn representados en la siguiente generacin, aunque sea a travs de la reproducc in de otros individuos que comparten su dotacin genti ca.
Frente a esta postura, cada vez son m s los que defiende n que la seleccin natural act a en va rios.

niveles a la vez (Caporael, 200 7), de fo rma que no slo se veran beneficiados los rasgos y conductas
qu e favorecen la reproduccin de los individuos. Pa ra que esa reproduccin sea posible los individuos
deben sobrev iv ir el tiempo suficiente yeso imp li ca, en e l caso hu mano, la coo rdinacin con otros. Por

tanto, la seleccin natural favorecera aquellos rasgos y conductas que permitan y fac il iten la adaptac in del individuo a la vida en grupo. Aquellos que no consigan adaptarse, sern exclu idos del gru po
y no podrn sobrevivir ni, por tanto, reproducirse. Adems, los grupos mejor coord inados aventaj arn
en la lucha por los recursos a aq uell os cuyos miembros slo persiga n su propi o beneficio individua l, de
forma que los primeros sobrevivirn y los segundos no. Desde esta perspectiva de la seleccin multinivel , tan importan te es la competi cin como la cooperacin, la bsqueda del propio beneficio como la
colaboracin en el xi to del grupo, siempre que favorezcan la adaptacin de los individuos y de los grupos al medio en el que viven.

la naturaleza dual de las tendencias sociales humanas


Hay innumerabl es ejemplos de cmo ambas tendencias, competicin y cooperacin, egosmo y altru ismo, heredadas a lo largo de la evolucin, se combinan en nosotros y se manifiestan seg n lo req uiere cada situacin. Ilustraremos esta idea refirindonos a algunos de los temas que estudian los ps:clogos sociales y que se abordarn en este libro.

Somos por naturaleza capaces de rea lizar costosas acciones en favor de los dems mov idos por
el altrui smo, y de ayudar a otros por un imperativo innato de reciprocidad (Captulo 8), pero tambin reaccionamos con agresividad cuando alguien nos provoca o nos amena za de algu na forma

e incluso recurrimos a la agresin para obtener determinados fines (Ca ptu lo 9).
O Necesitamos sentirnos aceptados por los dems y formar relaciones con ellos (Captulo 7), pero
tambin rechazamos a veces a otros, hasta el punto de coordinarnos con otros miembros d
grupo para exclui rl os y condenarlos al ostracismo (Captulo 9).
O Tendemos a favorecer a los miembros de nuestro grupo y a veces discriminamos a los de otro;
grupos (Captu los 11 y 13).

INFLUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 43

)
)

Intentarn os persuadir a los dems pa ra que hagan lo que nosotros querernos y, por otra parte, nos
dejamos infl uir por otros (Captulo 6), y nos conformamos a lo que decide la mayora (Captulo 13).
Inclu>u UII lTIismu mecanismo, como la empata (capaci dad de ponerse en el lugar de otro y de
sentir corno l), puede fomentar la conducta de ayuda e inhibir la agresin (Captulos 8 y 9), pero
tambi n faci litar la manipulacin de los dems.

Todos es to s ejemplos muestran tenden c ias opuestas pero normales y habituales en las personas, tenci as que seguimos manifestando porque han sido tiles para nuestra adaptac in al med io soc ial due la evo luc i n de nuestra espec ie Y, por tanto, han si do res petadas por la criba de la selecc in na",1. Precisa mente esa dualidad es la que nos ha proporcionado la flexibilidad suficiente como para
e<m iti rnos una mejor adaptacin a diferentes situaciones.

La infl uencia de la evolucin en los procesos psicosociales


Para poder adaptarse a la vida en grupo, los seres humanos necesi'lan desa rroll ar una motivacin que les impul sara a formar parte de un
_ po y permanecer en l incluso cuando sus intereses individuales se

oeran momentneamente perjudica.dos. La psicloga socia l estado unise Susa n Fiske (2002, 2004) propone cinco moti vos sociales univer..Jes, es dec ir, motivos que impulsan a las personas a vivir con otros y
uncionar de forma adecuada en las relacion es, y que seran producto
.a evolucin de nuestra espec ie:
1) Pertenencia. Las personas necesi tan estar implicadas en algu na relacin y pertenecer a algn grupo para poder so brevivir. Este
puede considerarse el motivo socia l ms bsico de todos, ya que,
como sealbamos al principio, la necesi dad de adaptarse a la

$usan Fiske (Universidad de Princeton).


Es uno de los referentes en la Psicologa Social
actual, especialmente (aunque no slo) en el rea
de la cognicin socia l, y una de las personas
que ms han intluido en el resurgimiento del inters
por la motivacin socia l dentro de la disciplina.

vida con otros se deriva de la imposi bilidad de sobrevivi r en aisla miento en ti empos de nuestros ancestros. En el Captu lo 7 se aborda la importancia de las relaciones interpersonales y en el Captulo 13 la influenc ia que ejerce el grupo sobre sus miembros.
As imismo, en varios captulos se pone de manifi esto el esfu erzo que las personas hacen para crea r

una buena impres in en los dems y ser aceptadas por ellos.


2) Comprensin . Las personas necesitan saber, conocerse a s mi smas, entender a los dems y la realidad que les rodea, y poder predec irla para func ionar pn la v ida m tidiana Fste motivo les ayuda
a adaptarse a la vida en grupo y a la construccin compartida de la rea lidad. Sin esa visi n comn, el grupo sera in capaz de hacer frente a los retos que el medio le planteara y, por tanto, no
podra sobrev ivir. En el sigu iente captu lo se demostrar la importancia de este motivo en la cognicin social.

44 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

3) Con trol. Este motivo impulsa a las personas a sentir~e competentes y efi caces al tratar con el ambi ente soc ial y consigo mismas. Se refi ere a la re lacin entre lo que hacemos y lo que conseguimos, es decir, entre nuestra conducta y los resultados. Este motivo puede conducirnos a incurrir
en ciertos sesgos, como se pone de manifiesto en los Captulos 3 y 4.

4) Potenciacin personal. Este motivo se refi ere a la necesi dad que tenemos de sentirnos especiales, como individuos y como miembros de un grupo . En c ierto modo podra considerarse como
el contrapunto al moti vo de pertenenc ia. Abarca la autoestima, el esfuerzo hac ia la mejora personal y la simpata hac ia uno mismo. Por tanto, no impli ca una bsqueda exclusi va o prioritari a
del propio ensa lzamiento, si no tambin el inters por desarroll ar las propias capacidades y por
llega r a ser un miembro respetado dentro del grupo. En el Captu lo 12 se hace hincapi en este
moti vo en relacin con la bsqueda de una autoestima posi ti va, yen el Captulo 4 en re lacin
con los sesgos que cometemos en contextos de logro.
5 ) Confianza. Implica sentirse

CI

guslo con el mundo y tener predisposicin a esperar cosas buena,

de la mayora de la gente. Este motivo hace a las personas ms adaptables, abiertas y cooperativas en la interacc in, aunque tambin hipersensibles a la informa cin negativa procedente de
otros, como se pone de manifiesto en los sesgos de positividad y negatividad que se abordan en
el sigui ente captulo.
La adaptacin al medio soci al impl icaba, adems de la motivacin necesari a para mantenerse dentro de un grupo, desarrollar una serie de capacidades y mecanismos cognitivos que perm iti eran a los
seres humanos coordinarse entre ellos para sobrevivir. Por ejemplo, la capacidad para comunicar lo que
uno piensa, siente o va a hacer, para interpretar la in fo rm acin procedente de los dems, para formarse una impres in del otro (si es de fia r o no, si es hbil o inti l. ..) e imaginar cmo l o ell a nos ve
a nosotros, para hacer inferencias sobre sus intenciones, para bu sca r una expli cacin a su conducta.
para evaluar los estm ulos social es del medi o

y determinar si son beneficiosos o perjud iciales para

nosotros. Todas es tas capac idades y procesos psicolgicos habrn sido favorecidos por la seleccin
natu ral por su pape l para fac il itar las relaciones soc iales y la coordinacin entre los miembros del
grupo.
En este texto tendremos ocasin de ana li za r el grado de comp lejidad y sofist icac in que estos procesos han alcanzado en nuestra especie, as como su ca rcter fundamentalmente prctico, que se refl eja en el emp leo habitu al de estrategias y recursos para resolver problemas y funciona r adecuadamente en el medio social con el mni mo esfu erzo. Estas cuestiones han sido objeto de intenso estu dio
por parte de los psi clogos socia les, como veremos en los Captu los 3, 4, Y 5, donde se aborda la cognicin socia l, la atribucin causa l y las actitudes, respectivamente. Sin embargo, dado que la Psicologa Social estudia los procesos desde un punto de vista sincrnico (tal como se dan aqu y ahora), es
conveniente tener e n cuenta que su ori gen se remon ta a etapa s mu y anteriores en nuestra hi stori a evolutiva.

INflUENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 45

Animal social o animal cultural?


La evolucin de todo este conjunto de procesos cognitivos, motivaciones y tendencias de conducta
'1a

ido favoreciendo en nuestra especie una vida socia l cada vez ms compleja, que exceda los lmites

:el pequeo grupo e implicaba intercambios a mayor escala con otros grupos, lo que redundaba, a su
ez, en una mejor adaptacin a las demandas del medio. Una de las consecuenc ias de esa evolucin ha sido el desarrollo de nuestra capacidad para la
cultura, es decir, para crear y participar en un sistema cultural. De hecho, el
ic logo socia l estadounidense Roy Baumeister ha propuesto sustituir el cl~..co apelativo de anima l social , referido al ser humano, por el de a nimal

cultu ra l, argumentando que hay muchas otras especies sociales (incluso ms


50Ciales que la nuestra, puesto que carecen de motivaciones individuales, como
hormigas, por ejemplo), pero la cultura, aunque no es exclusiva de nuestra
especie, s ha alcanzado un nivel de complejidad mucho mayor que en otras y,
o que es ms importante, hemos llegado a depender de ella para sobrevivir
Baumeister, 2005).

El planteamiento de Baumeister supone una solucin razonab le al manido


iJebate naturaleza / cultura , que enfrenta ambos fenmenos como si fueran allernativos en cuanto a su influencia en la mente y la conducta humana. A l con: <ferar la capacidad para la cultura como parte de la naturaleza humana, la incompatibi lidad desaparece, y es sustituida por una influencia conjunta. Aunque
"lO

es el nico autor que defiende esta postura (vase, por ejemp lo, la rev isin

de Janicki y Krebs, 1998), s es uno de los que la han planteado ms sistemticamente desde la Psicologa Socia l y, por tanto, puede ser til conocer sus ar-

= mentos para entender mejor las implicaciones de la evolucin en


50S

los proce-

psicosociales.
El razonamiento de Baumeister com ienza con la constatacin de un hecho

emprico: el cerebro humano constituye slo el 2% de la masa corporal, pero

Roy Baumeister
(Universidad estatal de Florida),
Su investigacin aborda cuestiones muy
diversas, como el autoconlrol y la toma de

decisiones, la necesidad de pertenencia, la


influencia de la naturaleza y la cultura en
la sexual idad humana, el papel de los
procesos conscientes en las decisiones que
las per50nas toman a la hora de actuar, o
los lmites de la racionalidad humana, es
decir, por qu la gente comete estupideces.

con sume un 20% de las ca loras que ingiere una persona medial es decir, se trata

de un rgano tremendamente costoso de mantener. Esa es probablemente la razn por la que otras especies no tienen un desarrollo cerebral mayor. Puesto que la seleccin natural eliminara cualquier rasgo
que perjudicara la supervivencia y la reproduccin, slo si el cerebro permite al organismo conseguir una
"!lesta de caloras suficiente como para compensar lo que consume ser favorecido por la seleccin naural. Si la ingesta es menor y todo el aporte calrico es consumido por el cerebro, el organismo morir

de inanicin. La conclusin de Baumeister es que, si el cerebro humano se ha desarrollado tanto como


ara permitir capacidades cognitivas sofisticadas y cultura (recordemos que la parte ms desarrollada es
'" neocrtex, donde residen las funciones cognitivas complejas) ha sido porque esas capacidades y esa
cultura resultaban biolgicamente rentables, es decir, favorecan la supervivencia y la reproduccin de
ind ividuos.

