You are on page 1of 10

LES CYNOCPHALES DU QUEROLUS

ET LEURS POSSIBLES SOUS-ENTENDUS


ROBERT TURCAN
Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres
F - Craponne, 3 Rsidence du Tourillon

UDK: 821.124-225.09
Izvorni znanstveni lanak
Primljeno: 19. V. 2010.

Le Querolus, qui est apparemment ddi Rutilius Namatianus, prfet de


Rome en 414, une comdie de salon, inspire, comme on sait par lAululaire
de Plaute, comporte une satire des moeurs et de la socit contemporaines.
On rvle les cynocphales parmi les trois sortes de pouvoirs dont il faut
sassurer les faveurs. Ces hommes tte de chien sont expressment identifis avec les enfants que le dieu gyptien Anubis aurait eus dHcube. Le
Querolus vise dans les cynocphales les huissiers, gardiens sourcilleux des
portes (comme Anubis). Cependant, aussi bien Rutilius que lauteur anonyme
du Querolus nous donnent entendre des sympathies paennes et ce dernier
ridiculise aimablement la morale vanglique en mme temps que largumentaire des apologistes. Ainsi le Querolus semble bien se servir dune comparaison ouvertement paenne, mais pour discrditer une ralit de la bureaucratie
corrompue qui rgne dsormais dans lEmpire chrtien.

P. de Labriolle1 affirmait justement voil environ trois quarts de sicle quen plein Empire chrtien le paganisme a survcu dans la sourde
et grondeuse sympathie des lettrs. Mais, sil insistait notamment sur les
ractions de notre compatriote Rutilius Namatianus, il ne disait rien du
Querolus qui lui est apparemment ddi; car on saccorde aujourdhui reconnatre dans le Rutilius uir inlustris du prambule2 lauteur du De reditu
suo qui, comme prfet de Rome en 414, avait droit ce titre.
1. La raction paenne. Etude sur la polmique antichrtienne du Ier au VIe sicle9,
Paris, 1950, p. 470.
2. Edition-traduction commente de C. Jacquemart-Le Saos, CUF, Paris, 1994 (rd.,
2003), 6, p. 11; cf. p. IX.
247

Kai, Split, 2009.-2011., 41-43

Or cette comdie de salon3, inspire, comme on sait par lAululaire


de Plaute et crite en hommage lhte de lauteur, comporte une satire des
moeurs et de la socit contemporaines. Le vieux Mandrogronte rvle
Sycophante trois sortes de pouvoirs dont il faut sassurer les faveurs:
les plantes, les oies et les cynocphales4. Plus loin,5 ces hommes
tte de chien sont expressment identifis avec les enfants que le dieu
gyptien Anubis aurait eus dHcube.
J.-Cl. Grenier6 a commodment runi nagure la documentation mythographique et littraire, pigraphique et iconographique relative Anubis
dans le monde romain. Cependant, je ne vois pas quil ait pris en compte le
texte du Querolus. Mandrogronte nous y prcise que les cynocphales
dans les temples et les chapelles surveillent les rideaux et les seuils.7 Ces
sacristains sont de vrais chiens de garde. Daprs C. Jacquemard-Le
Saos,8 la surprenante gnalogie des cynocphales, en tant quissus des
oeuvres dHcube et dAnubis, nest atteste par nul autre tmoignage. Il
faut pourtant citer Lucien de Samosate,9 que J.-Cl. Grenier a bien consign
dans son corpus10: Tu mapportes le portrait dun enfant qui a le museau
dun chien. Je me demande avec douleur comment Zopyrion est n dune
Hcube...et moi Erasistrate, boucher de mon tat, jai pour fils Anubis qui
me vient des Isiaques!.

