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COSTUMBRE MERCANTIL

Puede llegar a tener la misma autoridad que la ley escrita: cuando no hay una
norma expresa o aplicable a un determinado asunto, la costumbre mercantil se
aplica con la misma validez y obligatoriedad que la ley.
Es un conjunto de usos o prcticas que realizan los comerciantes de manera
uniforme, reiterada y pblica, ha ocupado un destacado lugar en la evolucin
del derecho mercantil y en el desarrollo del mundo de los negocios.
La costumbre mercantil es fuente del derecho y creadora de normas jurdicas,
tiene la misma autoridad que la Ley comercial, siempre que no la contrare
manifiesta o tcitamente y que los hechos constitutivos de la misma sean
pblicos, uniformes y reiterados en el lugar donde hayan de cumplirse las
prestaciones o surgido las relaciones que deban regularse por ella.
Generalidades.
El artculo 1 del Cdigo de Comercio dispone: Los comerciantes y los asuntos
mercantiles se regirn por las disposiciones de la ley comercial y los casos no
regulados expresamente en ella sern decididos por analoga de sus normas.
Y por su parte, el artculo 3 del mismo estatuto reza: La Costumbre Mercantil
tendr la misma autoridad que la ley comercial, siempre que no la contrare
manifiesta o tcitamente y que los hechos constitutivos de la misma sean
pblicos, uniformes y reiterados en el lugar donde hayan de cumplirse las
prestaciones o surgido las relaciones que deben regularse por ella. En defecto
de costumbre local se tendr en cuenta la general del pas siempre que rena
los requisitos exigidos en el inciso interior.
Atribuye pues, el Cdigo de Comercio una gran importancia a la costumbre,
porque a diferencia de otras ramas del derecho, le da el carcter de fuente
primaria de nuestro ordenamiento jurdico, en el mismo nivel que la legislacin.
Se trata pues, de una excepcin que la ley hace, y que atiende a la naturaleza
de la relaciones mercantiles, esencialmente dinmicas y que rebasan con
frecuencia el texto legal por reciente que este sea.
Corresponde, pues, a las cmaras de comercio asumir dos responsabilidades
conexas y dismiles. Por un lado, las cmaras deben recopilar las practicas
constitutivas de costumbre y por el otro, certificar sobre la existencia de las
recopiladas. Tienen entonces, las cmaras un papel activo que jugar en
desarrollo del cual debe idearse algn mtodo que conduzca a una recopilacin
idnea y eficaz y otro de carcter pasivo que se refleja en la funcin
certificadora inherente a ellas. Recopilar es segn el diccionario juntar en
compendio, recoger o unir y recopilacin es compendio, resumen de una
obra o discurso Lo anterior, debe entenderse en el sentido de que las cmaras
de comercio no slo deben identificar una prctica sino organizarlas y

sistematizarlas de manera tal, que forme un todo coherente a fin de que sirva a
quienes pretendan hacerla valer como una prctica jurdica reconocida y para
que contribuya eficazmente a la evolucin del mismo derecho.
Por su lado, la funcin certificadora de la cmara se ejerce en el momento en
que el usuario o tercero la requiere. Sin embargo, cabe anotar que de acuerdo
con la ley comercial colombiana la certificacin solo puede expedirse siempre
que se cumplan dos condiciones: a) Si es una prctica local o regional: que se
desenvuelve dentro del territorio de jurisdiccin de la respectiva Cmara y
b) Si sta ha sido previamente recopilada por ella.
La formacin de la prctica:
Se ha dicho siempre, que las costumbres expresan las maneras de ser, pensar
y vivir de un conglomerado social determinado. Cada poblacin, regin o pas
tiene sus propios usos y costumbres, que pueden ser o no coincidentes con las
de otras poblaciones, regiones o pases ms o menos cercanas o distantes
geogrficamente.
Se requiere entonces, la existencia del uso o prctica y luego el reconocimiento
de esta bajo determinadas circunstancias y con el objeto de que pueda hacer
trnsito a costumbre jurdica, segn el grado de respeto y de control social que
le otorgue la comunidad. De hecho, los usos relativos al oficio de comerciante
son por el contrario racionales y con frecuencia consensuales y su aplicacin
en el grupo social son fruto del acuerdo tcito.
Ahora bien, prctica es tambin segn el diccionario ejercicio de cualquier
arte o facultad, conforme a sus reglas o segn otras dos acepciones, uso
continuado, costumbre o estilo de una cosa o modo o mtodo que
particularmente observa uno en sus operaciones Siendo entonces arte,
facultad, uso o estilo es perfectamente posible que la prctica sea no solo un
hacer sino tambin un decir. Puede entonces, una prctica constitutiva de
costumbre descubrirse en una declaracin oral o en un documento escrito. Y en
ese sentido, una prctica constitutiva de costumbre mercantil es posible
identificarla en el texto de un documento y en general del discurso escrito
como sera, por ejemplo, un convenio, contrato o cualquier negocio jurdico
incorporado en un escrito.
Elementos de la Costumbre Mercantil:
El artculo 3 del Cdigo de Comercio, consagra que la prctica debe reunir las
siguientes condiciones para que pueda considerarse costumbre mercantil:
Uniformidad: Frente a una determinada situacin, debe presentarse un
proceder idntico. Esto significa que la uniformidad se relaciona con la forma

