You are on page 1of 4

A LA VANGUARDIA

Joan Ramn Laporte:


La industria farmacutica
se inventa enfermedades
60

FOTO: MARIETA

abla claro y con contundencia. Y sin miedo. Laporte se


ha atrevido a desafiar a la industria farmacutica y la acusa de
anteponer el derecho al lucro a
los derechos humanos. Para
ganar ms dinero, segn este
catedrtico de la Universidad
Autnoma de Barcelona, no
dudan en inventarse nuevas
enfermedades y crear nuevos frmacos que son menos eficaces,
ms caros y mucho ms peligrosos, con el beneplcito de los las
autoridades sanitarias y polticas.
Por JOSE VZQUEZ

oan Ramn Laporte es jefe de


Servicio de Farmacologa
Clnica del Hospital Vall d'Hebron y
catedrtico
de
Farmacologa
Clnica y Teraputica de la
Universidad
Autnoma
de
Barcelona. Desde su posicin, carga contra el gasto farmacutico y
defiende un uso eficaz y eficiente
de los medicamentos. l ha demostrado que es posible en su hospital,
donde utilizan fundamentalmente
400 medicamentos esenciales, a
pesar de que el ao pasado salieron
al mercado cerca de 700 nuevos
frmacos. Esta oferta tambin es
cuestionada por Laporte, que no
duda en enfrentarse a la 'poderosa'
industria farmacutica, el sector
comercial con ms beneficios econmicos, por delante incluso de la
banca privada, segn datos de la
ONU. En el ao 2001, public un
artculo en el que acusaba de "fraude cientfico" la comercializacin
por parte de los laboratorios Merck
de un nuevo analgsico, el Vioxx,
aprobado en un tiempo rcord por
las autoridades sanitarias. La compaa se querell contra Laporte,

pero el juez fall a favor del cataln


y en la actualidad, el medicamento
ha sido retirado y se estima que
puede ser responsable de casi 100
mil muertes en todo el mundo.
En el ltimo ao, varios libros y
una pelcula, El jardinero fiel,
han denunciado los autnticos
intereses de las grandes corporaciones farmacuticas: obtener
los mximos beneficios sin
importar la vida de las personas.
Si; como cuenta Jean Ziegler en su
magnfico libro Los nuevos amos del
mundo, raramente las compaas
multinacionales rinden cuentas de
manera verdaderamente transparente. Los dirigentes de estas
compaas le rinden cuentas a la
asamblea anual de accionistas, no
a las autoridades sanitarias, los sistemas de salud o los ciudadanos.
Se trata de compaas con nimo
de lucro. Y precisamente esto ha
determinado ciertas actitudes, que
han sido calificadas de prepotentes, incluso de genocidas. Lo que
son capaces de llegar a hacer lo
hemos visto diariamente en la

EL JARDINERO FIEL. Una pelcula,


basada en el libro del mismo ttulo de Le
Carr, denuncia los engaos y la manipulacin de la industria farmacutica. / UIP

prensa en los ltimos aos: negar los


antirretrovirales a quienes sufren el
SIDA, presionar a pases en desarrollo
con tratados comerciales ms duros, etc.
Hay muchas acusaciones contra la
industria, por ejemplo, que se inventa
enfermedades para medicar a la gente y as vender productos que estas
personas realmente no necesitan.

S, se juega bsicamente una doble


estrategia: ampliar al mximo el mercado y mantenerlo bien ampliado. Para
ampliar el mercado, se inventan enfermedades, se convierten problemas en
enfermedades y se exageran enfermedades. Un ejemplo de invencin es presentar la calvicie como enfermedad. Un
ejemplo de convertir problemas en
enfermedades es diagnosticar a los
nios movidos o traviesos como nios
con dficit de atencin e hiperactividad.
Un ejemplo de la exageracin de enfermedades son las campaas de opinin
general para concienciar a la poblacin
sobre el colesterol. Estas campaas no
conciencian, sino que ms bien alienan y
engaan. Otra manera de ampliar el
mercado de las enfermedades consiste
en modificar sus definiciones: en los ltimos aos la cifra de presin arterial considerada patolgica ha ido bajando, al
igual que la cifra de colesterol.
Esto supone que una persona con una
determinada cifra de tensin arterial
o de colesterol que antes era normal,
ahora puede necesitar medicacin
Cmo es esto posible?
Por la manipulacin de los resultados de
la investigacin, la influencia indebida
sobre sociedades mal llamadas cientficas y la compra directa de la conciencia
de los llamados "expertos", generalmente mdicos del sector pblico o de la uni-

versidad, o de ambos, bien pagados por


la industria farmacutica para difundir
sus mensajes. Son gente que no tiene
ningn problema en decir una cosa un
da y la contraria al da siguiente. Su conciencia parece movida desde su bolsillo.
Otro tema en cuestin: los nuevos frmacos. Son mejores que los que ya
existen?
Las compaas farmacuticas suelen
lanzar sus nuevos productos con el mensaje, ms o menos explcito, de que son
superiores a los ya existentes. En el argot
convencional de la farmacologa y la
regulacin de medicamentos, decimos
que un tratamiento es eficaz cuando es
superior a placebo (es decir, a nada o
casi nada). La legislacin europea (ni
tampoco la norteamericana, ni la de

