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CONSIDERACIONES GEOLOG/CAS ACERCA DE LA PLANTA ELECTRICA


PROYECTADA EN EL LUGAR 'CHORRERA DEL GUAYABO'
EN EL RIO LEMPA.

Por el Dr. Helmut Meyer-Abich.

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No cabe duda ninguna, que el proyectado desarrollo hidroelctrico del Ro Lempa significa una etapa esencial en el progreso econmico de la Repblica de El Salvador.Por ser asJ cada comentario referente a este asunto debe originarse de un punto de vista positivo. Una
crtica negativa e impertinente, no contribuye al fomento de dicho proyecto, solamente lo perjudica. En cambio se debera prestar odos a cada crtica imparcial, por un lado en consideracin al tamao del proyecto, y porque estas crticas solamente pueden ser favorables para el
proyecto mismo y la prosperidad de la Repblica.
La Harza Engineering Company trabaj en el pas durante el ao 1947 haciendo estudios topogrMicos, hidrolgicos, geolgicos, hidroelctricos y econmicos en relacin con los
proyectos de aprovechamiento del Ro Lempa para fines de electrificacin; present a la CEL
(Comisin Ejecutiva Hidroelctrica del Ro Lempa) con fecha 17 de noviembre de 1947 un informe extenso y detallado sobre dicho proyecto. A este informe se refiere lo siguiente:
APTITUD DE LA ROCA.
La roca del lugar de la presa es un aglomerado piroclstico, su aptitud para la construccin de la presa es satisfactoria, an 110 de suprema calidad, debido a la existencia de VJ!
rias pequeas fallas ('shear zones'). Pero no cabe duda que todas las pequeas dificultadas,
presentadas por la naturaleza de la roca, podrn ser vencidas por respectivas medidas tcnicas.
EL PELIGRO DE LOS TERREMOTOS.
Segn mi opinin en toda la Repblica no existe un lugar que no sea amenazado por
efectos ssmicos. Por lo general estoy conforme con el respectivo informe, dado por el gelogo Mr. Thompson, en el estudio de la Harza. A pesar de esto me pareci necesario juntar informaciones sobre los efectos de los mayores terremotos, especialmente, sobre los del terre.noto de San Vicente el 19 de diciembre de 1936.
Existe un mapa de las lneas isoseistas de este terremoto, elaborado por el Seor ~e
nedicto Levin, y publicado por el ingeniero seor Julio E. Meja ('Elementos de Sismologa p.
50, San Salvador, 1940). Este mapa comprueba que el epicentro de dicho terremoto ha sido la
zona fallada en la pendiente noreste del Volcn de San Vicente (San Vicente, Apastepeque,
San Esteban Catarina). Por ser limitado hacia el norte por el paralelo de 13 45', el mapa no
alcanza a mostrar la intensidad del terremoto en el lugar de la Chorrera, pero como se sinti
la intensidad con grado V (Mercalli) hasta unos 40 ~50 km. de distancia del epicentro se puede suponer que en la Chorrera (a 40 km. de distancia del epicentro) se debe haber sentido el