como se lleva a cabo la prctica mercantil, y sta debe ser igual para la gran
mayora de las personas que la realizan.
Reiteracin: Los actos que forman la costumbre deben haberse practicado y
repetido durante cierto tiempo lo cual significa que no pueden ser transitorios
ni ocasionales. La doctrina considera que es una de las virtudes de la
costumbre el haber sido la depuracin de la experiencia de los comerciantes,
en una materia que carece de regulacin legal, durante un largo perodo de
tiempo. Para definir la duracin del mismo no se puede fijar artificiosamente
una cifra determinada sino que, creemos, debe dejarse un trmino suficiente
que permita prever la aceptacin de la prctica como norma obligatoria.
Publicidad: La costumbre debe ser reconocida por el grupo o sector dentro del
cual va a regir, es decir, tiene que ser notoria o conocida por quienes se
encuentran regulados por ella para que pueda ser aceptada como norma de
derecho.
Que no sea contraria a la Ley: El Cdigo de Comercio en forma expresa
consagra que la Costumbre Mercantil tendr la misma autoridad que la Ley
comercial, siempre que no la contrare manifiesta o tcitamente.
Objetivos Especficos

Determinar la naturaleza de las prcticas destinadas a ser recopiladas


como costumbre mercantil de conformidad con las caractersticas de la
ciudad.

Identificar las entidades o personas que sern objeto de la investigacin


a fin de obtener de stas la informacin que eventualmente genere una
prctica constitutiva de costumbre.

Evaluar las prcticas acopiadas dentro del trabajo de campo, a fin de


determinar si renen las condiciones para constituirse en costumbre
mercantil.

Reconocer una metodologa de trabajo que sirva para emprender en el


futuro actividades similares.

Recomendar la aprobacin de la vigencia de las prcticas mercantiles


con el propsito de recopilarlas y certificar acerca de su existencia, de
conformidad con la ley.

Divulgar en una publicacin especializada sobre Costumbre mercantil la


lista de las costumbres recopiladas y si es del caso, las particularidades
de la indagacin.

Generar un producto nuevo que sirva al gobierno para reconocer


efectivamente la existencia de prcticas constitutivas de costumbre
mercantil y a las Cmaras de Comercio para mejorar su oferta de
servicios.

Importancia de la Costumbre Mercantil

Una costumbre mercantil que rene los requisitos anteriormente


descritos es importante porque:

Constituye un mecanismo gil para que una prctica comercial pueda


ser certificada como costumbre mercantil: cuando una prctica
comercial rene todos los requisitos anteriormente descritos, puede ser
certificada como costumbre mercantil por las Cmaras de Comercio.

Contribuye a regularizar las prcticas realizadas por los comerciantes


evitando conflictos futuros: una costumbre mercantil puede ayudar a
resolver los casos en los cuales no existe una ley o un contrato aplicable.

En consecuencia, en caso de duda sobre un hecho que sea constitutivo


de costumbre mercantil, se puede probar su existencia ante los jueces o
ante cualquier persona que intente desconocer dicha prctica o uso con
un certificado de la Cmara de Comercio respectiva.

Funciones que cumple la Costumbre Mercantil


1. Funcin normativa: es la funcin ms importante. Se presenta cuando la
costumbre llena los vacos de la ley regulando un determinado aspecto
de la vida de los negocios.
2. Funcin interpretativa: la costumbre mercantil sirve para entender el
sentido de algunas frases tcnicas del Comercio y para interpretar los
actos y contratos realizados por los comerciantes.
3. Funcin integradora: cuando una norma mercantil remite expresamente
a la costumbre, de manera que sta viene a complementar la norma.
4. Por ejemplo: el Cdigo de Comercio dispone que, salvo costumbre o
pacto en contrario, los gastos que ocasionen por la entrega de la cosa
vendida, corresponden al vendedor y los de recibo al comprador. En este
caso, existe una norma que nos remite directamente a la costumbre.