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NDICE

1. Introduccin
1. Qu son los GIS?
2. Para qu sirven?
3. Sistemas de Coordenadas, Datums y Elipsoides.
4. Tipos de datos: Rster y Vectorial.
5. Bases de datos y Geodatabases.
6. Test fin de captulo (En la web).

Curso de ArcGIS Nivel bsico

INTRODUCCIN
Este tema va a ser una introduccin a los Sistemas de Informacin Geogrfica, sobre todo para
aquellos que no estis familiarizados con la materia para que podis seguir el curso sin
problema, con las explicaciones de algunos conceptos bsicos que son necesarios.
En este curso no vamos a ser muy acadmicos, y vamos a intentar ser lo ms prcticos que nos
sea posible, por lo que la mayora de conceptos solo los introduciremos de pasada y posteriores
niveles del curso ya tenemos en mente hacer un nivel medio si este funciona- tendremos
tiempo de poder entrar con mayor detalle si fuese necesario en algunos de los temas.
De hecho, este primer captulo de introduccin va a ser el ms corto de todos y el nico que no
cuente con un video tutorial.

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QU SON LOS SIG?


Los Sistemas de Informacin Geogrfica (O GIS, por sus siglas en ingls) son sistemas
informticos que nos permiten capturar, editar y representar datos geoespaciales, es decir,
datos que tienen unas coordenadas geogrficas dadas como propiedad fundamental.
Pero no solo eso, el poder de los SIG los lleva mucho ms all porque adems de eso nos permite
realizar multitud de anlisis sobre estos datos, crear modelos y almacenar toda esa informacin
para que sea fcilmente accesible.
Con los avances que han ocurrido en la informtica en los ltimos 20 aos, tanto en velocidad
de procesamiento como en la capacidad de almacenamiento, hemos experimentado un
verdadero boom a la hora de usar los SIG, pero no solo eso, la cantidad de informacin que hay
disponible en la actualidad de manera gratuita para cualquier usuario es realmente
espectacular, desde imgenes de satlite hasta datos catastrales.
De los SIG se pueden beneficiar prcticamente todas las ramas del conocimiento, desde la
geologa a la fsica, pasando por la meteorologa, la planificacin urbana, la medicina, la biologa,
etc

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SISTEMAS DE COORDENADAS,
DATUMS Y ELIPSOIDES DE REFERENCIA.

Diferencia entre el elipsoide y la topografa real. En este curso no hablaremos del geoide.
Los sistemas de coordenadas geogrficos son sistemas de coordenadas (es decir, un conjunto
de uno o ms nmeros que nos permiten determinar la posicin de un punto u otro elemento
en el espacio) que nos permite definir cada lugar de la Tierra u otros cuerpos con un conjunto
de nmeros. Un ejemplo de sistema de coordenadas geogrficas estara compuesto por la
latitud y la longitud.
Un datum o un sistema de referencia geodsico es un sistema de coordenadas y un conjunto de
puntos de referencias que usamos para poder asignar coordenadas a los distintos puntos de un
objeto geogrfico, ya sea la Tierra u otros planetas. Hay datums horizontales, para referirse a la
posicin horizontal, y verticales cuando nos queremos referir a la elevacin.
Los elipsoides de referencia son superficies matemticas que aproximan la forma de la Tierra o
cualquier otro cuerpo. Estos elipsoides nos sirven como base para generar los sistemas de
coordenadas.

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TIPOS DE DATOS: RSTER Y VECTOR


Rster y vector son los dos tipos principales de datos que manejaremos en las aplicaciones de
SIG. Ambos tienen sus ventajas e inconvenientes segn que queramos representar.