Helmut Meyer-Abich

terremoto con esta intensidad . Para aclarar esta suposicin, pregunt a algunas personas que
en esta fecha estaban presentes en el lugar de la presa proyectada.
El Seor Julin de Paz, habitante de Maraa (un pueblito que queda inmediatamente a
la orilla de la presa) de unos cincuenta aos de edad, se record muy bien de las efectos de dicho terremoto en el Guayabo. A este seor tengo que agradecer los siguientes datos, que fueron comprobados por otros dos testigos de la Hacienda San Nicols. Don Julin de Paz observ lo siguiente:
1) Todas personas despertaron por el choque (a las 5 horas de la maana), se asustaron bastante y salieron de la casa, en los casos posibles.
2) En la casa de don Julin de Paz no se podan abrir las puertas por estar encajadas
en las paredes, debido al choque ssmico.
3) Objetos colgantes (hamacas, etc.) empezaron a hacer movimiento pendular.
4) Objetos arrimados a la pared (escobas, etc.) se cayeron al suelo.
5) Grandes rocas sueltas (tamao de unos 50 cm. de dimetro) cayeron de la falda escarpada hacia el lecho del Ro Lempa.
6) Daos en las paredes de las casas (de adobe) o en los techos, no fueron observados.
Segn el importante libro de K~UI.La...Q}L 'Lehrbuch der praktischen Geologie' tomo II,
p. 6, estos datos son terminantes para una intensidad ssmica del grado V (26- 50 mm/ seg 2 de
velocidad acelerada) de la escala de intensidad de Mercalli-Cancani. Es decir, f.Q_n..tr.!!LeJ!.Q_Q_
lJLID:~~La_h_a,.y__llY!L.tq__m_a,r_JlJLf<ll'Wt.I!._Yll_Jl.__m:Q_l.La_t!lil_i.n~.n s id.!!.cL~..r:n_iJ;;_Lb-.!tl-...!!.L&.~-.-.Y. N o m e Parece probable que ocurrirn en el futuro mayores grados de intensidad, debido a la naturaleza
slida de las rocas en esta regin.
~~J!~rum~ru~ci~~~~L~~~~_g~_gJ~~~~~

De suprema importancia es la pregunta: cuando ser rellenado con sedimentos el proyectado embalse de la presa del Guayabo? La contestacin a esta pregunta es de gran significacin para la valorizacin econmica del proyecto. La Harza Eng. Co., ha tratado de contestarnos en las siguientes formas:
A) Por la conclusin final de la analoga de la sedimentacin en el lago de Gija.
B) Por medio de la observacin de las cantidades de sedimento, que son arrastradas
por la corriente del Ro Lempa.
~..._ g-.l9.JQ_a_l.L!lli~..f!~l.-!iEi.<li.IREl.n.l-f:.iQ..ll_JllLftlJ.MP_~_Q_i!Jj_a...._

La Harza Eng. Co., dice, con mucha razn, en la pg. 7 del tercer captulo de su informe, que s el rea de drenaje de la laguna de Gija y el del Ro Lempa, hasta la presa del
Guayabo, son semejantes, la hechura en el embalse del Guayabo se puede deducir de la sedimentacin en la laguna de Gija. En este caso, y en relacin al tamao de las reas de drenaje correspondientes, tomando en cuenta los volmenes de ambos lagos, se podr hacer los respectivos clculos, para cuando la presa del Guayabo est rellenada. De los datos siguientes:
~.M.Q-~_Q.i!Ji.!L

Area de drenaje
Volumen actual del lago
Edad mnima
El delta existente en la actualidad ha reducido
el volumen del lago, durante este lapso de tieJ!l
po, en un 30%

