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EL PROBLEMA DE LA DISTRIBUCIN DE LA RIQUEZA - Por Guillermo Sullings

El pasado 29 de Agosto, en el 3er. Foro Humanista de la Zona Sur, realizado


en la Universidad de Quilmes, en uno de los paneles, el Vocero del
Humanismo en Argentina, Guillermo Sullings, expuso sobre el tema de la
distribucin de la riqueza. A continuacin su ponencia.
Mucho se ha dicho y se dice sobre el tema de la distribucin de la riqueza. Lo cierto es que la tendencia
mundial, y sobre todo en Amrica Latina, es hacia una creciente desigualdad en dicha distribucin. Sin
embargo, parece que las preocupaciones al respecto de poco han servido para revertir este proceso, y
mucha es la confusin acerca del tema.
En primer lugar, cuando se habla de este asunto, muchas veces no queda claro si estamos hablando de
que los ricos son cada vez ms ricos y los pobres son cada vez ms pobres (desigualdades absolutas), o
si estamos hablando de que independientemente de la mejor o peor situacin absoluta de ricos y
pobres, la brecha entre ambos aumenta (desigualdades relativas). Y en realidad, solemos encontrarnos
con los dos casos y sus combinaciones.
En segundo lugar, a veces tampoco queda claro si es que los ms ricos se enriquecen a expensas de los
ms pobres (transferencia de ingresos), o si son procesos independientes que dependen del nivel de
desarrollo de cada sector. Y aqu tambin solemos encontrarnos con los dos casos y sus combinaciones.
En tercer lugar, nunca queda claro de qu forma se puede revertir este proceso y son muchas las
recetas y escasos los resultados, sobre todo cuando no se asume que no se puede resolver con parches
las contradicciones de un sistema econmico intrnsicamente injusto.
Pero veamos algunas cifras para ilustrarnos mejor.
En el 1900, el ingreso promedio de los pases ricos era 4 veces ms que el de los pases pobres; hoy es
30 veces ms.
Hoy la mitad de la poblacin mundial vive en la pobreza y un 20 % en la miseria.
El 90 % de la riqueza mundial se concentra entre Norteamrica, Europa, Japn y Australia.
En Argentina, en 1974 el 10 % ms rico de la poblacin tena el 21 % de la riqueza, mientras que el 40
% ms pobre tena el 23 % de la misma. Hoy los primeros tienen el 35 % y los segundos el 12 %.
Para medir la desigualdad en la distribucin del ingreso, a veces se utiliza el ndice gini, y a veces la
relacin entre deciles de ingresos (10 tramos del 10 % de la poblacin). Tomando este segundo
indicador, estableciendo la proporcin que hay entre el 10 % que ms gana y el 10 % que menos gana,
tenemos que en Argentina hoy esa relacin es de 35 veces, en Brasil 58 veces, en Chile 40 veces, en
Venezuela 21 veces, en EEUU 16 veces, en Francia 9 veces y en Japn 5 veces.
Sin embargo, cuando se habla del 10 % de la poblacin que tiene mayores ingresos, podemos llegar a
tener una idea bastante equivocada, sobre todo en Amrica Latina, de quienes integran ese 10 %. Se
podra pensar que all estn solamente los ms adinerados; sin embargo, hace un par de aos, una
estadstica realizada en Brasil, demostraba que en el decil ms alto se incluan algunas empleadas
domsticas de Sao Pablo (las mejores pagas). Y en Argentina estn en el decil ms alto asalariados con
ingresos superiores a $ 2.500. Esto significa que la concentracin de ingresos en realidad est en un
porcentaje mucho ms pequeo que el 10 % de la poblacin, y esto como veremos tienen enormes
consecuencias a la hora de intentar redistribuir el ingreso.