3. L. HAVET, Le Querolus, comdie latine anonyme, texte en vers restitu...prcd


dun examen littraire de la pice (Bibliothque de lEcole des Hautes Etudes, Sc. philos. et historiques, 41), Paris, 1880, p. 11; F. LOT, La Gaule. Les fondements ethniques,
sociaux et politiques de la nation franaise, rd. de P.-M. Duval, Paris, 1967, p. 391:
comdie de salon, faite pour tre joue dans le caenaculum dune belle villa o un noble
personnage a convi ses amis, comme lui connaisseurs en belles-lettres. Cf. C. JULLIAN, Histoire de la Gaule, VIII, Paris, 1926, p. 283: Cest un vnement qui compte
dans lhistoire littraire de la Gaule, que cette brusque apparition de la comdie de moeurs
contemporaines.
4. Ed.-trad. cite (n. 2), 53, p. 34. Cf. M.-B. BRUGUIRE, Littrature et droit dans la
Gaule du Ve sicle (Publ. de lUniv. des Sc. Soc. de Toulouse, Centre dHistoire Juridique,
Srie Historique - 2), Paris, 1974, p. 113-114 et 174.
5. Ed.-trad. cite, 57, p. 37: Istos Hecuba quondam, postquam uere facta est canis,
Anubi nupta, nostro latranti deo, omnibus templis ac delubris semper denos edidit, sic a
pectore biformes, infra homines, sursum feras.
6. Anubis alexandrin et romain (EPRO, 57), Leyde, 1977.
7. Ed.-trad. cite (n. 2), 57, p. 37: Isti sunt qui in fanis ac sacellis obseruant uela et
limina.
8. Ibid., p. 99 s., n. 12.
9. Epigr., 53 (III, p. 470 Jacobitz).
10. Op. cit. (n. 6), p. 82, n 49.
248

R. Turcan, "Pseoglavci" kako ih prikazuje Querolus i kako ih shvatiti

Dieu de lIntermdiaire,11 ou mdiateur entre la vie et la survie, en


tant que momificateur,12 entre le monde suprieur et le monde infrieur13
ou entre la Terre et lHads, en tant que psychopompe, Anubis est prpos aux cls du sjour infernal.14 Le Grand Papyrus Magique de Paris15
lui donne lpiclse de kleidouchos, porteur de cl. Cest celui qui dtient les cls de lHads,16 et liconographie confirme cette attribution.17
Il peut jouer aussi un rle dentremetteur et susciter lamour par des rves
rotiques.18 L donc o, dans le Querolus, Mandrogronte dit des cynocphales quon les voit contrlant les entres aux portes des sanctuaires,
comme des sacristains, aeditui custodesque,19 cette explication dmontre
que lauteur de la pice est trs bien inform non seulement sur le mythe
dHcube, mais sur les fonctions sacres dAnubis en Egypte et partout o
son culte a pntr dans lOccident romain.
Ces chiens de garde se font graisser la patte, si lon peut dire. Que
tel dvot inconnu vienne prier dans un temple, ils sameutent aussitt et
tous grondent ici et l dun aboiement confus; pour entrer, cest tant; pour
faire des prires, cest beaucoup plus. Ils font du rite un mystre et un
commerce. Ce qui est tout le monde et qui ne cote rien, ils le vendent
la porte. A tous ces tres-l, il faut faire une offrande. Si lon est pauvre,
on donne ce quon peut. Songez ce que sont les puissances humaines et
soyez indulgents pour nous autres!(Mandrogronte est un filou qui, avec
deux complices, sest empar du trsor laiss par Euclion dans son urne
funbre). Et de conclure: croyez-moi: mieux vaut aller trouver son dieu
que son juge dinstruction....20 Le voleur avait dj prvenu Sycophante:
11. Ibid., p. 186.
12. Ibid.
13. Apul., Apol., 64, 1 (superum et inferum commeator); Met., XI, 11, 1 (superum
commeator et inferum, nunc atra, nunc aurea facie). Cf. J. GWYN GRIFFITHS, Apuleius
of Madauros, The Isis-Book (EPRO, 39), Leyde, 1975, p. 216-217.
14. J.-CL. GRENIER, op. cit. (n. 6), p. 34.
15. I, 1466-1467; K. PREISENDANZ, Papyri Graecae Magicae, I, Leipzig-Berlin,
1928, p. 120.
16. Grand Papyrus Magique de Paris, I, 340-341 (K. PREISENDANZ, p. 82). Cf. J.CL. GRENIER, op. cit., p. 34.
17. Ibid., p. 35 et pl. X. Dans les inscriptions hiroglyphiques, le dterminatif du mot
signifiant gardien ou portier est un idogramme qui nous montre un personnage muni
dune cl: ibid., p. 36.
18. Ibid., p. 32 et n. 138. Cf. A. DELATTE et PH. DERCHAIN, Les intailles magiques grco-gyptiennes (Bibliothque Nationale, Cabinet des Mdailles et Antiques),
Paris, 1964, p. 90.
19. Ed.-trad. cite (n. 2), 57, p. 37.
20. Ibid., p. 37-38.
249