>

Las administraciones pblicas


estn preocupadas
en sacar tajada de
los fondos de la
industria farmacutica

Sobre la gripe aviar: "Hay mucha exageracin. Mueren cada minuto 50 nios de hambre, pero la propia OMS proclama que
la prioridad es la gripe aviar, cuando no se puede hablar de pandemia, pues no afecta a todos los pases de manera generalizada, tampoco se puede hablar de epidemia, pues no hay un nmero significativo de personas afectadas. Slo hay una
serie de apenas dos centenares de casos en todo el mundo y durante tres aos, una cifra ridcula. Adems, todos los casos
han ocurrido en personas que conviven con aves domsticas. Ms an: no ha habido casos de contagio de ser humano a
ser humano, es decir que el virus aviar slo pasa al ser humano si se insiste en que pase. Por otra parte, sustancialmente
no se sabe si el famoso antivrico, el oseltamivir (nombre genrico de Tamiflu) es efectivo. Lo que s se sabe ya es que el
virus, en su forma actual, desarrolla rpidamente resistencia al oseltamivir, de modo que podra no servir para nada. Es ridcula la carrera de los polticos por decir que tienen ms antivricos que el vecino. Las declaraciones del comisario europeo
de salud, de la ministra espaola y de la consejera catalana, en plan a ver quien tiene ms Tamiflu, me parecen de una frivolidad extraordinaria. Ningn poltico -y lo que es peor, tampoco la OMS- ha dicho que si se diera una epidemia lo primero que habra que hacer son ensayos clnicos para saber si el oseltamivir u otros antivricos son eficaces en el tratamiento de
la enfermedad. Total, reina el caos neoliberal, que no tiene nada de liberal: la primera reaccin de Bush cuando oy hablar
de la gripe aviar fue anunciar que el ejrcito ser el encargado de la lucha contra la gripe aviar en Estados Unidos (claro,
como no tienen sistema de salud, y adems el ejrcito lo hizo tan bien en Nueva Orleans, parece lgico, tratndose de Bush);
a continuacin le pidi al Congreso una ampliacin del presupuesto en 1.000 millones de dlares para la lucha contra la epidemia, que destin al ejrcito, no a sanidad. Que Dios o quien sea nos coja confesados".

61

Joan Ramn Laporte

A LA VANGUARDIA

62

ningn pas) no obliga a comparar el


nuevo frmaco con los anteriormente existentes, con el objeto de saber
si aporta alguna ventaja en eficacia,
seguridad, conveniencia o coste. No,
slo obliga a la comparacin con
placebo. De modo que la
legislacin est escrita
como si viviramos en un
vaco teraputico, como si
ahora mismo no tuviramos ningn frmaco. El
resultado es que cuando
sale un nuevo frmaco, no
sabemos si es mejor o peor
que los anteriormente disponibles. Lo nico que
sabemos es que es ms
caro. Y tambin sabemos
que, por poco conocido, genera ms
incertidumbre sobre su eficacia, su
seguridad y en general su empleo.

vidos para uso masivo, no slo por


las compaas farmacuticas, sino
tambin por mal llamadas asociaciones cientficas, como la Asociacin
Espaola para el Estudio de la
Menopausia, financiadas a su vez por

industria farmacutica. Dado que la


industria paga por la revisin de los
trabajos que presenta para sustentar el
registro de medicamentos, las agencias compiten por trabajar para la
industria. Han olvidado que fueron
creadas y deben trabajar
para los ciudadanos, para
defender la salud de los ciudadanos ante las deformaciones diseminadas por la
industria.

Las muertes provocadas por medicamentos son


en teora contabilizables...
Hay muchos datos que
indican que el problema es
la cuanta

El caso del tratamiento para la


menopausia tambin es significativo. Durante aos, y todava hoy en
da, se receta a las mujeres por tener
muchos beneficios. Ahora, sin
embargo, se ha demostrado que los
efectos son otros.
El tratamiento hormonal sustitutivo
para las mujeres menopusicas, promovido frenticamente durante los
aos noventa, ha sido uno de los peores fiascos de la teraputica moderna. Slo con pruebas de un
efecto modesto de proteccin frente a fracturas seas, fueron promovidos
para la prevencin de la
enfermedad cardiovascular, el Alzheimer, etc. Pero
ya desde los aos setenta
se saba que los estrgenos
incrementan el riesgo de
cncer de endometrio y el
riesgo de cncer de mama,
y que empeoran el pronstico despus de un infarto de miocardio. Pero el negocio es el negocio, y
la memoria es dbil, sobre todo cuando se oye el tintineo del dinero. Y as
fue que, ante la complacencia de las
autoridades de salud, fueron promo-

las compaas fabricantes. Ahora se


ha demostrado que realmente estos
preparados incrementan el riesgo de
cncer de endometrio, cncer de
mama, infarto de miocardio, prdida
de funcin cognitiva y demencia, e
incremento del riesgo de tromboembolismo pulmonar y enfermedad
tromboemblica.
Ms acusaciones contra la industria: las farmacuticas financian el
75% de la FDA y el 80% de la
Agencia
Europea
del
Medicamentos, organismos pblicos que supuestamente controlan

