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Foto: EC/ECHO/Cyprien Fabre

de una epidemia ~ retrato de una epidemia ~ retrato de una epidemia ~ retrato de una epidem

Foto: EC/ECHO/Anouk Delafortrie

Para contener la epidemia se requieren muchas pequeas unidades de aislamiento cerca de las comunidades afectadas.

Aunque el virus del bola puede ser letal, se puede romper


el ciclo de transmisin y detener la epidemia con precauciones simples.

Cul es el reservorio natural del virus y


a qu otras especies infecta?
Qu medidas deben tomarse para evitar
que la epidemia se propague?
Por qu las investigaciones de vacunas
y medicamentos contra el bola se haban
mantenido en secreto hasta ahora?
Existe en Mxico la probabilidad de que
se presenten casos de bola? Por qu?
Cuando los equipos estn bien documentados expondrn brevemente los puntos
principales para que todos los conozcan y se
dar tiempo para un debate de ideas. Seguramente surgirn ms preguntas y tendremos
que acompaarlos a encontrar las respuestas. Finalmente se sugiere plasmar los resul4

tados en cartulinas que se expondrn en el


patio de la escuela.
TIC. Les recomendamos como material de
apoyo las pginas del Proyecto Biosfera,
del Ministerio de Educacin de Espaa,
donde encontrarn animaciones y actividades para realizar con sus alumnos:
http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/
alumno/2bachillerato/micro/contenidos3.
htm

VI. Bibliografa y mesografa


consultadas
Audesirk, T. y G. Audesirk, Biologa, la vida en
la Tierra, Mxico, Prentice Hall Hispanoamericana, 1997.
Diseccionando el virus del bola: para
qu sirven cada uno de sus genes? en:
http://dciencia.es/diseccionando-ebolavirus-genes/

Gua didctica para abordar en el saln de clases el tema de este artculo

Por: Clara Puchet Anyul y Sirio Bolaos

BOLA
Retrato de una epidemia
Enero 2015, No. 194, p. 10
De: Miguel ngel Cevallos

Maestros:
Esta gua se ha diseado para que un artculo de cada nmero de Cmo ves? pueda
trabajarse en clase con los alumnos, como
un complemento a los programas de ciencias naturales y a los objetivos generales
de estas disciplinas a nivel bachillerato.
Esperamos que la informacin y las actividades propuestas sean un atractivo punto de
partida o un novedoso broche de oro para
dar un ingrediente de motivacin adicional
a sus cursos.

I . Relacin con los temarios del


Bachillerato UNAM

Los profesores pueden copiar esta gua para su uso


en clase. Para cualquier otro uso es necesaria la
autorizacin por escrito del editor de la revista.

La gua con la que iniciamos el ao y el


artculo de referencia, bola: retrato de una
epidemia, tienen que ver con el temario de
Biologa, aunque podrn abordarse tambin
en las materias del rea de ciencias sociales como Geografa o Historia. Por tratarse
de una situacin grave en algunos pases

de frica, con gran difusin en los medios


de comunicacin masiva, puede preocupar
a nuestros jvenes estudiantes.

II. Qu es un virus?
El trmino virus proviene del latn y significa
toxina o veneno; se usa para designar a unas pequesimas estructuras o
agentes infecciosos no celulares. Los virus
son muchas veces ms pequeos que una
bacteria, miden entre 0.2 y 0.05 micrmetros
(un micrmetro equivale a la milsima parte
de un milmetro) y se necesitaran 23 000
millones de virus para poder verlos a simple
vista! (vase Cmo ves? No. 22).
Los virus no crecen ni se mueven, no
poseen membrana ni citoplasma, no son
capaces de llevar a cabo funciones metablicas y slo pueden reproducirse dentro de
las clulas del hospedero. Constan de dos
partes: una molcula de ADN (cido desoxirribonucleico) o ARN (cido ribonucleico), y una
capa proteica que envuelve al material hereditario, llamada cpside. Dicha envoltura est
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III. Dos sistemas de replicacin


El modo de accin de los virus consiste en
inyectar su material gentico en la clula
hospedera y apoderarse de su maquinaria
replicativa, la cual entonces sigue las instrucciones codificadas en el ADN (o ARN) viral y
produce nuevos virus. Existen dos sistemas
de replicacin: el ciclo ltico y el lisognico.
Ciclo ltico
Se denomina as porque la clula infectada
muere por rotura (o lisis) al liberarse las
nuevas copias virales. Consta de las siguientes fases:
Adsorcin o fijacin.
Penetracin o inyeccin.
Eclipse. Durante esta fase no se observan copias del virus en la clula aunque
se est produciendo la sntesis del ARN
mensajero, necesario para generar las
protenas de la cpside.
Ensamblaje.
Lisis o ruptura de la clula hospedera.
Ciclo lisognico
Las dos primeras fases de este ciclo son
iguales a las del ciclo anterior, sin embargo
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Virus del bola.

difiere significativamente en la fase que les


sigue:
Eclipse. El cido nucleico del virus se
recombina con el ADN bacteriano, incorporndose como un gen ms. Esta forma
viral se llama profago, y puede permanecer as durante un tiempo indeterminado,
de modo que cuando la clula hospedera
se reproduce genera nuevas clulas hijas
que lo contienen. El profago se mantiene
en estado latente hasta que se produce
un cambio en el medio ambiente celular
(como disminucin en la concentracin de
oxgeno, variaciones bruscas de temperatura o desecacin). El cambio induce la
liberacin del profago, que se transforma
en un virus activo y entra al ciclo ltico.