Kai, Split, 2009.-2011., 41-43

mysteria diuersa sunt in aditu et occulta.21 Ces tres mystrieux sont donc
des Cerbres22 quil faut se concilier pralablement, avant de pouvoir esprer obtenir le moindre gain de cause.
Le Querolus vise bien videmment dans les cynocphales non pas les
courtisans des gouverneurs, comme le croyait F. Corsaro,23 ou les courriers
impriaux, comme la suppos S. Cavallini,24 mais les huissiers, gardiens
sourcilleux des portes (comme Anubis). On songe aux apparitores, dont le
Code Thodosien (IX, 40, 14) condamne en 385 la perfidie vnale. I. Lana25
identifiait les officiales dont une autre loi du Code (XI, 4, 1) dplore les commercia illicites. Or le Querolus sindigne prcisment, nous lavons vu, quils
fassent de la religion un mystre et un commerce: deux notions corrlatives;
car, en gardant les portes, ils prservent le secret qui doit entourer les audiences. Au Ve sicle, en effet, sauf exception (comme les affaires concernant
un naufrage26), les procs se droulent derrire un uelum27 et le tribunal sige
face aux justiciables dans le secretarium, autrement dit hors du public.28 Entre
440 et 450, Salvien29 nous affirme quon entre plus facilement dans une glise
que dans la maison du moindre juge municipal. Nous savons que les officiales ou fonctionnaires, mal rtribus par les pouvoirs publics, se faisaient payer
cher la moindre complaisance envers lusager ordinaire et, si Constantin en
331 leur interdit formellement la perception de sportules,30 un demi-sicle
plus tard une loi de Gratien31 parat bien considrer celles-ci comme une part
notable de leurs revenus. Salvien32 dnonce les profits personnels qui enrichissent non seulement les juges, mais encore leurs sous-ordres. Au vrai, la
lgislation rprimant cette rapacit est reste sans effet, semble-t-il.
21. Ibid., 55, p. 36.
22. Ibid., 57, p. 38: Ego autem ipsum uidi Cerberum.
23. Querolus. Studio introduttivo e commentario, Bologne, 1965, p. 47: Cosi i cinocefali alludono ai cortigiani avidi.
24. Bemerkungen zu Querolus, Eranos, 49, p. 143: Anspielung auf die kaiserlichen
Kuriere, avec renvoi Plut., Oth., 4, 2.
25. Analisi del Querolus. Corso di letteratura latina, Turin, 1979, p. 115.
26. C. Th., XIII, 9, 6: leuato uelo istae causae cognoscantur.
27. Quer., 57 (p. 37 de ld.-trad. prcite): obseruant uela et limina.
28. C. Th., XI, 7, 20; C. Iust., I, 17, 1 et 48, 3; IV, 20, 14; VII, 45, 6; XII, 19, 2-3;
Lyd., De mag., III, 11, 2 (II, p. 56-57 de ld.-trad. J. Schamp, CUF, Paris, 2006); 37, 1-2
(p. 88-89). Cf. A. CHASTAGNOL, La prfecture urbaine Rome sous le Bas-Empire,
Paris, 1960, p. 38.
29. De gub. Dei, III, 46 (p. 221, 66-68 de ld.-trad. G. Lagarrigue, Coll. Sources
Chrtiennes, n 220, Paris, 1975).
30. C. Th., I, 16, 7.
31. C. Th., VIII, 9, 2 (382).
32. De gub. Dei, V, 17 (p. 324, 34-35 de ld.-trad. cite).
250