Estamos ante un fenmeno conocido como la curva de los enanos de Pen, con referencia a la
ilustracin que haca el economista ingls, quien graficaba la distribucin del ingreso como una larga
fila de enanos que iba desde el primer decil hasta bastante avanzado el dcimo, donde recin al final
aparecan los gigantes. En Argentina, si vemos las estadsticas del ingreso familiar per-cpita, tenemos

que en el primer decil ese ingreso va desde $ 0 a $ $ 120, en el segundo decil de $ 120 a $ 200, en el
tercer decil de $ 200 a $ 260, y as siguiendo hasta llegar al noveno decil, que va de $ 900 hasta $
1.300. Y en el decil de ms arriba va desde $ 1.300 hasta.... $ 42.000! (S, por cada miembro de una
familia). Es decir que para el 90 % de la poblacin, la diferencia entre un decil y otro es de $ 100
aproximadamente, o sea, la curva sube muy levemente hasta el decil 9, y sube abruptamente en el
decil 10. Pero a su vez, si analizamos el decil 10 por dentro, veramos que la mayor parte de los que
superan el ingreso per-cpita de $ 1.300, van aumentando poco a poco (muchos con 1.400, muchos
otros con 1.500, etc.) y recin al final se levanta abruptamente la curva.
Estamos haciendo todas estas aclaraciones, para tratar de comprender que el fenmeno de la
distribucin del ingreso, no solamente implica una grave injusticia, como conclusin obvia, sino que
adems, el poder econmico concentrado se transforma en una fuerza, que potencia y acelera la
profundizacin de la brecha distributiva, esterilizando cualquier intento que pudiera hacerse desde el
Estado para revertir la situacin, en tanto se lo haga dentro de las reglas del juego de la economa
capitalista tal cual la conocemos.
Porque si como vimos, en el 10 % de la poblacin que ms gana, tenemos a muchos asalariados que
apenas cubren su presupuesto familiar dignamente, sobre qu porcentaje de la poblacin entonces
podramos ejercer la presin tributaria necesaria para redistribuir el ingreso?. Obviamente que sobre un
porcentaje muy pequeo, tal vez no ms del 5 o 6 % de la poblacin. Y entonces A qu tasa
debiramos gravarlos para recaudar lo necesario para cubrir el presupuesto pblico y adems
redistribuir la riqueza?. Necesariamente a tasas tan elevadas que se considerarn confiscatorias en
cualquier sistema tributario contemporneo.
El caso de las retenciones a la soja recientemente, nos mostr un claro ejemplo de este fenmeno y de
las reacciones que produjo.
Estamos diciendo que la concentracin del ingreso, no solamente otorga un enorme poder poltico y
meditico a sus beneficiarios, que se oponen con fuerza a cualquier intento redistributivo por parte de
un gobierno, sino que adems de la fuerza aparecen las razones con las que se ganan la solidaridad
de buena parte de la opinin pblica, ya que los impuestos elevados aparecen como injustos,
arbitrarios y confiscatorios (independientemente de que las supuestas vctimas de semejante presin
tributaria, igual sigan teniendo grandes ganancias, an pagando el impuesto)
Desde luego que el ejemplo de la soja, es solo un caso de los varios que hay en Argentina de grandes
ganancias en diversos sectores, productivos, comerciales y financieros.
O sea, que estamos ante un crculo vicioso, ya que una gran concentracin de la riqueza tiende a auto
sustentarse y concentrarse an ms, gracias al poder generado y a su capacidad de sumar adhesiones
en una parte de la poblacin.
Pero este no es el nico factor que alimenta el crculo vicioso de la injusta redistribucin del ingreso.
Porque los sectores con mayores ingresos, al incrementar su consumo, presionan sobre los precios,
generando una inflacin que afecta ms a los que menores recursos tienen. Porque si el 20 % de la
poblacin tiene un poder de compra equivalente al 80 % restante como ocurre en Argentina, est claro
que todo aumento de precios que ese 20 % convalide en su fiebre consumista, no se retrotraer por un
menor consumo del otro 80 % cada vez ms marginado, ya que los productores maximizarn ganancias
vendiendo con mayor margen a los ms solventes.
O sea que los sectores de mayores ingresos, no solamente pueden imponer las reglas del juego de la
distribucin al fijar salarios, lo que hace que la participacin de la ganancia empresarial vaya en
aumento en desmedro de la masa salarial; sino que adems, indirectamente, a travs del mayor
consumo, restringen va inflacin el consumo de los ms pobres a una canasta sumamente bsica en el
mejor de los casos.