46 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

La pregunta inev itab le entonces es qu ventajas ofrece la cultura? Una es la posibi lidad de un progreso acumulativo, gracias al almacenam iento del conocimiento adquirido por individuos o grupos concretos en la men te colectiva, no slo en las mentes individuales, y gracias a su transmisin de generacin en generacin. Los datos de los arqu elogos indica n que la gente ha estado intercambiando y
compartiendo sus conocimientos desde ti empos mu y remotos. Olra ventaja de la cultura es la divisin
del trabajo, la diferenciacin de roles y la especializacin, con la consiguiente mejora del rendimiento
y de la cal idad. El hecho de que en todas las cu lturas conoci das exista divisin del trabaj o es un indicio de que se trata de un rasgo ca racters ti co de la cultura en s, no una cuestin de diferencias cultu-

ra les. Esa diferenc iacin de roles produce, a su vez, otra gran ventaja de la cultura: la posibilidad de co-

operar y beneficiarse recproca mente de la interaccin con muchas ms personas, incluso distantes o
desconocidas, como ocu rre con el comercio.
La propuesta de Baumeister pretende un cambio de perspecti va a la hora ele abordar la cuestin natural eza / cultura . La parte correspondiente a la natural eza est dominada ltimamente por los psiclogos evolucion istas, cuyas investigaciones ponen el nfasis en las semejan zas en tre nuestra especie y las
dems, al explicar los procesos recurri endo al concepto neodarw in ista de efi cacia bio lgica inclusiva.,
que rige a todas por igual. En el lado de la cultura, los psiclogos cultura les se han centrado en cambio
en las diferencias que existen entre las diversas culturas. Baumei ster, por su parte, prefiere centrarse en
las diferencias que nos distinguen de otras especies y en lo que todas las cu Ituras ti enen en comn : las
capacidades y procesos sociocognitivos, muchos de los cuales existen tambin en otras especies, pero
cuyo enorme desarrollo a lo largo de nuestra historia evolutiva ha hecho posible la cultura humana.

lA INflUENCIA DE lA CULTURA
Hasta ahora hemos pl anteado que la capacidad para crear y lomar parte en una cultura es producto
de nuestra evolu cin y que ha adquirido tal importancia para nosotros, los seres humanos, que hemos
llegado a depender de ella para sobreviv ir. En los siguientes apartados nos referiremos a la influencia
de la cultu ra en nuestros procesos psicolgicos y en nuestro comportami ento. Pero antes es necesari o

aclarar qu entendemos por cultura.

la cultura como estrategia de adaptacin al medio


Se han formul ado cientos de defini ciones de cultura, aunque pueden identifica rse algunos elementos comunes a la mayora de ellas. En su revisin de las relaciones entre psicologa y cultura, Ha",
Triandis (2007) sea la tres aspectos en los que co inciden casi todos los investigadores:
1. La cu ltura surge de la interaccin adaptativa entre los seres humanos y los ambientes fs icos y sociales en los que v iven.

INFLUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CU LTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 47

2. La cultura consiste en elementos (p. e., prcti cas, signifi cados) compartidos.
3. La cultura es tra nsm itida de unos a otros, ya sea de padres a hijos, entre igual es (am igos, compaeros, etc.) o por parte de institu c iones socia les (colegio, o medios de comun icaci n, entre
otras).

A pa rtir de estos tres aspectos, y en trminos generales, la cul tura podra definirse como el patrn de
...".cticas y significados cumpartius y LrdllsrTlilidos que inLeractan entre s influyendo en las respuestas de un grupo humano a su ambiente durante generaciones . Esta defin icin parte del supuesto de que
.,isten una seri e de mecani smos y procesos psico lgicos bs icos que comparten todos los seres humanos por su hi stori a evolutiva como especie, gracias a los cuales pueden dar significa do a lo que les
odea y a s mi smos y desa rroll ar una visin del mundo. Asi mi smo, asume que las diferenc ias culturales proceden de adaptaciones de esos meca ni smos bsicos a las demandas del contexto fs ico y socia l
ue perm iten a las personas fu ncionar de fo rm a efi caz en ambi entes concretos. Desde luego, sta no es
nica forma de en tender la relacin entre procesos psicolgicos y contexto sociocultural. En la revi, n llevada a cabo por Markus y Hamedani (2007) en el Handbook de Psicologa Cul tural puede enron trarse una descri pcin de los diversos enfoques que coex isten actua lmente en torn o a esa relacin.
~ro dado que el objeto de este captul o es anali zar la influencia conju nta de natu ra leza y cultura en
uestra fo rm a de pensa r, sentir y actu ar, nos ha pa recido apropi ado adoptar esta perspectiva .
Por tanto, las personas necesitan adaptarse a las condiciones especficas de su medio ambiente (clima,
sponib ilidad de rec ursos, o densidad de pobl ac in, entre otras) . Cada ambiente introduce probl emas
uerentes que el ser humano debe so luc ionar con el fin de poder sobrev ivir y permanecer en l. Afor,.madamente, los seres humanos no neces itan reinventa r la ru eda, ni crear so luciones completamente

uevas a los probl emas de supervivencia pl anteados po r sus amb ientes especficos, ya que, como a ni"",les socia les que son, sob rev iven gracias a la cooperacin del grupo. Los grupos crean so luc iones a
problemas propuestos por los diferentes ambientes y estas so luciones forman la base de la cul tura.
En el Cuadro 2.2 se muestra cmo tres indica dores del contexto ecolgico - el cli ma, la disponibidad de recu rsos y la densidad de pobl acin- se relacionan con la cultura.

Cuadro 2.2. Clima, disponibilidad de recursos, densidad de poblacin y cultura


Existen ml tiples in vesti gaciones que corroboran la relacin entre contexto ecolgico y cultura. Por ejemplo, el estudi o cls ico de Hofstede (1 980, 2001 )1 al que nos referiremos ms adelante, revela que la riqu eza

de un pas est fuertemente asociada al individualismo, com o tambin lo estn la alta latitud geogrfi ca y el
cli ma: pases con climas fros y moderados ti enden a poseer valores culturales individuali stas, mientras que
los pa ses con cl imas c lidos (tropicales) tienden a ser col ectivi stas. Tambi n la densidad de poblacin in fl uye

en la cultura, sobre todo asociada a la disponibilidad de recursos. En el pasado, en los clim as fros y moderados y con una menor densidad de poblacin, la supervive ncia del ser humano dependa ms de la inicia-

48 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SO CIAL

tiva personal y del dominio de tcnica s de supervivencia, lo que reforz el carcter individualista de esas culturas. En cambio, en climas tropicales, la superviven cia no dependa tanto de la tecnologa como de la defensa
contra la agresin de otros grupos, lo que hada ms necesaria la cooperacin grupal. Por otra parte, las personas perteneci entes a poblaciones con al ta densidad demogrfica y que adems se caracteriza ban por poseer escasos recursos tuvieron igualmente la necesidad de cooperar entre ell as, fomentndose la conform idad
a las normas, la armona y la homogeneidad dentro de los grupos para favorecer la coordinacin (Hofstede,

1991 , 2001 ).

Especificidad de la cultura humana


Todos los animales necesitan adaptarse al med io ambiente para sobrevivir. Por tanto, segn lo que
venimos exponiendo hasta ahora, toda s las especies, al menos las sociales, podran desa rro ll ar una cultura como estrategia para afrontar las demandas del amb iente. De hecho, en varias especi es, sobre todo
de primates, se ha documentado la existencia de formas cultura les rud imentarias (el li bro de Frans de
Waa l El simio y el aprend i z de sushi , citado en la bib liografa recomendad a al final del captulo,
ofrece una revisin ampl ia y amena de las muestras de cul tura en otras especies). Incluso se han encontrado culturas diferentes en una mi sma especie que habita zonas distintas, com o es el caso del chi m-

panc (vase el Cuadro 2.3 ). Puede consultarse una exposicin deta llada de las distintas formas culturales registradas en estos primates en el captulo de Serrallonga (2 005).

Cuadro 2.3 . l as reas culturales del chimpanc


Hace aos, el primatlogo espaol Jordi Sabater Pi (1992) Y el japons Yukimaru Sugiyama (1993) propusieron una diferenciacin de tres reas culturales para el chimpanc, a partir de los distintos materiales

conducta instrumental encontrados en esas zonas. En una de esas reas, sit uada en frica centro-occidental,
los chimpancs utilizan bastones de madera para perforar la entrada de los termiteros y sondear en busca de
ese preciado alimento. Esa misma funcin es rea lizada por los chimpancs de frica oriental mediante hojas

y finas ramitas que introducen en los conductos de ventilacin de los termiteros (lo que Jane Goodall llamaba "pesca de termitas"). Estos ch impancs utilizan las hojas como instrumentos para multitud de fi nes:
como esponjas para recoger agua , para frotarse y limpiarse el cuerpo, y otros muchos usos (vase Serrallonga,
2005). Por ltimo, en frica occidental se ha documentado el uso de yu nques y percutores de piedra para rom-

per frutos de csca ra muy res istente, como la nuez del rbol del aceite de palma, una de las ms duras del
mundo.
Tanto los instrumentos como la forma de utilizarlos son mu y pareci dos en los grupos de chimpancs que
habitan una mi sma zo na, y muy diferentes de los observados en grupos que viven en otras reas del continente.
Adems, no se trata de acciones improvisadas, sino de destrezas que requieren un periodo de aprendizaje, a

INFLUENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL.

es de varios aos, como en el caso de la apertura de nueces co n


edras, observando lo que hacen los adu ltos . Y ese com porta-

nto se transmite de generacin en generacin. En Costa de Marun grupo de investigadores, entre los que se encuentra el ar-

uel ogo espaol Julio Mercader, ha hallado pruebas de que la


'"lducta de cascar nueces con piedras ya era practicada por los

epasados del chimpanc hace unos 4300 aos.