Las consecuencias de las


acciones de industria
son muy graves y se
habla de miles de muertos por efectos adversos
de medicamentos. Se
pueden cuantificar las muertes
provocadas por la falta de tica
de las compaas?
Las muertes provocadas por falta
de tica seran difciles de contar.
Las provocadas por medicamentos
son en teora contabilizables. Y tambin podran serlo las producidas
por medicamentos inneccesarios.
No hay estudios formales sobre esta
cuestin, pero hay muchos datos
que indican que el problema es de
cuanta. Por ejemplo, calculo que el
tratamiento hormonal sustitutivo
habr causado en Espaa unos 15
mil casos adicionales de cncer de
mama en un perodo de 10
a 12 aos (en los aos
noventa), y unos miles de
casos de cncer de endometrio, ms centenares de
casos
de
enfermedad
tromboemblica, posiblemente miles de infartos,
etc. El Vioxx puede haber
producido entre 500 y
1.000 muertes en nuestro
pas. Lo grave de estos
asuntos es que estos medicamentos no los necesitaba nadie o
casi nadie, y fueron promovidos de
manera salvaje, sin que se prestara
la ms mnima atencin a la reduccin de riesgos. En el caso del Vioxx
la compaa fue ms lejos, y me

El tratamiento hormonal
sustitutivo para las mujeres
menopusicas ha sido uno
de los peores fiascos de la
teraputica moderna

la aprobacin de nuevos productos en Estados Unidos y Europa,


respectivamente.
El presupuesto de las agencias reguladoras es cubierto en estas proporciones por fondos procedentes de la

demand a mi y al Instituto que dirijo


por haber dicho en el 2001, tres aos
antes de su retirada, que incrementaba el riesgo de infarto de miocardio, y
que sospechbamos que la compaa
lo estaba escondiendo..., como ha sido
demostrado con su retirada, a causa
de un incremento del riesgo de infarto. Cmo es posible que las autoridades sanitarias no hayan sancionado a
la compaa? Cmo es posible que
una compaa con este comportamiento siga operando en nuestro pas
sin que las autoridades le digan nada?
Pues sa es la pregunta: cmo es
posible?
Caben muchas hiptesis. Quiz una
mayor transparencia en la informacin sobre financiacin de partidos
polticos (y quiz tambin de otras instituciones del Estado) ayudara a
explicar esta situacin. Las administraciones pblicas estn ms preocupadas en sacar tajada de los fondos
aportados por la industria farmacutica en investigacin clnica, que en los
problemas de salud de la ciudadana
que no son investigados porque la
industria no tiene inters primario en
ellos. La industria no es una ovejita,
pero no es la responsable nica del

caos reinante. Y adems, nuestro sistema de salud no verifica lo que hace,


y esto es grave, muy grave.
Un grupo francs demand a la
industria por genocidio. Es exagerado?
No s qu decirte. Cuando se anteponen
los intereses comerciales a los intereses
de salud y muere gente a consecuencia
de ello, no es un genocidio deseado y
programado. Pero lo cierto es que las
actitudes y prcticas ultracapitalistas en
cuestiones relacionadas con la salud
causan muertes, dejan millones de
nios hurfanos y desestructuran
todava ms la sociedad.
Ante esta situacin, qu debe hacer
cualquier persona que va al mdico y
le recetan un medicamento?
Pues lo primero, esperar que le cuente
qu cree que tiene. Lo segundo, si le
prescribe algn medicamento, preguntar para qu es. Incluso me atrevera a
decir que no estara de ms decirle al
mdico que lo hemos ido a visitar porque tenemos un problema, no porque
queremos que nos den un medicamento. Una visita al mdico podra terminar
sin que ste prescriba un medicamento.
Lo tercero, si el medicamento que pres-

cribe el mdico no es un genrico, preguntar por qu motivo no da un genrico, que debera ser considerado de
primera eleccin, y se ve obligado a
recetar uno de marca. Es que algo va
mal con mi enfermedad doctor, para
que me d este medicamento nuevo?
Es que tengo alguna caracterstica
especial que no permite que me recete
el medicamento con mayor experiencia de uso? Por ltimo, y esto ya en
cuanto a los polticos, creo que deberan prestar ms atencin a la salud de
los ciudadanos que a la salud de la
industria farmacutica.

MS INFORMACIN
El jardinero fiel, de John Le Carr.
Editorial Plaza&Jans, 2001.
Los nuevos amos del mundo, de
Jean Ziegler. Editorial Destino, 2002.
La verdad acerca de las compaas
farmacuticas: cmo nos engaan y
qu podemos hacer, de Marcia
Angell. Random House, 2004.
Los inventores de enfermedades, de
Jrg Blech. Editorial Destino, 2005.
El jardinero fiel, de Fernando
Meiralles. United Internacional
Pictures, 2005 (pelcula).

MEDICINAS Y SALUD. Una combinacin que no siempre funciona, ya que hay frmacos que no slo no curan, si no que pueden matar.

63