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Analiza la quemadura.

Antes de querer convertirte en el superhroe familiar actuando rpido,


tmate unos segundos para identificar qu tipo de quemadura es.

Las quemaduras menores son pequeas (menos de 3 pulgadas o 7.5 cms). stas
pueden incluir quemaduras de primer grado, en las que slo se quema la capa ms
superficial de la piel (generalmente la piel se ve enrojecida, reseca y hay dolor, pero no hay
ampollas). Y las quemaduras de segundo grado en las que se quema la segunda capa de
la piel (en esta, tambin hay dolor, si se ven ampollas y tiende a verse hmeda). En estos
casos, generalmente puedes brindar primeros auxilios caseros.

Las quemaduras mayores ya son un asunto ms serio pues se refieren a


quemaduras de tercer grado, en donde se queman todas las capas de la piel (se ven
blancuzcas, calcinada, firme, como si fuera cuero, como se queman los nervios, a veces
puede no doler). Hay hasta de cuarto grado en donde se quema el msculo, pero
afortunadamente estas son muy raras. Las quemaduras mayores tambin pueden ser
quemaduras de segundo grado pero ms grandes o en zonas extremadamente delicadas
como la cara, las manos, los pies o la ingle. Cuando tienes una quemadura mayor,
necesitars buscar ayuda mdica de emergencia.

Primeros auxilios para quemaduras menores

Enfra. Pon la parte quemada bajo agua fra corriente. Si no se puede, sumrgela en
agua fra o ponle compresas hmedas para que baje el calor en la piel y se calme un poco
el dolor. Sea lo que sea, nunca le pongas hielo.

Cubre la herida. Para evitar una infeccin y para proteger la herida, cubre la
quemadura con una gasa esterilizada o un trozo de tela limpia. No rompas las ampollas
pues pueden infectarse, y recuerda no usar algodn porque se pega a la herida y la irrita.

Cuidado con los ungentos. Cuandola piel se abre por la quemadura, no uses
ningn ungento ni locin. Si la quemadura es por el sol y no tienes ampollas, puedes usar
una locin que contenga sbila (aloe vera en ingls) para refrescar la piel y reducir el dolor.
Tambin puedes aplicar esa locin o una crema humectante en otro tipo de quemadura sin
herida, pero slo 2 o 3 das despus. Y JAMAS LE APLIQUES MANTEQUILLA, ya que
puede aumentar la quemadura de la piel.

Calmante. Algunos medicamentos como aspirina, ibuprofeno (Advil y Motrin) o


acetaminofn (Tylenol), ayudan a aliviar el dolor.

Djala sanar. Generalmente las quemaduras menores sanan solas. Pero si ves que
por algn motivo se estn infectando, visita a tu mdico para que te ayude.

Primeros auxilios para quemaduras mayores

Si la ropa de una persona se prende fuego, no la dejes salir corriendo. Detenla,


trala al suelo y hazla rodar o cbrela con una tela gruesa (manta, alfombra, abrigo) para
ahogar las llamas. Tambin puedes echarle agua, cuando ests seguro que el fuego no se
inici con un lquido inflamable. Y por ltimo, no le quites la ropa quemada que se ha
pegado a la piel!

Signos vitales. Asegrate que la persona est respirando y tiene pulso. Si no,
necesita que inicies RCP, como se le llama a la reanimacin cardiopulmonar que incluye
respiracin boca a boca y compresiones cardacas para que el corazn siga bombeando
sangre, (mientras otra persona llama al 911). Sera bueno que alguien en la familia tome
un curso de RCP para estar preparados.

Llama a Emergencias 911. Cuando elfuego se haya apagado, llama a emergencias o


corre al hospital ms cercano inmediatamente.

Atender la herida. A diferencia de las quemaduras menores, no sumerjas stas bajo


agua! Tambin, evita respirar o toser sobre la quemadura; no le apliques ningn tipo de
ungento, crema o locin; y evita reventar las ampollas. Ms bien, mientras llegan los
paramdicos, cubre la quemadura con gasa esterilizada o un trozo de tela limpia lo ms
pronto posible para evitar que se infecte o que roce con algo. Si la quemadura es muy
grande, una sbana hmeda puede servir, y si afect los dedos de manos o pies,
sepralos con la gasa para que las heridas no se peguen.