IV. El virus Zaire


La epidemia actual de bola se debe al
ebolavirus Zaire, que es la especie ms letal
de los ebolavirus; su tasa de mortalidad
puede llegar al 90% en humanos. Es un virus
cuyo material gentico es ARN, consta de
aproximadamente 19 000 pares de bases y
contiene siete genes capaces de apoderarse
de la maquinaria metablica de la clula
humana para replicar el ARN viral y sintetizar
sus siete protenas. Estos genes son:
Gen NP: codifica la protena NP o nucleoprotena, que forma la cpsula protectora del
ARN viral y permite empaquetarlo.

proceso de replicacin del material gentico y conseguir as millones de copias a


partir del ARN de una sola partcula viral.
Gen VP24: codifica una protena del mismo
nombre, asociada a la membrana, que
parece contener la clave de la letalidad de
este virus, al ser la responsable de evitar la
respuesta defensiva del sistema inmune.
(Informacin tomada de http://dciencia.
es/diseccionando-ebola-virus-genes).

V. En el aula
En pocas palabras. Despus de leer el
artculo de referencia se pedir a los alumnos
que organicen la informacin por medio de
un diagrama, que incluya dibujos y algunas
palabras, para reconstruir la probable ruta
del contagio del bola a los humanos, y entre
humanos, tomando en cuenta los vectores,
las costumbres alimentarias y las tradiciones
funerarias de los pases donde la epidemia
ha hecho estragos.

Gen L: codifica la ARN polimerasa, una de


las protenas ms importantes del virus
ya que es responsable de la sntesis y
Debate. Despus dividiremos al grupo en
replicacin del ARN viral.
seis equipos, que se abocarn a responder
Gen VP35: codifica la protena del mismo
lo siguiente:
nombre, cofactor de la ARN polimerasa,
Por qu la epidemia de bola aparece
que junto a sta forma la maquinaria
en Guinea, Liberia y Sierra Leona?
que permite la replicacin del ARN viral.
Adems de las condiciones de extrema
Gen VP40: codifica una protena que controla
pobreza qu otros factores han contribuido
el ensamblaje de los componentes del
a la propagacin de la epidemia?
virus, formando una especie de matriz o capa
protectora, y controla la
salida de las partculas
virales desde la clula
infectada.
Gen GP: codifica la protena
precursora GP, a partir
de la que se producen
otras dos protenas,
la sGP y la ssGP, ambas secretadas hacia la
membrana plasmtica.
Estas protenas forman
el receptor funcional del
virus, participando tanto
en la fijacin como en
la inyeccin del virus en
clulas sanas.
Gen VP30: codifica el factor Es probable que la primera vctima de bola se contagiara al comer carne mal cocide transcripcin VP30, da proveniente de algn animal contaminado con el virus. En frica occidental se
esencial para reiniciar el consumen animales silvestres incluyendo a los murcilagos gigantes.
Foto: EC/ECHO/Jean-Louis Mosser

especializada de manera que un virus ataque


a un tipo de clula especfico de un hospedero
determinado, que puede ser cualquier ser
vivo sobre la Tierra (incluso las bacterias son
atacadas por virus llamados bacterifagos,
vase Cmo ves? No. 172).
Por qu algo tan pequeo puede ser
a veces tan letal? Esto se debe a que los
virus se reproducen de forma masiva en
poco tiempo y adems mutan rpidamente,
lo cual impide que sean reconocidos por los
anticuerpos y as ponen en jaque al sistema
inmunolgico. Debido a su tamao diminuto
son muy difciles de eliminar porque los
agentes antivirales pueden destruir tambin
a las clulas hospederas. Cabe recordar que
los antibiticos, que destruyen a las bacterias, no son efectivos contra los virus.
Entre las enfermedades humanas ms
conocidas causadas por virus estn gripe,
poliomielitis, viruela, sarampin, fiebre amarilla, encefalitis, paperas y herpes. Algunos
tumores cancerosos son de origen viral, como
el cncer crvico-uterino, causado por algunas
cepas del virus del papiloma humano.

Fuente: Ian M. Mackay, PhD


http://virologydownunder.blogspot.com.au

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