R. Turcan, "Pseoglavci" kako ih prikazuje Querolus i kako ih shvatiti

Ainsi, la satire du Querolus visait sans aucun doute directement, au


premier degr, le trafic dinfluence exerc par les chiens de garde, auxiliaires de justice et autres employs subalternes par lesquels il fallait passer
pour accder tel ou tel responsable de la bureaucratie impriale. Mais
les cynocphales sont expressment dsigns comme ns dHcube et
dAnubis laboyeur. Il convient alors de voir si cette rfrence au dieu
alexandrin nvoque pas aussi certaines arrire-penses.
Pour L. Havet,33 le passage en question du Querolus atteste une diffusion notable des cultes gyptiens. Nous savons qu loccasion des ftes
isiaques des fidles attitrs portaient le masque canin dAnubis. Cest ce
quun pome anonyme de la fin du IVe sicle ap. J.-C. reproche un snateur
romain34 et ce quimplique un vers du Carmen contra paganos.35 Daprs
C. Jacquemard-Le Saos36 parlant du masque dAnubis, il ne serait pas
impossible que le texte du Querolus fasse allusion ce rite. Certes, mais
quel rite? Apule37 nous dcrit la procession du nauigium Isidis en mars,
o lon voit dfiler les dieux daignant savancer sur des pieds humains,
commencer par Anubis qui dresse firement son encolure de chien. Le
mme dieu canin participait invitablement aux ftes de lautomne qui, du
28 octobre au 3 novembre, commmoraient la qute du cadavre dOsiris
et sa redcouverte.38 Je dis bien invitablement, car on imputait cette
invention au flair du dieu-chien retrouvant un un les dbris dOsiris
dmembr. Un dvot qui portait la tte dAnubis devait y mimer la recherche du corps et son succs final.
Or le vraisemblable ddicataire du Querolus, Rutilius Namatianus,
nous fait assister dans son De reditu (v. 371-376) aux liesses ou Hilaries du 3 novembre 417 qui ftaient Osiris rappel la vie, reuocatus
Osiris (v. 375), dans la campagne environnant Faleria ou plutt Falesia
33. Op. cit. (n. 3), p. 2.
34. J.-CL. GRENIER, op. cit. (n. 6), p. 73, n 35, v. 32: nunc quoque cum sistro faciem
portare caninam. Cf. C. P. E. SPRINGER, Carmen ad quendam senatorem, dans RAC,
Suppl.-Lieferung, 11 (2004), col. 321, o le pome est dat (col. 322) de la fin du IVe sicle
(avant la victoire de Thodose en 394).
35. Dans Poetae Latini minores dAem. Baehrens, III, Leipzig, 1881, p. 291, 95: Quid
tibi sacrato placuit latrator Anubis ? Cf. C. P. E. SPRINGER, Carmen contra paganos,
dans RAC, col. 323-331. Ce Carmen est datable de la mme poque. Plus prcisment, je
pense, il vise Vettius Agorius Praetextatus: cf. L. CRACCO RUGGINI, En marge dune
msalliance: Prtextat, Damase et le Carmen contra paganos, CRAI, 1998, p. 493-516.
36. Ed.-trad. cite, n. 12, p. 100.
37. Met., XI, 11, 1. Cf. J. GWYN GRIFFITHS, op. cit. (n. 13), p. 216.
38. M. MALAISE, Les conditions de pntration et de diffusion des cultes gyptiens
en Italie (EPRO, 22), Leyde, 1972, p. 221-228.
251