2562
0,9

430

Consiaeracones geolgicas

~mQ_~..~.Q_~_G_UJ!..Y.@_Q

2
9785
Area de drenaje
km
3
Volumen del embalse
0,3 km
segn los clculos efectuados por la Harza, la vida til del embalse del Guayabo ser de unos
95 aos.
Ahora bien, esta condicin antes citada (que las reas de drenaje sean comparables),
no existe de ninguna manera. La diferencia esencial de ambas reas es su altura sobre el nivel
del mar, o sea la diferencia en relacin con las bases de erosin, es decir: con el nivel del lago de Gija y el del embalse del Guayabo. El lago de Gija est a unos 450 m. sobre el nivel
del mar, y el rea de drenaje no pasa generalmente de unos 1000 m. sobre el nivel del mar. El
embalse del Guayabo quedar a una altura de 180m. sobre el nivel del mar, y una parte de su rea de drenaje queda a 2000 m. y ms. La diferencia morfolgica de altura en el rea de G i j a
es de unos 500 metros, mientras que en el rea del Guayabo llega a unos 1800 metros. Los ros
afluentes del norte del Le m pa, tienen un mayor desnivel y en consecuen ca una mayor velocidad,
y tambin una fuerza erosiva bastante mayor para el transporte de sedimentos. Adjunto un mapa
de la cuenca del Ro Lempa, que se origina principalmente de la CEL, y que fu completado por
m para mostrar, acercadamente, las alturas del relieve.
Fuera de esto pasa desde Asuncin Mita el Ro Osta por una cuenca plana de unos 13
km. de largo hacia el Este, antes de desembocar en la laguna de Gija, que queda a 18 km. al
este de dicha ciudad. Los desniveles de los ros afluentes del norte del Lempa(Sumpul, Ro
Grande etc.), son por el contrario continuos y no son interrumpidos por planicies.
Adems hay otra diferencia en las formas morfolgicas de las montaas. El rea de G_i
ja carece de profundas quebradas y valles escarpados que tengan forma de V, pero en la zona.
norte del Ro Lempa, si existen por todos lados, exactamente por la razn de que este terreno
queda muy alto, a lo que se debe que la erosin sea mucho ms intensa.
Fuera de lo ya dicho, hay que constatar que toda esta zona se encuentra practicamente despojada de rboles, y que sufre frecuentemente de grandes derrumbamientos. Afirma la H~
za, en la pg. 7 del tercer captulo y en la pg. 6 del apndice D de su informe, que el agua de
los ros del norte, que desembocan en el Lempa, comparada con el de los ros que vienen del
sur, es relativamente ms limpia, o ms clara, pero de ninguna manera se permite la deduccin,
de tal hecho, que arrastren menos sedimentos. Lo nico que pasa es que la manera de transportarlos es otra. Los afluentes delRo Lempa, del sur, llevan azolve o sea lodo en suspensin ,y
los del norte traen arena y cantos rodados en el fondo de su lecho.
Una breve inspeccin de las clases de rocas, existentes en la Chorrera del Guayabo cQ_
mo cantos rodados, di el estimado resultado que unos 70% y probablemente ms de estas rocas, se originan de las regiones del norte del Ro Lempa; es decir son actualmente transportados y atrados por los ros afluentes del norte. Yo encontr cantos rodados de una roca muy caracterstica (pudinga), que sin duda se originan de la regin noreste de Metapn; adems son
muy frecuentes un diorita y rocas piroclsticas duras. Este diorita y las rocas piroclsticas son
arrastrados en el lecho del Ro Sumpul. (E 1 diorita no existe en las regiones sur del Le m pa). E~
tos resultados comprueban que, los afluentes del norte, son los ms peligrosos con respecto a
la sedimentacin en el embalse de la presa del Guayabo.
De aqu resulta la conclusin de que una comparicin de las condiciones de sedimentacin en la zona de Gija, con las del embalse del Guayabo, cientficamente no se puede justificar.

Helmut Meyer- Abich

B. Qill<JllQ. -_l)-...~Q_~La_Qll_2-f_y.!l:.Q.!Q_ILg_~La.2s-!lt.i<!_a_Q~~g_~...~.ii!L'-'.!t-.S_f!rm.k .!!:.<!_o_e_p_Qr__g_l_I3:_:(Q


.!:_!LI!L...Q_a_

Durante el ao de 1947 fueron observados, entre otros lugares tambin en el Guayabo ,