Una cra de ch impanc observa a su madre cascando


nueces en Costa de M arfil.

r ta nto, no somos la ni ca especie con capacidad para la cultura, ni para conformarse a las nor-

. cul tura les (Whiten, Horner y De Waal, 2005). Sin embargo, las culturas del ser humano son difea las de los dems animales, y estas diferenc ias se deben princ ipalmente a una serie de habilicognitivas que en nuestra especie han evolucionado en una direccin distinta. Por ej emplo, el
_ aje verbal es un producto si ngularmente humano que nos permi te expresar nuestras intenciones,

ir el mundo a smbolos (Premack, 2004), y comuni carn os con personas de otros lugares e incluso

""Spocas mediante la escritura. Otra habi lidad humana consiste en innovar continuamente a pa r-

los descubrimien tos. Es decir, cua ndo se crea algo la invenc in norm almente no se detiene ah,
que se mejora (pinsese en los primeros orden adores o en los automvi les de principios de l siglo
'Ido, por menciona r dos inventos re lativamente rec ien tes). Este efecto de mejora continua sin retro:. que se ha denominado efecto de trinqu ete (Tomasello, Kru ger y Ratner, 1993 ), no se produce
.a misma med ida en el mundo an imal; los chimpancs, por ejempl o, llevan 4300 aos empleando
s para cascar nueces, pero su tcni ca no parece haber evolucionado a la m isma velocidad que el

de herramientas en la espec ie hu mana. Por otra parte, los seres humanos no s lo crea n herrami enacen descubrimientos, sino que acumulan los conocim ientos y los distribuyen por todo el mu ndo,
'ffila que diferentes grupos se benefician de los avances de sus antepasados.
-.dems de la tecnologa, la vida soc ial humana tambi n se ha ido hac iendo mucho ms compleja.
-roa no pertenecemos a un solo grupo, como les ocurra a nuestros ancestros, sino a va rios, cada uno
-~

objeti vos y su dinm ica. Esto hace que nuestra red de re laciones se diversifique y se complique.
;amente, una de las fu nciones de la cu ltura humana es ayudarn os a manejar esa complejidad, ins-

ona liza ndo muchos tipos de rel aciones y de comportam ientos, organi zndolos mediante normas
-;ensuadas y repa rto de roles, y dando signi ficado al contexto en el que nos movemos .
<.JeSto que en este aparta do nos hemos referido a la cultura humana comparndol a con la de otras
es, hemos hecho ms hincapi en sus aspectos generales y universales. Sin embargo, si retomaconcepcin de cul tura que apuntbamos en el apartado anteri or, como conjunto de soluci ones

Id

por un grupo al problema de cmo sobrevivir en un medio amb iente concreto, an te con textos
"icos y sociales distintos que pl antean demandas y problemas diferentes, las soluciones tambi n

49

50 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

debern dife rir de unos grupos a otros. Por ej emplo, como se expu so en el Cuadro 2.2, en fun cin de
los recursos d isponibl es, de la densidad de pobl acin o de las caractersti cas cl imatolgicas, en ca da
contexto ser necesario apli car soluciones di ferentes. Estas diferencias pueden ser observa das en dos aspectos: los elementos objetivos o explcitos de la cul tura, como la ropa, los utensil ios, las costumbres o
los rituales, y los elemen tos subjeti vos o implcitos, como la forma en que nos expresamos, percibi mos
a los dems e interactu amos con ellos. Aq u entraran en juego los aspectos psicolgicos y, ms concreta men te, las dimensiones de va ri abi li dad cultural.

Dimensiones de variabilidad cultural


Tenemos una tendencia a ver nuestra cu ltura como algo ( natural , Por eso no es de extraar que cuando
viajamos a otros pases este mos desori entados, co mo perd idos al vernos envue ltos en otras costumbres,

en otros estil os de vida, en un contexto diferente que cuesti ona nuestros propios parmetros culturales. Para

el viajero, la diversidad en la conducta humana contrasta con la unifo rmidad del comportamiento animal.
Por ejemplo, los gatos se comporta n igual aqu que en el otro extremo del mu ndo. Ahora bien, por qu
los seres hu manos actan de manera diferente ante, por ejemplo, la crianza de un bebe? Es decir, por qu
ciertas conductas que en pri ncipio parecen universa les presentan una seri e de matices d istin tos que nos
hacen cuesti onar si nuestro co mportamiento es adecuado o no? Pard intentar Udf re~puesla a es te inte rrogante trataremos de analiza r algunos de los facto res que determi nan esta diversidad.
El en foque que ms influenc ia tiene entre los psiclogos sociales interesados en la va ri abilidad cultural es el q ue trata de identifica r y describir
las cul turas situ ndolas en una serie de dimensiones que permi tan medirlas y compararlas entre s. Estas dimensiones son agrupaciones de diversos

elementos subjeti vos (valores, creencias, actitudes, normas, roles, etc.) compartidos por los miembros de cada contexto cul tural. Las culturas pueden
compararse en fu nc in de l va lor que obtengan en ca da di mensin, es decir, de la pos icin en que se siten en el conti nuo entre sus dos polos.
El holands Ceert Hofstede (1980) fue pionero en la identificac in de dimensiones cu ltura les. En concreto, distingue cuatro constructos: in div i ~

dualismo-colectivismo, distancia jerrquica, mascul inidad-femi nidad y evi tacin de la incertidumbre (ms rec ien temente ha iden ti ficado la dimensin

de orientacin temporal). Estas dimensiones se corresponden con los probl emas pl anteados por el medi o soc ial y fs ico que, seg n In ke less y Levinson (1969), deben afrontar todos los seres humanos: la relacin del individuo con el grupo, la relacin con la autoridad, la relacin entre gneros
y el con trol sobre lo desconocido. Las culturas se diferenciaran en cua nto
a la forma de respo nder a dichos prob lemas universa les. Desde esta perspectiva, la cu ltura defin e la identidad de un grupo del mismo modo que la

Geert Hofstcde (profesor emrito de


Universidad de Maastricht, Holanda

Ha trabajado sobre todo en temas r


con las organizaciones desde un pu
transcultural. Adems de ser uno de
autores ms citados en Ciencias Soc.
ha sido aS(.'SOr en diversas organiza,

e instituciones internacionales, comr

Banco Mundial, la OCDE y la Unirt

INFLUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 51

.ersonalidad deli mita la identidad del indiv iduo (Hofstede, 200 1). Por lo tanto, la cul tura sera como una
-ogra macin mental colectiva (incl uyendo formas de pensar, sentir y comporta rse) que distingue a los
embros de un gru po O ca tegora de personas de aquellos que no lo son.
De todas las dimensiones propuestas por Hofstede, la que ms repercusin ha tenido entre los psiclo_ : sociales es la de individualismo-colectivismo, por lo que nos detendremos brevemente a explicar en qu
siste (puede encontrarse una descri pcin de las otras dimensiones en el captulo de Fernndez, 2007).

-xJividualismo -colectivismo
Hofstede, al hacer uso de la expresin individua lismo-col ec ti vis mo}), propon e una dimensin que
la de reflej ar el grado de grega rismo y la re lacin entre el individuo y el grupo en las di stintas cultu,. Especficam ente, seala que es una dimensin de variacin cultural definida en trmi nos de in-

pendencia emocional de grupos, organizaciones y otros colectivos (Hofstede, 1980, p. 157).


En una publicacin posterior, Culturas y consecuencias: el softwa re de la mente, ampla y actu aliza
definicin: el individualismo representa a culturas en las que los vnculos entre los individuos son laxos,
;e espera que cada cual cuide slo de s mismo y de su familia . De forma opuesta, el colectivismo re-

Figura 2.1. Representacin mundial de las puntuaciones de Hofstede

para la dimensin de individualismo-colectivismo

~ ~--,
Colectivistas

)ola:

los pa ses en gris no pa rticiparon en el estudio.

52.

I NTRODUCCIN A LA PSICOLOG A SOCIAL

'presenta a culturas en las que las personas desde que nacen se integran en endogrupos fuertes y cohesivos,
que a lo largo de su vida les dan proteccin a cambio de una lealtad incondicional (Hofstede, 199 1, p. 51 ).
Hofstede elabor sus dimensiones a partir de un ambicioso estudio llevado a cabo en las delegaciones
de la multinacio nallBM en 72 pases. Su anlisis se centr en las respuestas de los empleados de cada pas
a preguntas sobre las metas que ms va loraban en ellrabajo. Tras anali zar las contestacio nes de los integran tes de la muestra de cada pas a cuesti ones del tipo Hasta qu pu nto es importante para usted . . ?,
se llega a una puntuacin media que permite si tuar a cada nacin en un continuo entre e l po lo individualista y su opuesto, el polo colectivista. D ichas puntuaciones pueden consultarse en Fernndez (2007).
Segn los datos de Hofstede (1991 ,2 001), por lo general, las cul turas industri alizadas de occidente
va lo ran el individualismo, mientras que las culturas asiti cas y los pases latinoa meri ca nos oto rga n mayor va lor al colectivismo (vase la Figura 2 .1,.

Cuadro 2.4. Diferencias entre culturas individualistas y colectivi stas en ideologa,


valores y conducta social

,
PAiSES EXTREMOS

IDEOLOGA

VALORES

!
CARACTERSTICAS
DE LA
CONDUCTA
SOCIAL
I

INDIVIDUALISMO

COLECTIVISMO

EE.UU., Australia, Canad, Inglaterra,


Holanda

Turqu a, Grecia, frica, Amrica Latina


(Ecuador, Guatemala)

Los intereses individuales priman sobre

Los intereses co lectivos pri man sobre


los individuales.

los co lectivos.

Placer, xi to, competicin, li bertad,

autonoma, intercambio equitativo.

Conducta concebida en func in de


actitudes persona les.
Comunicacin y contacto extenso (con
muchas personas y grupos), superficia l

y dbil.
Conducta soc ial menos d iferenciada
entre endogrupo y exogrupo.

Seguridad, obediencia, sentido del


deber, armona ntragrupal, jerarqua,
relaciones persona li zadas.
Co nducta concebida y guiada en
funcin de normas sociales.
Comunicacin y contacto intensivo y

ms profundo.
Ms diferencias de condudas ante
miembros del endogrupo y del exogrupo.

Comun icacin directa y explcita.

Comunicacin indirecta y
contextualizada, ms uso de claves
para lingsticas.

Contacto fsico ms bajo en EE.UU .,


Europa del Norte e Inglaterra.

Contacto fsico ms cerca no: Europa


Mediterrnea, A rab ia y Amrica Latina.

nfasis en la independencia y
el logro indiv idual.

nfasis en la pertenencia al grupo y la


cooperacin.

IN FLUENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA M ENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 53

"",nque el estudi o de Hofstede se centraba fundamenta lmente en va lores referentes al mbito labootros autores han abordado las diferencias entre cu lturas individua listas y colectivista s en re lac in
otros aspectos. En el Cuadro 2.4 se recogen algunas de esas diferencias respecto a la ideologa, 105
es y las caractersti cas de la conducta social. En 105 captulos que siguen tendremos ocasin de iluscmo 105 diversos procesos psicosociales se manifiestan de forma diferente segn la cultura .
L na de las diferencias fundamentales entre ambos tipos de culturas res ide en la representacin 50del yo (vase el Ca ptul o 12): las culturas ind ividua listas - como se muestra en el Cuadro 2.5- enzan una concepc in del individ uo como autnomo e independiente, mi entras que las cul turas covi stas mantienen una representacin de las personas centrada en las relaciones co n 105 otros,
'1eCtadas al contexto social y dependientes de l (M arku s y Kitaya ma, 199 1).

Cuadro 2.5. Diferencias entre culturas individualistas y colectivistas


en la representacin social del yo
INDIVIDUALISMO

COLECTIVISMO

- 1

Categorial o social. Definido en

~U TOCONC EPTO

Autnomo. Definido como una entidad


independiente.

EVALUACiN
DE UNO MISMO

La autoestima est vinculada


moderadamente a la percepci n que
las personas tienen de cmo se eva la
a sus grupos.

las personas tienen de cmo se eva la


a sus grupos.

PERCEPCiN
DE UNO MISMO

Centrada en atributos internos, esta bl es,


abstractos.

Cen trada en situ aciones especficas,


contextua les.

EXPLICACiN
DE LA PROPIA
CON DUCTA

los comportamientos se exp lican como


consecuencia de rasgos personales
internos.

Las conducta s se explican a partir de


ro les y deberes; las personas so n ms
sens ib les al contexto soc ial.

trminos de relaciones sociales y


grupos o categoras de pertenencia.
La autoestima est vi nculada
fuertemente a la percepcin que

".nte la pregunta ,, Quin soy yo? , la referen cia a ca ractersti cas sociales (roles, grupos de perteetc.) aparece slo en un 15- 19% de las respuestas en pases ind ividua listas, y en un 20-52% de

~c i a ,

respuestas en pases colectiv istas (Triandis, 1995). Mientras que los ind iv idualistas suelen concebirse
percibirse a s m ismos en trmin os de rasgos persona les (por ejemplo, soy una persona amistosa),
colectivistas se perc iben y se definen en trm inos del grupo al que pertenecen o del ro l que ocupan
f5'

ese grupo (por ej emp lo, soy hijo de X) .