Kai, Split, 2009.-2011., 41-43

(Porto Vcchio, prs de Piombino). Les paysans y clbraient celui


qui fait lever les fcondes semences pour des moissons nouvelles (v.
376).39 Il se peut fort bien quen Gaule du Sud, l o le culte isiaque
avait pu simplanter, les pagani des priphries rurales aient encore solennis leurs semailles par des rites en partie hrits de lancien paganisme, comme il arrivait jadis encore dans nos campagnes.40 Hberg
par Rutilius, lauteur du Querolus a d ltre sur ses terres, cest--dire
dans la rgion de Narbonne ou plutt de Toulouse.41 Dans ce secteur
de la Gaule, les Aegyptiaca de lpoque romaine nous attestent une
certaine vitalit des cultes nilotiques.42 Nmes avait ses Anubiaci,43 Vienne ses Anubophores44 au IIIe sicle de notre re. Lampes et mdaillons dapplique font valoir Anubis, notamment dans les processions
isiaques,45 au temps des Antonins. Quen tait-il au dbut du Ve sicle?
Aucun autre document que le texte du Querolus ne fait tat dune connaissance dAnubis en Gaule pareille poque.
Cependant, aussi bien Rutilius que lauteur anonyme du Querolus nous
donnent entendre des sympathies paennes. Le premier considre avec une
vidente bienveillance les rjouissances isiaques des paysans de Falesia,
dont la religion est certes festive et pratique, soucieuse avant tout de rcoltes prospres pour lanne venir. En revanche, il invective les moines
de Capraria non sans quelque vhmence: Se peut-il que quelquun se
rende malheureux par crainte du malheur? (Quisquam sponte miser, ne
39. Cf. J. CARCOPINO, Rencontres de lhistoire et de la littrature romaines, Paris,
1963, p. 249-257.
40. Cf. en gnral J. ZEILLER, Paganus. Etude de terminologie historique, FribourgParis, 1917, p. 50-54.
41. De reditu suo, I, 510: retrouvant Vada son ami toulousain Victorinus, Rutilius a
le sentiment de jouir un peu de sa patrie, dum uideor patriae iam mihi parte frui.. Cf. J.
CARCOPINO, op. cit., p. 258. Ce dossier est dj discut fond et en toute clart par J.
VESSEREAU, Cl. Rutilius Namatianus, dition critique...suivie dune tude historique
et littraire sur loeuvre et lauteur, Paris, 1904, p. 152-155 (Jen conclus que Rutilius
devait tre de Toulouse). Doutes dE. Wolff, d.-trad. de Rutilius, CUF, Paris, 2007, p. X:
de De reditu, I, 510, on conclut quil tait lui aussi toulousain; cest vraisemblablement
prendre le texte trop la lettre. Que signifie en loccurrence vraisemblablement?
42. L. BRICAULT, Atlas de la diffusion des cultes isiaques (IVe s. av. J.-C.-IVe s. apr.
J.-C.) (Mm. de lAcad. des Inscript. et B.-L., XXIII), Paris, 2001, p. 97-99 (Aquitaine),
131-135 (Narbonnaise).
43. L. BRICAULT, Recueil des inscriptions concernant les cultes isiaques (Mm. de
lAcad. des Inscript. et B.-L., XXXI), 2, Paris, 2005, p. 692, n 605/0107.
44. Ibid., p. 696, n 605/1001.
45. R. TURCAN, Les religions orientales en Gaule Narbonnaise et dans la valle du
Rhne, ANRW, II, 18, 1, Berlin-New York, 1986, p. 469-472, pl. II, 2 et V, 7.
252