los niveles del Ro Lempa, dos veces por da, desde el 27 de mayo hasta el 28 de octubre (en
total 155 das). Durante este tiempo, 13 veces se midi la descarga del ro, y 37 veces se tom-
ron muestras del agua para determinar la cantidad de azolve. A fines de mayo el nivel del rol~
gaba a ms o menos 126,5 m. sobre el nivel del mar.
En 11 das durante dicha temporada de observacin,el nivel del ro creci bastante, ha_e
ta ms de 129 metros sobre el nivel del mar, en dos das de estos, alcanz ms de 130 metros.
Ninguna de las medidas de la descarga, y solamente una de las muestras para la determinacio n
del azolve, fueron efectuadas en los once das de crecimiento. Esta ltima di un resultado de
18g/litro de sedimentos en suspensin, mientras que el promedio en niveles medios del ro era
solamente 1g/litro.
De estos datos la Harza calcula la cantidad anual de azolve, suponiendo que durante
363,8 das del ao el ro se lleva 1g/litro y una descarga correspondiente en el Guayabo de 172
metros cbicos/seg; y solamente 1,25 das o sean 30 horas por ao, transporta 18g/litro e o n
descarga de 725 metros cbicos/ seg. Solo aquellas personas que conozcan el Ro Lempa, pueden estimar si esta suposicin es JUStificada o no, y si acaso no debera calcularse con mayor
3
cantidad de das, a razn de 18g/ 1 x 7 25 m 1 seg.
La Harza misma constat durante la temporada lluviosa de 1947, 11 das con niveles
bastante crecidos. Como aquel ao fu un ao relativamente seco, y con poca cantidad de 11 uvas, parece justificado suponer que, calculando solamente con 30 horas de crecidas como promedio anual, no ser suficiente.
Para obtener un resumen sinptico dndonos la relacin entre la variable cantidad de
3
tiempo con 18g/l x 725 m /seg. de sedimentos en suspensin, por un lado, y la correspondiente vida til del embalse del Guayabo por otro, se agrega el adjunto diagrama. (Los datos bsi cos para el clculo de las curvas se 'Jriginan de la Harza).
En este diagrama la curva I tiene como base la suposicin de que la cantidad de sedimentos transportados en el lecho del ro, no ser influida por los tiempos de crecida (por ejemplo suponiendo 15 das x 24 horas de crecidas resultan 20 aos de vida til). La cantidad de
sedimentos, transportados en el lecho del Lempa,fu calculada por la Harza a 6, 5 millones de
metros cbicos, de los cuales 4, 55 millones de metros cbicos llegan a sedimentarse en el el]l
balse. La curva II nos muestra las condiciones en el caso de que esta cantidad aumente prop_Qr
cionalmente con la cantidad del material ~uspendido (en el clculo de la Harza con 1,25 das,
la proporcin de la cantidad transportada en el lecho a la del azolve es 1,38). En este caso,
(por ejemplo 15 das o sean 360 horas anuales con la mencionada alta cantidad de azolve), la
vida til se calcula a solamer.te 12 aos. Adems ambas curvas tienen como base las siguientes suposiciones de la Harza:
1) Un 30% del material suspendido pasar por encima de la presa;
2) Un 33% del material transportado en el suelo del ro ser depositado antes de llegar
al embalse.
Las curvas lH y IV fueron calculadas para reconocer cuando el embalse
!labr llenado, si acaso por razones cualesquiera la suposicin primera no fuese realizada, P.S decir, si
no pasa ninguna cantidad de azolve por encima de la presa. La curva III corresponde a la curva
I (cantidad de materiales del lecho del ro constante), y la curva IV corresponde a 1 t curva I J

Consideraciones geoMgicas

(aumento del material transportado en el suelo proporcional al aumento del azolve).


Cual de estas curvas corresponder lo mejor posible a la realidad? No cabe ninguna
duda, que los materiales transportados en el lecho del ro aumentan con las aguas crecidas,
por ser:
1) La velocidad del ro durante la crecida es mayor.
2) Las grandes cantidades de agua tienen mayor fuerza erosiva.
3) La densidad, o sea el peso especfico, del agua del ro, aumenta con la cant1dad
del material suspendido que lleva.
Por estas razones la curva I debe considerarse demasiado favorable. No se sabe exactamente si las cantidades transportadas en el lecho del ro aumentan con la misma proporcin
como los materiales suspendidos; talvez no alcancen esto del todo pero yo opino que la curva
correspondiente a la realidad se encuentra ms aproximada a la curva II que a la curva I. La
curva IV seguramente que se encuentra en el extremo peor, porque parece justificado el suponer que cierta cantidad de azolve pase por encima de la presa, aunque yo opino que esta cantidad ser menor del 30%, por el largo (unos 23 km. ) del lago de embalse. (Por la misma causa las proyectadas compuertas de evacuacin no van a ser construidas).
Segn mi opinin los siguientes datos podrn considerarse como correspondientes a 1 a
realidad (la curva gruesa en el diagrama), suponiendo que los datos bsicos de la Harza para
las crecidas son justificados:
das anuales de crecidas del ro
3
con 18g/l x 725 m /seg.
Vida til del embalse del Guayabo en aos

1,25

10

15

20

25

30

35

das

35

27

20

15

12

10

aos

Estas consideraciones comprueban claramente:


1) que en el Ro Lempa pocos das de crecidas son suficientes para transportar mucho mayor cantidad de sedimentos que aquella que corresponde al promedio de un
nivel normal del ro durante muchos meses.
2) Que es de importancia bsica y esencial, medir frecuentemente la cantidad qe azQl
ve durante los das de crecidas, adems de medir la descarga y especialmente 1 a
duracin anual de estas crecidas.
Esta es la nica manera posible para calcular- an aproximadamente- la cantidad anual de los sedimentos transportados. Hasta la fecha (agosto de 1950) estos datos no existen
de manera satisfactoria. El diagrama arriba en pg. 2 del apndice G del estudio de la Har za
muestra, por ejemplo, que la descarga correspondiente a un nivel del ro de 129- 130m. sobre
3
el nivel del mar (en el lugar 150 m. arriba de la Chorrera) alcanza unos 150 O hasta 2000 m por
3
segundo. El hecho de que la Harza aplica un valor de 725 m por segundo en su clculo de ~e
dimentacin, prueba claramente la incertidumbre y el carcter dudoso de estos datos.
gQW~~~~~@~~~~~~g~~~~-~~~~~~

Suponiendo que 1 a crecida de junio de 1934 transportaba durante 48 horas la canti3


dad de 20 g./litro de azolve, y calculando la descarga a 18000 m /seg. (va pg. 13 del tercer captulo del informe de la Harza), esta correntada hubiera atrado al embalse del Guayabo la cantidad de 43 millones de metros cbicos de sedimentos en suspensin. Tomando en
cuenta la cantidad adems transportada en el lecho del ro y las cantidades que hubieran P-
sado por encima de la presa, se podr estimar que, durante estos dos das, a lo menos unos
20 millones de metros cbicos de sedimentos hubieran sido depositados en el embalse. Es d~
cir, 15 catstrofes de este tamao seran suficientes para llenar el embalse por completo.

Helmut Meyer-Abich

Indudablemente esta crecida enorme es un caso muy excepcional. Pero-segn la ex p_g


riencia-estas crecidas altas ocurren entre cada 11 hasta 15 aos, as que durante la vida til
del embalse hay que tomar en cuenta a lo menos una correntada bastante fuerte.

Mf.V!!.--S_I;Ul..9 f.ii.._a_r_i,_g.. Jl--r-_l-.Q.Elr _lr_e_nt_e_--La_~iH._m3_!! t_a_g _L_n.


Estas consideraciones no las he hecho para recomendar la abstencin de no construir
la presa del Guayabo, pero si para manifestar los peligros que amenazan el proyecto. Las dificultades son para vencerlas, y el conocimiento de ellas debe iniciar las medidas necesarias P-
ra estos fines . Para prolongar la vida til del embalse proyectado en el Guayabo, ser neceii.._a
rio:
1)

Poner presas adicionales ('debris dams') en los afluentes ms peligrosos e importantes del Ro Lempa, para forzar a dichos ros a depositar en ellos la mayor parte de los
sedimentos que llevan, evitando con esto que estas cantidades lleguen a depositarse
en el embalse del Guayabo.

Esto se puede efectuar con pocos gastos y en poco tiempo, volando con dinamita las
paredes de los ros en lugares apropiados como quebradas angostas, caones etc. Las rocas
que caen tapan el ro, forman dicha presa y producen el efecto deseado.
2)

Hay que luchar sistemticamente contra la erosin progresiva en la regin alta al norte del Lempa.

Esta medida si requiere bastantes gastos y largo tiempo. La tarea ser la reforestacin
de dicha zona segn un plano metdico; empezando al mismo tiempo a terrazar las partes bajas
de las pendientes, cerca de la orilla de los ros. Una reforestacin sistemtica no solo protegf_
r al embalse del Guayabo, sino que al mismo tiempo favorecer el aumento de las aguas subt~
rrneas, forzando cierta parte de los 80% de la cantidad de lluvias, que hoy, inmediatamente
despus de la cada, laven los terrenos y se pierden en los ros, a entrar en el suelo del terreno.

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