Esa diferencia en la forma de entender la rela cin entre el indiv iduo y el grupo se refleja incluso en
sesgos que las personas cometen a la hora de explicar o justifi car su propia conducta (vase el Ca-

54 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

ptu lo 4). Entre los individualistas es frecuente el sesgo de egocentrislllo: los x itos se expl ican por causas internas estables (COIllO la capacidad) y los Illalos resu ltados por causas externas inestables (la situacin, la ma la suerte). Sin embargo, los colectivistas suelen incurrir en el sesgo contrario, el sesgo de
modestia, es decir, atribuyen sus buenos resultados a causas externas (por ejemplo, la situacin propicia) y los fracasos a causas internas. Esta es la razn por la que en las culturas individual istas se suele
recurrir a elogiar los x itos como forma de incentivo, mientras que en las co lectivistas se hace ms hi ncapi en animar a la superacin persona l ante el fracaso.

Otra consecuencia de las diferencias en cuanto a la concepcin de la re lacin entre el individuo \


el grupo se produce en los juicios que las personas hacen sobre los dems. En las culturas colectivistas.
debido a que la evaluacin de uno mismo est ms vinculad a a las relaciones sociales, se muestran

algo Ills rpidos en prejuzgar a las personas por sus grupos de pertenencia. En estas culturas un dicho
popular es dime a qu familia pertenece una persona, en qu escuela ha estudiado y en qu empresa
trabaja, y sabr mucho sobre esa persona". Por su parte, los indiv idua listas advierten contra los estereotipos

y prefieren no juzgar a las personas por sus antecedentes y afiliaciones; aunque tamb in preju z-

gan, suelen hacerlo por atributos personales, como, por ejemp lo, el atractivo fs ico.

LA INflUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LA


INTERPRETACIN DEL CONTEXTO
Vivimos en una sucesin de contextos diferentes y, consistentemente con una
de las func iones de la cultura, tendemos a atribuir significados a estos contextos.

Esta atribucin de significados, cuando es comparti da por los Illielllbros de una


misllla cu ltura, es la base de la conducta norlllativa. que vendra a ser el comportamiento que en cada cultura se espera que las personas real icen cuando se enfrentan a un determinado problema o situacin. Se trata de un claro ejemp lo de
la influencia que la presencia imp lcita de
Captu lo 1).

105

otros tiene sobre nosotros (vase el

Para anal izar cmo el contex to modela los procesos psicolgicos y la conclucta
de las personas a travs de la interpretacin que hacemos de l nos serviremos del
modelo propuesto por David Matsumoto (Figura 2.2 ). En l se reflej a la infl uencia
que tienen las variables propias de la naturaleza humana (p roducto de nuestra
evolucin) y las variables relativas a la cultura en el significado que damos al contexto situacional.

Este modelo postula que los procesos menta les y las conducta5 socia le5 de las
personas no ocurren en un vaco, sino en un contexto situac ional particular, con

una histor ia evolutiva

y cultural.

Segn Matsumoto (2007), las contribuc iones re-

lativas de la naturaleza humana bsica (va procesos ps icolg icos universales)

de la cultura a la exp licacin de la conducta se producen a travs de la influen-

David Matsumoto (UnivefSlo


de San Franci sco). Havvaianr
japons, es probablemente
multicu ltural la que le llevo

por investigar sobre cultura


interaccin social y comun
Es. adems. u n afamado entjudo en Estados Unidos.

INflUENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 55

Figura 2 .2. El contexto situacional como intermediario entre las contribuciones relativas

de la naturaleza humana y de la cultura, y los procesos mentales y conductuales


(adaptado de Matsumoto, 2007, p. 1304)

."
Contexto ecolgico

Clima
Densidad de poblacin
r'lisponibi lidad de recursos
CuHura
~ p tac iones

ambientales

Naluraleza humana

-...... Sistemas de significados


y prcticas compartidos --+y transmitidos de
generacin en

Contexto situacional
Situacin

Partici pantes

.....

Roles sociales
Normas

Procesos mentales

y
Conductas sociales

generacin

ecesidades biolgicas
Motivos sociales

Procesos ps icolgicos

.. del contexto si tuaciona l en el que la persona se encuentra y donde la conducta se est produciendo.
-ecisamente de esa infl uencia del contexto se ocupa la Psico loga Soc ial, yen este volumen se vern
-

I iples ejem plos en este sentido. Adems, es probab le que algunos con textos evoquen respuestas siares en todos los ind ividuos, independ ientemente de la cu ltura a la que pertenecen (por ejemplo, los

"'ledaJlistas olmpicos tras recibi r un premio e interactuar con el pb li co muestran la expresin univerde alegra), pero tambin es probable que se evoquen acciones que refl ejen dife rencias culturales
ejemp lo, c iertas expresiones verbales de tristeza en los funerales son diferentes en fu ncin de la cula . Esto signifi ca que en algunos contextos situac ionales la conducta puede estar determin ada prin"lalmente por los procesos ps ico lgicos un iversa les, mi entra s que en otros la cultu ra juega un papel
ri ta rio. y, por supuesto, en muchos con textos la conducta puede estar determin ada conju ntamente
la evoluci n y la cultura.
Por ta nto, el contexto influye sobre nuestra mente y nuestra conducta, y esa influ encia se produce a
s de la interp retacin que hacemos de l. Pero el contexto est compuesto por mu lti tud de facto, tanto sociales (la presencia de otros con los que interactuamos), como cu lturales (por ej em plo, las
'ffilas, los va lores) y situacio nales (si es tamos en p b lico o en pri vado, si la situacin es clara o am.... a). Todos estos facto res, y otros, se comb ina n pa ra producir contextos ni cos. A continuac i n va-

a analizar las interacciones (interpersona les, grupales e intergrupales), a las que dedicaremos ms
ci n por ser el elemento del contexto que ms interesa a la Psicologa Socia l.

56 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

las interacciones
Porqu e somos animales soc iales que necesitamos a los dems para sobrev ivir, y la vida social es
comp leja, te nemos que in te ractu ar con muchas personas diferentes. y porqu e somos anima les cultura-

les y la supervivencia requ iere coord inacin social, la cultura atribuye signi ficado a la interaccin y la
regula para consegui r esta coordinacin. Sin coordin acin se producira el caos soc ial, que sera perjudicia l tanto para los individuos como para los gru pos . Pero adems de animales soci ales y cul turales
somos tambin seres indi viduales con tendencias egostas que coex isten con tendenc ias soci ales, como
comentbamos en un apartado anterior. Esto impli ca que debe haber un equi librio entre las dos esfera s, la social o pblica y la individ ua l o privada. Neces itamos a los dems, s, pero tambin necesitamos mantener un cierto grado de privacidad para sentirnos bien. Existen dos meca nismos principales
para regul ar la interaccin entre personas y entre grupos y conseguir ese equilibrio: la territorialidad )
el mantenim iento del espacio personal. Ambos estn profund amente enraizados en la naturaleza humana por su utilidad para la supervivencia, pero la cultura regula su expres in.
La territorialidad se ha defin ido como un patrn de conductas y actitudes sostenido por una persona
o grupo, basado en la idea de control perc ibido, intenc ionado o rea l, de un espacio fsico definib le, un
objeto O un a idea, y que pu ede conl levar su ocupacin habitual, su defensa, su persona lizacin y su seal izac in (Gifford, 1987, p. 137). Existen varios tipos de terri tori os, en fun cin del signifi cado que tengan para sus ocupantes, del grado de con trolabil idad que perm itan y del tiempo que puedan ser ocupados (vase )ava loy y Vidal, 2007).
Aunqu e la territori alidad es un fe nmeno muy extendido entre las especies animales, en el caso humano adqui ere una naturaleza simbli ca que excede sus propiedades fsicas. Por ejempl o, la forma
sealizar los lmites del territorio (con banderas, graffi tis, una chaqueta para indicar que el sitio
ocupado ... , todo ello como muestra cl ara de la presencia impl c ita del propietario), el hecho de que
s lo se consideren territorios los espac ios fsi cos sino tambin los intelectuales e ideolgicos (es
cuente entre los acadmi cos defender su prop io ca mpo frente
al intrus ismo de colegas de otras di sciplinas), o la distinta
percepc in e interpretacin de comportamientos territori ales
parecidos (la ocupac in militar de un pas por otro se puede interpretar como una invas in o como una medida para la defensa de la paz y la seguridad mundi al). Los el ementos simblicos que ca racteri za n la territori alidad humana son un refl ejo
de cmo la natural eza y la cultura acta n con j untamente en la
determinacin del fenmeno.
Adems de la territorialidad, otra tendencia que los seres
human os poseemos para proteger nuestra privacidad es la de
mantener un espacio personal. El espacio personal es la zona
que rodea a la persona, que por tanto se mueve con ella, y cuya
invasin provoca ma les tar. No tiene lm ites vi sibl es ni fijos

Los graffiti son una muestra del


territorialidad en los seres humanos.

INFLUENCIA DE LA EVOLUCiN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 57

-:urna el territorio fsico, sino que cambia en funcin de la persona, la si tuac in y la cultura. El espacio
"1E'fSona l regula la interacc in al estab lecer una distancia determinada entre las personas que interacuan. El antroplogo Edward Hal l (1959, 1966) defini cuatro t ipos de distancia interpersonal (n tim a,
~ n al,

socia l y pblica), cada uno de los cua les corresponde a una esfera de interacc in social (puede

encontra rse una explicacin deta llada de estos tipos y del concepto de espacio persona l en el captulo
avaloy yVidal , 2007). En el Cuadro 2 .6 se muestra cmo la cu ltura influ ye en las distancias que las
"ler50nas mantienen en sus interacciones.

Cuadro 2. 6. Distancia interpersonal y cultura


Au nque el mantenimiento de un espacio personal es una estrategia universal para proteger la privacidad,
en cada cultura rige una distancia normativa especfica. Hall (1966) estableci una diferencia entre cu lturas

de alto y bajo contacto. En las primeras, las personas interactan a poca distancia y se tocan con frecuenc ia,
oc urriendo lo contrario en las de bajo contacto. Las cul tura s mediterrneas, incluyendo las de Oriente pr,imo, las latinoamericanas y las de Europa del este, se caracterizan por un ma}'or contacto. En cambio, las cul1Jras anglosajonas y de Europa del norte definen como normativa una mayor distancia inte rpersonal. Por ejemplo, los rabes tienden a sentarse ms ce rca que los norteamericanos, manteniendo un espac io ntimo ms
prximo. Los rabes, por lo menos en el pasado, aprendieron a interactuar cerca los unos de los otros, a d is-

tancias bastante cortos. Una posible causa de la JltJ frec ucnciu de contactos entre

105

i rabes, y tumbin en -

tre los latinoamericanos, podra ser que histricamente han tenido escasos recursos soc ioeconmicos, por lo

que se han acostumbrado a la proximidad y a compartir espacios, es decir, a ser gregarios (Fernndez, Carrera,

Snchez y Pez, 2003).


Adem s, el desarrollo econmico se asocia a una mayor orde nacin escrita, que regu la exp lcitamente las
nteracciones y el espacio personal. Dos soci logas lati noamericanas lo expresan de esta manera: La regu-

lacin del espacio y de la interaccin es mucho ms rgida en Europa que en Amrica Latina, existiendo en
aqulla muchas ms reglas de control verbal, de limpieza, de distancia fsica y de ordenamiento explcito del
~pacio a ocupar y de cmo interactuar. Si las normas del "espacio hbitat" orientan y regulan de forma es-rieta, las del 'fespacio calle" son aun ms formales. Las ciudades europeas se han transformado en 'fciudades
e5critas/~ Toda informacin figura en afiches o est simbolizada en un plano: uno no pregunta el camino sino
"fue estudia el plano del barrio. En Amrica Latina la ciudad es ms "verbal'~ se conversa ms: se pregunta por
una calle, se pide consejo para un recorridof se interroga sobre el horario de los trenes (Vsquez y A rauja,
'990, p. 52).