R. Turcan, "Pseoglavci" kako ih prikazuje Querolus i kako ih shvatiti

miser esse queat?).46 A cette diatribe semble bien correspondre un passage


du Querolus. Le Lare domestique explique Qurolus quil peut devenir
riche en perdant tous ses biens. Pourquoi les perdre?, rtorque Qurolus.
Pour tre heureux!, lui rpond le Lare. Mais comment? - en tant malheureux, si fueris miser, rplique alors le dieu.47 Aprs quoi, Qurolus en
se remmorant les conseils de son Lare nous dit son embarras. Perds, me
dit-il, ce que tu as chez toi, afin de gagner beaucoup...Va, me dit-il, recherche des voleurs, accueille chez toi les brigands...!.48 On a dcel l comme une parodie des doctrines chrtiennes et de la charit vanglique.49
Quoi quil en soit, lauteur na rien dun homme authentiquement converti
la foi nouvelle, et il ntait pas le seul au temps des invasions. Comme
beaucoup de Gallo-Romains, il navait pas rompu avec toutes les traditions polythistes, ni mme avec les superstitions ancestrales, dont il se
moque loccasion.50
Le ton du Querolus est plaisant, ironique, mais souvent dune ironie
voile,51 de bonne compagnie, dans ce milieu dune aristocratie gauloise
attache aux belles lettres et la culture classique. Comme la opportunment observ R. Pichon,52 la socit de Rutilius aime mieux les effets
de finesse que les effets de force, lironie adroite que lhilarit dbride.
Sous lEmpire chrtien, un certain paganisme survit dans les esprits, qui
ne se livre pas, sinon mots couverts. Cest ainsi quil convient, je crois,
dinterprter la sortie de Mandrogronte contre les cynocphales.

46. De reditu suo, I, 444. Cf. linvective contre un ascte solitaire qui sest enseveli
vivant sur le rocher dUrgo, entre la Corse et Pise: ibid., 515-526.
47. Ed.-trad. cite, 37, p. 24.
48. Ibid., 39, p. 25.
49. F. CORSARO, Garbata polemica anticristiana nella anonima commedia tardoimperiale Querolus siue Aulularia, Miscellanea di Studi di Letteratura cristiana antica,
13, 1963, p. 11-21, repris dans Oikoumene. Studi paleocristiani in onore del Concilio
Ecumenico Vaticano II, Univ. di Catania, 1964, p. 523-533. L o Arbiter engage pour
finir Qurolus la clmence envers Mandrogronte en lui disant: ignosce ac remitte: haec
uera est uictoria, F. Corsaro pense au Pater et au pardon chrtien des offenses. N. K.
CHADWICK, Poetry and Letters in Early Christian Gaul, Londres, 1955, p. 140, ne
dcle dans le Querolus aucune rfrence au christianisme: un silence comparable celui
de Symmaque, de Macrobe ou de Martianus Capella. Les cynocphales et Anubis ne
retiennent donc pas lattention de lauteur.
50. Cf. R. PICHON, Les derniers crivains profanes, Paris, 1906, p. 237. En ce qui
regarde lastrologie populaire, voir H. DE LA VILLE DE MIRMONT, Lastrologie chez
les Gallo-Romains (Bibl. des Univ. du Midi, VII), Bordeaux-Paris, 1904, p. 56-62.
51. R. PICHON, op. cit., p. 229.
52. Ibid., p. 232.
253

