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Heinrich Heine Universitt Dsseldorf

Romanistisches Institut
Seminar: Lateinamerika: Kampf der Kulturen

Leitung: Dr. Xuan Jing


Student: Oliver Blau Matrikelnummer: 2133700

'Racial difference'
Um die Funktion rassischer Unterschiede in kolonialistischer Literatur begreifen
zu knnen, mssen zunchst einmal die Begriffe Manichismus und Rasse
erlutert werden.
Der Begriff Manichismus bezeichnet eigentlich eine Offenbarungsreligion,
populr in der Sptantike und im Mittelalter, die einen extremen Dualismus von
Gut und Bse predigt. Im Zusammenhang mit kolonialen beziehungsweise
postkolonialen

Studien

wird

damit

eine

dichotomische

'Reprsentationskonomie' bezeichnet um die Einnahme von anderen Lndern


und die anschlieenede Kolonisation zu legitimieren . Dabei wird der Kulturkreis
der Kolonisierer, der nach eigenem Dafrhalten, als zivilisiert gilt und als das
Gute angesehen, whrend auf der anderen Seite der Kulturkreis der Eroberten
coesxistiert, allerdings unzivilisiert ist und deswegen als Bse abgestempelt
wird.
Der Begriff Rasse steht fr die Klassifizierung des Menschen in physischen,
biologischen und genetisch eigenen Gruppen. Der Grund fr dessen
Aufkommen, so der Autor, ist Rassismus, also das Verlangen nach einer
hierarchischen Unterscheidung von Menschen, in welcher es die berlegenen
und die Unterlegenen gibt.
Der Begriff selber wurde im 16. Jahrhundert zum ersten Mal in der Literatur
genauer in einem Gedicht von William Dunbar erwhnt und blieb dieser bis ins
18. Jahrhundert hinein vorbehalten. Eine Klassifizierung fing jedoch schon im
17. Jahrhundert an, hauptschlich aufgrund physischer Merkmale. In dieser
wurden Europer an die Spitze gestellt, whrend Schwarze das Schlusslicht
bildeten. Nichtdestotrotz gab es Debatten darber ob dieser Unterschiede

aufgrund von Abstammung oder von Umgebung hervorgerufen werden. Diese


endeten mit der Vormachtstellung der biologischen Wissenschaften im spten
19. Jahrhundert. Daneben wurde allerdings immer noch die Farbe als
Hauptunterscheidungsmerkmal genommen. Der franzsische Anatom Courvier
gliederte deswegen die Menschheit in drei Rassen: Die Weie, die Schwarze
und die Gelbe. Man ging davon aus, dass Konstitution und Verhalten Ausdruck
unterschiedlicher biologischer Typen sei, dass diese Unterschiede Grund fr die
verschiedenen Kulturen seien und das die unverwechselbare Natur jeder
Gruppe, die berlegenheit der Europer und Arier begrndete. Erst die
Verffentlichung des Werkes The Origin of Species von Charles Darwin
berwand die Sicht, Rasse aufgrund von Hautfarbe zu klassifizieren. Dies
wurde durch die natrliche Selektion ersetzt. Gleichzeitig blieb die Sicht einer
hierarchischen Struktur erhalten. Zugleich wurde eine Legitimation fr den
Imperialismus geliefert, dass man anderen benachteiligten Rassen helfen
msste. Im 20. Jahrhundert fand ein Umdenken statt welches Rasse nicht als
biologisches Produkt sondern vier eher als kulturelles sah.
Im kolonialen Diskurs erlangen beide gerade definierten Begriffe neue
Bedeutung. Der Manechismus erfhrt eine Bedeutungsverschiebung und dient
wie schon erwhnt zur Legitimation der Fremdherrschaft ber einen Kulturkreis.
Der Begriff Rasse erfhrt ebenso eine neue Bedeutung in Korrelation mit zuvor
genannten, dem traditionellen Verstndnis folgend, jedoch unter anderen
Rahmenbedingungen. So findet eine Verschiebung zu moralischen und
metaphysischen Unterschiede statt, die die berlegenheit ausmachen.
Dem

Wissenschaftler Abdul

JanMohamed

zufolge

stellt

vorallem

der

Manechismus Autoren aus ehemaligen Kolonien vor das Problem die


Geschichte seines marginalisierten Kulturkreises dem kulturellen Zentrum zu
erzhlen. Das liegt daran, dass die Diskursmittel und das dazugehrige
Vokabular nicht auf einen solchen Autor zugeschnitten sind sondern auf einen
Weien. Das hat zur Folge das es sehr schwierig ist das postkoloniale Subjekt
im Diskurs zu platzieren. Aufgrunddessen schlgt er vor, die vorgefertigte
Meinungen ber das koloniale Andere hinsichtlich Hautfarbe, Kultur etc.
auszublenden und zu vermeiden. Umgekehrt gilt dies ebenso fr westliche
Autoren, die auch oft nicht in der Lage sind sich davon zu befreien. Desweiteren

ist

der

der

Meinung,

dass

historische,

politische

und

konomische

Rahmenbedingungen eine deutliche grere Rolle spielen als kulturelle, die


aber oft vergessen werden.
Unter diesen existieren zum Einen 'imaginre' Texte, dem traditionellen Diskurs
folgend. Das heit statt Alteritt aufzudecken, wird das Bild des Kolonialherren
fetischisiert. Zum Anderen existieren 'symbolische' Texte die sich von dieser
konomie befreien knnen.
Zusammenfassend lsst sich postulieren, dass 'racial difference' sich
hauptschlich durch die konomie des

Manichismus in der Literatur

ausdrckt in Form von moralischer sowie metaphysischer berlegenheit der


Einen beziehungsweise Unterlegenheit der Anderen.

Literatur:
Bill Ashcroft: Post-colonial studies: The key concepts
Abdul R. JanMohamed: The Economy of Manichean Allegory: The Function of Racial
Difference in Colonialist Literature