-\dems de asegurar el equi li brio entre lo social y lo privado, la cultura faci lita la coordinacin enas personas atribuyendo significado a las interacc iones en otros sentidos. U n aspecto de la interac-

n con otros al que los psiclogos sociales han dado mucha importanc ia es la diferenci acin entre eny exogrupo, es decir, entre el grupo al que pertenecemos y los grupos a los que no (Brewer y

~po

-amer, 1985; Tajfel, 1982 ). A lo largo de la evolucin de nuestra especie, el endogrupo ha benefic iado

58 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

a sus miembros, ya que med iante la coordin ac in y cooperacin entre ellos se podan lograr meta s que
favoreca n su supervivencia. En ca mbio, los exogrupos y sus miembros, en ocasiones, podan suponer

una amenaza para el propio grupo en la obtencin de recursos y en la consecucin de metas y, por ende
poner en peli gro su supervivencia. De ah que la interaccin de los individuos con el endogrupo sea diferente a la que manti enen con el exogrupo (vase el Captu lo 13).
Ahora bien, aunque la distincin entre endogrupo y exogrupo es universa l, las culturas difieren ee
cuanto al signi fica do que adscri ben a la relacin del ind ividuo con el endogrupo y con los exogru pos.
A esto se refiere preci sa mente la dimensin individualismo-colectivismo que hemos descrito antes. La
culturas individuali stas favorece n la pertenencia del individuo a ms endogrupos, y un menor apego a
cada uno, lo que se traduce en una menor confo rm idad, menos confianza en la identificac in con e

grupo y menos diferenciac in entre la rela cin con endogrupos y con exogrupos. En camb io, las culturas colectivistas favorecen la pertenencia a pocos endogrupos y un mayor compromiso de l individuo
con el grupo al que pertenece, penaliz ndose la fa lta de con formidad y fomentndose la armona y la
cohes i n. La fue rte identificaci n y vincul acin del indi viduo con el endogrupo con trasta con la actitud opuesta que manti ene hacia los ex agrupas.
Por ltimo, despus de abordar las interacciones interpersonales e intergrupales, nos referiremos a ue
aspecto de la estructura grupal que influ ye en las interacciones entre los miembros del grupo y que tambi n tiene mucho que ver con la cultura: el establec imiento y mantenimiento de una j era rqu a. Todos los
grupos sociales (tanto en nuestra especie como en otras) reyuierell alg n grado de jerarqua para funcionar eficazmente (no necesariamente una jerarqu a de poder, sino basada en el liderazgo). U n grupo sin lderes es disfuncional, como lo es un grupo slo con lderes. Los rol es sociales dentro de las jerarquas ti enen que estar claramente definidos para que los grupos funcionen con eficacia . Por eso, los grupos y los
individuos invierten mucho tiempo y energa en clarificar estos ro les sociales, definiendo los comportami entos que se espera que rea licen las personas que ocupan posiciones especficas dentro del grupo.
Au nque la ex istencia de liderazgo y jerarquas es un fenmeno universal en la especie humana (Bass
1990), las culturas difieren en cuanto a la naturaleza de las diferencias jerrqui cas dentro del grupo. Otra
de las dimensiones propuestas por Hofstede, la de "distancia jerrquica , se refiere a este aspecto de las
diferencias cu lturales (Hofstede, 2001). Las culturas con alta distancia jerrqui ca favorecen una mayor diferenciacin entre los miembros del grupo segn su esta tus, y utilizan rasgos individuales fijos (edad relativa, antigedad, sexo) como criterios para determinar la posicin de cada uno en la jerarqua. En cambi o
las culturas con baja distancia jerrqui ca son basta nte ms igualitarias y se basan en criterios ms rela cionados con la funcin que cada miembro tiene que desempear (nivel educativo, rend imiento o capacidad

la situacin
Diferentes situaciones se asocian con sign ificados distintos, y es tas diferenci as influyen sobre la mente

y la conducta social. Por ejemplo, esta r en pblico no es lo mismo que estar en privado, y las personas
controlan su comportam iento mucho ms cuando estn en pblico que cuando estn so las. El efecto

INflUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 59

"Tolador de las situaciones pblicas puede deberse a la representacin cogn iti va (creencia) de que los
tienen conocimiento de lo que hacemos y pueden hacer atribu ciones ca usales y juicios sobre nos-

\' nuestro gru po (Baumeister, 2005; Tom asello, 1999). La gente vigi la lo que hace porque le preocmo va a ser juzgada por los demsl ya que estos juicios pueden tener consecuencias positivas o
J vas para s mismos

y su grupo, as como efectos sobre sus relac iones en el futuro (M atsumoto, 2007).

-\dems, las situaciones difieren en cuanto al grado de incertidumbre que producen respecto a cmo

edan pensa r, sentir o actuar los dems. Cuando una situacin nos resulta ambigua, podernos experi tar incertidumbre a nivel cogn itivo, lo que nos provoca ansiedad a nivel afectivo y hace que conemos ms nuestro comportamiento y aumente nuestra confor midad a las norma s cu ltura les.
Por tanto, no es la situacin objetiva la que influye en nuestra forma de pensar, sentir y actuar, sino la
"'Pretaci n que hacemos de ella. Si en un contexto pblico creyramos que nadie nos est observando
.agando, o que lo que piensen los dems no tendr ninguna consecuencia para nosotros, o si no perciambigedad en la si tuacin, nos comportaremos de otra manera, probablemente preocupndonos
de controlar nuestros actos. Esas creencias y esa forma ele interpretar las si tuaciones proceden ele la
ura, y ex isten diferencias cultural es en cuanto a la importancia que se concede a la imagen pblica de
mismo y del propio grupo (mayor para los individualistas en el primer caso y para los colectivistas en
;egu ndo) y en cuanto al nivel de incertidumb re y ambigedad que las personas son capaces de tolerar.
. e ltimo aspecto se refiere otra de las dimensiones de com-acin cu ltural propuestas por Hofstede (200 1): la evitacin de

..-.certidumbre, o grado en que los miembros de una cu ltu ra


ten ansiedad a nte situaciones ambiguas o a nte lo deseano. En sociedades con alta evitacin de la incertidumbre, como
. el caso de Grecia y Portuga l en los datos de Hofstede, se busca

;egu ridad mediante la aplicacin de un gran nmero de norque regulen el comportamiento de forma estri cta. Por el con, culturas con baja evitacin de la incerti du mbre, como Di-"'!larca o Suecia,

50n

mucho ms permisivas en este sentido.

En otros captulos de este volumen tendremos ocasin de


ms ejemplos de cmo nuestra percepcin y la interpretaque hacemos de las claves situacionales son las que inen en nuestra conducta.

S en un contexto pblico creemos que nadie nos esf juzgando, o


que lo que piensen los dems no tendr consecuencias pa ra
nosotros, nos preocupamo s menos de controlar nuestros actos.

ElACIONES ENTRE EVOLUCiN Y CULTURA:


IVERSALlDAD y DIVERSIDAD
la capac idad para la cultura, como todas las capacidades mentales, tiene su origen en la evo luc i n
lgica. Por otra pa rte, la cultura mo ldea esas capacidades para que adopten expresiones concretas.
, decir, no es lo mismo la capacidad para la cultura que las diferencias culturales.

60 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

La cu ltura no sera pos ible sin una seri e de capacidades psicolgicas que los seres humanos, y algunas otras especies, poseernos, corno la im itacin (o la capacidad para el aprendizaje social en general) y la comu nicacin. Pero hacen fa lta tambin mecanismos que elaboren y se lecc ionen los contenidos (las creencias, las norma s, los va lores, etc.), y que permitan difundirlos entre los miembros de una
soc iedad y transmitirlos de generacin en generacin. Estos mecanismos tienen que ver con la cognic in social, la motivacin social y la interacc in socia l, entre otras, cuyos procesos estudia la Psicologa Social.
Segn los psiclogos soc iales que adoptan un enfoque evolucionista, estas capacidades y mecanismos que hacen posible la cul tura han evolucionado debido a los beneficios que reportaban a los individuos de cara a su supervivencia y reproduccin a travs de la actividad grupal coordinada. En este sentido, sera de esperar que existieran elementos universales, comunes a toda s las culturas.
Por ejemplo, diversos autores defienden que un amp lio aba ni co de normas morales, como las que
regulan la reciproc idad, el cuidado de los dems, la obed iencia, la solidaridad grupa l o la responsabilidad social, pueden ser consecuencia de mecanismos que evolucionaron para resolver problemas adaptativos concretos generados por la vida en gru po (Krebs y Janicki, 2004).
Ahora bi en, en relacin con esto,

y antes

de terminar, queremos ll amar la atencin sobre dos erro-

res frecuentes en Psicologa que son contrapuestos pero igualmente apartados de la rea lidad: el ms
usual es considerar que los resultados obtenidos en una muestra concreta (norma lmente estudi antes
universitarios) de un pas determ inado permiten hacer inferenc ias sobre la mente y la conducta humana
en general, lo que implica un supuesto de universa lidad (Norenzayan y Heine, 2005) . El error contrario se produce cuando la diversidad cultural eclipsa la presencia de universales y lleva a pensar en la
existencia de fenmenos independ ientes, cuando en realidad se trata de uno solo bajo diferentes for-

mas.
Un caso en el que esto se ve muy cl aro es el de la bsqueda de autoestima positiva. Se trata de un
ejempl o prototpi co de lo que ha aportad o la investi gac in transcultural en la den uncia del culturocentrismo de Estados Unidos, donde se rea lizaban la mayora de los estudios sobre procesos psicolgicos y psicosociales. Seg n estos estudios, las personas estam os motivadas para buscar una visin posi tiva de nosotros mismos, para lo cua l recu rrim os a diversas estrategias, como, por ejemplo, e
auto-ensa lza mi ento, aireando nuestros logros y ocu ltando nuestros fa llos (vase el Captulo 12). Este es
un res ultado ampliamente con trastado en Estados Unidos y en otros pases occidentales, por lo que se
consider que era generali zable a todos los seres humanos. Sin embargo, los estud ios de ese mismo fenmeno en otras regiones del planeta no obtuvieron los mismos resultados, lo que ll ev a pensar que
la bsqueda de autoestima positiva es una motivac in caracterstica de las cu lturas indiv iduali stas, mientras que en las col ectiv istas, como Japn o los dems pases del este asitico, lo que predomina es la
bsqueda del perfecc ionam iento personal. De ah que para un estadounidense sea ms estimulante que
le elogien por sus x itos y para un j apons lo sea ms que le critiquen los fa llos (Hei ne, Lehman, M arkus y Kitayama, 1999).
Ahora bien, si nos movemos en un nivel de abstraccin algo mayor, es posible encontrar una mo vacin universa l que engloba la bsqueda de autoestima y la de autoperfeccionamiento. Sera una ten-

INFLUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LA MENTE Y LA CONDUCTA SOCIAL. 61

la bs ica, presente en el ser humano como especie, a ser un buen miembro dentro de su cultura,

como individuo (en el caso de los individualistas) o como integrante de un grupo (s i se es co-

sta) (Heine et al., 1999) . Es (o que Susan Fiske denomina motivo de potenciacin personal " (v-

.a. cl as ificacin
o

de motivos sociales universales en un apartado anterior). Esta propuesta tiene bas-

sentido dada la importancia que la aceptacin por parte del grupo tuvo, sin duda, para la
. 'enca de nuestros ancestros.
ta nto, la cuestin es elegir el nivel de anlisis adecuado para el objetivo de la investigacin y ajus. co ncl usiones

las inferencias a ese nivel. Ni la existencia de mecanismos

y procesos

psico lgi -

'ersales excluye la posibilidad de que se expresen de diferente forma en distintas poblaciones,

.. inversa. A l fin y al cabo, el cerebro ha evolucionado para adaptarse al ambiente, y para funcioen gru pos sociales respondiendo a otras mentes y conductas presentes en ese med io concreto, yesa
-rlependencia puede dar lugar a soluciones y puntos de equ ilibrio mu y diversos. Por otra parte, la

:..ra es la responsable de que la evolucin de nuestro cerebro se haya disparado desde la aparicin
..estra especie, al permitir que los cambios se difundan y se estab il icen a una ve locidad mucho maje

lo que sera posible a travs de la transmisin gentica.