Kai, Split, 2009.-2011., 41-43

Car il sen prend une espce humaine (et non pas divine ou mythique
proprement parler), qui nest que trop contemporaine, trop actuellement
nocive, et qui a ses mystres, un culte rentable et gratifiant. Il ny a pas
si longtemps, la zooltrie et ces dieux-animaux quadorent les fidles du
panthon nilotique indignaient les chrtiens (et Augustin encore dans la
Cit de Dieu53). Il semportaient contre les liturgies publiques ou initiatiques o intervenait Anubis avec sa face de chien, tel que Rutilius a pu le
voir encore aux environs de Falesia. Mais ce cynocphale ne fait de mal
personne. Dans la mythologie, cest comme un chien de chasse qui dniche
les morceaux dOsiris dpec par Typhon,54 ou comme un chien de garde
aux portes des Enfers,55 voire un garde du corps aux cts dOsiris56 ou un
gardien de son cadavre.57 Il ne simpose pas aux portes de ladministration
pour se faire payer cher et indment un droit dentre. Il sagit donc l
dune espce autrement plus nfaste que les cynocphales du culte alexandrin, mais quon se garde bien de critiquer en face!
Ainsi le Querolus semble bien se servir dune comparaison ouvertement
paenne, mais pour discrditer une ralit de la bureaucratie corrompue qui
rgne dsormais dans lEmpire chrtien.
Il faut ajouter que les chrtiens reprochaient aux paens dhonorer en
leurs dieux les serviteurs du matre, au lieu de vnrer le souverain mme
de lunivers. Vers la fin du sicle prcdent, lAmbrosiaster58 dplore
que les polythistes, en somme, ddaignent lempereur au profit de ses
comtes, la monarchie justifiant de facto le monothisme. Le Querolus
donne le sentiment de retourner cet argument contre ceux de ses contem53. II, 14, 2 (uel alicui Cynocephalo); VII, 26, 2 (ab Aegyptiis haec sancta animalia
nuncupari ); cf. VI, 10, 2 (sur les rites dautomne daprs le De superstitione de Snque).
54. Cf. notamment Firm. Mat., De err. prof. rel., II, 2 (p. 78 de mon d.-trad., rd.,
CUF, Paris, 2002): Anubem uenatorem, cui ideo caninum caput impositum est quia lacerati corporis partes artificio canis uestigantis inuenit.
55. J.-CL. GRENIER, op. cit. (n. 6), p. 16-17
56. Procl., In Plat. Rem Publ.., V, 417 (I, p. 240, 16-17 Kroll).
57. J.-CL. GRENIER, op. cit., p. 10-12.
58. Quaest. Vet. et Nou. Test., 114, 2 (p. 118 de ld.-trad. M.-P. Bussires, Coll.
Sources Chrtiennes, n 512, Paris, 2007): ...ut contempto domino colantur serui et
spreto imperatore adorentur comites. Cf. aussi Arnob., Adu. Nat., I, 26, 3 (p. 152 de ld.trad. H. Le Bonniec, CUF, Paris, 1982) et III, 3 (p. 161, 5-9 Marchesi); R. TURCAN,
Ouranopolis. La vocation universaliste de Rome ( paratre), Paris, 2010, p. 194. Mais
le paen Celse (Orig., C. Cels., VIII, 12) reprochait de son ct aux chrtiens de ne pas
tre vraiment monothistes, puisqu ils ne croient pas offenser Dieu en rendant aussi un
culte son ministre (le Christ). Sur cette controverse, voir M. FDOU, Christianisme
et religions paennes dans le Contre Celse dOrigne (Thologie Historique, 81), Paris,
1988, p. 238-241.
254