Atendiendo a la vctima. Durante la espera, acomoda a la vctima de preferencia con


los pies elevados, o por lo menos con el rea quemada por arriba del nivel del corazn.
Evita a toda costa apoyarla en el lado que tiene la quemadura. Y si las quemaduras son en
las vas respiratorias, no le pongas una almohada bajo la cabeza pues puede cerrarlas y
detener la respiracin.

Reaccionar rpidamente y forma acertada puede marcar una gran diferencia para una persona
que ha sufrido una quemadura. Por eso es mejor estar preparado, no para ser el superhroe
familiar, sino para ayudar a tus seres queridos a salir bien de una situacin como sta.

De primer grado: si slo afecta a la epidermis (capa ms superficial de la piel). Este tipo de
quemadura nos deja la piel seca y enrojecida y produce dolor en la zona afectada.

De segundo grado: afecta la epidermis y a toda o parte de la dermis. Produce mucho dolor
y se caracteriza por la aparicin de ampollas en la zona.

De tercer grado: afecta a la totalidad de las capas de la piel, pudiendo incluso rebasar la
hipodermis o tejido celular subcutneo, y afectar as a los msculos y huesos. Esta lesin

se caracteriza por una profunda lcera cubierta por una costra. Es muy poco dolorosa,
puesto que la quemadura destruye las terminaciones nerviosas de la zona.
Respecto a la extensin, se considera grave toda quemadura de segundo grado o mayor, cuya
extensin sea mayor a la de la palma de una mano. Dicho esto, veamos... qu hacer ante una
quemadura?
Lo que se debe hacer
Lo primero de todo ser suprimir la fuente de calor y acto seguido actuar segn el tipo de
quemadura:

Ante una quemadura de primer grado: refrescar la zona con agua fra y aplicar una crema
hidratante.

Ante una quemadura de segundo grado simple (de poca extensin): refrescar la zona con
agua fra, desinfectar y cubrir con una compresa estril vaselinada, manteniendo la zona
elevada para que no se inflame.

Ante una quemadura qumica por contacto: retirar la ropa de la zona si la hubiera y lavar
con abundante agua durante diez minutos como mnimo.

Ante una quemadura qumica interna (por inhalacin o ingestin): no provocar el vmito ni
tomar ninguna bebida, y acudir inmediatamente al hospital ms cercano.

Ante una quemadura elctrica: cortar la corriente o separar al accidentado con un objeto
aislante. Si se trata de una quemadura local y simple, tratarla como cualquier otro tipo de
quemadura, pero si se trata de una descarga o quemadura grave, acudir siempre al
hospital, aunque no haya sntomas aparentes, a veces las lesiones graves se manifiestan
horas ms tarde.

Si se nos prende la ropa: no correr nunca, sofocar el fuego con una manta o rodar en el
suelo.

Si nos cae algn lquido hirviendo: retirar la ropa impregnada, siempre que sta no se haya
adherido a la piel.

Ante cualquier tipo de quemadura: siempre resulta conveniente cubrirla con una compresa
estril y despus con vendajes limpios.

Lo que no se debe hacer


Recuerda: las quemaduras ms peligrosas son aquellas que se encuentren en cara, cuello y
genitales. Las quemaduras ms graves son las causadas por gases y por electricidad. Y si es
importante saber cmo actuar, an es ms importante saber lo que no se debe hacer nunca:

Dar de beber a un quemado grave.

Aplicar pomadas, lociones o ungentos sobre una quemadura grave.

Aplicar hielo o agua muy fra, o agua a presin.

Vendar partes quemadas juntas, pues cicatrizaran juntas.

Usar algodn o apsitos que se "peguen" a la piel.

Reventar o pinchar ampollas.

Tocar la zona quemada, existe riesgo de infeccin.