62 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

RESUMEN

A lo largo de estas pginas hemos intentado poner de re lieve el papel que desempean la evolucin y la cultura como fenmenos imprescindibles para comprender los procesos psicolgicos)
la conducta social. Hemos pasado revista a las hiptesis propuestas para expl ica r la evo luc in del
cerebro humano y de nuestras capacidades cogn itivas comp lejas, haciendo hincapi en el hecho
de que nuestra especie ha evolucionado en un medio social constituido por la presencia de otros
individuos con los que haba que coordinarse para sobrevivir. Producto de esa evoluc in social
fue desarrollndose la capacidad para la cul tura, que acab modificando el propio proceso evoluti vo.
Hemos definido la cultura como una serie de estrategias desarrolladas para hacer frente al problema de cmo sobrevivir, que su rge cuando los miembros de un grupo utilizan los procesos psicolgicos que poseen, gracias a la evolucin, con el propsito de afrontar las exigencias especficas
de cada contexto ecolgico y social, compartiendo las soluciones encontradas y transmitindolas a
las generac iones sigu ientes. Todo ell o explica que diferentes exigencias ambientales den lugar a distintas formas cu lturales. En relacin con la variabi lidad cu ltura l, hemos expuesto el modelo de Hofstede, centrndonos en el constructo individualismo-colectivismo, por ser el ms uti li zado en la comparacin transcultural, como se ver en repetidas ocasiones a lo largo de los captu los que siguen.
Dada la importancia que el con texto tiene para la Psicologa Social, de acuerd o con el principio de que los procesos mentales y las conductas socia les no suceden en un vaco, hemos querido
dedicar un apartado a destacar la idea de que la influencia del contexto est mediatizada por la interpretacin que hacemos de l, y que en esa interpretacin, los procesos psicolgicos evolucionados y las variab les cultura les ejercen un papel determinante.
Por ltimo, hemos intentado establecer las conexiones entre evolucin y cul tura, en tre universalidad y diversidad, como base en la que apoyarnos para entender mejor los procesos que estudian los psiclogos socia les y que se abordarn en los sucesivos captu los de este volumen.

COG. 'ICIN SOCIAL

ODUCClN

Ma del Prado Silvn Ferrero


Elena Gaviria Stewart

- - - -- - - - - - - - - - - - - -- - - - - - - -- - J. Francisco Morales Domnguez


X

'IClN SOCIAL Y COGNICIN . NO SOCIAL.

ESTU D IO DE LA COGNICIN EN PSICOLOGiA SOCIAL

T RMINOS CLAVE
DEL CAPITULO

TEG IAS PARA MANEJAR LA INFORMACIN SOCIAL Y ELABORAR JUICIOS

Cognicin Socia l
Esque mas y eje mplares
~

proceso de inferencia y el empl eo de heursticos


ESOS DE PERCEPCIN SOCIAL

':onducta no yerba I
Fonnacin de impresiones

Qu factores influyen en la percepcin soc ial?

Efecto de congruencia con el


estado de nimo

Ejemp lares
Esq uemas
Heursticos
Inferenc ia
Procesa miento automtico

-.vaSOS COGNITIVOS AUTOMTICOS Y CONTROLADOS


l iLAClN ENTRE EL AFECTO Y LA COGNICiN
~ infl uencia del afecto sobre la cognicin

La influencia de la cogni cin sobre el afecto

P~PEL DE LA MOTIVACIN EN LA COGNICIN SOCIAL


U MEN
.KTURAS RECOMENDADAS Y REFERENCIAS EN INTERNET
mERE ClAS BIBLIOGRFICAS

Procesamiento controlado
Razonam iento motivado

70 INTRODUCCiN A LA PSICOLOCfA SOCIAL

OBJETIVOS

En este captulo se plantea n los siguientes objetivos:


O Descubrir la naturaleza social de la cognicin.
O Comprender el carcter prctico (ms que lgico) de los mecanismos y procesos soc iocognitivos.
O Comprobar cmo la interpretac in que las personas hacen del contexto determi na sus reacciones a l.
O Analiza r las estrategias uti lizadas pa ra reduci r la sobreca rga de informacin.
O Identificar los procesos cogni tivos que infl uyen en nuestros ju ic ios sociales.
O Detectar el tipo de errores cognitivos que se producen en el procesam iento de la info rmacin
yen los ju ic ios socia les.
O Asimilar la importa ncia de los procesos automticos en la cognicin social.
O Conocer la infl uencia mutua entre la cogn icin socia l y los procesos mentales no cognitivos:
emocin

y motivacin.

COGNICIN SOCIAL. 71

TRODUCClN
-Cmo nos las arreglamos para entender el mundo social en el que nos movemos? En qu basa mos
estras impresiones cuando nos encontramos con otras personas? Cmo podemos predecir la ca n-

ta de los dems? Cmo influyen los estereotipos y los prejuicios en nuestros jui cios sobre otros?
~OOlO adoptamos decisiones y conclusi ones tan rpidamente muchas veces

y an

as creemos que no

hemos equivoca do?


Pa ra poder desenvo lvernos en un medio socia l tan co mpl ejo co mo el que caracter iza a los grupos
"'nanas, las personas necesitamos poner en m archa di ve rsos mecanismos mentales que nos permi ta n
ver los problema s que ese medio nos plantea continuamente. Como ve amos en el ca ptu lo ante-

esa necesidad ha sido la que ha determ inado que nuestro cerebro haya evolucionado en una di -t:in concreta y que se hayan desarroll ado unas capacidades cognitivas que hic ieran posib le nuescoordinacin con otros y nuestra actuacin eficaz dentro de un grupo, as como unas ten dencias
-i\'acionales bsicas que nos im pul saran a hacerl o.

Esa coordinacin y esa eficacia requieren que demos significa do a nuestro mundo social, y que di ignificado sea compartido con otros. Eso imp lica comprender, recordar y predecir la conducta de
personas, elaborar juicios e inferencias a partir de lo que percibimos en los dems, y adoptar decien fu ncin de toda esa informac in. Cmo hacemos todo esto es precisamente lo que estudi a la
nicin Social, y tambin cmo influyen en esos procesos la presencia de los dems (fsica, imaginada
"'plc ita), la motivacin (nuestras metas) y nuestro estado emociona l en cada situacin concreta.
la Cogni cin Soc ial puede entenderse en dos sentidos, y en este captulo se manejarn ambos. Por
parte, se trata de una corriente o perspecti va dentro de la Psicologa Soc ial que se basa en el suto de qu e la condu cta social est medi ada cognitivamente. Es dec ir, sosti ene que nuestra interac'Il con los dems est determinada por lo que pensa mos de noso tros mi smos, de las dems personas,
los contextos en los que nos encontramos con esas personas y de las conductas que tienen lugar en
situaciones. Ya nos hemos referido a ello en e l cap tu lo anterior, cuan do expli c bamos que no es

contexto socia l el que influye di rectam ente en nosotros, sino la interp retacin que hacemos de l. Por
parte, los psiclogos sociales emplean tambin el trm ino cognicin social para referirse al conjun to
procesos media nte los cuales interpretamos, anal i za mos, recordamos y empleamos la informacin
re el mundo social, es decir, cmo pensamos acerca de nosotros mi smos, de los dems y su com-

amiento y de las re laciones soc iales, y cmo damos sentido a toda esa informacin (Fi ske y Taylor,
)-

En los diferentes captul os que componen este texto se har repet idamente alusin al pape l de die<sOs procesos cognitivos en cada uno de los fenmenos psicosoc iales que se tratan en ellos. De he, res ul ta difc il anali za r muchas cuesti ones bsicas en Psico loga Soc ial, como las referentes a las reiones interpersonales o intergrupales, sin consid erar la influ enc ia de las estru cturas y procesos
ogn itivos. Lo que se pretende con este captu lo es mostrar el funcionam iento bs ico de esas estru ctu50 \'

procesos, de manera que resul te ms fc il enten d er cmo intervienen en los fenm enos que estu-

la Psicologa Social y que se abordarn en captulos posteriores.

72 INTRODUCCiN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Antes de entrar de ll eno en la exposicin del contenido central del captulo, comenza remos corr
parando la cognicin social con la cognicin no social (que ser abordada por otras asignaturas de
titulacin) y enmarcando la corriente de la Cogni cin Social dentro de la Psicologa Social. A con
nuacin, explicaremos la forma en la que almacenamos, organizamos

y recuperamos

el conocimien

social, presenta ndo algu nas de las herramientas ms poderosas que tenemos para hacer frente a la gra
can tidad de informac in que manej amos procedente de nuestro entorno social, y para sacarle parti
yendo ms all de esa informacin, sin dejar de mencionar los errores y sesgos que cometemos con m
frecuencia. Esa parte del captulo enfoca los procesos en un sentido de arriba hacia abajo, es dec .

describe cmo el conocimiento que ya tenemos en la memoria influye en la interpretac in de la infO'


macin nueva. El apartado siguiente aborda el procesamiento en el otro sen tido (( de abajo hacia arriba

al exponer los modelos y la investigacin referentes a la percepcin soc ial y al modo en el que nos for
mamas una impresin de alguien cuando lo vemos por primera vez. Cronolgicamente esta rea surg"

antes que la Cogni cin Social (de hecho, la Cognicin Socia l se desarroll a partir de la investigaci '
sobre percepcin socia l y atri bucin, como expl icaremos despus). La percepcin soc ial constituye
paso previo a los procesos de atribucin que se abordan en el prximo captulo. Por ltimo, queremo
tambin dejar constancia de algunas cuestiones que han despertado el inters de los psiclogos soci
les y que han generado gra n can tidad de investigacin: la influencia mutua entre procesos cognitivos
emociona les, el papel de la motivacin y el procesam iento no consciente de la informac in.

COGNICIN SOCIAL Y COGNICiN NO SOCIAL


A la hora de abordar su objeto de estudio, la Cognicin Social ap li ca los mtodos y teoras de la Ps
co loga Cognitiva a la Psicologa Soc ial. Esto es lgico, puesto que la investigacin en Cognicin Soci
an aliza estructuras

y procesos cognitivos (atencin, percepcin, memoria, inferencia .. .), pero aplicr.

dolos a personas en lugar de a obj etos o conceptos abstractos. Esta es la razn por la que algunos a
tares han sostenido que, siendo las estru cturas y los procesos imp li cados en ambos casos semejantes
no cabe una distincin entre cognicin socia l y cognicin no social. Sin embargo, las personas y las cosas son diferentes en muchos aspectos. Fiske y Tay lor (1991 ) sea lan algunas de estas diferencias:

Las personas influyen en su entorno (en los dems) de forma intencionada, e intentan controla

de acuerdo con sus propios propsitos. Los objetos, no.


O Las personas son al mismo tiempo percibidas y perceptoras (cuando estamos juzgando a alguie!"
ese alguien tambin puede juzgarnos a nosotros; la cogn icin social es cogn icin mutua). Los 00.jetos, no.
O Las personas se parecen ms entre s que a cualquier objeto. Esto implica que los dems pued
proporcionarnos ms informacin sobre nosotros mismos.
O Las personas pueden cambiar cua ndo son objeto de cognicin (por ejemplo, pueden ajustar
conducta o su aspecto para crear una impresin determinada en el otro). Los objetos, no.