R. Turcan, "Pseoglavci" kako ih prikazuje Querolus i kako ih shvatiti

porains qui, ntant pas paens, adorent cependant les serviteurs du matre,
comme des dieux subalternes, vrais Anubis tte de chien, tellement plus
cupides et redoutables que le latrator de la mythologie gyptienne. De fait,
Mandrogronte explique Sycophante quil existe deux sortes de puissances (duo genera potestatum): les unes ordonnent, les autres excutent.
Si le pouvoir des premires a plus de prestige, souvent la faveur des moindres est plus utile (sed minorum saepe utilior gratia). Il faut donc compter
sur lappui des puissances infrieures (sperate ab inferioribus).59
On connat le proverbe: mieux vaut sadresser Dieu qu ses saints.
Le peuple en a jug tout autrement, ayant recours aux saints, ces successeurs des dieux.60 Au Ve sicle de notre re, lEmpire et les Romains
sont devenus chrtiens, apparemment du moins. Mais le vieux polythisme
eut la vie dure. Anubis ou Thot-Herms quon identifiait avec Mercure,
si populaire en Gaule, tait de ces petits dieux qui assuraient le lien entre Dieu et les hommes, et quon sollicitait, comme les cynocphales,
dautant plus assidment parfois quils navaient pas les mmes exigences
impitoyables. Comme le rappelle non sans malice Mandrogronte, mieux
vaut aller trouver son dieu que son juge dinstruction!61
Dans ce que P. de Labriolle appelait La raction paenne ne comptent
pas seulement les pres pamphlets dun Celse, dun Porphyre ou dun Julien dit lApostat. Au temps o les lois de Thodose et de ses successeurs
rprimaient les pratiques de la superstitio,62 cette polmique nest plus de
mise. Il y a dsormais le silence dun Macrobe qui, dans les Saturnales,
dtaille tranquillement les rites et les mythes de la tradition grco-romaine
sans dire un mot du christianisme, comme si rien ne stait pass depuis un
sicle ou plus. Une forme suprme de mpris est de nen souffler mot.63
Cependant, il existe encore une autre manire de ragir contre la religion dsormais officielle: cest celle du Querolus, qui ridiculise aimablement la morale vanglique en mme temps que largumentaire des apologistes. Tactique assez subtile, car elle exploite avec esprit un aspect de la
59. Ed.-trad. cite, 52, p. 34.
60. P. SAINTYVES (E. NOURRY), Les Saints, successeurs des dieux, Paris, 1907.
61. Supra, n. 20.
62. C. Th, XVI, 10, 11-13, 16-17, 20, 22-23 (p. 438-448, 452, 462-464 de ld.-trad.
Mommsen-Roug, Coll. Sources Chrtiennes, n 497, Paris, 2005).
63. G. BOISSIER, La fin du paganisme. Etude sur les dernires luttes religieuses en
Occident au quatrime sicle, II2, Paris, 1894, p. 208-212; J. FLAMANT, Macrobe et le
noplatonisme latin la fin du IVe sicle (EPRO, 58), Leyde, 1977, p. 137 et 677. Les Saturnales ont pu ntre crites que vers 420 (ibid., p. 140), cest--dire approximativement
lpoque mme du Querolus. En plein Ve sicle, Martianus Capella ignore tout aussi
superbement la religion nouvelle.
255

Kai, Split, 2009.-2011., 41-43

zooltrie, qui scandalisait singulirement lOccident converti (aprs avoir


indispos les Romains attachs aux traditions latiales), pour en dtourner la
porte aux dpens des contemporains christianiss. Moquer en termes implicites la polmique adverse peut tre loccasion beaucoup plus efficace
quune loquente plaidoierie ouvertement offensive ou dfensive. Cest
quoi lami de Rutilius parat stre employ, en dplorant des abus que les
usagers de ladministration ne pouvaient gure contester, sans songer quils
tendaient innocenter par comparaison les dieux-chiens de lEgypte...

SAETAK - SUMMARIUM
PSEOGLAVCI KAKO IH PRIKAZUJE QUEROLUS
I KAKO IH SHVATITI
Querolus, salonska komedija, koja je oito bila posveena Rutiliju Namacijanu, prefektu Rima 414. godine, bila je, kako se zna, inspirirana Plautovom Aulularijom, a predstavljala je satiru o suvremenim navadama i o drutvu. Meu trima
vrstama vlasti od kojih valja osigurati probitke, navode se i pseoglavci. Ti
ljudi s pseom glavom su izravno poistovjeeni s djecom egipatskog boga Anubisa i Hekube. Querolus pod pseoglavcima podrazumijeva podvornike, brine
vratare (poput Anubisa). Meutim, kako Rutilije tako i nepoznati autor komedije
Querolus, daju naslutiti svoje simpatije prema poganstvu, a Querolus ismijava
evaneoski moral kao i apologetsku argumentaciju, pa na taj nain, sluei se usporedbom neskriverno poganskom, diskreditira realnost korumpirane birokracije
koja je prevladala u pokrtenom Rimskom carstvu.

256