Es claro que an en los casos en que los sectores de menores ingresos han mejorado levemente su
situacin, la creciente desigualdad relativa con los sectores de mayores ingresos, generan un nivel de
violencia social difcil de resolver. Por lo tanto, de poco sirven los tibios (y a veces poco crebles)

indicadores de mejora en la situacin de los pobres, ya que no solamente esas tibias mejoras se
desmoronan ante cualquier aumento en los precios, sino que adems, aunque se mantengan en
trminos absolutos, la creciente desigualdad con los sectores que han multiplicado geomtricamente
sus ingresos, es un caldo de cultivo para la violencia, el resentimiento y la frustracin social.
Es claro tambin que, directa o indirectamente, el crecimiento de unos pocos no es inocuo a la
marginacin de muchos (una suerte de derrame al revs). Y es claro que el nico crecimiento
econmico que asegure la equidad social, ser aquel que implique crecimiento con desarrollo, y sobre
todo participacin activa del Estado para que ese desarrollo sea con equidad distributiva.
La pregunta entonces es, Qu debera hacer un gobierno para lograr esto, partiendo de la situacin
actual?. Debiera primero resolver la urgencia de la pobreza y la indigencia, y acto seguido revertir el
plano inclinado del ingreso en la economa de mercado.
En Argentina es suficiente con redistribuir el 13,5 % del total del consumo de hogares, para acabar con
la pobreza, y solamente el 2,4% para terminar con la indigencia. As que eso debiera ser la prioridad
presupuestaria del Estado, destinando a un subsidio por familia todos los recursos que hoy se destinan
a planes sociales, ms los que se obtengan de un impuesto a la renta extraordinaria. Y se debe explicar
claramente esto a toda la poblacin, para que no aparezcan luego los defensores de las vctimas de
los impuestos confiscatorios. Para una emergencia, medidas de emergencia.
Pero como no se puede estar continuamente con medidas de emergencia e impuestazos, se deben
equilibrar los ingresos sectoriales, revirtiendo el plano inclinado del mercado, con desarrollo y
generacin de empleo de calidad. Y esto se hace forzando la redistribucin de las ganancias
empresariales hacia la reinversin productiva, a travs de una reforma tributaria, por la cual o bien el
empresario reinvierte un alto porcentaje de las ganancias en nuevas fuentes de trabajo, o bien tributar
tasas ms altas para que el Estado se ocupe de efectuar esa inversin productiva. Pero tambin se
debe revertir la inequidad distributiva entre ganancia empresarial y salarios, a travs de la
participacin de los trabajadores en las ganancias de las empresas; para que se vaya cerrando la
brecha de modo creciente y sustentable. Y finalmente se debe abolir la especulacin y la usura,
forzando la utilizacin de los cuantiosos fondos que hoy se usan en la especulacin, para financiar el
crecimiento con desarrollo y valor agregado; concretamente, la liquidez monetaria de las empresas
debe ir hacia una Banca Nacional sin Inters, y no al circuito especulativo.
Finalmente, algo habr que hacer tambin con los medios de comunicacin masiva; porque no
solamente estn al servicio de los intereses del poder econmico a travs de la ideologa que inculcan
sus formadores de opinin, sino que adems, condicionan el consumo y el consumismo de la gente. Y
un consumo condicionado se direcciona hacia los monopolios, y la gente termina comprando productos
en cuyo precio hay muy poco valor de salario, y mucha ganancia empresarial (de los eslabones
productivos, comerciales y publicitarios), y eso tambin contribuye a concentrar la riqueza.
Algo habr que hacer con los medios de comunicacin masiva, para que estn al servicio de todos, y no
solamente de los que tienen el dinero para costear sus elevados precios por segundo. Tendrn que
ceder espacio....o tendrn que ceder los medios. Pero el tema comunicacional es fundamental; tan
fundamental que se transforma en la primer dificultad al tratar de comunicar todas estas cosas, todas
estas ideas que hemos escuchado aqu. Es difcil transmitir estas ideas a la gente boca a boca, mientras
todo el da hay un televisor en su casa que lo lleva de las narices.
En sntesis, no se puede revertir el problema de la distribucin del ingreso de modo sustentable slo
con impuestos, si no se cambian las bases del sistema poltico y econmico. Democracia Directa y
Economa Mixta.