Es ms difcil comprobar la precisin de la cognicin sobre otras personas (si son como creemos
"ue son o no) que sobre objetos, puesto que muchas de sus caractersticas importantes (por ejemplo, sus actitudes, sus intenciones, su personal idad) no son directamente observables, sino que
deben ser inferidas.

Para estudiar la cognic in social es necesario simplificar la realidad, debido a la gran complej i-

dad del ser humano. Esto tambin ocurre en la investigac in sobre cogn icin no social, pero en
esle ca so no implica tanla distors in como en la cognicin sobre estmulos socia les, para cuyo
an lisis hay que eliminar gran parle de la riqueza de informacin que proporcionan.
- nIO,

parece claro que el objeto de la cognicin social (las personas y las relaciones sociales) es

~'e del objeto de la cognicin no social , y estas diferencias tienen importantes impl icaciones para

iuncionamiento en un entorno humano. Pero algunos psiclogos socia les, fundamentalmente eu: vase Leyens y Dardenne, 1996), van ms all de esta distincin y sealan que, en realidad, toda
_ cin tiene un origen social, puesto que el conoci mi ento de la realidad, y la forma en que la pro:IS, su rge y se desarrolla a travs de la interaccin social, sobre todo durante el periodo de socia li del nio. Las estru cturas y procesos cognitivos que rev isaremos en este captulo se adquieren inter.-,do con otras personas. Incluso, desde una perspectiva evolucionista, los mecanismos cognitivos

-.;een los seres humanos se desarrollaron en un entorno grupa l, como vimos en el captulo anterior.
-rl.ems, y en relacin con esto, la cognicin es socialmente compartida entre los miembros de un

sociedad o cultura. Precisamente por eso ha evo luc ionado, porque, al ser compartida, resultaba
-.ara la coordinacin entre las personas. En el captulo anterior nos hemos referido a la influencia de

_ tura en la interpretacin que hacemos del contexto. Todos o la mayora de los miembros de un
O cultura interpretan ciertos aspectos de la realidad (tanto social como no social) de una forma siEsta se ve muy claro en el caso de los estereotipos (Captulo 10), pero tendremos ocasin de ilus'amb in en relacin con otros mbitos de estudio de la Psicologa Social a lo largo de este manual.

STUDIO DE LA COGNICIN EN PSICOLOGA SOCIAL


nque el origen de la corriente denominada Cognicin Soc ial se suele situar en los aos 70 del sipasado, a raz del auge de la investigacin sobre percepcin social y atribucin, en rea lidad los psi-

-sos soc iales se han

interesado por los procesos mentales desde

105

inic ios de la disciplina. El pro-

'wr1 Lewin, uno de los padres fundadores de la Psicologa Social cien tfica (vase el Captu lo 1), fue

llam la atencin sobre el hecho de que el contexto social influye en el individuo a travs de la
epcin e interpretacin que ste hace de l (Lewin, 1951 ). La definicin de Psicologa Social que

E'f'

namos en el primer captulo (Allport, 1954) tamb in hace referencia al papel de la cognicin al
Lar de presencia fsica, imaginada e implcita de

105

dems. Tanto cuando percibimos e interpreta-

: a otras personas y sus acc iones como cuando las imaginamos o nos dejamos influir por sus proC'DS (normas, sistemas de roles

y estatus,

etc.), la influencia es siempre a travs de la cogni cin .

74 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

En este sentido, la Psicologa Soc ial ha sido diferente de la Psicologa general , que estu vo dura
dcadas dominada por la doctrina conducti sta y centrada exclu siva mente en el anli sis del com
miento observable, rechazando, por considerarl o poco cientfi co, el estudio de lo que ocurre " d""
de la cabeza de 105 individuos.
505

Lo que ocurri en los aos 70 fue que el tradicional inters de 105 psiclogos sociales por los pr
mentales cri stali z en una nueva perspectiva que promovi el desa rrollo de numerosas teora s \

todos que permitan la observacin directa e indirecta de esos procesos mentales de una manera ci
fica. Fiske y Taylor (1991 ) lo asocian con la apari cin, dentro de la Psicologa Socia l, de dos model :
ser humano pensan te, Seg n el primero de ell os, las personas somos como cientficos ingenuos
res esencialmente racionales, que buscarnos las ca usas de la conducta con un enfoque cuasi-cien t .
reuniendo la mxima cantidad de informacin relevante disponi ble y sacando conclusiones lo ms
cas posi ble. En el prxi mo captulo tendremos ocasin de abordar con ms deta lle esta idea al exp<
la psicologa ingenua de Heider como base de la que parten las teora s de la atribuc in. Este moo
tena un carcter prescriptivo, es decir, sealaba cmo deberan pensar las personas para encontrar las
sas del comportamiento de los dems, y todo lo que se apartara de la norma se consideraba un error
se atribua a la interferencia de procesos mentales no rac ional es, como la motivacin o la emoci
La abrumadora evidenc ia de que las personas en su vida diaria no siguen unos mtodos tan
mti cos y rac ionales para buscar exp licaciones sobre el mundo social que les rodea acab dando
a un nuevo modelo de ser humano, que Shelley Tay lor (1981) denomin tacao cognitivo. Seg n
nueva concepcin, las personas no estamos tan preocupadas por la bsqueda cientfica de la verd ad ..
que, dado que nuestra mente tiene una capacidad limitada para procesar la informac in, escatim
esfuerzos y buscamos atajos para simplifica r todo lo posible las cosas y encontrar soluciones rpidas
sa lir del paso. Esto tambin puede ll eva r a cometer errores, pero no debido a factores irrac iona les
en este modelo ni siquiera se consideran, sino a las lim itaciones de nuestro sistema cognitivo.
Tras un periodo de veinte aos, esta cognicin fra , ajena a todo lo que no fuera puro raz

mi ento, di o paso, en la dcada de 105 90, a la "cognicin ca liente", en la que se ti ene en cuenta ~
lIuencia (que no interferencia) de factores emoc ionales y motivacionales en 105 procesos cognit
como mostraremos en este captu lo. A parti r de ese momento se empezaba a considerar al ser hu",
como un estratega motivado (Fi ske y Taylor, 199 1). Desde este perspectiva, las personas necesita
dar sentido al mundo social que nos rodea y manejar una ingente cantidad de informacin, para lo
recurri mos a diferentes estrategias, cuya eleccin depende muchas veces de facto res no cogni
como las meta s que persigamos o nuestro estado afectivo en ese momen to concreto.

ESTRATEGIAS PARA MANEJAR LA INFORMACIN SOCIAL


Y ElABORAR JUICIOS
Cmo se enfrentan las personas a la gran cantidad de informacin que reciben del medi o? El
bro humano ha sido comparado por la Psicologa Cognitiva con un ordenador, pero la Cognicit'

COGNICIN SOCIAL. 75

a llamado la atencin sobre el hecho de que nuestros recursos cognitivos son limitados (recura v isin del ser humano como un tacao cogn itivo que comentbamos en el apartado anterior),

obl iga a [as personas a hacer uso de estrategia s que [es perm itan manejar toda esa informacin

.a forma ms eficaz posible. El t rmino efic3D> aqu no es sinnimo de lgica, sino de ada ptativa,
leCir, se trata de sacar el mximo partido a la informacin optimizando los recursos cogni tivos que
Au nque esta forma de funcionar a veces da lugar a errores, en general es bastante prctica y

PrTlOS.

ance fi nal suele ser posi tivo.


o-OS seres humanos uti lizamos diferentes estrategias para lograr este objetivo,

y lo hacemos sin ser

- ientes de ello. Rodrguez y Betancor (200 7), en su excelente revi sin del tema, [as agrupan en tres

e-goras:
) estra tegias mediante [as cua les reducimos [a informacin que tenemos que procesar,

J estra tegias mediante [as cuales reducimos [a cantidad de procesamiento necesaria, recu rri endo
a conocimientos que ya tenemos almacenados, y
) estrategias mediante [as cuales reducimos o simpl ificamos [os recursos necesarios para procesar
la informacin y elaborar ju icios.
~na de [as formas de reducir [a informacin que hay que procesar es [a

atencin selectiva, estrate-

que consiste en fijarnos slo en aquellos estmu los que nos res ulten sal ientes }) o d istintivos por al-

a raz n, bien debido a alguna caracterstica del propio estmu lo (por ejemplo, porque destaca de
espec ial dentro del contexto en el que se encuentra, o porque resu lta incongruente con nuestros
mientas previos o nuestras expectativas), o debido a factores subjetivos, como nuestras actitudes,

ro estado afectivo o nuestra motivacin en esa situac in concreta (prestamos ms atencin a los
ulos que ti enen relac in con [a meta que perseguimos en un momento ciado). La funcin adapta-

de la atencin selectiva es obvia, puesto que los estmu los sa lientes sue len ser los que ms infor'n nos proporcionan en una situacin y los que ms tiles nos resultan. En apa rtados posteriores
este captulo volveremos a referirnos a esta selectividad a[ abordar [os procesos de percepc in sola in fluencia de nuestro estado afectivo y de [a motivacin en [os procesos cognitivos.
\ continuacin vamos a exponer con algo ms de deta lle e[ segundo tipo de estrategias, aq uell as que
permiten reducir [a cantidad de trabajo cognitivo para procesar [a informacin mediante e[ uso de
-xx:im iento que ya poseemos.

r::

uemas y ejemplares
E co nocimiento previo est almacenado y organi za do en una especie de estructuras cogni tivas (te-

.as, no fsicas),

que son representac iones menta les sobre una determ inada categora de estmu los y

nos sirven para interpretarlos. En concreto, vamos a referirnos a dos de esas estructuras: los esque- \ los ejemplares.

76 INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA SOCIAL

Los esquemas sociales


Un esquema es una estructura cognitiva independiente que representa el conocimiento abstracto
que tenemos acerca de un con junto de estmulos que consideramos que tienen algo en comn (en Psi-

co loga Social este conjun to de estmulos se conoce como categora, como se comprobar en el Captulo 10), Y que incluye las caractersticas de esos estmu los y las relaciones que se estab lecen entre dichas cara ctersticas (Fiske y Taylor, 1991 ). Los esquemas son una especie de teoras de andar por casa
sobre cmo func iona el mundo.