En este sencillo ejemplo se puede ilustrar


perfectamente cual es la diferencia entre una
capa vectorial y una rster. Arriba tenemos
un mapa de Google Maps en el que se
pueden apreciar las carreteras, pueblos y
algunos accidentes geogrficos y que est
confeccionada mediante datos vectoriales.
Obviamente, se pueden hacer mapas de
carreteras tambin en rster, pero la
resolucin tendra que ser muy alta para que
fuesen tiles, lo que aumentara mucho las
necesidades de almacenamiento y hara ms
costosa su actualizacin.
Abajo, en cambio tenemos una imagen de
satlite de la misma zona (tambin extrada
de Google Maps), y que por lo tanto es un
rster.
Los datos rster son, por definirlo de una manera sencilla, una imagen. Estn compuestos de
una malla regular de pxeles en los que cada uno tiene un nico valor. Hay datos rster, por
ejemplo las imgenes de algunos satlites, en los que en realidad no hay una sola imagen, sino
varias superpuestas, o bandas, que contienen informacin de distintas longitudes de onda que
son capaces de captar sus sensores.
En algunos casos, las bandas simplemente sern para, por ejemplo, componer una imagen a
color real (Rojo, Verde y Azul), pero en otras aplicaciones podremos tener distintas longitudes
de onda que nos ayuden a observar determinados aspectos, desde la vegetacin al calor que
emite una erupcin volcnica. Si todava queremos incluir ms datos, podemos enlazar los
pxeles del rster a una tabla que contenga los campos que creamos oportunos.

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En estas dos capturas de pantalla os mostramos un ejemplo del uso de las bandas a la hora de
formar una imagen. Aunque parezcan dos imgenes distintas, en la primera hemos cogido una
combinacin que nos permite diferenciar por los colores la vegetacin (verde), el hielo (azul), y
cosas muy calientes, en este caso la lava del volcn Kliuchevskoi (rojo brillante), mientras que
en la imagen inferior hemos mezclado solo tres bandas que nos muestran la misma zona en
color natural, como la veramos con nuestros propios ojos. Obviamente, estas imgenes tienen
usos diferentes de los que hablaremos ms adelante. La imagen fue tomada por el satlite
Landsat 8.
En los rster, la localizacin geogrfica de cada pixel viene dada implcitamente por su posicin,
y solo necesita de conocer las posiciones de las esquinas del rster para que los pxeles estn
totalmente referenciados. Qu datos podemos representar en este tipo?: Elevaciones,
imgenes de satlite, Modelos matemticos (por ejemplo, la modelizacin del movimiento de
las aguas subterrneas) datos que sean continuos en el espacio.

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Los datos vectoriales son una representacin que hace uso de puntos, lneas y polgonos y que
nos permite representar cosas concretas que tengan lmites definidos, como fronteras o la
cartografa geolgica. Los vrtices de los datos vectoriales son los encargados de guardar las
coordenadas geogrficas. Son datos ms fciles de mantener, puesto que solo hay que sustituir
los datos que queramos cambiar, mientras que en un rster tenemos que cambiarlo por
completo a la hora de querer actualizarlo.
Como sugerencia, y que podemos discutir en los foros si os apetece, incluimos un listado de
aplicaciones de ejemplo en las que podramos usar un tipo u otro de datos.
Datos
Cartografa geolgica
Elevaciones
Imgenes
Mapas de isolneas
Carreteras, calles, cartografa urbana
Datos de puntos concretos, por ejemplo,
buzamientos u otras medidas

Tipo recomendado de datos


Vectorial
Rster
Rster
Vectorial
Vectorial
Vectorial

Se pueden transformar datos vectoriales a rster y viceversa, pero hay que estudiar la
conveniencia de la transformacin en cada caso y cual va a ser su utilidad final.

BASES DE DATOS Y GEODATABASES


Las geodatabases no son ms que un tipo de base de datos espacial que encontraremos en
ArcGIS y que nos permite administrar y mantener ordenados conjuntos de datos espaciales, ya
sean tablas de datos, archivos rster o capas vectoriales bajo un lugar comn. A lo largo del curso
veremos cmo crear y gestionar estas.
Las bases de datos son conjuntos de datos organizados. En nuestro caso, usaremos datos
organizados en tablas que podremos confeccionar fcilmente en cualquier gestor de bases de
datos e incluso en Excel ya que nos permitirn un anlisis y edicin ms fcil de los datos e
incluso crear nuevas capas de informacin en ArcGIS a partir de los datos insertados en las
tablas.

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Por ejemplo, en esta hoja de Excel tenemos una lista de terremotos con sus magnitudes y
profundidades y que posteriormente puede transformarse en una capa de puntos en ArcGIS
para representarlos sobre un mapa.

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