Por ejemplo, es probable que un alumno que comience a estudiar Psicologa en la UNED tenga un
esquema sobre dicha universidad, que incluye informacin sobre cmo func iona la enseanza a distancia, as como de los contenidos que se incluyen en los diferentes cu rsos del grado de Psicologa.
Gracias a este mapa mental que ha construido, el al umno sabe que debe ser autnomo en la planificacin de su tiempo y en su mtodo de estudio, y que cuenta con la ayuda de los centros asociados. Aunque la realidad de la enseanza a distancia es mucho ms compleja que todo esto, este esquema le
guiar hasta que obtenga informacin adicional. Asimismo, le va a ayudar a dar senti do a la informo
cin socia l nueva con la que se ir encontrando. A medida que transcurra el cu rso, y el estudiante de;cubra nuevas herramientas, como las plataformas educativas vi rtual es, ir incorporando nuevos con.
cimientos que compl etarn los esquemas ini cia les.
Aunque el nmero de esquemas puede ser ilimitado, en Psicologa Social se han estudi ado algu fl(.
tipos de esquema de forma especial :
Esquemas de personas: Es el conocimiento almacenado que tenemos acerca de determinados tipe
de individuos O grupos, de cmo son y cmo se comportan. Aqu se inclu iran las llamadas teoras ir-

plcitas de la personalidad, que son creen cias a menudo inconscientes de que ciertos rasgos o ciert
comportamientos van juntos (por ejemplo, si vemos una persona que es ordenada, supondremos o
fe riremos que ser tambin disci p linada y metdica en el trabajo). Los individuos que muestran
gru po de rasgos o esa serie de comportamientos representan un cierto tipo o categora de persona q
activa el esquema correspondiente. Tambin tenemos esquemas sobre personas pertenecien tes a grupc
como los inmigrantes, las femi nistas o los ecologistas. En el Cap tul o 10, al hablar de los estereoti pe
tendremos ocasin de ver cmo funcionan estos esquemas.
Esquemas de roles: Estos esquemas contienen informacin sobre cmo son y cmo se comportan
personas que ocupan un determinado rol en el grupo O en la sociedad (lder, pelota , profesor, ama
casa, poltico). Esto nos permite comprender y tener expectativas sobre las metas y acciones de esos in
viduos y saber cmo debemos interactuar con ell os. En las cu lturas colectivistas, la info rm acin sobre
ro les que desempea n las personas es mucho ms importan te para definirlas que en las culturas indi
dualistas, que basan esa definicin sobre todo en rasgos o ca ractersti cas personales (vase el Captulo _
De ah que en las primeras los esquemas de roles se activen ms fc ilmente y se usen con ms frecueno
Esquemas de situaciones (scripts o guiones de accin): En este caso, se trata de informacin so
secuencias tpi cas de acciones en situaciones concretas. Indi can lo que se espera que ocurra en un

COGNICIN SOCIAL. 77

nado lugar o situacin. Por ejemplo, el esquema examen de la UNEO engloba la secuencia de ac-orrespond iente a cmo se desarrollan los exmenes en esta universidad (mostrar el carn, recoger

.amen, buscar el sitio asignado, leer detenidamente las instrucciones, etc.). Gracias a este tipo de
mas podemos orientarnos en diferentes situacion es

y comportarnos de for ma apropiada en ellas.

Esquemas del yo: Este tipo de esquemas incluye las ideas ms distintivas y centrales que tenemos de
os mismos. Cada persona posee mltiples auto-esquemas, uno por cada faceta de su autoconcepto
<Se

el Captulo 12). Los esquemas del yo (o auto-esquemas) son, por tanto, mucho ms compl ejos

os esquemas de personas. Esto es lgico, ya que la mayora de la gente dispone de un conoci'0

muy articulado sobre sus caracterst icas personales, sus destrezas y habilidades, sus logros y sus

.asos, sus preferencias, etc. Por ejemplo, el alumno que se matricula en la UNED, adems de tener

esquema de cmo funciona esa universidad, deber poseer tambin un esquema de sus propias ca'<!ades y de su motivacin, para tener expectativas de poder afrontar su proyecto con xito.
os esquemas socia les son abstracciones menta les almacenadas en la memoria; representan casos

ales, no ejemplos parti culares. Gracias a la informacin almacenada que contienen sobre distin..Ategoras de estmulos, nos ayudan a interpretar la informacin social que recibimos y guan nues-

"fOCesamiento de esa informacin, hac indonos mucho ms fcil entender el complejo mundo en
nos movemos y ahorrndonos mucho esfuerzo de procesamiento, sob re todo cuando las cosas
en ta l como esperamos, es decir, cuando no neces itamos dedi ca r mucha atencin a anal izar lo que

pasando .
.1...05 esquemas se activan de forma espontnea cuando nos encontramos con un estmulo relac ionado
ellos. Una vez activado un esquema, dirige nuestra atencin hacia la informacin re levante, nos

-la a interpretarla y gua la recuperacin de dicha informacin cuando queremos recordarla. Adeperm ite el iminar la informacin redundante, completar informac in que fa lta en lo que percibi. con el conocim iento que ya tenemos y resolver pequeas confusiones o ambigedades que apa- n. Por ejemplo, si tenemos bien conformado el esquema de examen no resultar difcil e ncajar
a informacin, si el da del examen nos comunican que hay alguna variacin en el procedimiento .
...05 esq uemas funcionan como un filtro, de forma que se percibe

y se recuerda la informacin que

onsiste nte con nuestros esquemas, mientras que se ignora aquella que no es relevante. Y todo e llo
eje suceder de forma automtica

y a nivel preconsciente, por lo que no nos darnos cuenta de su in-

-"1Cia y creemos que lo que percibimos o lo que recordamos es lo que ocurri realmente (en un apar-

posterior de este captulo volveremos sobre esta cuestin ). Tienen, por tanto, adems de su lado
ico, un ,dado oscuro , como se ver en los Captulos 10 y 11 al abordar los estereotipos y el pre-\hora bien, cuando nos encontramos con informacin claramente inconsistente con nuestros es-

--nas, el proceso deja de ser tan autol11tico, porque tenemos que dedicarle ms atencin y tardamos
- :iempo en procesar la. En estos casos la persona t iene tres posibles alternativas: 1) resolver la dis">ancia confirmando el esquema que ya tena bien desarrollado y rechazando la informacin inconte, 2) abandonar el esquel11a previo juzgndolo inadecuado, o 3) incluir la inconsistencia en el es-

COGNICiN SOCIAL. 85

tra mente ejemplos especfi cos de ese suceso, categora o asociacin, es decir, en su accesibilidad:
nos ocurren m uchos casos de ese suceso o calegora, ser porque es muy frecuente o muy probaTversky y Kahneman, 1973). Por ejemp lo, para estimar si nacen ms ninos o njijas, vamos a recua los casos de personas que conocemos, de forma que elaboraremos nuestra propia estadstica en
n de esos elatos. Por poner otro ejemplo, tendemos a sobreesti mar la frecuencia de enfermedades

dra mticas, una epidem ia, ya subestimar otras que parecen tener consecuenc ias me nos nefastas,
la hipertensin o la diabetes.
~n muchas ocasiones, este heurstico fu nciona y, efectivamente, cuando es fc il encontrar casos de

""Xl

~eter minado fenmeno es porque realmente hay muchos . Sin embargo, hay otras razones que ex...<In la mayor accesib ilidad de cierto tipo de informacin, corno el hecho de que la hayamos proce-

ms recientemente, que se trate de sucesos que conocernos por prop ia experiencia, ms que pornos los han descrito otros, o que nos hayan impresionado de forma especial (Rodrguez y Betancor,
- . Adems, muchos de los contenidos y estructuras cognitivas uti lizados con mayor facilidad a la
de hacer inferencias son aquellos relac ionados con nuestro yo o identidad. Por ejemp lo, el denoado efeclO del falso consenso, que consiste en creer que la propia conducta es la normal en una deinada situacin, y que los dems actuaran igual que uno mismo (abordaremos este efecto en el Cau

o ' como uno de los sesgos atributivos), se ha explicado por el heurstico de disponibilidad: dado
olemos interactuar y relacionarnos ms con personas que comparten nuestras creencias y valores,

ue suelen comportarse como nosotros, esta exposicin selectiva ha r que ta les ejemplos estn ms

esibles y su frecuencia tender a ser sobreestimada (Fiske y Tay lor, 199 1).
Como suceda en el caso del heurstico de represe ntatividad, el uso de este heurstico tambin puede
ar a cometer otros errores. En el Cuad ro 3.4 se recogen algunos.

Cuadro 3.4. Algunos errores que cometemos al aplicar el heurstico de disponibilidad


(basado en Huici, 1994)
E

error de muestreo, que tambin se produce al emplear otros heursticos, consiste en basar las inferencias y
juicios en muestras reducidas y sesgadas, o en 105 casos extremos de la muestra. Por ejemplo, a veces nos

::ejamos llevar por la opinin o estimacin de otfa persona sobre la probabilidad o frecuencia de un deler
."ina do suceso, dndole ms peso del que realmente tiene. Adems, no siempre tenemos en cuenta de dnde
orocede la informacin, si la estimacin la hace algn profano en la materia o profesionales que realmente
conocen el tema de que se trata.
El fenmeno de la correlacin ilusoria, o sobreesti macin del grado en que estn relacionados dos su ce
50S

o dos caractersticas, tambin se ha explicado por el heurstico de disponibilidad (Tversky y Kahneman,

'973). En este caso Jo que est disponible

y se recuerda de forma ms fcil es una fuerte asociacin entre su

esos o atributos, Jo que lleva a sob reestimar la frecuencia con la que ocurre dicha asociacin. La correlacin
.Jsoria ha sido uno de los mecanismos empleados en la investigacin para explicar el origen de los este reo

COGNICIN SOCIAL. 101

ui r una interacc in fluid a, el perceptor se fi jar en aque l aspecto que cons idere ms eficaz en
momento. La apariencia fsica es muy til para determinar la ca tegora soc ial de la persona (un

re anciano, por ejemplo), pero ta l vez no lo es en la misma medida para adivinar su estado emoo sus intenciones, que podremos detectar mejor a travs de su conducta no verbal.
cuanto a 105 rasgos de personalidad, en la cultura occidental desempean un papel muy imporen la percepci n socia l yen la impresin que la gente se forma de 105 dems, ya que en d icha culest muy extendida la creencia de que de 105 rasgos de una persona depende su con ducta futura
a inversa, qu e de su conducta pued en inferirse sus rasgos, co mo ve remos en el siguie nte cap tulo ).

-asgos, por tanto, adquieren una importan cia cruc ial cuando se pre tende entablar una relac in dura co n alguien. De ah que hayan sido el elemento clave en la investigacin psicosocia l sobre forJn de impresiones.

OC ESOS COGNITIVOS AUTOMTICOS Y CONTROLADOS


"asta ahora nos hemos refe rido a estrategias que ayudan a nuestro sistema cognitivo a selecciona r
aneja r la gran cantidad de informacin proceden te del medio social ya utili za rl a para hacer infeas. Una de las principales razones de su utilidad es que se pueden emplear de forma automti ca
-ndo las circunstancias o nuestras metas en cada s ituacin~
o e igen.
En nuestra vida cotidi ana rea lizamos numerosas actividades y accionamos ante di versas situaciode fo rma automti ca, incluso sin ser consc ientes de ello, o cual es enormemente adaptativo para
vo lverse en contextos habituales. Para que esto o cu rra, es decir, para que una respuesta llegue a
au tomtica, es necesario que la informacin se haya procesado ele forma repetida. El psiclogo que
za una seleccin de ca ndidatos por primera vez, lo har de forma cuidadosa a partir de la infori n disponible. Con el tiempo y la prctica, lo har de fo rma automtica, evaluando la idoneidad
s cand idatos de una forma rpida. Por tanto, los p rocesos au tomticos impl ican una gran econo-

- para el que procesa la informacin.


i lo apl icamos al terreno soc ia l, el procesamiento automtico de la informacin que rec ibimos sodi stintas personas o gru pos puede ten er efectos ta nto en las creencias co mo en el co mportamiento.

ejemp lo, se ha encontrado que algunos rasgos fsicos pueden acti var el estereotipo negativo que se
sobre un grupo (Pratto y Bargh, 1991 ). Concretamente, estos au tores ",o,lrdrOIl que el co lor de la
activaba el estereotipo negativo de los afroamericanos.

'o slo las creencias que se tienen sobre un grupo se pueden ver afectadas por esa acti vacin autica de los esquemas, si no tamb in el comportamiento. Esto se ha demostrado con el estereotipo
as personas mayores. En estos estudios se activaba este estereotipo a travs de li stas de pa lab ras reo nadas con el esquem a de la vejez (<< retirado, arruga }}, tradicional}}, dependi ente , testarudw> ,

- (Bargh, Chen y Burrows, 1996), o bien med iante la presentacin repetida de fotografas de perso- mayores (Kawakami, Young y Dovidi o, 2002). En una tarea posterio r, se observ que los particites a 105 que se les haba activado el estereo tipo caminaban de forma ms len ta. Aunque, obviamente